Le Kenya est pays africain traversé par l'équateur, cependant il connaît trois types de climats très différents: tropical, chaud et humide le long de la côte (zone 1 sur la carte), tempéré dans l'ouest et le sud-ouest, où il y a des montagnes et des plateaux (zone 2 sur la carte), et enfin torride et aride au nord et à l'est (3 sur la carte).

Climats au Kenya

Généralement, la période la plus chaude au Kenya est février-mars, tandis que la plus froide est juillet-août, bien que les variations saisonnières de la température soient petites. La température et les précipitations varient selon les vents dominants, qui déterminent deux saisons: d'octobre à mars les vents chauds et secs en provenance de l'Arabie (Kaskazi) prévalent, tandis que d'avril à septembre c'est la période des vents plus frais et humides de l'océan Indien (Kusi). Au début des deux périodes, et en correspondance avec les deux passages du soleil à son zénith, il y a les deux saisons des pluies: la "saison des longues pluies" de mars à mai, et la moins intense "saison des petites pluies" d'octobre à décembre, tandis que dans les plateaux occidentaux il pleut beaucoup aussi entre juin et septembre.
Les précipitations sont plus abondantes le long de la côte et dans le sud-ouest (zones 1 et 2), où elles fluctuent généralement de 800 à 2.000 millimètres par an, tandis que dans la zone aride (3) on descend au-dessous de 500 millimètres par an. Les pluies se produisent principalement sous forme d'averse ou d'orage dans l'après-midi ou le soir. Elles sont toutefois assez irrégulières; d'une part avec le réchauffement climatique les précipitations sont à la baisse dans certaines régions, d'autre part, pendant les années d'El Niño la probabilité qu'il y a de fortes pluies augmente.


Sur la côte il fait très chaud de novembre à mars, lorsque les maximales sont de l'ordre de 31/32 degrés (mais avec des pics de 36/37 °C), et l'humidité est élevée. La période de juin à août est plus agréable, car on descend à environ 27/28 degrés.
Voici les températures moyennes de Malindi.
Températures moyennes - Malindi
MalindiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MalindiJFMAMJJASOND
Min (°C)232424242323222222222323
Max (°C)313132312928272728303131

En janvier et février les pluies sont rares, tandis qu'en mars et décembre quelques averses sont possibles en particulier dans la partie sud de la côte (v. Mombasa). La saison des longues pluies ici est déplacée vers l'avant par rapport au reste du Kenya et va d'avril à juin, et mai est le mois le plus pluvieux. Les meilleurs mois sont août et septembre, étant les plus frais, très ensoleillés et avec des pluies pas abondantes, sous forme de brèves averses qui laissent bientôt leur place au soleil. La saison des petites pluies se fait sentir peu dans le nord de la côte (v. Lamu), et un peu plus à Malindi et Mombasa, où quelques averses peuvent se produire en octobre et novembre, généralement pas intenses. Il faut dire, cependant, qu'il dépend des années: parfois il peut pleuvoir beaucoup aussi entre octobre et décembre, et surtout en novembre. En moyenne, toutefois, sur la côte il tombe 1.000/1.100 mm de pluie par an.
Ce sont les précipitations moyennes à Malindi.
Précipitations moyennes - Malindi
MalindiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
MalindiJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1015351653001559065457075351060
Jours223111712129766390

La mer à Malindi (et partout dans la côte du Kenya) est assez chaude pour se baigner toute l'année: la température varie de 25 degrés en août, à 29 °C en mars et avril.
Température de la mer - Malindi
MalindiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MalindiJFMAMJJASOND
Mer (°C)282829292827262526262828

Plage à Malindi


Dans le plateau le climat est généralement doux ou agréablement chaud. Les températures et les précipitations varient selon l'altitude et l'exposition, cependant, en général le relief favorise la formation des nuages et des orages, donc plus on monte, plus le risque de pluie augmente, et même dans les saisons sèches des orages peuvent éclater. À haute altitude, au-dessus de 3.000 mètres, la température nocturne peut tomber au-dessous du zéro, et parfois cela peut se produire même au-dessus de 2.500 mètres.

La capitale Nairobi est située près de l'équateur, à 1.600 mètres au-dessus du niveau de la mer. L'altitude rend le climat agréable et tempéré, mais les nuits sont fraîches, tant et si bien que les températures maximales se situent autour de 21/22 degrés dans les mois les plus frais (juin, juillet et août), et de 25/26 °C dans les mois les plus chauds (janvier, février et mars), tandis que les minimales descendent autour de 10/11 degrés de juin à septembre et de 12/14 °C de janvier à avril. En juillet et août le temps est souvent nuageux, mais les pluies sont rares; la nuit il peut même faire froid, en fait, parfois on peut descendre autour de 5 degrés.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Nairobi
NairobiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NairobiJFMAMJJASOND
Min (°C)121213141311101011131313
Max (°C)252626242322212124252323

