Sommaire


Introduction



Les États-Unis contigus couvrent un vaste territoire, et il est donc logique qu'ils aient une variété climatique considérable. En règle générale, cependant, les États-Unis ont un climat continental, avec des hivers froids (souvent très froids) et des étés chauds (souvent très chauds), avec une longueur différente des saisons selon la latitude et la distance de la mer. Mais il y a des exceptions : à l'ouest la côte du Pacifique, au climat frais et humide dans le nord et méditerranéen dans le sud ; la côte du Golfe du Mexique, douce en hiver et étouffante en été ; la Floride, presque tropicale ; les zones montagneuses, froides toute l'année ; et enfin la zone des déserts chauds.
Comme il n'y a pas d'obstacles à la descente d'air froid en provenance du Canada, presque partout dans le pays il peut y avoir des vagues soudaines de gel en hiver, qui cependant ont une intensité et une durée différentes en fonction de la zone. Les épisodes de froid durent quelques jours dans le sud, où la température diminue de quelques degrés au-dessous de zéro en hiver, tandis qu'ils sont intenses et parfois longs dans les régions de l'intérieur, dans les hauts plateaux, et dans le nord-est. Aussi les vagues de chaleur en été peuvent être intenses, surtout dans les régions de l'intérieur. Typiquement, la moitié occidentale est plus sèche que celle de l'est, à l'exception de la côte centre-nord du Pacifique, qui est pluvieuse.
Si les États-Unis occidentaux sont occupés principalement par des montagnes et des plateaux, avec de vastes zones arides et désertiques, la partie centrale et orientale est largement collinaire ou plate, et en outre présente un climat généralement plus humide et pluvieux. En tout cas, compte tenu de l'immensité du territoire, là aussi les différences climatiques sont importantes.
Dans la partie centrale et orientale, les affrontements de masses d'air sont considérables et fréquents, rendant le climat instable dans la plupart du territoire, avec même des phénomènes violents (tempêtes, grêle, blizzard, tornades). Les masses d'air en provenance du Canada sont froides et sèches (mais sont chargées d'humidité en passant sur les Grands Lacs), celles du golfe du Mexique sont chaudes et humides.
Les Grandes Plaines connaissent des variations de température plus élevées, mais sont moins humides et pluvieuses que la côte est, surtout en hiver.

La côte ouest



Les zones côtières

Dans les États du nord-ouest (Washington, Oregon), le climat est frais et pluvieux le long de la côte ouest et des pentes orientées à l'ouest, dans des villes comme Seattle, Portland, Eugene. Les températures hivernales moyennes sont d'environ 3/5 degrés au-dessus de zéro, mais il faut dire que parfois, pendant l'hiver, des masses d'air froid venant d'Alaska peuvent arriver ici.

Seattle

Voici les températures moyennes à Seattle, située dans le nord-ouest, dans l’état de Washington, à 150 km de la frontière canadienne.
Seattle - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)3346911131311842
Max (°C)8101215182124252115118

Les précipitations sont plus abondantes de novembre à janvier, et sont toutefois fréquentes la plupart de l'année. Cependant, en été elles sont réduites : l'été, en juillet et en août, est agréable, avec des nuits fraîches, et assez ensoleillé, avec un peu de brouillard au matin. Si la pluie à Seattle est fréquente, la neige est rare (en moyenne, 15 cm par an). Voici les précipitations moyennes.
Seattle - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)140909570504020224090165135950
Jours18151714129558131818152

À Seattle il y a environ 2 000 heures de soleil par an. Voici la moyenne des heures d'ensoleillement par jour.
Seattle - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)2467891097522

À Seattle, la mer est froide tout au long de l'année, comme on peut le voir dans le tableau suivant.
Seattle - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)8881012131414131198

Plus au sud, la côte ouest reste fraîche même dans le nord de la Californie et jusqu'à San Francisco, mais l'hiver devient progressivement plus doux, et les vagues de froid hiver deviennent plus rares.

San Francisco

À San Francisco et dans les villes qui sont situées dans la baie du même nom, le climat est doux, pluvieux seulement dans les mois d'hiver (lorsque les températures diurnes sont d'environ 13/15 degrés), et ensoleillé dans le reste de l'année. Mais l'été est particulièrement frais, souvent brumeux dans le matin, avec des températures qui ressemblent à celles de Londres. Heureusement, en fin de matinée le soleil sort. Parfois, cependant, même à San Francisco il peut faire très chaud, lorsque les vents soufflent de l'intérieur.
San Francisco - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)567810111212121086
Max (°C)131516181921222223211814

À San Francisco la mer est froide toute l'année, et sa température varie peu entre l'hiver et l'été.
San Francisco - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)121212121212131414141413

En continuant vers le sud le long du littoral de la Californie, la température monte encore, et le climat devient plus doux, très agréable, printanier et ensoleillé toute l'année, jusqu'à la frontière avec le Mexique. Les raisons de cette douceur se trouvent dans le fait que le long de la côte de la Californie un courant marin froid s'écoule, ce qui rend le climat doux et la formation de nuages pluvieux plus difficile, même s'il peut générer des nuages bas et des brouillards côtiers. Mais il suffit de s'éloigner de la côte, que la chaleur estivale devient rapidement plus intense. Par exemple, la plaine de Sacramento présente des températures estivales beaucoup plus chaudes que sur la côte : les maximales diurnes dans des villes comme Redding, Stockton, Fresno, Bakersfield est autour de 34/36 degrés, tandis que sur la côte, la température ne dépasse pas les 20 °C !

Los Angeles

En descendant vers le sud, dans la région de Los Angeles, il fait agréablement chaud pour une grande partie de l'année : ceci est peut-être l'un des plus beaux climats au monde, bien que cela ne vaille que pour la côte et les zones environnantes. En hiver, les températures sont très douces, autour de 18/20 degrés : comme dans la Côte d'Azur en avril ! La température maximale en juillet, qui est de 24 degrés à Santa Barbara (sur la côte à l'ouest de Los Angeles), devient déjà de 28 degrés dans le centre de Los Angeles, 33 degrés à Pomona (40 kilomètres à l'est, en fait, toujours dans l'agglomération de Los Angeles qui est très vaste), 36 °C à San Bernardino (autres 45 kilomètres à l'est), et même 42 °C à Palm Springs, à 70 km au sud-est, désormais dans le désert.
Voici les températures moyennes du centre-ville de Los Angeles.
Los Angeles - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)9101112141618181715119
Max (°C)202021232426282928262320

Sur la côte, près de Los Angeles, la mer est un peu froide même en été, cependant, elle atteint 19 °C en août et en septembre.
Los Angeles - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)141414141516181919181715

À Los Angeles le soleil est assuré toute l'année, sauf pendant les brèves périodes de mauvais temps hivernal : les films et les séries TV tournés à Hollywood ne mentent pas. Il pleut (pas beaucoup) de la mi-novembre à la mi-avril, et presque jamais dans le reste de l'année.

