Washington, où se trouve

Le climat de Washington D.C. (District de Columbia), la capitale fédérale des États-Unis, est semi-continental, avec des hivers froids, parfois neigeux, et des étés chauds et humides. La ville est située au 38e parallèle, à mi-chemin entre la partie froide et celle chaude des États-Unis. En hiver, la ville peut être affectée par les masses d'air froid en provenance du Canada, mais moins fréquemment qu'à New York ; en été, la chaleur se fait sentir, avec de longues périodes de soleil et chaleur, mais aussi avec des orages bénéfiques qui réduisent temporairement la chaleur dans l'après-midi ou le soir.
Le tableau suivant montre les températures moyennes de l'aéroport national Reagan, situé à quelques kilomètres au sud du centre-ville, dans le comté d'Arlington, en Virginie. Ici il y a un microclimat doux, grâce au fleuve Potomac qui s'élargit devenant presque un lac, ainsi, les minimales sont de quelques degrés plus élevées que dans les quartiers périphériques et dans la campagne environnante.
Washington - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-2-13814192221171050
Max (°C)681319242931302620148

Les précipitations à Washington sont assez abondantes, car elles s'élèvent à environ 1 000 millimètres par an, et sont bien réparties tout au long de l'année. En été, les pluies se produisent principalement sous forme d'orage dans l'après-midi ou le soir, mais il peut y avoir aussi le passage de quelques perturbations, capables d'apporter quelques jours de pluie. Voici les précipitations moyennes.
Washington - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)70659080100959575958580751005
Jours1091110111110888910114

L'hiver, de décembre à février, est froid : la température moyenne est juste au-dessus de zéro. La nuit, les minimales sont généralement autour de zéro ou légèrement au-dessous, alors que pendant la journée, la température dépasse légèrement zéro degré. La météo est instable, en fait, les beaux jours alternent avec des irruptions rapides d'air froid, où il peut y avoir des chutes de neige et des températures autour de zéro, et le vent qui peut exacerber la sensation de froid. Il tombe environ 40 centimètres de neige par an (tandis que dans l'aéroport de Dulles, en fait situé à 37 km au nord-ouest de la ville, dans l'État de Virginie, la quantité de neige qui tombe dans une année est de 65 cm). Les grandes tempêtes de neige, qui peuvent bloquer ou ralentir de nombreuses activités, appelées Snowmageddon, surviennent en moyenne tous les 4/5 ans. Pendant les gelées les plus intenses, dans lesquelles la température reste au-dessous de zéro même pendant la journée, la température peut atteindre le -15 °C, et parfois même les -20 °C.
Il peut cependant y avoir des périodes particulièrement douces, qui peuvent durer quelques jours, dans lesquelles le thermomètre peut atteindre 15 degrés, et parfois même 20 °C, ce qui confirme l'instabilité du climat de Washington, et en général de la côte orientale des États-Unis.

Dans le printemps, de mars à mai, le temps continue à être instable : les premiers jours chauds alternent avec le retour du froid. En mars il peut encore neiger, et parfois cela peut se produire aussi au début d'avril. Mais déjà en avril la température peut parfois dépasser les 25 degrés.
Le festival des cerisiers en fleur (National Cherry Blossom Festival) dure trois semaines et commence le dernier dimanche de mars (se terminant donc à la mi-avril), lorsque les cerisiers du Japon, donnés au début du XXº siècle par le maire de Tokyo, sont en fleurs.
En mai, maintenant les températures moyennes sont agréables, bien qu'il y puisse y avoir de la fraîcheur et des pluies, en particulier dans la première moitié, tandis que les premières vagues de chaleur peuvent amener la température au-dessus de 30 degrés. Dans les jours ensoleillés, aussi les premiers orages de l'après-midi peuvent éclater.

L'été, de juin à août, est chaud et humide, en particulier en juillet et en août. Il peut y avoir des jours agréables, avec des maximales d'environ 25/27 degrés, peut-être avec de la pluie, mais le plus souvent il y a un temps chaud et étouffant, avec des maximales autour de 30 degrés. Il peut également y avoir des vagues de chaleur, qui peuvent durer même une semaine, où la température diurne peut atteindre ou dépasser les 35 degrés, et même les minimales restent élevées, autour de 25/26 degrés. Plus rarement, comme en juillet 2012, la température peut atteindre les 40 °C. L'ensoleillement pendant l'été est bon, même si par beau temps des orages dans l'après-midi peuvent éclater, en plus du passage de quelques perturbations, qui peuvent apporter des nuages et de la pluie pour quelques jours.

L'automne, de septembre à novembre, est la plus douce saison de l'année et la moins instable, au moins dans la première partie. Dans la première moitié de septembre, la météo est souvent encore caractérisée par la chaleur et l'humidité, avec le soleil et quelques orages de l'après-midi, puis elle devient plus douce et relativement calme jusqu'à la mi-octobre, tandis que dans la seconde moitié d'octobre il peut commencer à faire un peu froid. Novembre est désormais un mois froid, et les premières chutes de neige peuvent se produire. Les pluies ne manquent pas aussi en automne, mais c'est toutefois la saison où les pluies sont un peu moins fréquentes.

Lincoln Memorial d'en haut

Le degré d'ensoleillement à Washington est bon en été, mais il n'est pas faible même en hiver, parce que comme mentionné quelques jours ensoleillés peuvent toujours se produire. En moyenne, il y a 9,5 heures d'ensoleillement par jour en juin, 9 heures en juillet, et 4/4,5 heures en décembre et en janvier. Voici la moyenne des heures d'ensoleillement par jour.
Washington - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)557889988754

Pour la baignade, la mer sur la côte atlantique (v. Dewey Beach, Ocean City) n'est jamais très chaude, cependant, elle atteint 23 °C en août. Voici la température moyenne de la mer à Atlantic City, un peu plus au nord que Ocean City.
Atlantic City - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)6446111722232117139

Le long de la côte à l'est de Washington, dans la baie de Chesapeake (v. Chesapeake Beach, Annapolis), à environ une heure de route de la ville, la mer est un peu plus froide en hiver et un peu plus chaude en été, atteignant 23 °C en juillet et 24 °C en août.

Quand partir


Les meilleurs moments pour visiter Washington sont le printemps et l'automne, pour éviter à la fois la chaleur de l'été et le froid de l'hiver, et en particulier de la mi-avril à la mi-mai, et de la mi-septembre à la mi-octobre. Au début du mois de septembre, il règne souvent une chaleur moite, mais pas aussi intense qu'en plein été. En avril, parfois il peut faire froid et le temps peut être instable, surtout au début du mois, alors que généralement la deuxième moitié du mois est douce.
En automne (habituellement vers la fin d'octobre), vous pouvez admirer les belles couleurs des arbres qui perdent leurs feuilles (ce qu'on appelle fall foliage).