Washington, où se trouve

Le climat de Washington D.C. (District de Columbia), la capitale fédérale des États-Unis, est semi-continental, avec des hivers froids, parfois neigeux, et des étés chauds et humides. La ville est située au 38e parallèle, un peu à mi-chemin entre la partie froide et celle chaude des États-Unis. En hiver, la ville peut être affectée par les masses d'air froid en provenance du Canada, mais moins fréquemment qu'à New York; en été, la chaleur se fait sentir, avec de longues périodes de soleil et chaleur, mais aussi avec des orages bénéfiques qui réduisent temporairement la chaleur dans l'après-midi ou le soir.
Voici les températures moyennes de l'aéroport national Reagan, situé à quelques kilomètres au sud du centre-ville, dans le comté d'Arlington, en Virginie; ici il y a un microclimat doux, grâce au fleuve Potomac qui s'élargit devenant presque un lac, de sorte que les minimales sont de quelques degrés plus élevées que dans les quartiers périphériques et dans la campagne environnante.
Washington - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-2-13814192221171050
Max (°C)681319242931302620148

Les précipitations à Washington sont assez abondantes, car elles s'élèvent à environ 1.000 millimètres par an, et sont bien réparties tout au long de l'année. En été, les pluies se produisent principalement en raison des orages de l'après-midi ou le soir, ainsi que pour le passage de quelques perturbations.
Voici les précipitations moyennes.
Washington - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)70659080100959575958580751005
Jours1091110111110888910114

L'hiver, de décembre à février, est froid: la température moyenne est juste au-dessus du zéro. La nuit, les minimales sont généralement autour du zéro ou légèrement au-dessous, alors que pendant la journée on dépasse généralement de quelques degrés le zéro. Le temps est instable, de sorte que les beaux jours alternent avec des irruptions rapides d'air froid, où il peut y avoir des chutes de neige et des températures autour du zéro, et le vent peut exacerber la sensation de froid. Il tombe environ 40 centimètres de neige par an (tandis que dans l'aéroport de Dulles, en fait situé à 37 km au nord-ouest de la ville, dans l'État de Virginie, on arrive à 65 cm). Les grandes tempêtes de neige, qui peuvent bloquer ou ralentir de nombreuses activités, appelées Snowmageddon, surviennent en moyenne tous les 4/5 ans. Pendant les gelées les plus intenses, dans lesquelles la température reste au-dessous du zéro même pendant la journée, on peut toucher le -15 °C, et parfois même les -20 °C.
Il peut cependant y avoir des périodes particulièrement douces, qui peuvent durer quelques jours, dans lesquelles on peut toucher les 15 degrés, et parfois même les 20 °C, ce qui confirme l'instabilité du climat de Washington, et en général de la côte orientale des États-Unis.

Dans le printemps, de mars à mai, le temps continue à être instable: les premiers jours chauds alternent avec le retour du froid. En mars il peut encore neiger, et parfois cela peut se produire aussi au début d'avril. Mais déjà en avril on peut parfois dépasser les 25 degrés.
Le festival des cerisiers en fleur (National Cherry Blossom Festival) dure trois semaines et commence le dernier dimanche de mars (se terminant donc à la mi-avril), lorsque les cerisiers du Japon, donnés au début de '900 par le maire de Tokyo, sont en fleurs.
En mai, maintenant les températures moyennes sont agréables, bien qu'il y puisse y avoir de la fraîcheur et des pluies, en particulier dans la première moitié, tandis que les premières vagues de chaleur peuvent amener la température au-dessus de 30 degrés. Dans les jours ensoleillés, aussi les premiers orages de l'après-midi peuvent éclater.

L'été, de juin à août, est chaud et humide, en particulier en juillet et août. Il peut y avoir des jours agréables, avec des maximales d'environ 25/27 degrés, peut-être avec de la pluie, mais le plus souvent il y a un temps chaud et étouffant, avec des maximales autour de 30 degrés. Il peut également y avoir des vagues de chaleur, qui peuvent durer une semaine, où la température diurne peut atteindre ou dépasser les 35 degrés, et même les minimales restent élevées, autour de 25/26 degrés. Plus rarement, comme en juillet 2012, on peut toucher les 40 °C. L'ensoleillement pendant l'été est bon, même si par beau temps des orages dans l'après-midi peuvent éclater, en plus du passage de quelques perturbations, qui peuvent apporter des nuages et de la pluie pour quelques jours.

L'automne, de septembre à novembre, est la plus douce saison de l'année et la moins instable, au moins dans la première partie. Dans la première moitié de septembre le temps est souvent encore caractérisé par la chaleur et l'humidité, avec le soleil et quelques orages de l'après-midi, puis il devient plus doux et relativement calme jusqu'à la mi-octobre, tandis que dans la seconde moitié d'octobre il peut commencer à faire un peu froid. Novembre est désormais un mois froid, et les premières chutes de neige peuvent se produire. Les pluies ne manquent pas aussi en automne, mais c'est toutefois la saison où les pluies sont un peu moins fréquentes.

Lincoln Memorial d'en haut

Le degré d'ensoleillement à Washington est bon en été, mais il n'est pas faible même en hiver, parce que comme mentionné quelques jours ensoleillés peuvent toujours se produire. En moyenne, il y a 9,5 heures d'ensoleillement par jour en juin, 9 en juillet, et 4/4,5 en décembre et janvier.
Washington - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)557889988754

Pour la baignade, la mer le long de la côte à l'est de Washington, dans la baie de Chesapeake (v. Chesapeake Beach, Annapolis), à environ une heure de route de la ville, est un peu plus chaude que sur la côte atlantique (v. Dewey Beach, Ocean City), où en été la température est inférieure d'environ un degré.
Voici la température moyenne de la mer à Atlantic City, sur la côte atlantique, un peu plus au nord qu'Ocean City.
Atlantic City - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)6446111722232117139

Quand partir


Les meilleurs moments pour visiter Washington sont le printemps et l'automne, pour éviter à la fois la chaleur de l'été et le froid de l'hiver, et en particulier de la mi-avril à la mi-mai, et de la mi-septembre à la mi-octobre. Au début de septembre il règne souvent une chaleur moite, mais pas aussi intense qu'en plein été. En avril, parfois il peut faire froid et le temps peut être instable, surtout au début du mois, alors que généralement la deuxième moitié du mois est douce.
En automne (habituellement vers la fin d'octobre), vous pouvez admirer les belles couleurs des arbres qui perdent leurs feuilles (ce qu'on appelle fall foliage).