Le seul élément désagréable pour le climat de cette région est représenté par le Santa Ana, un vent très chaud et sec qui peut affecter les régions côtières du sud de la Californie. Ce vent est souvent accompagné de poussière, et est également capable de générer des feux. Plus fréquent en automne et en hiver, il peut se produire dans toutes les saisons et dure quelques jours.

Les îles au large de la Californie (Channel Island, Santa Catalina, San Clemente, etc.) sont très douces, ensoleillées et semi-désertiques : l'hiver est doux comme les petites îles de la Méditerranée, et l'été est très frais, avec des maximales autour de 20 degrés, mais parfois le ciel est couvert en raison de la formation de couches de nuages sur la mer.

Les déserts



Zone des déserts

Aux États-Unis il y a quatre zones désertiques, contiguës les unes aux autres. La plus septentrionale est le Grand Bassin, une zone qui couvre la plupart du Nevada et de l'Utah occidental, et a des hivers froids, et donc sera discutée plus tard avec les plateaux. Ici, au contraire, nous allons nous occuper des déserts chauds.
Comme nous l'avons vu, à environ 150 kilomètres au sud-est de Los Angeles se trouve Palm Springs, une ville désertique, torride en été. Le désert qui chevauche entre la Californie du sud-est, le sud du Nevada et l'Arizona du sud-ouest, est dit désert des Mojaves : il s'agit du désert le plus typique, avec le soleil pour la grande partie de l'année, de faibles précipitations (environ 100 millimètres par an ou moins) concentrées dans l'hiver, et peu ou pas de pluie en été. Les zones les plus chaudes de ce désert sont les vallées qui se trouvent au niveau de la mer ou même au-dessous (la vallée de la Mort est une dépression à 85 mètres au-dessous du niveau de la mer), et ont un hiver doux, avec des maximales de l'ordre de 18/20 degrés et des minimales autour de 3/5 degrés, et un été long et écrasant, avec des maximales de l'ordre de 42/46 degrés. La vallée de la Mort est l'endroit le plus chaud en Amérique du Nord, et son record de chaleur est de 57 degrés !

Las Vegas

À des altitudes plus élevées, la chaleur reste torride pendant l'été, mais elle est plus supportable, tandis que les nuits d'hiver peuvent être froides. À Las Vegas, Nevada, à 650 mètres au-dessus du niveau de la mer, l'hiver est doux dans le jour (environ 13/15 degrés), mais froid la nuit avec des gelées possibles. La neige est très rare, tandis que les montagnes autour de la ville sont souvent enneigées pendant l'hiver. L'été est très chaud, avec des maximales généralement autour de 40 degrés.
Las Vegas - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)46101319242726221584
Max (°C)141721263237403934271914

Chaque si souvent, pendant l'été un orage peut éclater, mais sinon, le soleil brille presque toujours, 3 820 heures par an, par rapport aux 3 250 heures de la déjà très ensoleillée Los Angeles et aux 3 060 heures de San Francisco.

Plus au sud, entre l'extrême sud-est de la Californie et le sud-ouest de l'Arizona, il y a le désert de Sonora. Ici les précipitations sont légèrement plus élevées, de 100 à 250 millimètres par an, et en outre elles ont un maximum en été, en raison des infiltrations de l'air humide du golfe de Californie. Ceci est la région où on trouve le cactus géant dit saguaro. Soyons clairs, il fait encore bon la plupart de l'année, mais on ne peut pas exclure des orages, parfois même forts, en été.
Phoenix, Arizona, à 340 mètres au-dessus du niveau de la mer, est située sur le bord de cette zone. Ici l'hiver est plus doux (avec des nuits froides, mais des journées printanières, autour de 18/20 degrés), tandis que l'été est torride, autour de 40/42 degrés pendant la journée, et de 26/27 °C la nuit. Phoenix est célèbre aux États-Unis pour être une ville très chaude. Le soleil est omniprésent (même 3 876 heures par an !), mais en été, de juillet à septembre, parfois des orages éclatent, et le vent peut déclencher des tempêtes de sable.
À Tucson, Arizona, située plus au sud, près de 800 mètres au-dessus du niveau de la mer, le pic de la pluviométrie en été est encore plus visible : en fait, il tombe en moyenne 55 millimètres en juillet, 60 mm en août et 30 mm en septembre. La température maximale moyenne plus élevée se produit en juin (38 °C), puis la maximale descend légèrement en juillet (37,5 °C) et en août (36,5 °C), tandis que l'humidité augmente légèrement.
En continuant vers l'est, dans la partie plus au sud-est de l'Arizona, dans le sud du Nouveau-Mexique et dans la partie la plus a l'ouest du Texas, nous trouvons le désert de Chihuahua. Certes, le soleil brille même ici la plupart de l'année, mais l'altitude moyenne plus élevée (entre 600 et 1 500 mètres) rend le climat moins chaud : au cours de l'hiver, les températures minimales sont autour de zéro ou descendent quelques degrés au-dessous, tandis que les maximales se situent entre 15 et 18 degrés, mais parfois pendant les irruptions de l'air froid du nord il peut même neiger ; le printemps peut être venteux ; en été, les maximales oscillent autour de 35 °C. Ici aussi, on peut noter le pic de précipitations estivales entre juillet et septembre, en raison des vagues d'orages en provenance du golfe de Californie, qui peuvent parfois provoquer des inondations. Deux villes qui se trouvent dans cette zone climatique sont El Paso, au Texas, 1 200 mètres au-dessus du niveau de la mer, à la frontière avec le Mexique, et Roswell, à 1 100 mètres, au Nouveau-Mexique.