À Nairobi il tombe environ 1.000 millimètres de pluie par an. Au cours des deux saisons des pluies, de mars à mai et d'octobre à décembre, il pleut souvent, mais même ici les pluies arrivent sous forme d'averse, laissant rapidement leur place au soleil. Les mois les plus ensoleillés sont janvier et février, même si quelques averses peuvent se produire aussi dans cette période.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Nairobi
NairobiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
NairobiJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)65559522017535202530551551001025
Jours45916135344715893

La réserve nationale du Masai Mara, qui borde le Serengeti en Tanzanie, est située à une altitude moyenne d'environ 1.500 mètres. Ici les précipitations dépassent les 100 mm par mois de mars à mai et d'octobre à décembre, et le mois le plus pluvieux est avril, lorsqu'on atteint 200 mm. Cependant, il n'y a pas une saison complètement sèche, bien que juillet soit le mois le plus sec, avec environ 60 millimètres.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Masai Mara
Masai MaraJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Masai MaraJFMAMJJASOND
Min (°C)121212131312111112121212
Max (°C)282827262525252527282727

Lions dans le Masai Mara

Les parcs du sud-est du pays sont généralement plus chauds et plus secs que le coeur du plateau. Le Parc national d'Amboseli est situé dans le sud, à 1.100 mètres au-dessus du niveau de la mer, et à proximité de la frontière avec la Tanzanie, au-delà de laquelle se trouve le Kilimandjaro qui se dessine géant à l'horizon. Ici une savane sèche domine, où les éléphants errent librement parmi beaucoup d'autres espèces telles que les lions, les guépards, les hyènes, les impalas, les girafes, les zèbres, et où vous pouvez rencontrer les villages Maasaï.
Une situation similaire se produit dans l'immense Parc national de Tsavo, qui est situé plus à l'est, et est divisé en deux. Ici l'altitude varie de 500 à 1.700 mètres dans le parc de l'ouest, et de 200 à 800 mètres dans celui de l'est. Voici les températures moyennes de Voi, qui est située dans cette zone, à 600 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Voi
VoiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
VoiJFMAMJJASOND
Min (°C)202021202018181718192020
Max (°C)323333323029282829313131

Comme vous pouvez le voir sur la moyenne des précipitations, dans cette zone et à ces altitudes faibles ou moyennes, les pluies ne sont pas abondantes, car elles totalisent 550 mm par an.
Précipitations moyennes - Voi
VoiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
VoiJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)3530801003055101525105120555
Jours538752123410858

Le Parc National des Chyulu Hills est plus élevé, puisque l'altitude va de 900 à 2.100 mètres: au-dessus de 1.800 mètres il y a une forêt de montagne, mais aussi une série de sommets volcaniques et de tunnels de lave qui rendent le paysage lunaire.

Dans les Highlands au nord-ouest de Nairobi, au-dessus de 2.000 mètres, le régime des pluies est différent que celui du reste du pays: en juillet et août, qui sont typiquement des mois peu pluvieux dans le reste du Kenya, les pluies sont abondantes, tant et si bien qu'elles vont de 100 à 200 mm par mois. Il s'agit surtout d'averses dans l'après-midi ou le soir. Dans cette zone (voir Eldoret, Nakuru, ou des parcs tels que la réserve nationale de la forêt de Kakamega, la forêt de South Nandi, le parc national du mont Elgon, la forêt Mau), il y a un maximum des pluies d'avril à septembre, tandis que la saison relativement sèche va d'octobre à mars.
Ici, la moyenne des précipitations à Eldoret, à 2.100 mètres d'altitude.
Précipitations moyennes - Eldoret
EldoretJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
EldoretJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)35406515512095160175805055451080
Jours4561312917168884110

Et voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Eldoret
EldoretJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
EldoretJFMAMJJASOND
Min (°C)910111211910109101110
Max (°C)252626242423222223242324

Le lac Nakuru, où vous pourrez admirer les flamants roses, est situé à 1.750 mètres. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Nakuru
NakuruJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NakuruJFMAMJJASOND
Min (°C)9910121110101099109
Max (°C)272828262524242426252426

Rhino et flamants roses dans le lac Nakuru

Le plus haut sommet du pays est le Mont Kenya, 5.199 mètres de haut, où on trouve plusieurs zones climatiques selon l'altitude et les pentes (celle du sud-est est la plus humide): la forêt de montagne au-dessus de 2.000 mètres, le bambou autour de 2.500 mètres sur le côté nord qui est plus aride, la lande au-dessus de 3.000 mètres, le désert de haute altitude au-dessus de 4.000 mètres. Au-dessus de 4.700 mètres il y a aussi des glaciers, dont le plus important est le glacier Lewis, malheureusement en retraite à cause du réchauffement global.
À l'ouest du mont Kenya, les montagnes Aberdare atteignent près de 4.000 mètres. Même le mont Elgon, 4.321 mètres de haut, est très élevé, cependant le sommet se trouve en Ouganda.

