Parc national de Yosemite, où il se trouve

Le climat dans le parc national de Yosemite, situé en Californie, le long de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada et à environ 250 kilomètres à l'est de San Francisco, varie principalement avec l'altitude, et présente d'importants écarts de température entre jour et nuit. En général, cependant, l'hiver est froid, et l'été est la saison la plus ensoleillée et la plus sèche.

Les précipitations suivent un régime méditerranéen, elles ont donc un maximum en hiver et un minimum en été, surtout aux altitudes moyennes et basses, tandis qu'aux altitudes plus élevées, en été quelques averses ou orages dans l'après-midi peuvent éclater. En quantité, les précipitations varient avec l'altitude et l'exposition des pentes : elles augmentent généralement avec l'altitude, mais sont aussi plus abondantes le long des pentes occidentales.
À Yosemite Village, situé dans la vallée du même nom, à 1 200 mètres d'altitude, il tombe 930 millimètres de pluie (ou neige) par an, avec un minimum prononcé en été, quand les pluies sont très rares. Voici la moyenne des précipitations.
Yosemite Village - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)1651701307040151031555115140930
Jours991075211347866

Dans les quelques zones qui se trouvent à moins de 1 000 mètres, comme à El Portal, un village situé dans une vallée à 600 mètres au-dessus du niveau de la mer, l'hiver est assez doux, étant donné que la température moyenne en janvier est de 7,5 °C, mais il peut faire froid la nuit, avec quelques gelées nocturnes ; l'été est chaud et sec, avec des jours très chauds, où la moyenne est autour de 33/34 °C, mais avec des pics de plus de 40 °C. Les précipitations dans cette vallée fermée sont faibles, autour de 290 mm par an.
Voici les températures moyennes à El Portal.
El Portal - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)356812141717141163
Max (°C)121518222731343331251712

Entre 1 000 et 1 500 mètres, où on trouve les principales villes, qui sont généralement situées dans les vallées intérieures, comme Wawona, l'hiver est froid : la nuit, les températures tombent souvent au-dessous de zéro, et il peut y avoir de fortes chutes de neige ; la température peut descendre jusqu'à -15/-20 °C dans les pires moments. En été, il fait chaud pendant la journée, avec des maximales souvent supérieures à 30 °C, mais les nuits restent fraîches : l'amplitude thermique journalière est remarquable. Parfois, en plein été il peut y avoir des journées très chaudes, avec des pics de 40 °C et plus, tandis que dans d'autres situations, la nuit, la température peut approcher le point de congélation (0 °C).
Voici les températures moyennes à Yosemite Village, situé, comme mentionné, à 1 200 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Yosemite Village - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-2-11371114131150-2
Max (°C)9111418222732322822138

À haute altitude, à environ 2 000 mètres, l'hiver est très froid, souvent glacial et neigeux, tandis qu'en été, il peut faire chaud pendant la journée, mais les nuits restent fraîches.
Voici les températures moyennes à Lee Vining, située à l'est du parc, près des rives du lac Mono, à 2 000 mètres d'altitude.
Lee Vining - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-7-6-4-12610961-3-6
Max (°C)571015202529282419116

À des altitudes encore plus élevées l'hiver devient glacial, avec des températures nocturnes de plusieurs degrés au-dessous de zéro, et les records de froid d'environ -30 °C, tandis que l'été est doux pendant la journée et froid la nuit, avec de possibles légères gelées, même en juillet et en août.
Voici les températures moyennes près du lac Ellery, à presque 3 000 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Ellery Lake - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-12-12-10-7-31652-2-7-10
Max (°C)224710152020161063

Aux plus hauts sommets, à presque 4 000 mètres, il y a des glaciers le long des pentes orientées au nord, tels que les glaciers Lyell et Maclure. Les plus hauts sommets sont situés dans la partie orientale du parc, et sont le mont Lyell, de 3 997 mètres de haut, et le mont Dana, de 3 979 mètres de haut.

Sequoia dans le parc de Yosemite

Dans le parc national de Yosemite, le soleil brille toute l'année, mais surtout en été, lorsque le ciel est normalement dégagé. Voici la moyenne des heures d'ensoleillement par jour à Lee Vining.
Lee Vining - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)78101112131312111076

Quand partir


Le meilleur moment pour visiter le parc national de Yosemite est l'été, de juin à septembre. Juillet et août sont les mois plus chauds, ou le moins froid à haute altitude. En juin et en septembre, la température est inférieure de quelques degrés, mais il y a aussi moins de touristes. Étant donné que les températures varient selon l'altitude et l'heure du jour, il est conseillé de s'habiller en couches, apportant des vêtements chauds pour le froid de la nuit et des altitudes élevées, mais aussi d'être équipés pour le soleil (qui en été est très fort, en particulier dans les montagnes), avec lunettes de soleil et crème solaire.

Les cascades sont alimentées par la fonte des neiges, donc elles atteignent leur débit maximal entre la fin du printemps et le début de l'été, soit en mai et en juin, puis diminuent au cours de l'été, et restent à un niveau faible en automne. En août, quelques chutes d'eau peuvent être sèches.

Les routes situées aux altitudes plus élevées, comme la Tioga Road, qui passe à près de 3 000 mètres dans le Tioga Pass, on les ouvre généralement en juin, parce qu'elles sont impraticables jusqu'en mai à cause de la neige (bien qu'il y ait des variations d'une année à l'autre en fonction de la neige tombée en hiver).

Cascade dans le parc de Yosemite

À partir d'octobre, les premières chutes de neige se produisent aux hautes altitudes ; la limite de la neige va diminuer progressivement au cours de l'automne.
En hiver, la route dans la vallée de Yosemite est ouverte, mais les chaînes à neige sont souvent nécessaires. On pourra alors découvrir la nature en silence, ou même faire du ski et du ski de fond dans la Badger Pass Ski Area, l'une des rares zones skiables dans les parcs nationaux des États-Unis.

À l'est du parc national de Yosemite le paysage devient semi-désertique ; non loin de là se trouve la ville fantôme de Bodie, à 2 500 mètres au-dessus du niveau de la mer, ainsi que le lac Mono, un lac très salé et alcaline, à 2 000 mètres au-dessus du niveau de la mer. Les deux sont accessibles depuis la Tioga Road quand elle n'est pas fermée à cause de la neige (donc généralement de juin à septembre).