El Paso

Voici les températures à El Paso.
El Paso - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)0361016202221171140
Max (°C)141721263135353431261914

À El Paso les précipitations sont rares, environ 250 millimètres par an, mais comme on peut voir, le maximum est en été. Voici les précipitations moyennes.
El Paso - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)1012761225405040151220247
Jours43223489653453

À El Paso le soleil brille toute l'année, cependant, le mois le plus ensoleillé est juin, avant que les pluies d'été augmentent.
El Paso - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)89111212131211101098

Les plateaux



À l'est de la côte du Pacifique, deux chaînes de montagnes, toutes les deux parallèles à la côte, la chaîne des Cascades au nord et la Sierra Nevada au sud, isolent l'intérieur du continent des influences maritimes. À l'est de ces chaînes, il y a l'immense zone des montagnes Rocheuses, qui traversent le Midwest des États-Unis du nord au sud. Outre les plus hauts sommets et les chaînes, il y a une large zone de plateaux et de vallées de haute altitude, où le climat a des caractéristiques assez similaires : hiver froid et chaleur estivale ; différence importante de température entre la nuit et le jour ; faible pluviométrie ; air clair ; quelque orage d'été ; augmentations brusques de température en raison du chinook, le vent chaud qui descend des montagnes et est capable de faire fondre la neige dans un court laps de temps ; vagues de froid en hiver, avec des chutes de neige associées.
Du nord au sud, le climat devient progressivement plus chaud, en outre il y a des différences (aussi par rapport à la pluie) en fonction de l'altitude et de l'exposition des pentes. En général, les hautes terres du sud sont plus arides, mais il y a des zones en "ombre pluviométrique", même dans le nord.

Zone des plateaux

Dans les États de Washington et Oregon, qui comme nous avons vu ont des côtes douces et pluvieuses, les précipitations en provenance de l'océan sont déchargées sur la chaîne de montagnes appelée « chaîne des Cascades ».
À l'est de cette chaîne de montagnes, il y a un plateau aride où le climat devient continental, avec des variations remarquables de température entre la nuit et le jour ; les précipitations sont faibles, mais plus abondantes en hiver, avec la possibilité d'abondantes chutes de neige ; il est possible d'avoir de fortes vagues de gel en hiver et parfois des vagues de chaleur torride en été, mais moins que dans le centre-sud.

Spokane

Un climat de ce type se trouve dans une ville comme Spokane, située dans l'État de Washington, à 700 mètres au-dessus du niveau de la mer, où la moyenne va de -1,5 °C en janvier à 21 °C en juillet.
Spokane - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-4-303710141393-1-5
Max (°C)1491419232928231450

À Spokane il tombe 420 millimètres de pluie par an, avec un minimum en été. Il tombe en moyenne 1 mètre et 17 centimètres de neige par an, et la période neigeuse va de novembre au début avril. Voici les précipitations moyennes.
Spokane - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)453540354030151515306060420
Jours1310121010854581413112

À Spokane le soleil brille rarement en hiver, alors qu'en été le ciel est presque toujours dégagé.
Spokane - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)3468101112119622

Plus à l'est, à Eureka, à 920 mètres au-dessus du niveau de la mer dans le nord du Montana, l'hiver est plus froid : la moyenne de janvier est de -5 °C, tandis que celle de juillet est de 19,5 °C. Les précipitations moyennes sont de 375 millimètres par an, avec un maximum dû à l'activité des orages dans l'après-midi entre mai et juin. On relève en moyenne 125 cm de neige par an, de la fin octobre à avril.
Dans l'extrême nord-est de la Californie, à Alturas, à 1 300 mètres, la température moyenne va de -1 °C, en janvier à 18 °C en juillet. En été, l'amplitude thermique est vraiment remarquable, au point que la température moyenne va de 7 °C la nuit à 31 °C pendant la journée ! Les précipitations moyennes sont seulement de 310 mm par an, avec un minimum en été. En moyenne il tombe 78 cm de neige par an (la neige est mesurée en centimètres avant qu'elle fonde).
Plus au nord-est, à Boise, à 865 mètres dans l'Idaho, la température moyenne quotidienne va de -1 °C en janvier à 24 °C en juillet, donc l'été commence à être très chaud. Il tombe seulement 300 mm par an (dont 53 centimètres de neige dans la moitié froide de l'année), avec un minimum en été.
À l'est de la Californie, au Nevada, les précipitations sont très rares, et généralement cet État est considéré comme désertique. Mais si des villes comme Las Vegas ont un climat chaud, à des altitudes plus élevées, le climat devient steppique. C'est le cas de Reno, qui est située à 1 350 mètres, dans le nord-ouest de l'État, où la température moyenne de janvier est de 1,5 °C, et celle de juillet est de 23 °C (mais avec 20 degrés de différence entre la nuit et le jour : la minimale est de 13 degrés et la maximale de 33 °C !). Les précipitations annuelles n'arrivent qu'à 180 millimètres par an, avec un minimum en été. De novembre à avril il peut y avoir aussi la neige : au total, 62 cm de neige par an.
À l'est du Nevada, dans le Utah, nous trouvons Salt Lake City, près du Grand Lac Salé, et situé à 1 300 mètres au-dessus du niveau de la mer. Ici, la température moyenne va de -1,5 °C en janvier à 26 °C en juillet : l'été est donc très chaud, et même ensoleillé, avec des journées torrides. Les précipitations ne sont pas si faibles : 410 mm par an, avec un maximum au printemps et un minimum en été. Entre novembre et avril il tombe beaucoup de neige : un mètre et demi par an. Cette ville est située dans une vallée, et au cours de l'hiver pendant les périodes de calme la stagnation de l'air froid favorise l'accumulation des polluants. À l'est de la ville, il y a des montagnes bien enneigées, et la célèbre station de ski de Park City. Alta, à 2 600 mètres, est le deuxième endroit le plus enneigé des États-Unis, avec ses 13 mètres de neige par année.

Salt Lake City

Au nord-est de l'Utah, dans l'État du Wyoming on trouve Cheyenne, à 1 870 mètres, où la moyenne de janvier est de -2 °C, et celle de juillet est de 20,7 °C. Ici aussi, la pluviométrie annuelle moyenne est d'environ 400 mm par an, avec un maximum de mai à août (principalement en raison des orages de l'après-midi), et un minimum en hiver. Toutefois, au cours de l'année, de la fin octobre au début mai, la neige tombe (en particulier en mars et en avril, lorsque les précipitations sont supérieures qu'en hiver), au total pour un mètre et demi. Comme cette ville se trouve sur le versant oriental des montagnes Rocheuses, le chinook souffle souvent, apportant des conditions chaudes et sèches. Donc les vagues de gel peuvent être intenses, mais ne durent pas longtemps. Le soleil est fréquent toute l'année.

