Chicago, où se trouve

À Chicago, la ville principale de l'Illinois, située dans le Midwest américain, le long des rives du lac Michigan, le climat est continental, avec des hivers glacials et des étés chauds. Bien que la ville soit située à une latitude moyenne, en hiver il fait froid parce que la masse continentale de l'Amérique du Nord se refroidit beaucoup, et les irruptions d'air polaire sont fréquentes. Étant donné la distance de la mer et l'exposition à de différents types de masses d'air, les changements de température sont fréquents.
Voici les températures moyennes enregistrées à l'aéroport international O'Hare.  
Chicago - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-9-7-2491518171260-6
Max (°C)-1281521272928241792

Les précipitations se situent autour de 950 millimètres par an, et sont bien réparties dans les saisons, au moins en ce qui concerne leur fréquence, tandis qu'en termes de quantité l'hiver est la saison la plus sèche. Dans toutes les saisons les perturbations passent, alors qu'à la fin du printemps et en été, lorsque les perturbations deviennent moins fréquentes, des orages dans l'après-midi ou le soir peuvent se former: il n'est pas un hasard si août est le mois le plus pluvieux. En hiver, les précipitations surviennent essentiellement sous forme de neige. En un an il tombe 92 centimètres de neige; de temps en temps, une chute de neige peut être vue déjà en octobre, et au printemps, il peut neiger parfois encore en avril. Le record appartient à l'hiver 1978-1979, quand au total il tomba 228 cm de neige. Ici, la moyenne des précipitations.
Chicago - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)4545658595909512580808055935
Jours1191112121010108101111124

L'hiver à Chicago va de fin novembre à début mars et est froid, de sorte que la température moyenne (environ -4,5 °C en janvier) rappelle celle des villes de l'Europe du Nord. Mais au moins ici les jours ne sont pas aussi courts que dans les pays nordiques.
Les chutes de neige sont fréquentes, si bien qu'il neige pendant plusieurs jours par mois; parfois, de véritables tempêtes de neige peuvent se produire.
Les vagues de froid polaire sont accompagnées de blizzard, le vent du nord soufflant en rafales et qui accentue la sensation de froid. Des périodes particulièrement froides, avec des minimales nocturnes qui descendent à -20 degrés, se produisent pratiquement chaque année, et parfois on arrive même jusqu'à environ -30 °C (par exemple, en janvier 1982 la température a chuté à -32,2 °C, en janvier 1985 à -32,8 °C, et en janvier 1994 à -29,5 °C).
Même si la température reste au-dessous du zéro aussi pendant la journée pour des semaines, parfois on peut dépasser le zéro même en hiver, ce qui produit la fonte de la neige, et la possible chute de pluie. Chaque maintenant et puis, également le phénomène appelé "pluie verglaçante" peut se produire, qui est une pluie qui tombe sur un sol gelé, congelant tout, les routes, les arbres, les lampadaires, les voitures, etc.

Le printemps, de la mi-mars à mai, est une saison instable, caractérisée par de différentes situations et des changements de température: d'abord froid en mars, avec des chutes de neige et des gelées encore assez fréquentes, il avance progressivement, entre les premiers jours chauds et le retour du froid. Au début avril, il peut encore neiger, d'autre part au cours du mois les premiers jours chauds peuvent se produire, avec des maximales autour de 30 °C. Avec le beau temps, une brise fraîche (ou même froide) se lève dans l'après-midi du lac, qui se fait sentir surtout dans les districts orientaux de la ville. En mai, il peut faire encore froid la nuit, surtout au début du mois, alors que dans d'autres occasions il peut faire très chaud, avec des maximales au-dessus de 30 °C. En avril et en mai, dans les beaux jours chauds, il y a aussi les premiers orages de l'après-midi ou le soir.

L'été, de juin à août, est chaud, humide et ensoleillé, avec quelques orages dans l'après-midi ou le soir. Il peut y avoir quelques jours agréables, avec des maximales autour des 25/27 degrés et des nuits fraîches, mais aussi des vagues de chaleur, avec des maximales de 35 degrés et au-delà. Dans les pires moments, on peut toucher même les 40 °C, comme il est arrivé par exemple en juillet 2012.

L'automne, de septembre à novembre, est la saison relativement plus calme de l'année. Cependant, nous ne pouvons pas exclure le froid anticipé ou le retour de la chaleur, et même des vagues de mauvais temps. Au début de septembre le temps est encore souvent caractérisé par la chaleur et l'humidité, avec le soleil et quelques orages de l'après-midi, puis il devient plus doux. Dans les premiers jours d'octobre, des journées particulièrement douces, même chaudes, peuvent encore se produire, mais au cours du mois il peut y avoir de légères gelées nocturnes. Entre la fin d'octobre et le début de novembre, généralement après les premières gelées, il peut y avoir une période douce, avec des maximales au-dessus de 20 °C: c'est ce qu'on appelle l'été indien. Mais au cours du mois de novembre, le froid peut arriver, et les premières chutes de neige et gelées intenses peuvent se produire.

Chicago, skyline et lac

L'ensoleillement à Chicago est très bon en été, quand il y a plusieurs jours de soleil, et est bon en mai et septembre; il n'est pas élevé dans les autres mois, en particulier en novembre et décembre, quand le soleil apparaît assez rarement: il y a en moyenne 10,2 heures de soleil par jour en juillet, et 3,4 en décembre.
Chicago - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)45679101098643

À Chicago, le lac Michigan est très froid en hiver (et pendant les hivers plus froids il peut geler partiellement, et entièrement sur la côte), tandis qu'en été il est encore frais, mais il devient presque acceptable pour la baignade, au moins en août, ou pour ceux qui ne souffrent pas le froid. Cependant, cela dépend des périodes: après une série de jours très chauds, le lac peut devenir plus tempéré.
Chicago - Température du lac
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)43336121921191495

Quand partir


La meilleure période pour visiter Chicago est le début de l'automne, de début septembre à la mi-octobre. Vous pouvez également choisir le printemps, de la mi-avril à la fin mai, bien qu'elle soit une saison plus instable et venteuse. Cependant, dans les deux périodes vous pouvez trouver un peu de froid la nuit ou de chaleur diurne, ou des journées pluvieuses. Ceux qui supportent la chaleur peuvent également choisir l'été, qui a des journées plus longues et plus d'heures d'ensoleillement, mais aussi le risque qu'il fasse très chaud; cependant, l'été peut réserver aussi des périodes acceptables (et peut-être même des nuits fraîches).