Une partie orientale du lac Victoria, situé à 1.100 mètres d'altitude, appartient au Kenya. Voici les températures moyennes de Kisumu, sur les rives du lac.
Températures moyennes - Kisumu
KisumuJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KisumuJFMAMJJASOND
Min (°C)181919191817171717181818
Max (°C)292929272726272728282828


Le nord est la zone la plus sèche et chaude du Kenya, en particulier les zones qui se trouvent aux altitudes inférieures. Le lac Turkana (ou Rodolphe) est situé à 365 mètres d'altitude; ici, le paysage est semi-désertique dans le sud et désertique dans le nord, où les précipitations annuelles descendent au-dessous de 100 mm. Dans cette zone la chaleur est intense toute l'année: à Lodwar la moyenne quotidienne est d'environ 30 degrés toute l'année, sauf en juillet et août, quand elle descend à 28/29 degrés.
Températures moyennes - Lodwar
LodwarJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LodwarJFMAMJJASOND
Min (°C)222324252524242424252423
Max (°C)363636353534333435353535

Les précipitations sont sporadiques et inégales, mais il est plus probable qu'il y ait des averses dans les deux périodes pluvieuses du Kenya, de mars à mai et d'octobre à décembre. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Lodwar
LodwarJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LodwarJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)852040258139381013162
Jours11353131111223

Lac Turkana

Aussi le nord-est à la frontière avec la Somalie et l'Éthiopie est très chaud et sec, et même ici les précipitations faibles et irrégulières se produisent pendant les deux périodes de mars à mai et d'octobre à décembre. Dans cette zone torride, juillet et août sont les mois qui sont à préférer, étant les moins chauds.

Quand partir

Pour des vacances à la mer, le long de la côte les meilleurs mois sont août et septembre, parce qu'ils sont les plus frais, sont assez ensoleillés et reçoivent peu de précipitations. Si vous voulez, vous pouvez également choisir janvier et février, qui sont les moins pluvieux de l'année, mais sont plus chauds et humides; d'autre part ils sont ceux où la mer est plus calme et claire, par conséquent, les plus appropriés pour la plongée.
Pour visiter la zone aride, juillet et août sont les mois les moins chauds, mais en réalité il n'y a pas beaucoup de différence avec le reste de l'année: la chaleur est toujours intense.
Pour un safari dans les parcs nationaux et dans les hautes terres, vous pouvez choisir entre deux périodes: de juin à septembre, et de janvier à février. Dans la première période il y a un plus grand risque d'averses dans l'après-midi et le soir à haute altitude, dans la seconde que la chaleur se fait sentir aux altitudes inférieures. Cependant, il faut s'habiller en couches, parce que dans les premières heures de la journée et aux altitudes plus élevées il peut faire frais toute l'année.
Rappelons que le soleil équatorial est très fort, et est encore plus fort lorsque vous montez à hautes altitudes: les deux mois où le soleil est le plus fort, car il passe au zénith à midi, sont mars et septembre.
Le jour dure environ 12 heures tout au long de l'année, de sorte que le soleil se lève vers 6 heures du matin et se couche à 18 heures, et est utilisé par la population locale comme une horloge.
La période la moins indiquée va de mars à mai dans l'intérieur, et d'avril à juin sur la côte, étant généralement la plus pluvieuse et celle qui présente le plus grand risque d'inondations, en particulier le mois d'avril dans les régions intérieures et le mois de mai sur la côte.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

Pour le plateau, en général, vêtements en couches, progressivement plus chauds comme vous montez en altitude, chapeau de soleil, crème solaire, imperméable pour les averses dans les périodes pluvieuses, léger dans la saison chaude et à basse altitude. Pour les réserves naturelles, des vêtements de couleurs neutres, chaussures confortables de toile. Pour escalader les montagnes, chaussures de randonnée; au sommet du mont Kenya, toute l'année, des vêtements pour le froid, parka, veste en Gore-Tex, bonnet, gants, écharpe, lunettes de soleil, crème solaire.
Pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc.

En hiver (juin-août): pour la côte (Malindi, Mombasa) et le parc national de Tsavo, des vêtements légers, un sweat-shirt pour la soirée, un foulard contre la brise, imperméable léger; pour le lac Victoria, Nairobi, le Masai Mara et le plateau aux altitudes intermédiaires, des vêtements légers pour la journée, un pull et une veste pour le soir, imperméable léger ou parapluie; pour les highlands au-dessus de 2.000 mètres, vêtements de mi-saison; au-dessus de 3.000 mètres, veste chaude et bonnet. Pour le nord et le lac Turkana, des vêtements très légers, larges et en fibres naturelles (coton ou lin), turban de désert, chapeau de soleil.

En été (décembre-février): pour la côte (Malindi, Mombasa) et le parc national de Tsavo, des vêtements légers en fibres naturelles, un sweat-shirt léger pour le soir; pour le lac Victoria, des vêtements légers en fibres naturelles, chapeau de soleil, un sweat-shirt léger pour le soir, imperméable léger ou parapluie; pour Nairobi, le Masai Mara et le plateau aux altitudes intermédiaires, des vêtements légers pour la journée, veste et pull pour le soir; pour les highlands au-dessus de 2.000 mètres, vêtements de mi-saison, parapluie ou imperméable; au-dessus de 3.000 mètres, veste chaude et bonnet. Pour le nord et le lac Turkana, des vêtements très légers, larges et en fibres naturelles (coton ou lin), turban de désert, chapeau de soleil.