Denver

Au sud du Wyoming, au Colorado, nous trouvons Denver, qui est située à 1 600 mètres et possède des caractéristiques similaires (soleil, air sec, chinook fréquent, vagues de gel intenses mais brèves, fortes fluctuations de température entre la nuit et le jour), mais le climat est un peu plus doux : la moyenne de janvier est de -0,5 °C, celle de juillet de 23 °C (mais avec des nuits fraîches ou douces et des journées même torrides).
Denver - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-8-7-31611151493-4-8
Max (°C)781216222832312619116

Ici aussi, les précipitations totalisent environ 400 mm par an, avec un maximum en été, dû même ici aux orages. La neige tombe d'octobre à avril, et totalise environ 1 mètre et 35 cm par an. Voici les précipitations moyennes.
Denver - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)101025455550554525251510365
Jours45699889755480

À Denver, le soleil est souvent vu toute l'année, et brille pour 3 100 heures au total.
Denver - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)778991110109866

Denver

Albuquerque

Au sud du Colorado il y a le Nouveau-Mexique, dont la principale ville, Albuquerque, est située à 1 600 mètres au-dessus du niveau de la mer. Ici, nous sommes sur le bord du désert de Chihuahua, et en fait, les précipitations sont rares (240 mm par an), avec un maximum entre juillet et septembre, en raison de l'influence de la « petite mousson d'été », qui affecte l'Arizona et le Nouveau Mexique et que nous avons déjà mentionnée, par exemple à propos de Phoenix. Voici les précipitations moyennes.
Albuquerque - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)101015151515404025251515240
Jours44534489654461

Ici la moyenne de janvier est de 2,5 °C, celle de juillet de 26 °C. Pendant l'hiver, il tombe seulement 24 centimètres de neige. Le printemps est venteux, avec de possibles tempêtes de sable et de poussière, et peu pluvieux. Voici les températures moyennes.
Albuquerque - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-3-126111619181481-3
Max (°C)8111621263132312721138

À Albuquerque, le soleil brille souvent toute l'année.
Albuquerque - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)889101112111010987

Entre Utah et l'Arizona il y a la Monument Valley, à 1 600 mètres d'altitude. Ici l'hiver est froid, avec une moyenne autour de zéro en janvier, et l'été est chaud, avec des journées très chaudes (les maximales sont d'environ 30/33 degrés), mais parfois torrides, et des nuits fraîches. Le niveau de précipitations est pratiquement désertique (moins de 200 mm par an), mais parfois des orages peuvent éclater, ce qui peut surprendre les touristes (en fait, de soudains ruisseaux peuvent se créer dans les vallées).

Monument Valley

Dans le Grand Canyon, en Arizona, le climat varie selon l'altitude. Le côté sud est situé à 2 100 mètres au-dessus du niveau de la mer, et a des hivers froids, avec des chutes de neige qui alternent avec des périodes de beau temps, où il y a du soleil pendant la journée mais les nuits sont très froides, et des étés chauds, avec des journées caniculaires mais aussi des nuits fraîches. Entre juillet et septembre quelques orages dans l'après-midi peuvent éclater, parfois intenses. Le côté nord se trouve à une altitude encore plus élevée, à environ 2 400 mètres, il est donc encore plus froid, et une forêt de conifères y pousse. Mais au fond, à l'intérieur des gorges profondes où la rivière Colorado s'écoule, à environ 700 mètres au-dessus du niveau de la mer, le climat est très différent, et ressemble à celui de Las Vegas : il est désertique, avec des hivers doux et des étés torrides.

Grand Canyon

En Arizona il y a des villes à 2 000 mètres d'altitude comme Flagstaff et Williams, qui ont un climat similaire à la partie supérieure (côté sud) du Grand Canyon : la moyenne de janvier est autour de zéro degrés, celle de juillet autour de 20 degrés, les chutes de neige en hiver sont parfois abondantes, il y a beaucoup de soleil la plupart de l'année, mais avec quelques orages en été.

Les Rocheuses



Nous avons déjà discuté les zones montagneuses où le climat est continental : ici, nous allons parler des zones où, en raison de l'altitude, le climat devient définitivement montagneux.
Dans l'État de Washington, les courants doux et humides déchargent l'humidité du Pacifique sur les pentes à l'ouest de la chaîne des Cascades. Le mont Rainier est l'endroit le plus neigeux aux États-Unis : il tombe 17 mètres de neige par année !
À plus hautes altitudes, au-dessus de 2 000 mètres, aussi en Arizona il y a des forêts et des stations de ski (telles que l'Apache National Forest, ou se trouve le Sunrise Park Resort).

Yellowstone

Le Parc National de Yellowstone, Wyoming, à une altitude moyenne de 2 400 mètres, et un climat froid pendant la grande partie de l'année. La température reste plongée au-dessous de zéro pendant beaucoup de mois, et les chutes de neige sont abondantes. Les records de froid sont spectaculaires (inférieurs à -50 °C). Dans les mois d'été, la température est agréable pendant la journée (environ 20/24 degrés), mais elle reste froide la nuit (de quelques degrés au-dessus de zéro). Les précipitations, environ 500 millimètres par an, sont bien réparties au cours des saisons, et se présentent sous forme de neige pendant plusieurs mois dans l'année. Voici les températures moyennes.
Yellowstone - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-18-18-150-4143-1-5-11-16
Max (°C)-5-2261116222216101-4

Il y a des stations de ski, comme Vail et Aspen au Colorado, la déjà mentionnée Park City dans le Utah, ou celles de la Sierra Nevada en Californie.

Aspen

À propos de la Sierra Nevada, on peut citer ici le parc national de Yosemite, qui a des climats différents en fonction de l'altitude.

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Centre-est: climat continental



Zone à climat continental

La partie centre-est des États-Unis où le climat est continental peut être divisée en deux.
Dans l'extrême nord (qui comprend la partie la plus septentrionale du Montana, Dakota du Nord, Minnesota, Wisconsin, Michigan, le nord-est de l'État de New York, et le nord du Vermont, New Hampshire et Maine), le climat est continental, avec des hivers longs, glacials et neigeux, et des étés modérément chauds. La température moyenne en janvier est de plusieurs degrés au-dessous de zéro (de -15 °C à -5 °C), tandis que celle de juillet n'arrive pas à 20 °C. L'été est une saison assez pluvieuse, en raison des orages à l'ouest, et aussi pour le passage de quelques perturbations dans la région des Grands Lacs à l'est ; l'ensoleillement est toutefois bon. Pendant l'été, il peut y avoir des vagues de chaleur intenses, avec des pics dépassant les 35 °C, mais elles ne durent que quelques jours.

