La Tanzanie est un grand pays africain, donnant sur l'océan Indien, qui se trouve juste au sud de l'équateur. La plupart du pays est couvert d'un plateau, où vous trouverez beaucoup de très célèbres attractions touristiques, en particulier l'environnement de la savane avec la flore et la faune caractéristiques, protégées dans plusieurs parcs et réserves naturelles. Ce plateau a un climat tropical, pas trop chaud en raison de l'altitude. La mince bande côtière est au contraire chaude et humide toute l'année, en particulier dans la période de novembre à avril.
Le régime des pluies voit le pays divisé en quatre zones. Au nord et à l'est, à l'exclusion de la région du lac Victoria, il y a deux saisons des pluies: une moins intense, appelée "saison des petites pluies" entre octobre et décembre, et l'autre plus intense, appelée "saison des longues pluies" de mars à mai, dont le pic se produit en avril. En janvier et février, pendant la pause entre les deux périodes de pluie, l'air est chaud et humide, au moins au-dessous de mille mètres. Dans l'extrême nord-ouest, les deux saisons des pluies sont pratiquement unies, ce qui signifie qu'en janvier et février il pleut encore assez souvent, et on relève encore de 100 à 150 millimètres par mois en fonction de la région: dans cette zone, donc, dans la pratique, il y a une seule saison des pluies d'octobre à mai. Une telle situation se rencontre parfois dans certaines parties du nord-est, en particulier le long des pentes sud du Kilimandjaro. Au centre-sud la saison des pluies est une seule, de décembre à avril dans le sud et sud-est, et de novembre à avril dans l'ouest.
La division du pays selon les saisons des pluies est illustrée dans la carte ci-dessous, où on a indiqué aussi si les saisons des pluies sont deux ou une.
Saisons des pluies en Tanzanie
Les pluies tropicales se produisent principalement sous forme d'averse ou d'orage dans l'après-midi, de sorte que le ciel est souvent clair dans la matinée, même pendant la saison des pluies.

Dar es-Salaam, la plus grande ville et l'ancienne capitale de la Tanzanie, se trouve sur la côte, dans la région où il y a deux saisons des pluies; ici il fait chaud toute l'année, mais il y a une période plus chaude et humide de novembre à avril, quand les températures maximales sont autour de 31/32 degrés (mais avec des pics de 35/36 °C), et les minimales autour de 23 °C; l'humidité est élevée surtout en mars et avril, qui sont les mois les plus pluvieux. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Dar es Salaam
Dar es SalaamJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Dar es SalaamJFMAMJJASOND
Min (°C)242323222119181818202123
Max (°C)323232313029292930313132

La pluviométrie annuelle équivaut à 1.150 millimètres, avec un maximum entre mars et mai (en avril, le mois le plus pluvieux, on arrive à 255 mm), et un maximum secondaire, la période des petites pluies d'octobre à décembre; cependant, la performance des pluies est assez irrégulière, donc pendant quelques années même cette période peut être très pluvieuse. De juin à septembre les pluies sont généralement rares; cette période, en plus d'être la plus sèche, est aussi plus fraîche, avec des maximales de l'ordre de 29/30 degrés et des minimales d'environ 18 °C, mais parfois dans la nuit on peut descendre à environ 15 °C. L'ensoleillement est bon toute l'année, sauf pendant les longues pluies de mars à mai. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Dar es Salaam
Dar es SalaamJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Dar es SalaamJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)755514025520045252525701251201150
Jours74111813544358991

La mer à Dar es Salaam (comme dans le reste de la Tanzanie) est toujours assez chaude pour la baignade: la température est comprise entre 25 degrés en août, et 29 °C dans les mois d'été.
Température de la mer - Dar es Salaam
Dar es SalaamJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Dar es SalaamJFMAMJJASOND
Mer (°C)292929292827262526262829

Le climat et le régime des pluies dans les îles de Zanzibar sont similaires, mais ici les pluies sont plus abondantes: environ 1.600 mm par an à Zanzibar, et encore plus, 1.900 mm, dans la plus septentrionale île de Pemba.

Dans le plateau la température varie avec l'altitude, mais presque partout l'air est doux ou chaud sans excès la plupart de l'année. Les précipitations ont tendance à augmenter avec l'altitude, mais il dépend aussi de l'exposition et de la proximité des plus hautes montagnes, de sorte qu'il existe des zones plus arides et d'autres plus pluvieuses.

