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Climat - Washington Etat (Etats Unis)


Température, précipitations, conditions météo prévalantes, quand partir

Drapeau - Etats Unis

État de Washington, où il se trouve




Sommaire


Introduction



Le climat de l'État de Washington est fortement influencé par l'océan dans la partie ouest, tandis que dans la partie orientale, à l'est de la chaîne des Cascades, il est nettement plus continental et aride.
Le climat est frais et humide sur la côte, semi-océanique avec des étés assez chauds et secs sur le détroit de Puget (voir Seattle), et continental semi-aride dans la partie orientale.
L'État de Washington est situé au nord-ouest des États-Unis et borde le Canada au nord (province de la Colombie-Britannique) et les États américains de l'Idaho à l'est et de l'Oregon au sud.
Pendant la majeure partie de l'année, avec un maximum entre novembre et mars, l'État est affecté par des perturbations qui arrivent de l'ouest après s'être formées sur les îles Aléoutiennes.
En été, la haute pression subtropicale du Pacifique prévaut, il y a donc de nombreuses journées ensoleillées.
Les précipitations varient considérablement, et à basse altitude, elles vont de 150 mm par an dans les zones les plus sèches du sud-est (voir le site de Hanford) à 3 000 mm à l'ouest des montagnes olympiques (voir Forks). Ces derniers dépassent même 6 000 mm par an. Il s'ensuit qu'il existe de différents types de paysage, puisque dans les zones intérieures les steppes et les prairies prédominent, tandis que dans les zones humides de l'ouest, il y a de vastes forêts. Au lieu de cela, sur les montagnes on trouve de vastes glaciers.

Côtes


Sur la côte ouest, l'hiver est assez doux, tandis que les températures estivales restent fraîches, avec des maximales atteignant environ 19 °C. Voici les températures moyennes à Ocean Shores, situé sur la côte à l'ouest d'Aberdeen.
Ocean Shores - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)33458911119742
Max (°C)9111213161719191916129

Sur la côte ouest, les précipitations vont de 1 600 mm par an dans la partie la plus méridionale (voir Cape Disappointment), à 1 900/2 000 mm dans la partie centre-nord, même si elles atteignent 2 500 mm par an dans la partie de la côte à l'ouest des montagnes olympiques (voir La Push).
À Ocean Shores, 1 900 mm de pluie tombent par an. Les pluies sont particulièrement abondantes de novembre à janvier, tandis que l'été est assez sec. Voici les précipitations moyennes.
Ocean Shores - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)28021020514590653540651903052751910
Jours

La mer à Ocean Shores, comme en général sur toutes les côtes de l'État de Washington (même dans le détroit de Puget) reste froide même en été. Voici les températures moyennes de la mer à Ocean Shores.
Ocean Shores - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)999101213141514131110

Juan de Fuca

Au nord-ouest, le détroit de Juan de Fuca, qui sépare les États-Unis du Canada, est une zone humide et venteuse: le cap Flattery reçoit 2 000 mm de pluie par an, et Clallam Bay 2 250 mm.
Mais dans la partie centre-est du détroit, on trouve une zone au microclimat aride et ensoleillé, protégée par les montagnes Olympiques des vents dominants du sud-ouest: à Sequim, il tombe seulement 410 mm de pluie par an, à Port Angeles 660 mm, à Port Townsend 490 mm, et à Coupeville 510 mm.
Voici les précipitations moyennes à Sequim, la ville la plus aride de la région.
Sequim - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)553035253525151520357055410
Jours15121412119557121715135

Dans la partie centre-est du détroit, le climat est légèrement plus continental que dans la partie ouest et sur la côte pacifique: les températures nocturnes sont plus basses, tandis que les températures diurnes, notamment en été, sont plus élevées. Voici les températures moyennes à Sequim.
Sequim - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)0013691010741-1
Max (°C)891113161821211914108

Cette zone d'ombre pluviométrique affecte également la partie sud des îles San Juan (voir les îles Lopez et San Juan) et la ville canadienne de Victoria.