Duluth

Voici les températures moyennes à Duluth (Minnesota). Comme vous pouvez le constater, l’été n’est pas très chaud.
Duluth - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-17-14-8-1510131282-6-14
Max (°C)-7-41101722252418112-5

À Duluth la pluviométrie annuelle moyenne s'élève à 775 millimètres, avec un minimum en hiver, quand il y a des chutes de neige fréquentes, mais généralement peu abondantes, et un maximum en été. Voici les précipitations moyennes.
Duluth - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)252040508010510095105705530775
Jours10910111213121112111111133

À Duluth, le soleil ne brille pas souvent en hiver, alors qu'en été il brille pour un bon nombre d'heures.
Duluth - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)4568891086533

À Duluth, le lac Supérieur approche le point de congélation en hiver (mais au cours des hivers plus froids, une épaisse couche de glace peut se former), tandis que dans l'été, même s'il se réchauffe de manière significative, il reste froid pour la baignade.
Duluth - Température du lac
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)322235101614854

Dans cette région du nord, les précipitations sont assez faibles dans l'ouest, où ils descendent au-dessous de 500 mm par an, principalement en raison de la période d'hiver relativement sec, tandis qu'elles deviennent plus abondantes dans la région des Grands Lacs et dans le nord-est. Par conséquent, les chutes de neige (qui se produisent habituellement de la fin octobre à la mi-avril) sont relativement faibles dans l'ouest (où elles totalisent environ 70 centimètres par an dans le Dakota du Nord), alors qu'elles sont décidément abondantes dans la région des Grands Lacs et dans le nord-est : généralement elles oscillent entre un mètre et demi et deux mètres et demi, mais arrivent à plus de trois mètres dans la péninsule Supérieure du Michigan. Dans la région des Grands Lacs, les chutes de neige sont plus abondantes le long des côtes faisant face au nord et à l'ouest (selon ce qui est appelé lake-effect snow, pour lequel les vents froids, initialement secs, recueillent l'humidité en passant sur les miroirs d'eau). À Houghton, dans le nord du Michigan, près des rives du lac Supérieur, il tombe quatre mètres et demi de neige par an, et à L'Anse, un peu plus au sud et à 500 mètres au-dessus du niveau de la mer, presque 6 mètres !
Dans le nord-est, le mont Washington, New Hampshire, est constamment battu par les perturbations engendrées par les affrontements entre les masses d'air froid et chaud, et reçoit même 7 mètres de neige par année.
État le climat de cette zone inhospitalier, il n'y a pas de grandes villes.

Lake Placid

Plus au sud (dans la bande qui dans la partie méridionale atteint le nord du Nebraska, l'Iowa, l'Illinois, l'Indiana, l'Ohio, la Pennsylvanie, le Connecticut, le Massachusetts), le climat est encore continental, et l'hiver est encore très froid et neigeux, mais l'été est maintenant chaud, avec des moyennes de juillet supérieures ou égales à 20 °C. Pendant l'été, des orages de l'après-midi peuvent éclater, généralement moins intenses et fréquents que dans les régions centrales et méridionales. Les températures hivernales sont très faibles : les moyennes de janvier oscillent entre -3 °C et -15 °C.
Ici aussi, la partie ouest, celle des Grandes Plaines, est plus sèche que le centre-est.
Pendant l'hiver les irruptions d'air froid du Canada sont accompagnées de fortes rafales de blizzard, et la température peut descendre au-dessous de -30 °C. Des paysages enneigés et des températures au-dessous de zéro même pendant la journée pour des semaines sont la norme.
Les chutes de neige sont plus abondantes dans les Grands Lacs et dans l'est, où oscillent entre le mètre et demi et les deux mètres et demi par an, tandis qu'elles descendent au-dessous d'un mètre dans la plupart des États de l'ouest (Montana, Dakota du Nord et du Sud).
Pendant l'été il peut y avoir d'intenses vagues de chaleur, plus sèches à l'ouest (où la température peut même dépasser les 40 degrés), et plus étouffantes dans les Grands Lacs et à l'est, mais elles ne durent typiquement que quelques jours.

Fargo

À Fargo, dans le Dakota du Nord, la moyenne en janvier est de -12,5 °C, comme dans le nord de la Suède. La température descend au-dessous de -18 °C pendant environ 50 jours par an. Cependant, l'été est assez chaud (la moyenne en juillet est de 21,5 °C), bien que généralement les nuits restent fraîches.
Fargo - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-18-15-70713151492-7-15
Max (°C)-8-52132125282722133-5

Les précipitations à Fargo totalisent 570 millimètres par an, avec un minimum en hiver et un maximum au début de l'été, en raison des orages dans l'après-midi. La neige tombe pour un total de 130 centimètres par an. Voici les précipitations moyennes.
Fargo - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)2015353570100706565552520575
Jours878711121099879106

Malgré les orages, le soleil à Fargo brille régulièrement en été.
Fargo - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)557891011108643

Avec une température moyenne de janvier de -9 °C, Minneapolis en hiver est plus froide que Moscou. Pendant l'hiver, de novembre à avril, il tombe 130 cm de neige. Dans les pires cas la température peut descendre jusqu'à -40 °C. L'été, toutefois, est chaud : la moyenne en juillet est de 23 degrés. Les précipitations, autour de 770 millimètres, sont plus faibles en hiver et plus abondantes en été, quand elles se produisent principalement sous forme d'orages.
Plus au sud, à Des Moines, Iowa, la moyenne va de -5,3 °C en janvier à 24,5 °C en juillet. Il tombe 94 centimètres de neige par an.

Chicago

Sur la côte du lac Michigan, Chicago, connue comme "la ville des vents" (the windy city), a des hivers glacials, avec de fortes irruptions froides en provenance de l'Arctique canadien, et des étés chauds, humides et orageux, avec de possibles vagues de chaleur. La moyenne en janvier est de -4,5 °C, mais la température descend au-dessous de -18 °C pour une moyenne de 6 nuits par an. Il tombe environ un mètre de neige par an. La moyenne de juillet (23,5 °C) rappelle celle des villes les plus chaudes du sud de la France. En été, la température dépasse 32 °C pour 21 jours.
Chicago - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-9-7-2491518171260-6
Max (°C)-1281521272928241792

Le climat de villes comme Indianapolis (Indiana), Detroit (Michigan), et Cleveland (Ohio), est similaire à celui de Chicago.
Les villes de l'État de New York sur les lacs Érié et Ontario ont des températures similaires, mais sont particulièrement neigeuses pour le lake-effect snow. Buffalo reçoit près de 2 mètres et demi de neige par an. Les températures ressemblent à celles de Chicago, mais l'été est un peu moins chaud en raison de l'effet modérateur du lac, qui se fait sentir plus ici. Les chutes du Niagara, à quelques kilomètres de Buffalo, sont situées dans cette zone climatique.
Le long de la côte est, à Portland, Maine, la moyenne passe de -5 °C en janvier à 20,5 °C en juillet. Les précipitations sont abondantes et atteignent 1 200 millimètres par an, et sont bien réparties dans les saisons (avec un minimum relatif en été). À Portland il tombe 160 centimètres de neige par an.

