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Climat - Californie


Température, précipitations, conditions météo prévalantes, quand partir

Drapeau - Etats Unis

Carte de Californie





Sommaire


Introduction



Dans une grande partie de la Californie, le climat est subtropical. Le long de la côte, le climat est doux avec un été frais. Dans les zones proches de la côte mais plus abritées, comme dans la Silicon Valley, le climat est méditerranéen. Dans la Vallée centrale, le climat est similaire à celui de la Méditerranée, mais il est plus aride et continentalisé, tandis qu'à Los Angeles, il est doux ou agréablement chaud et ensoleillé la plupart de l'année.
Dans le sud-est de la Californie, le climat est désertique. À l'est de Los Angeles, on trouve le désert de Mojave (à l'intérieur duquel se trouve la Vallée de la mort, l'un des endroits les plus chauds du monde), tandis qu'à l'est de San Diego, on trouve le désert de Sonora. Depuis les déserts, un vent chaud appelé Santa Ana peut souffler vers les côtes, en particulier la côte sud (voir Los Angeles, San Diego). Le Santa Ana souffle plus probablement à l'automne.
En Californie, il y a certaines des régions les plus chaudes d'Amérique du Nord. Tout d'abord, la Vallée de la mort, qui est probablement l'endroit le plus chaud de la planète. Ensuite, le cours inférieur du fleuve Colorado, qui traverse des vallées à basse altitude: la Vallée de Mohave (voir Needles), à la frontière avec le Nevada et l'Arizona, et la Vallée de Palo Verde (voir Blythe), à la frontière avec l'Arizona. Plus au sud, nous trouvons la Vallée de Coachella (v. Palm Springs, Indio, Coachella, Indian Wells, Palm Desert, La Quinta, Thermal) et, près de la frontière avec le Mexique, la Vallée impériale (voir Brawley, Imperial, El Centro, Calexico).
Dans les zones montagneuses, le climat devient plus froid. Au nord, il y a les monts Klamath (dont le plus haut sommet est le mont Eddy) et la chaîne des Cascades (dont le plus haut sommet en Californie est le mont Shasta). À l'est, on trouve la Sierra Nevada (qui abrite les parcs de Yosemite, Kings Canyon et Sequoia), tandis qu'au sud-est on trouve les monts San Jacinto.
Le brouillard (appelé "tule fog") peut se former dans la Vallée centrale en raison de la stagnation de l'air froid pendant les mois d'hiver. Le long de la côte, au contraire, du brouillard peut se former en raison du courant froid qui s'écoule dans l'océan. Dans la partie sud de la côte (voir Los Angeles, San Diego), le brouillard se forme la nuit et tôt le matin en mai et juin ("May Gray" et "June Gloom"), tandis que dans la partie centre-nord (voir San Francisco), le brouillard se forme surtout en été.

Températures



Le long de la côte, les températures varient peu entre l'hiver et l'été. Par exemple, à Eureka, dans la partie nord, la température moyenne varie d'environ 9 °C en décembre à 15 °C en août. L'été est donc très frais. Voici les températures moyennes.
Eureka - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)5567910111210865
Max (°C)131314141617171818161413

Au fur et à mesure qu'on avance vers le sud, la température augmente progressivement. Par exemple, à San Francisco (qui n'est pas exactement sur la côte ouest mais dans une baie intérieure), la température maximale varie de 13 °C en janvier à 23 °C en août et septembre. Dans la partie sud, à San Diego, l'hiver est désormais très doux, et l'été doux ou agréablement chaud: dans la pratique, le temps est printanier la majeure partie de l'année. Voici les températures moyennes.
San Diego - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)9101213151719191816129
Max (°C)181819202022242524232118

San Diego

Dans les régions intérieures, les températures deviennent nettement plus chaudes en été, car l'effet rafraîchissant de l'océan est réduit ou complètement annulé. Déjà dans la Vallée centrale de la Californie, plusieurs jours torrides se produisent en été. Par exemple, voici les températures moyennes à Fresno.
Fresno - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)4581013172019161263
Max (°C)131620242933373633261813

