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Climat - Parc National Sequoia (Californie)


Température, précipitations, conditions météo prévalantes, quand partir

Drapeau - Etats Unis

Parc national de Sequoia, carte




Le climat du parc national de Sequoia est tempéré, avec des hivers froids et neigeux et des étés doux et ensoleillés.
Le parc est situé en Californie, à l'est des villes de Fresno et Visalia (qui se trouvent dans la vallée de Sacramento). Nous sommes dans la chaîne de la Sierra Nevada, qui atteint le plus haut sommet des États-Unis (à l'exclusion de l'Alaska), avec le mont Whitney, 4 418 mètres de haut.
Le parc est célèbre pour les séquoias, les arbres géants qui lui donnent son nom et sont situés à haute altitude, mais il présente également des paysages spectaculaires, avec des vallées et des canyons, des rivières et des cascades. En général, les séquoias poussent à des altitudes comprises entre 1 400 et 2 000 mètres.
Il y a deux entrées: la Big Stump Entrance au nord, à 1 900 mètres d'altitude (pour ceux qui viennent de San Francisco et Fresno), qui mène à une route (la Highway 198 ou Generals Highway) qui traverse la forêt de séquoias, et la Ash Mountain Entrance, au sud, à 500 mètres (pour ceux qui viennent de Los Angeles ou de Las Vegas).
Juste au nord se trouve un autre parc national, le Kings Canyon.
La forêt nationale de Sequoia (Sequoia National Forest) est une zone plus vaste bordant le parc national. Dans cette forêt, on trouve le Monument national du séquoia géant (Giant Sequoia National Monument), une zone protégée et divisée en deux.
La ville de Three Rivers est située à 250 mètres d'altitude, à quelques kilomètres de l'entrée sud du parc (Ash Mountain), dans la vallée de la rivière Kaweah. Ici, le climat est similaire à celui de la vallée de Sacramento, bien qu'il soit plus pluvieux en hiver. L'hiver est doux, mais avec des nuits froides, tandis que l'été est très chaud. Voici les températures moyennes.
Three Rivers - Températures moyennes
MoisMin (°C)Max (°C)Moyenne (°C)
Janvier2158.4
Février41710.4
Mars52012.6
Avril72415.2
Mai102919.6
Juin143424
Juillet183727.6
Août173727
Septembre143423.9
Octobre92718.1
Novembre41911.8
Décembre2158.2
An925.517.2

À Three Rivers, les précipitations atteignent 630 mm par an, et tombent principalement de novembre à avril. En été, il ne pleut presque jamais. Voici les précipitations moyennes.
Three Rivers - Précipitations moyennes
MoisQuantité (mm)Jours
Janvier1158
Février1109
Mars1058
Avril556
Mai253
Juin101
Juillet01
Août00
Septembre101
Octobre303
Novembre706
Décembre1008
An63052

Mais allons au parc lui-même. Le centre d'accueil de la forêt géante (Giant Forest Visitor Center) est situé à 1 950 mètres d'altitude. En hiver, la température peut descendre jusqu'à -20 °C ou même au-dessous. En été, il peut faire chaud pendant la journée, tandis que les nuits sont fraîches et parfois froides. Voici les températures moyennes.
Giant Forest - Températures moyennes
MoisMin (°C)Max (°C)Moyenne (°C)
Janvier-550.1
Février-471.1
Mars-492.6
Avril-1115.2
Mai2158.7
Juin72013.2
Juillet112518
Août102517.4
Septembre72214.8
Octobre31710
Novembre-1104.8
Décembre-361.5
An1.914.48.15

Les précipitations s'élèvent à 1 060 mm par an, elles se situent donc à un niveau intermédiaire. Mais pendant les mois d'hiver, elles sont abondantes. Pour cette raison, les chutes de neige sont abondantes aussi, en fait, 5 mètres et 10 cm de neige tombent par an. La neige peut parfois tomber même en octobre et mai. Voici les précipitations moyennes.
Giant Forest - Précipitations moyennes
MoisQuantité (mm)Jours
Janvier1758
Février1959
Mars16011
Avril1259
Mai456
Juin102
Juillet51
Août51
Septembre102
Octobre404
Novembre1106
Décembre1858
An106567

Le "Général Sherman", le célèbre séquoia (Sequoiadendron giganteum), le plus grand du monde en volume, et 84 mètres de haut, est situé à proximité, à 2 100 mètres d'altitude, dans ce qu'on appelle forêt géante. On estime qu'il a environ 2 500 ans.

Sequoia General Sherman

Dans la région se trouve la Wolverton Ski Area, à 2 200 mètres d'altitude, où 670 cm de neige tombent par an. Un peu plus au nord, à 2 000 mètres, se trouve le Lodgepole Visitor Centre.
À des altitudes plus élevées, les températures diminuent davantage. Les chutes Tokopah sont situées à 2 500 mètres. A proximité il y a des sommets montagneux qui dépassent les 3 000 mètres.
À l'est du parc, dans la vallée de la rivière Owens, à environ 1 100 mètres d'altitude (voir Bishop, Lone Pine), le climat est aride et caractérisé par de fortes variations de température entre la nuit et le jour. En hiver, les températures tombent au-dessous de zéro la nuit, tandis que les jours sont assez doux. En été, les températures peuvent atteindre 40 °C pendant la journée.

Quand partir


Le meilleur moment pour visiter le parc national de Sequoia est l'été, de juin à septembre, car il est le plus doux et le plus sec de l'année à haute altitude, où se trouvent les séquoias. Il faudra s'habiller en couches et se défendre du soleil pendant la journée (avec un chapeau et des lunettes de soleil), mais aussi de la soirée fraîche (et du froid nocturne).
Cependant, il ne faut pas oublier qu'à basse altitude l'été est torride.
Pendant le reste de l'année, et surtout de décembre à mars, la neige pourrait bloquer les routes, en particulier celles situées à des altitudes plus élevées comme la Highway 198. Quand elle ne les bloque pas, vous pourrez admirer les séquoias enneigés, cependant, il est obligatoire d'avoir des chaînes à bord.

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