Centre-est: climat semi-continental



Zone à climat semi-continental

Dans cette bande (qui comprend le Kansas, le nord du Oklahoma, Arkansas et Tennessee, le Missouri, le sud de l'Illinois et de l'Indiana, le Kentucky, la Virginie-Occidentale, le sud de la Pennsylvanie et de New York, et les États du New Jersey, Delaware, Massachusetts, Connecticut, Rhode Island, Virginie, et le District de Columbia), le climat est encore continental, mais il est plus clément en hiver, tandis qu'il devient très chaud en été. L'hiver est encore froid, la moyenne en janvier allant de -3 °C à + 4 °C ; il n'y a aucune pénurie de vagues de froid polaire, mais elles alternent avec des périodes plus douces. L'été est très chaud et ensoleillé, en particulier dans l'ouest, tandis qu'il devient un peu plus doux dans la région des Appalaches et le long de la côte est. Partout l'été est une saison assez pluvieuse en raison des orages dans l'après-midi, mais dans le centre-est parfois des perturbations peuvent également passer. De très intenses vagues de chaleur en été sont probables, et, contrairement à la bande nord, peuvent parfois être persistantes.

Dans cette zone, il y a plusieurs grandes villes.

Kansas City se trouve dans les grandes plaines du Midwest, autour du centre géométrique des États-Unis : ici, l'hiver est froid (la moyenne de janvier est -1 °C) et l'été est très chaud (la moyenne de juillet est 27,5 °C) et humide. L'ensoleillement est excellent : 2 800 heures par an, donc comme dans la Côte d'Azur. Les précipitations moyennes sont de 1 000 millimètres par an, et sont plus abondantes dans la fin du printemps et en été, quand elles se produisent souvent sous forme d'orage. En moyenne il tombe 50 cm de neige par an.
Plus à l'est, le climat de Saint- Louis (Missouri) et Cincinnati (Ohio) est semblable à celui de Kansas City.

Cincinnati

Voici les températures moyennes à Cincinnati.
Cincinnati - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-5-406111618171361-3
Max (°C)571319242830302620136

Voici les précipitations moyennes à Cincinnati.
Cincinnati - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)706510010013010510090708080801065
Jours111012131312121111101112137

La quantité de soleil à Cincinnati est bonne, mais pas excellente, en été, étant donné qu'il y a encore 11/12 jours avec de la pluie (en particulier des orages) par mois.
Cincinnati - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)455789988643

Les Appalaches en hiver sont très enneigés dans le côté exposé aux vents du nord-ouest (la neige tombe surtout sur les hauteurs de la Virginie-Occidentale, exposées au nord, et moins sur celles de la Virginie : 1 mètre et demi contre un demi-mètre), tandis que l'altitude diminue un peu la chaleur de l'été dans de nombreuses villes qui se trouvent à des altitudes collinaires.

Sur la côte est la proximité de la mer rend le climat un peu plus doux, mais il faut dire que généralement les masses d'air qui prévalent viennent de l'intérieur, donc on ne doit pas compter trop sur ça.

New York

New York, malgré sa position sur la côte et à la même latitude que Naples (Italie), a des hivers beaucoup plus froids (la moyenne en janvier est de 0,5 degrés), tandis que l'été est chaud et humide (la moyenne en juillet est de 24,5 °C), en outre son climat est perpétuellement instable, et en fait il peut y avoir toutes sortes de temps : journées claires ou grises, calmes ou venteuses, froides ou chaudes, même dans la même semaine.
Voici les températures moyennes.
New York - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-3-22712182020161050
Max (°C)451016222629282418126

Boston

Plus au nord, Boston, Massachusetts, est un peu plus froide et neigeuse en hiver (la moyenne en janvier est de -1,5 °C, la quantité de neige qui tombe dans une année est de 115 cm, et les tempêtes de neige peuvent être encore plus intenses qu'à New York), et un peu plus douce dans l'été (la moyenne en juillet est de 23 °C). À cause de la mer plus froide, parfois au printemps le brouillard se peut former, et en été, les brises de mer sont souvent capables de tempérer la chaleur. Ici aussi, en été, il peut y avoir de vagues de chaleur en provenance du sud, et les orages dans l'après-midi sont fréquents, parfois accompagnés de grêle.
En fait, nous sommes à la limite de cette zone climatique : il suffit de procéder au nord ou à l'intérieur et vous entrez dans la zone qui a été discuté auparavant, celle plus froide du nord.

Washington

Au sud de New York, la capitale fédérale, Washington, est au contraire un peu plus chaude : la moyenne en janvier monte à 2,5 °C, celle de juillet à 26,5 °C.

Centre-est: climat tempéré chaud



Zone à climat tempéré chaud

Dans cette bande (qui comprend le sud de l'Oklahoma, le centre-nord du Texas, le centre-sud de l'Arkansas, le sud du Tennessee, et la plupart de Mississippi, Alabama, Géorgie Caroline du Nord) l'hiver est doux, puisque la température moyenne de janvier est comprise entre 4 et 9 degrés. Dans le nord de cette bande il tombe encore 15/20 centimètres de neige par an, tandis que dans le sud il tombe seulement quelques centimètres en moyenne, ce qui signifie que parfois il ne neige jamais pour tout un hiver.
L'été cependant est long, chaud et humide, de type tropical, avec des orages de l'après-midi même intenses, en particulier dans le centre-est. L'Oklahoma et le centre nord du Texas sont souvent caniculaires ; les maximales oscillent entre 34 et 36 degrés, mais peuvent restent autour de 40 °C pour des semaines. Plus à l'est, les températures sont un peu plus basses (les maximales sont en moyenne de 32/33 degrés), mais l'humidité est encore plus élevée. Après tout, nous sommes à la même latitude que l'Afrique du Nord, mais au sud de cette zone, au lieu du Sahara, il y a le golfe du Mexique, qui nous « fait cadeau » de l'air chaud et humide.
Les précipitations, qui descendent au-dessous de 1 000 millimètres par an dans l'ouest (Texas, Oklahoma), deviennent abondantes dans la zone centrale et orientale, où elles arrivent à 1 200/1 300 mm par an. Le printemps est une saison très pluvieuse, en raison de l'affrontement entre les masses d'air encore froid qui viennent du nord et les premières tiédeurs du sud. Au printemps, aussi des tornades peuvent se développer (voir ci-dessous).
À cette latitude, l'ouest du Texas fait partie du désert de Chihuahua, dont nous avons parlé précédemment.
Voyons plus en détail le climat de certaines villes.