Dans les régions intérieures du sud-est, où l'on trouve les déserts californiens, l'hiver est très doux (même s'il peut faire froid la nuit), tandis que l'été est écrasant. Voici les températures moyennes à Palm Springs, dans la zone désertique au sud-est de Los Angeles.
Palm Springs - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)891215192227262417127
Max (°C)222327313540434239322720

Aux hautes altitudes, naturellement la température diminue. À Alturas, à 1 300 mètres au-dessus du niveau de la mer dans le nord-est, il y a de fortes différences entre la nuit et le jour, donc en hiver il y a des gelées nocturnes fréquentes, tandis qu'en été les nuits sont fraîches, mais il fait chaud pendant la journée.
Alturas - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-9-6-4-225752-2-5-8
Max (°C)581116202531312620116

À des altitudes encore plus élevées, l'hiver est glacial, tandis que l'été est doux le jour et froid la nuit. Voici les températures moyennes près du lac Ellery, à près de 3 000 mètres d'altitude, dans le parc national de Yosemite.
Ellery Lake - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-12-12-10-7-31652-2-7-10
Max (°C)224710152020161063

Précipitations



Les précipitations en Californie suivent un régime méditerranéen, c'est-à-dire qu'elles sont plus abondantes en hiver et plus rares (ou complètement absentes) en été ; elles sont généralement rares ou modérées à basse altitude, sauf dans le nord-ouest, où elles dépassent 1 000 mm par an, même en plaine. À Crescent City, sur la côte près de la frontière avec l'Oregon (qui est située au 42e parallèle), il tombe 1 800 mm de pluie par an, qui deviennent environ 1 000 mm légèrement plus au sud, à Eureka, et 950 mm a Medoncino. Cela se produit parce que les perturbations du Pacifique passent plus fréquemment et pendant plus longtemps, plus on va vers le nord. Ce sont les précipitations moyennes à Eureka.
Eureka - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)16514513585452051015551402051025
Jours171516139633481518128

En continuant vers le sud le long de la côte, les précipitations tombent à 500 mm par an à San Francisco (au 37e parallèle), à 375 mm à Los Angeles (au 34e parallèle), et jusqu'à 260 mm à San Diego, à la frontière avec le Mexique (au 32e parallèle). Dans les Channel Islands, les îles situées au large de la côte sud, les précipitations varient de 300 mm (les plus au nord) à 200 mm par an (les plus au sud). Ce sont les précipitations moyennes à Los Angeles.
Los Angeles - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)8095602572017152560377
Jours66631100123534

Même dans la vallée centrale de la Californie, les précipitations diminuent du nord au sud, allant de près de 900 mm par an à Redding, à 675 mm à Chico, à 470 mm à Sacramento, à 355 mm à Stockton (à l'est de San Francisco ), jusqu'à seulement 165 mm par an à Bakersfield, donc au niveau désertique.
Dans les zones montagneuses, les précipitations augmentent avec l'altitude. Et donc, aux altitudes les plus élevées des montagnes du nord, mais aussi de la Sierra Nevada, des fortes chutes de neige se produisent, et il y a des stations de ski. Sur le mont Shasta, dans la partie sud de la chaîne des Cascades, 4 316 mètres de haut, 12 mètres et demi de neige tombent par an, et la neige au sommet est préservée même en été. Plus au sud, au lac Tahoe, à 1 900 mètres d'altitude dans la Sierra Nevada, près de 5 mètres tombent dans la partie nord et presque 3 dans la partie sud. Plus au sud, et toujours dans la Sierra Nevada, à Mammoth Lakes, à 2 400 mètres, il tombe 5 mètres et 25 cm de neige par an (généralement, de novembre à avril).

