Seattle, où se trouve

À Seattle, le climat est sub-océanique, avec des hivers assez doux mais pluvieux et des étés doux et assez ensoleillés.
La ville est située dans le nord-ouest des États-Unis, dans l'état de Washington, dont elle est la ville principale. Bien qu’elle soit entourée d’eau, entre le détroit de Puget et le lac Washington, Seattle se trouve toutefois à 150 km de la côte pacifique et, à l’ouest, elle est partiellement protégée par les montagnes de la chaîne côtière (où se trouve le Parc national olympique), pour lequel elle est moins humide que les villes côtières (par exemple, à Forks, à une courte distance de la côte du Pacifique, il tombe 3 000 mm de pluie par an).
Et bien qu’elle soit célèbre aux États-Unis pour être humide et nuageuse, en été, elle est protégé par l'haute pression du Pacifique, et il y a donc de nombreux jours ensoleillés. Cependant, les pluies dans la moitié froide de l'année sont fréquentes, souvent sous forme de bruine.
La température moyenne du mois de décembre (qui est souvent le mois le plus froid dans l'ouest des États-Unis) est de 5 °C, celle d'août de 19 °C. Voici les températures moyennes à l'aéroport de Tacoma.
Seattle - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)3346911131311842
Max (°C)8101215182124252115118

Bien que l'hiver soit assez doux, il peut parfois y avoir des vagues de gel, parfois même en novembre, avec des minimales pouvant descendre jusqu'à -10 °C ou même au-dessous. Par exemple, la température est tombée à -16 °C en janvier 1950, à -15 °C en décembre 1990, et à -13 °C en novembre 1955, janvier 1957, novembre 1985 et février 1990.
Si la pluie à Seattle est fréquente, la neige est rare : en moyenne, 17 centimètres par an. Cependant, il y a parfois assez de neige. En décembre 2008, la neige est restée sur le sol pendant plus de 10 jours consécutifs. En outre, deux mois particulièrement enneigés ont été février 2019 (50 cm au total) et janvier 1969 (127 cm).
En été, les températures diurnes sont généralement douces ou agréablement chaudes. Cependant, il peut aussi y avoir des vagues de chaleur, qui durent quelques jours, avec des maximales de 35 °C et parfois plus. On a atteint 40,5 °C en juillet 2009, 38 °C en août 1981, et 37 °C en juillet 1994.
Les précipitations atteignent 950 millimètres par an. Elles sont plus abondantes de novembre à janvier et, de toute façon, sont fréquentes d’octobre à mai. Cependant, comme nous l'avons dit, en été, elles sont réduites : l'été, en juillet et août, est agréable, avec des nuits fraîches, et assez ensoleillé, avec un peu de brouillard le matin. Voici les précipitations moyennes.
Seattle - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)140909570504020224090165135950
Jours18151714129558131818152

Environ 2 100 heures de soleil par an sont enregistrées à Seattle. Comme mentionné, bien que le ciel soit souvent nuageux pendant plusieurs mois par an, en été (et même en fin de printemps), l'ensoleillement devient bon. Voici la moyenne des heures d'ensoleillement par jour.
Seattle - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)2467891097522

À Seattle, la mer est froide toute l’année, comme le montre le tableau suivant.
Seattle - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)8881012131414131198

Seattle, avec le mont Rainier en arrière-plan

Mont Rainier


À environ 100 km au sud-est de Seattle, on trouve le mont Rainier, un volcan de 4 392 mètres de haut. C’est l’endroit le plus neigeux des États-Unis, ou peut-être du monde (parmi ceux où la neige est mesurée régulièrement) : dans la station Paradise Ranger, à 1 650 mètres, il tombe 17 mètres de neige année! Le volcan est recouvert de neige et de glace à partir d'une altitude d'environ 2 000 mètres.
Voici les températures moyennes enregistreés à la station Paradise Ranger.
Paradise Station - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-5-6-5-3026740-4-6
Max (°C)22361013171814931

Les précipitations atteignent 3 000 mm par an, dont, comme indiqué, la quantité qui tombe sous forme de neige est de 17 mètres. La neige tombe normalement de la mi-octobre à la mi-mai. Voici les précipitations moyennes.
Paradise Station - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)46532032021015010550501202655154353005
Jours2118221915137710152221189

Au sommet du mont Rainier, à 4 392 mètres d'altitude, le climat est polaire. Voici les températures moyennes.
Mont Rainier - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-19-19-19-17-14-12-9-10-11-14-17-19
Max (°C)-14-13-12-8-6-310-2-7-10-13

Également au nord-est de Seattle, la chaîne côtière (voir, par exemple, la station de ski de Mont Baker) est très humide, et neigeuse pendant les mois d'hiver.

Quand partir


La meilleure période pour visiter Seattle est l’été, surtout en juillet et août, étant la plus douce, la plus sèche et la plus ensoleillée de l’année. Mai, juin et septembre sont également des mois acceptables.