Dallas

À Dallas la température moyenne va de 8 °C en janvier à 30 °C en juillet et en août. En hiver, il fait souvent doux, avec des maximales de 15/20 degrés, en alternance avec de courtes vagues de gel, où la température peut descendre au-dessous de zéro de quelques degrés pendant quelques jours. Les pluies hivernales sont peu abondantes et les chutes de neige sont rares : en moyenne six centimètres de neige tombent annuellement. L'été est long et oppressant, très difficile à supporter, avec quelques orages de l'après-midi. Il y a même cent jours par an avec des températures au-dessus de 32 °C. Le temps est agréable au printemps et en automne, bien que de violents orages et des tornades soient possibles parfois au printemps (et plus rarement à l'automne).
Dallas - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)2481318222424201483
Max (°C)141620252933353631261914

La pluviométrie annuelle à Dallas est de 920 mm. Voici les précipitations moyennes.
Dallas - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)55709080125955550651057065920
Jours76879855676780

À Dallas le soleil brille assez souvent en hiver, alors qu'en été il brille souvent, à peu près les 3/4 du temps.
Dallas - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)667881011108766

Dallas

À Memphis, dans le Tennessee, la température moyenne varie de 5 °C en janvier à 28 °C en juillet. Ici aussi, l'hiver est doux, mais il peut y avoir des vagues de gel courtes et intenses, accompagnées de quelques chutes de neige ; en moyenne il tombe 12 centimètres de neige par année. Les précipitations, beaucoup plus abondantes qu'à Dallas, arrivent à 1 360 mm par an, avec un minimum relatif entre août et octobre. Les orages sont possibles toute l'année ; en été ils sont généralement brefs, tandis qu'au printemps ils peuvent être intenses, accompagnés de rafales de vent.

Atlanta

À Atlanta, en Géorgie, l'altitude presque collinaire (300 mètres) atténue un peu la chaleur en été : la moyenne est comprise entre 6,5 °C en janvier est 27 °C en juillet. Voici les températures moyennes.
Atlanta - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)1371116202222181273
Max (°C)111418232730323128231812

Ici aussi, les pluies sont abondantes (1 260 mm par an) et bien réparties au cours des saisons.
Atlanta - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)1051201208595100135100115851051001265
Jours1110109910121087910113

À Atlanta le soleil brille assez souvent, car les pluies sont caractérisées par des phénomènes intenses et de courte durée, et donc elles ne compromettent pas beaucoup l'ensoleillement.
Atlanta - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)567999988865

Golfe du Mexique et Floride



Golfe du Mexique et Floride

Dans cette région, composée des zones bordant le golfe du Mexique, le climat est désormais subtropical, et il y a un temps chaud et humide pendant plusieurs mois par année. L'hiver est très doux, puisque les moyennes de janvier sont plus élevées de 9 degrés. Mais même ici, malgré la position méridionale, parfois des vagues de froid en hiver arrivent, bien que la partie sud de la Floride soit la plus abritée et est presque toujours épargnée par le froid, au point d'avoir un climat presque tropical.
Ici aussi, la partie occidentale est plus aride : les précipitations annuelles descendent au-dessous de 1 000 mm seulement dans la partie sud-ouest du Texas, tandis qu'à partir de l'est du Texas, toute cette région est pluvieuse et orageuse.
L'ensoleillement est bon, mais pas exceptionnel, parce que dans les mois chauds, bien que le soleil prévale encore, les nuages peuvent se développer, parfois associés à des orages, et même au passage de quelques dépressions tropicales.
Dans cette zone, en octobre (et parfois en novembre) il y a une relative accalmie dans les précipitations, avec des jours tranquilles et agréables (bien qu'il y ait encore le risque du passage des derniers ouragans de la saison).

À Austin et San Antonio, au Texas, le temps en hiver est généralement très doux, mais avec de possibles brèves vagues de gel (la moyenne en janvier est toutefois autour de 10 degrés, comme dans le sud de la Corse), et dans le reste de l'année il est similaire à Dallas, avec un été très chaud et étouffant, tandis qu'au printemps les tornades sont moins fréquentes en raison de la proximité de la mer.

La pointe sud-ouest du Texas, à partir de Corpus Christi, connaît un climat semi-aride, différent du reste de cette zone, qui est très pluvieuse. La période la plus pluvieuse va de mai à octobre (avec une pause en juillet) ; le mois le plus pluvieux est septembre.

Houston

Houston se trouve à une cinquantaine de kilomètres de la mer (mais la baie de Galveston se trouve près des quartiers sud-est de la ville) : ici, la température moyenne va de 12,5 °C en janvier à 29 °C en juillet et en août, lorsque la maximale est de 33/34 degrés et l'humidité est élevée. Pour éviter la chaleur, la ville a été la première au monde à climatiser les bâtiments à grande échelle. Voici les températures moyennes.
Houston - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)791216202324242217128
Max (°C)171922263032333431272218

À Houston les précipitations totalisent 1 400 mm par an, donc elles sont abondantes, et bien réparties tout au long de l'année. Voici les précipitations moyennes.
Houston - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)1008080851201801201301301501101001385
Jours99877109109889104

À Houston le soleil brille assez souvent, mais les pluies fréquentes et les corps nuageux qui viennent de la mer limitent le total à 2 580 heures par an.
Houston - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)556789998765

À Houston, le golfe du Mexique est assez chaud pour se baigner de mai à novembre, et il devient très chaud dans les mois d'été. En hiver, il est frais, mais pas froid, car il ne descend pas au-dessous des 19 °C en février.
Houston - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)201920222528292929272422

À la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, les températures estivales sont similaires à celles de Houston, mais l'omniprésence de l'eau rend la chaleur encore plus désagréable. Les pluies sont très abondantes : même 1 575 mm par an.

Dans la Floride péninsulaire, l'hiver devient encore plus doux.

Orlando

À Orlando et Tampa la moyenne de janvier, autour de 15/16 degrés, fait penser aux saisons intermédiaires. La météo est tropicale de la mi-mai à septembre, avec la chaleur, l'humidité et les orages fréquents. Avril et octobre sont chauds aussi, mais sont un peu plus secs.
Voici les températures moyennes d'Orlando.
Orlando - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)101214172023242423201512
Max (°C)222325283133333332292622

Cependant, c'est la partie sud de la Floride qui représente un véritable refuge hivernal pour de nombreux Américains.