Sequoia dans le parc de Yosemite

Dans l'est de la Californie, les précipitations sont faibles à basse altitude. Dans le nord-est, à Alturas, à 1 400 mètres d'altitude, les précipitations s'élèvent à 315 mm par an. Plus au sud, à l'est de la Sierra Nevada et au sud-est, à l'est des Transverse Ranges, le climat est décidément désertique. Dans la Vallée de la mort, elles ne s'élèvent qu'à 60 mm par an, à Needles, dans la vallée de Mohave, à 115 mm, à Palm Springs, dans la vallée de Coachella, à 125 mm, et à El Centro, dans la vallée impériale, à 80 mm. Voici les précipitations moyennes à Palm Springs.
Palm Springs - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)30301500055551020125
Jours33210011111214

Soleil



La Californie est un état ensoleillé. À Eureka, dans la partie nord de la côte, il y a près de 2 500 heures de soleil par an (donc à peu près comme à Rome, en Italie). Plus au sud, à San Francisco, il y a environ 3 000 heures de soleil par an, et heures 3 200 à Los Angeles. Voici les heures de soleil par jour à Los Angeles.
Los Angeles - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)789109912119877

Dans la vallée centrale, malgré les brumes hivernales, l'ensoleillement arrive à environ 3 500 heures par an. Dans les zones désertiques du sud-est, il y a près de 4 000 heures de soleil par an: nous sommes donc dans l'une des zones les plus ensoleillées du monde.

Température de la mer



Comme mentionné, un courant froid circule le long de la côte californienne. Dans la partie la plus septentrionale de la côte, la température de l'océan Pacifique oscille entre 11 °C et 14 °C, tandis qu'à San Francisco elle oscille entre 12 °C et 14 °C. Par conséquent, la mer reste décidément froide même en été.
Dans le sud de la Californie, la mer est moins froide, bien qu'elle ne soit jamais agréablement chaude pour la baignade. Voici les températures moyennes de la mer à Santa Monica, sur la côte à l'ouest de Los Angeles, où elles varient entre 14 °C et 19 °C.
Santa Monica - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)141414141516181919181715

À San Diego, dans la partie la plus au sud, l'océan est légèrement plus doux et sa température oscille entre 15 °C et 21 °C.

Inondations et ouragans



Parfois, en hiver, il peut y avoir des vagues de mauvais temps particulièrement intenses, qui peuvent provoquer des inondations. Un phénomène qui provoque de fortes pluies est appelé Pineapple Express, et se produit lorsqu'un "train" d'air chaud et humide de la région d'Hawaï atteint la Californie et l'ouest des États-Unis, comme cela s'est produit par exemple en janvier-février 2017.
De temps en temps, de juin à novembre, mais avec une probabilité plus élevée d'août à octobre, la partie la plus méridionale de la Californie (voir San Diego, Vallée impériale) peut être affectée par les restes d'un ouragan provenant du Pacifique à l'ouest du Mexique. Les principaux effets sont généralement de fortes pluies ou des orages dispersés. Cependant, les ouragans sont rares en juin, le mois où ils sont les plus fréquents est septembre, et historiquement, ils ne se sont jamais produits en novembre.

Quand partir



Pour visiter la Californie, on peut choisir le printemps, surtout en avril. De cette façon, on peut éviter la chaleur estivale des zones intérieures et désertiques, mais aussi les pluies qui peuvent affecter l'ensemble de l'État en hiver, et le froid qui affecte principalement les zones montagneuses en hiver.
Aussi en automne, les températures sont généralement acceptables, mais dans les régions du centre-sud, le vent de Santa Ana est plus susceptible de souffler.

Voir aussi



Nord: Crescent City, Eureka, Mount Shasta, Alturas
Vallée centrale de Californie: Redding, Chico, Sacramento, Stockton, Modesto, Fresno, Bakersfield
Région de la baie de San Francisco: Santa Rosa, San Francisco, Oakland, Fremont, San José, Santa Cruz
Montagnes et parcs: Olympic Valley, Lake Tahoe, Yosemite, Mammoth Lakes, Parc National Sequoia, Big Bear Lake
Région de Los Angeles:
Région métropolitaine de Los Angeles: Los Angeles, Pasadena, Santa Ana, Irvine
Côte et îles: Channel Islands, Santa Barbara, Santa Monica
Vallée de San Fernando: San Fernando, Burbank
Vallées de Santa Clarita et Antelope: Santa Clarita, Palmdale, Victorville
Zones chaudes et désertiques de l'intérieur: Bishop, San Bernardino, Riverside, Palm Springs, Palm Desert, Joshua Tree, Vallée de la mort, Needles, Blythe, El Centro
Région de San Diego: San Diego, Chula Vista

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