Dodoma, la capitale de la Tanzanie, est située à 1.100 mètres au-dessus du niveau de la mer, dans une zone intérieure sèche, et dans la zone où il y a une seule saison des pluies. Les précipitations annuelles moyennes sont seulement de 600 mm, dont la plupart se produisent de décembre à la mi-avril. Il ne pleut presque jamais de mai à octobre.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Dodoma
DodomaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
DodomaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1351451156050000225125605
Jours109751000002741

En octobre et novembre, avant les pluies, il peut faire très chaud, mais des pics de 35 degrés sont possibles jusqu'en février. Le meilleur moment ici va donc de mai à septembre, lorsque la température diurne atteint environ 27/29 degrés, tandis que dans la nuit elle descend autour de 14/15 °C, mais certaines nuits peuvent être plus froides, autour de 8/10 degrés.
Températures moyennes - Dodoma
DodomaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
DodomaJFMAMJJASOND
Min (°C)191918181714141415171819
Max (°C)292929292827272729313030

À Iringa le climat est similaire, mais il est un peu plus frais car la ville est située à 1.400 mètres au-dessus du niveau de la mer, et n'est donc jamais trop chaude, tandis que dans la nuit il peut faire un peu froid, en particulier de mai à septembre.

Dans le nord-est de la Tanzanie, dans la région avec deux saisons des pluies, il y a une chaîne de montagnes parmi lesquelles se dresse le Kilimandjaro, un volcan qui avec ses 5.895 mètres est la plus haute montagne en Afrique, et où on trouve des neiges éternelles au-dessus de 5.000 mètres, malheureusement en retraite à cause du réchauffement global. En grimpant les pentes on trouve de différents climats. Entre 1.800 et 2.800 mètres nous trouvons la forêt tropicale; entre 2.800 et 4.000 mètres, où la nuit la température peut descendre au-dessous du zéro, il y a une végétation sèche de montagne; entre 4.000 et 5.000 mètres il y a un désert froid, où, cependant au cours de la journée le soleil équatorial de haute altitude est très fort, rechauffant considérablement les roches nues, tandis que dans la nuit il fait très froid. Sur le sommet, qui est souvent au-dessus des nuages, la température nocturne peut chuter jusqu'à -15/-25 °C. Compte tenu de la température (plus élevée en janvier et février et plus basse de juin à août) et des précipitations (plus élevées de mars à juin, plus basses d'août à octobre), on préfère généralement gravir la montagne en janvier, février et septembre, tandis que les pires mois sont avril et mai, compte tenu de la forte pluviométrie (et des chutes de neige à haute altitude) et de la couverture nuageuse. Certains visiteurs préfèrent choisir les jours de pleine lune, un phénomène qui se produit environ une fois par mois, et au cours duquel les glaciers éclairés par la lune offrent un merveilleux spectacle.

Kilimandjaro

À l'ouest du Kilimandjaro se trouve une autre montagne, le Meru, un volcan qui s'élève à 4.566 mètres.
Au pied du Meru, à 1.400 mètres d'altitude, il y a la ville d'Arusha. Ici, la température est agréable toute l'année, de sorte que les moyennes journalières varient de 19 degrés dans la période de janvier à avril, à 14 °C en juin et juillet. Parfois, cependant, de novembre à mars dans la journée il peut faire très chaud. Les nuits sont fraîches tout au long de l'année, surtout de juin à septembre, quand on peut descendre au-dessous de 10 degrés, tandis que pendant la journée la température oscille autour de 20/22 degrés.
Températures moyennes - Arusha
ArushaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
ArushaJFMAMJJASOND
Min (°C)10101113118988101010
Max (°C)282827252221202224262727

Les précipitations à Arusha totalisent 1.100 mm par an. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Arusha
ArushaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
ArushaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)65651453401704020151540125901125
Jours1212152114554361515127

Le Parc national du Serengeti est situé au nord-ouest d'Arusha, vers le lac Victoria et la frontière avec le Kenya; son altitude varie entre 1.100 et 2.000 mètres. La savane y domine, une prairie qui devient verte et plus élevée dans la saison des pluies, avec des arbres rares tels que les gigantesques baobabs, et des animaux tels que les rhinocéros, les hippopotames, les girafes, les éléphants, les lions, les guépards et les léopards. La partie la plus aride du Serengeti, où les arbres sont une rareté, est celle du sud-est.
Températures moyennes - Serengeti
SerengetiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
SerengetiJFMAMJJASOND
Min (°C)161616161615141515161616
Max (°C)292929282727262728292828

Les gorges d'Olduvai, le berceau de l'humanité où ont été trouvés les restes fossiles des premiers hominidés, est situé entre le Serengeti et l'aire de conservation du Ngorongoro, à 1.400 mètres d'altitude. Ici, le climat est encore plus aride.
La réserve de Ngorongoro, au moins dans les zones les plus élevées qui dépassent les 2.000 mètres, est plus pluvieuse. Dans le Crater Lodge, situé à 2.300 mètres, c'est le printemps toute l'année, avec des nuits fraîches, parfois même un peu froides, et des journées agréablement chaudes d'octobre à mars et douces de mai à septembre. Ici, comme dans l'extrême nord-ouest, des orages peuvent se produire même dans la petite saison sèche en janvier et février, tandis que les pluies sont rares dans la principale saison sèche, de juin à septembre.
Températures moyennes - Ngorongoro
NgorongoroJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NgorongoroJFMAMJJASOND
Min (°C)1010101110888891010
Max (°C)232322212019192021222222