Miami

À Miami, sur la pointe sud et près du tropique du Cancer, la moyenne de janvier est d'environ 20 °C : donc ici l'hiver n'existe pas. Le soleil est fréquent, la chaleur est modérée, une brise agréable souffle de la mer. Voici les températures moyennes.
Miami - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)141516192123242424221815
Max (°C)242527283031323231292725

Les ouragans



Les États donnant sur le Golfe du Mexique (Texas, Louisiane, Mississippi, Alabama et Floride) et les États les plus méridionaux donnant sur l'Atlantique (Géorgie, Caroline du Nord et du Sud) peuvent être atteints par les dépressions tropicales et les ouragans, qui, parfois, peuvent également affecter les autres États côtiers de l'Atlantique. Les zones les plus à risque sont celles côtières, cependant, les ouragans peuvent pénétrer aussi à l'intérieur, même si dans ces cas il tendent à s'affaiblir. La saison des ouragans va de juin à novembre, bien qu'ils soient plus probables d'août à octobre.

Les tornades



Un autre danger est représenté par les tornades, qui sont de grands et intenses tourbillons de vents. Les tornades sont très rares dans l'ouest des États-Unis (les États du Pacifique, des Rocheuses et des déserts), et sont typiques des États du centre et de l'Est, sauf les parties les plus septentrionales des États des Grands Lacs et du nord-est. Elles sont, cependant, plus fréquentes dans les États du centre-sud, sauf sur les côtes. Le tornades se développent principalement le long de deux lignes : la « Tornado Alley », du Dakota du Sud au nord du Texas (nord/sud), et la « Dixie Alley », de l'Oklahoma à l'Ohio (sud-ouest/nord-est).
La période dans laquelle elles sont le plus fréquentes va de mai à juin, mais elles peuvent également se produire entre février et avril, surtout dans le sud, et au milieu de l'été au nord, dans la partie nord des Grandes Plaines.
Dans la Floride, les tornades sont assez fréquentes, mais sont généralement moins intenses que dans le continent.

Quand partir



Il est difficile de trouver une seule période qui soit la meilleure pour l'ensemble du pays. En général, puisque le climat d'une grande partie des États-Unis est froid en hiver et chaud en été, vous pouvez choisir les saisons intermédiaires. Il faut dire, cependant, qu'au printemps il peut y avoir des tornades dans les régions intérieures du centre-est, et des ouragans en automne dans la zone la plus méridionale, toujours du centre-est.

La côte ouest, y compris Seattle et San Francisco, ayant un climat doux, peut être visitée de mai à septembre. La côte sud de la Californie et Los Angeles peuvent être visitées toute l'année, mais le printemps, de mars à mai, est préférable. De cette façon, vous pouvez visiter l'intérieur, sans craindre la chaleur (mais dans les déserts déjà en mai il peut faire très chaud), ou les parcs de la Sierra Nevada, sans crainte du froid de l'hiver.
La vallée de la Mort peut être visitée de novembre à mars, et les meilleurs mois sont février et mars (ça réduit le risque des nuits froides). Cette période généralement s'applique pour les zones désertiques chaudes.
Le Grand Canyon, pour éviter la chaleur estivale dans la partie inférieure et le froid d'hiver de la partie supérieure, peut être visité en avril et en octobre. Les zones de haute montagne des Rocheuses, y compris le parc de Yellowstone, peuvent être visitées en été, de juin à août.
New York peut être visitée en mai et de la mi-septembre à la mi-octobre ; généralement cette dernière période est relativement douce et calme. En hiver, il y a un certain risque de froid et des tempêtes de neige ; en été, de la chaleur et des orages ; au printemps, d'un temps instable.
Cette période de début de l'automne est bonne pour tout les nord, le nord-est, mais aussi pour les plateaux de l'ouest, en tenant compte que la nuit il peut faire déjà froid. Aussi mai est un bon mois pour ces zones.
Miami, les Everglades et le sud de la Floride peuvent être visités de décembre à avril, mais si vous voulez faire des vacances à la mer, pour éviter le risque de vagues de froid ou frais en hiver, qui sont rares mais pas impossibles, vous pouvez choisir la période de la mi-mars à la fin avril.
Mars et avril, et octobre et novembre sont des bons mois pour visiter les régions du sud et celles qui donnent sur le Golfe du Mexique. Dans les premiers, cependant, il peut y avoir des tornades loin de la côte, tandis qu'en automne, en particulier en octobre, les ouragans sont encore possibles. En hiver, le temps est souvent agréable, mais il peut y avoir de courtes vagues de froid.

Que mettre dans la valise



En hiver : pour les zones plus au nord et les zones montagneuses, des vêtements pour le froid, sous-vêtements thermiques synthétiques, collants, polaire, parka, gants, bottes, bonnet ; T-shirt et chemises légères pour les maisons, souvent surchauffées.
Pour New York, doudoune, gants, écharpe, bonnet de laine.
Pour la région de Seattle et la côte nord-ouest, des vêtements chauds, manteau, parapluie ou imperméable.
Pour Los Angeles et Miami, vêtements de mi-saison, parapluie.
Pour les États du sud et le nord de la Floride, des vêtements de mi-saison, mais aussi des vêtements chauds et une veste chaude pour les courtes vagues de froid.

En été : pour les zones les plus septentrionales, vêtements légers, des chemises à manches courtes pour le temps chaud, une veste et un pull pour les soirées et les journées plus fraîches, parapluie ou imperméable.
Pour la côte ouest jusqu'à San Francisco, des vêtements de mi-saison : t-shirt, chemise, veste, sweat-shirt ou pull.
Pour New York, Chicago, Boston et Washington : des vêtements légers, t-shirt, une veste et un sweat-shirt pour les soirées et les jours frais, parapluie, sweat-shirt et pashmina pour les locaux climatisés.
Pour les zones désertiques et le sud : des vêtements très légers, un chapeau de soleil, sweat-shirt et pashmina pour les locaux climatisés ; imperméable léger pour la Floride et les États du Sud.
Pour les parcs nationaux de montagne : veste et sweat-shirt ou chandail pour les soirées, crème solaire, lunettes de soleil, parapluie ou imperméable, chaussures de randonnée.

Autres ressources disponibles pour le climat des États-Unis et des possessions d'outre-mer :

Alaska
Hawaii (Océanie)
Iles Vierges Americaines (Caraïbes)
Porto Rico (Caraïbes)
Samoa américaines (Océanie)

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