L'ombre pluviométrique causée par les montagnes olympiques

Détroit de Puget

La zone la plus peuplée de l'État est le détroit de Puget, un fjord profond s'étendant du nord au sud, dans le prolongement du détroit de Juan de Fuca, où l'on trouve des villes comme Everett, Seattle, Bellevue, Tacoma, Olympia. L'été est un peu plus chaud ici que dans le détroit de Juan de Fuca et sur la côte ouest, et parfois il peut y avoir des journées très chaudes.
Voici les températures moyennes à Seattle.
Seattle - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)3346911131311842
Max (°C)8101215182124252115118

Ce détroit est également partiellement protégé par les montagnes Olympiques, en particulier dans le nord, de sorte que les précipitations varient de 900 mm par an à Everett, à 950 mm à Seattle et à 1 300 mm à Olympia. Voici la moyenne des précipitations à Seattle.
Seattle - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)140909570504020224090165135950
Jours18151714129558131818152

Montagnes


La chaîne des Cascades s'étend du nord au sud à travers l'État de Washington et sépare la partie humide de la partie aride et continentale. Les plus hauts sommets sont tous des volcans actifs: du nord au sud, le mont Baker, le Glacier Peak, le mont Rainier, le mont St. Helens (qui a éclaté en 1980) et le mont Adams.
Les montagnes Olympiques susmentionnées sont situées plus à l'ouest, sur la péninsule Olympique, et n'abritent pas de volcans. Ici, le plus haut sommet est le mont Olympus, 2 432 mètres de haut. Il y a un parc national, le Parc national olympique.
Les montagnes de l'État de Washington sont très humides car elles interceptent les perturbations qui arrivent la plupart de l'année depuis l'océan. En raison de la grande quantité de neige qui tombe, il existe déjà de vastes glaciers et champs de neige à une altitude assez basse (environ 1 500 mètres dans les montagnes Olympiques et 1 900 mètres dans la chaîne des Cascades). La neige s'accumule jusqu'au printemps et n'a pas le temps de fondre en été, même si la température dépasse le point de congélation. Cependant, les glaciers reculent progressivement en raison du réchauffement climatique.

Montagnes Olympiques

Au sommet du mont Olympus, le plus humide étant le plus proche de l'océan, les précipitations s'élèvent à un énorme 6 500 mm par an, avec un maximum de 1 060 mm en janvier, dont la plupart se produit sous forme de neige.
En dessous de la limite de la neige pérenne, les précipitations sont encore très abondantes, notamment sur les versants ouest, à tel point qu'il existe une forêt pluviale tempérée: la forêt pluviale de Hoh, où on dépasse 3 000 mm par an même à basse altitude, c'est la zone la plus humide des États-Unis "contigus".
Aussi à Forks, situé à l'ouest de la forêt, les précipitations atteignent 3 000 mm par an.

Mont Rainier

À environ 100 km au sud-est de Seattle, on trouve le mont Rainier, un volcan de 4 392 mètres de haut, qui est le plus haut sommet de l'État de Washington. C’est l’endroit le plus neigeux des États-Unis, ou peut-être du monde (parmi ceux où la neige est mesurée régulièrement) : dans la station Paradise Ranger, à 1 650 mètres, il tombe 17 mètres de neige année! Le volcan est recouvert de neige et de glace à partir d'une altitude d'environ 2 000 mètres.

Seattle, avec le mont Rainier en arrière-plan

Voici les températures moyennes enregistreés à la station Paradise Ranger.
Paradise Station - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-5-6-5-3026740-4-6
Max (°C)22361013171814931

Les précipitations atteignent 3 000 mm par an, dont, comme indiqué, la quantité qui tombe sous forme de neige est de 17 mètres. La neige tombe normalement de mi-octobre à mi-mai. Voici les précipitations moyennes.
Paradise Station - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)46532032021015010550501202655154353005
Jours2118221915137710152221189

Au sommet du mont Rainier, à 4 392 mètres d'altitude, le climat est polaire. Voici les températures moyennes.
Mont Rainier - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-19-19-19-17-14-12-9-10-11-14-17-19
Max (°C)-14-13-12-8-6-310-2-7-10-13

Également au nord-est de Seattle, la station de ski de Mont Baker est très humide, et neigeuse pendant les mois d'hiver. Sur le mont Baker, 16,3 mètres de neige tombent par an (mais en 1998-99, 29 mètres sont tombés). La saison de ski s'étend généralement de fin novembre à fin avril.