En Tanzanie il y a plusieurs grands lacs. Dans le nord-ouest il y a l'énorme Lac Victoria, à 1.100 mètres, où le climat est chaud toute l'année, comme nous pouvons le voir dans les températures moyennes de Mwanza.
Températures moyennes - Mwanza
MwanzaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MwanzaJFMAMJJASOND
Min (°C)181818181816151617181818
Max (°C)282829282828282929292827

Ici la pluviométrie est de 1.050 millimètres par an; nous sommes dans la zone où il y a une seule saison des pluies, d'octobre à mai. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Mwanza
MwanzaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
MwanzaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1051101401707520102025851551401050
Jours1081114821238131292

Plus au sud, le lac Tanganyika, le long de la Rift Valley, est situé à 770 mètres au-dessus du niveau de la mer, et plus au sud le lac Malawi est à 480 mètres, donc le long de ses rives le climat est plus chaud en raison de la plus basse altitude. Aussi dans le centre-sud, il y a plusieurs parcs nationaux et réserves naturelles.
La Tanzanie est trop près de l'équateur pour être affectée par les cyclones tropicaux, parce que l'effet de Coriolis, qui force les vents à former des tourbillons, à l'équateur est nul.

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter la Tanzanie dans son ensemble correspond à la période juillet-août, étant la plus fraîche, la plus ensoleillée et la plus sèche. Juin est un bon mois à peu près partout, mais dans le nord-est et sur l'île de Pemba la saison des longues pluies peut s'étendre jusqu'à ce mois-ci. Septembre est aussi un bon mois, mais dans les zones à basse altitude il peut réserver des journées très chaudes. En octobre la saison des petites pluies commence dans le nord, mais dans la première moitié du mois il y a généralement peu de pluie, cependant il peut faire très chaud à basse altitude. En janvier il pleut beaucoup dans le sud, où c'est la hauteur de la saison des pluies. Voulant visiter le pays dans l'hiver de l'hémisphère nord (janvier et février), vous pouvez choisir les régions du nord, qui sont dans la petite saison sèche, en tenant compte du fait que sur la côte et à basse altitude il fait très chaud, et quelques averses dans l'après-midi sont toutefois possibles, en particulier sur les rives du lac Victoria et sur les montagnes, comme le Kilimandjaro.
Dans le Serengeti vous pouvez aller de juin à septembre, avec une préférence pour juin, dans la période de migration des gnous à travers les rivières, avant de se déplacer au Kenya, ou même en janvier et février, pour les regarder dans la partie sud, vers les gorges d'Olduvai.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

Pour les zones intérieures, en général, vêtements en couches, plus chauds comme vous montez en altitude; chapeau de soleil, crème solaire, imperméable pour les averses dans les périodes pluvieuses, plus légers dans la saison chaude et à basse altitude; pour escalader les montagnes, chaussures de randonnée; au sommet du Kilimandjaro, toute l'année, des vêtements pour le froid intense, veste en Gore-Tex, bonnet, gants, écharpe, lunettes de soleil, crème solaire. Pour les réserves naturelles, des vêtements de couleurs neutres, chaussures confortables de toile.
Pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc.

En hiver (juin-août): pour la côte (Dar es Salaam, Zanzibar), des vêtements légers, un sweat-shirt pour le soir, un foulard contre la brise; pour les rives des lacs Malawi et Tanganyika, des vêtements légers, un sweat-shirt et une veste légère, un foulard contre la brise; pour Arusha, Dodoma, le Serengeti et le lac Victoria, des vêtements légers pour la journée, un pull et une veste pour le soir; pour le Ngorongoro et le plateau au-dessus de 2.000 mètres, vêtements de mi-saison, veste et pull, imperméable ou parapluie; au-dessus de 3.000 mètres, veste chaude et bonnet.

En été (décembre-février): pour la côte (Dar es Salaam, Zanzibar), vêtements légers et en fibre naturelle, un sweat-shirt léger pour le soir, imperméable léger ou parapluie, en particulier pour la partie sud (Mtwara); pour les rives des lacs Malawi et Tanganyika, et pour Dodoma et le lac Victoria, des vêtements légers et en fibres naturelles, chapeau de soleil, un sweat-shirt léger pour le soir, imperméable léger ou parapluie; pour Arusha, le Serengeti et le plateau à une altitude intermédiaire, veste et un pull pour le soir; pour le Ngorongoro et le plateau au-dessus de 2.000 mètres, vêtements de mi-saison, avec pull et veste; au-dessus de 3.000 mètres, veste chaude et bonnet.