Zones de l'intérieur


Comme mentionné, dans les zones intérieures, à l'est des montagnes, le climat devient plus continental et plus aride. Dans la zone centre-sud, le long du cours du fleuve Columbia (voir Richland, Pasco, Kennewick), où l'altitude chute à 200 mètres et l'ombre pluviométrique des montagnes voisines est plus efficace, les précipitations tombent à 200 mm (donc au niveau désertique). De plus, dans cette région, l'été devient très chaud, et les records de chaleur sont même de 43/45 °C.
À Kennewick, situé dans la partie sud de l'État et à une courte distance de la frontière avec l'Oregon, les températures hivernales moyennes sont proches de zéro, tandis que les maximales en juillet et août dépassent 30 °C. Voici les températures moyennes.
Kennewick - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-3-12591315151051-2
Max (°C)491419242833322619105

Les précipitations à Kennewick n'atteignent que 195 mm par an. Voici la moyenne des précipitations.
Kennewick - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)3020151515105510152530195
Jours

À Spokane, situé à 600 mètres au-dessus du niveau de la mer, dans la partie nord-est de l'État et à 30 km de la frontière de l'Idaho, la température moyenne aux mois de décembre et janvier descendent au-dessous de zéro, tandis que les maximales estivales atteignent 30 °C. Voici les températures moyennes.
Spokane - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-4-303710141393-1-5
Max (°C)1491419232928231450

Dans la partie orientale de l'État de Washington, les précipitations commencent à augmenter légèrement. À Spokane, ils s'élèvent à 420 mm par an. Voici la moyenne des précipitations.
Spokane - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)453540354030151515306060420
Jours1310121010854581413112

Vagues de froid et de chaleur



Bien qu'il soit situé à l'ouest des montagnes Rocheuses et qu'il ait donc un climat plus doux que l'intérieur, l'État de Washington peut parfois connaître des vagues de froid polaire, au cours desquelles la température peut descendre en dessous de -20 °C dans les zones intérieures. Dans cette partie nord-ouest des États-Unis, des vagues de froid surviennent parfois tôt, dès la mi-novembre (comme cela s'est produit en 1955 et en 1985).
Par exemple, en novembre 1985, la température est tombée à -24 °C à Kennewick, -22 °C à Spokane, -18 °C à Olympia, -15 °C à Quillayute, -13 °C à Port Angeles et Seattle, et -12 °C à Aberdeen.
En février 1989, la température est descendue à -22 °C à Spokane, -19,5 °C à Sequim, -16,5 °C à Olympia et -13 °C à Aberdeen.
En décembre 1990, aux alentours de Noël, la température est descendue à -25 °C à Spokane, -15 °C à Seattle et -12 °C à Quillayute.
Le record du froid de l'état de Washington appartient à deux petites villes du nord, Mazama et Winthrop, où le 30 décembre 1968 on a enregistré -44 °C.

En été, au contraire, il peut y avoir des vagues de chaleur. Dans ces cas, les températures les plus élevées sont enregistrées dans les zones intérieures à basse altitude.
En juin 2015, la température a atteint 44 °C à Kennewick, 43 °C à Omak, 42 ​​°C à Yakima et à Spokane, 36,5 °C à Olympia et 34 °C à Everett.
Le record de chaleur de l'état de Washington s'est produit dans l'Ice Harbor Dam, un barrage sur la rivière Snake, en août 1961, lorsque la température est montée à 48 °C.

Quand y aller



Le long de la côte, à Seattle et dans les montagnes, le meilleur moment dans l'État de Washington est l'été, car il est le plus doux et le plus sec de l'année. Dans les zones continentales et arides du centre-est, comme il peut faire très chaud en été, vous pouvez choisir les mois de mai et septembre.

Voir aussi



Aberdeen
Bellingham
Centralia
Ephrata
Everett
Forks
Hoh Rainforest
Iles San Juan
Kennewick
La Push
Longview
Olympia
Pasco
Port Angeles
Richland
Seattle
Sequim
Spokane
Vancouver
Winthrop
Yakima






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