Dans la République démocratique du Congo (l'ex-Zaïre), vaste pays de l'Afrique centrale, le climat est équatorial, à savoir chaud et humide toute l'année sans saison sèche, dans la zone centrale traversée par l'équateur, où il y a une grande forêt tropicale (la deuxième au monde après l'Amazonie), tandis qu'il devient tropical, à savoir chaud toute l'année mais avec une saison sèche, généralement de courte durée, dans les régions situées au nord et au sud de l'équateur. La saison sèche se produit en périodes opposées, de décembre à février (l'hiver boréal) au nord de l'équateur, et de juin à septembre (l'hiver austral) au sud.
Les pluies se produisent sous forme d'averses ou d'orages (le Congo est le pays qui reçoit le plus grand nombre d'éclairs dans le monde), habituellement pendant l'après-midi, toute l'année dans la zone équatoriale, et pendant la longue saison des pluies dans les deux zones tropicales.
Le pays est en grande partie occupé par l'immense bassin du fleuve Congo et de ses affluents.
La plupart du pays se trouve à une altitude de quelques centaines de mètres (entre 300 à 800 mètres, mais dans certaines régions même de 800 à 1.300 mètres, comme cela arrive dans le sud-est), qui est souvent suffisante pour temperer le climat, tandis que dans la partie orientale, près des lacs de la vallée du grand rift, il y a aussi de hautes chaînes de montagnes.

Climat équatorial

Congo, zone au climat équatorial

Dans la zone équatoriale les températures sont stables tout au long de l'année.
Voici les températures moyennes de Kisangani, située près de l'équateur, à 400 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Kisangani
KisanganiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KisanganiJFMAMJJASOND
Min (°C)201920202019191919202020
Max (°C)313131313130292930303030

Les pluies dans la zone équatoriale sont abondantes, et oscillent autour de 1.700/2.000 millimètres par an. Les précipitations ont deux pics, aux deux passages du soleil à son zénith (à fin mars et fin septembre), et compte tenu de l'inertie dans le réchauffement du sol, les mois les plus pluvieux sont généralement avril-mai et octobre-novembre. Les périodes les moins pluvieuses sont généralement janvier-février et juin-juillet, dans lesquelles, cependant, il tombe habituellement plus de 100 mm de pluie par mois.
Ce sont les précipitations moyennes à Kisangani.
Précipitations moyennes - Kisangani
KisanganiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
KisanganiJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)901151651801601151151551852302151651890
Jours9913151387914171512141

Climat tropical

Congo, les zones au climat tropical

Au nord et au sud de la zone équatoriale (zones 1 et 2 sur la carte), le climat devient tropical, parce qu'il y a une claire saison sèche. Les précipitations dans les zones au climat tropical oscillent normalement entre 1.000 et 1.700 mm par an. Même les températures varient d'une manière plus évidente, et sont plus basses dans la saison sèche de l'hiver, et supérieures dans la saison des pluies de l'été, mais surtout au printemps, à la fin de la saison sèche.
Voici les températures moyennes de Gemena, située dans le nord-ouest (zone 1), à 400 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Gemena
GemenaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
GemenaJFMAMJJASOND
Min (°C)192020212120202020201919
Max (°C)313332313130292930303031

Ici il tombe une moyenne de 1.650 mm de pluie chaque année, avec un maximum dans la période d'août à octobre. La saison sèche est courte et dure de décembre à février, une période où quelques averses sont encore possibles.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Gemena
GemenaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
GemenaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)3555125145165155180215195215120451650
Jours461112141212151617116136

Dans la zone tropicale de l'hémisphère sud (zone 2), à la fois les températures et les pluies suivent un régime inversé.
La capitale Kinshasa est située dans l'ouest, à environ 300 mètres au-dessus du niveau de la mer, et à 4 degrés de latitude sud. Les températures sont élevées et relativement stables tout au long de l'année, mais dans l'hiver austral (de juin à août), elles deviennent plus agréables.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Kinshasa
KinshasaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KinshasaJFMAMJJASOND
Min (°C)222222222219181921222222
Max (°C)303131313028272830303030

Les précipitations à Kinshasa s'élèvent à 1.400 millimètres par an. Dans la saison des pluies, d'octobre à mai, on peut noter les deux pics correspondant aux passages du soleil à son zénith (avril et novembre).
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Kinshasa
KinshasaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
KinshasaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)155135170195125714351352551701387
Jours10101315111014111614106

Climat tropical avec une longue saison sèche

Zone du Congo au climat tropical avec une longue saison sèche

Dans le court littoral donnant sur l'océan Atlantique, les précipitations tombent au-dessous de 1.000 mm par an, parce que dans les mois d'hiver le courant froid de Benguela, qui inhibe la formation de nuages à développement vertical, arrive ici, mais d'autre part il est en mesure d'apporter un peu d'air frais, et de créer du brouillard et des nuages bas.
Voici les températures moyennes de Banana, sur la côte.
Températures moyennes - Banana
BananaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BananaJFMAMJJASOND
Min (°C)222222232220181921232323
Max (°C)303030302825252526272828

Dans cette zone les précipitations diminuent, jusqu'à environ 800 millimètres par an; les pluies ne sont pas particulièrement abondantes, sauf peut-être en avril. Dans l'hiver de l'hémisphère sud, à cause du courant marin froid, il ne pleut jamais.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Banana
BananaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
BananaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)701251301706000052012080780
Jours589125000157658

La température de la mer est élevée dans les mois d'été, alors qu'elle devient un peu fraîche dans les mois d'hiver, jusqu'à 22 °C en juillet et août. Toutefois, cette partie de la mer, en dehors des conditions socio-politiques du pays, ne se prête pas au tourisme de plage, en raison de la fréquente couverture nuageuse.
Voici les températures moyennes de la mer.
Température de la mer - Banana
BananaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BananaJFMAMJJASOND
Mer (°C)272829282624222223252727

Le pays est plus étendu au sud qu'au nord de l'équateur (il s'étend du 13e parallèle sud au 5ème parallèle nord), et dans le sud on trouve souvent des endroits situés à des altitudes plus élevées. Le résultat est que dans certaines régions l'hiver austral est plus prononcé, sec et ensoleillé, mais très frais ou même froid la nuit.
Voici les températures moyennes de Lubumbashi, située à l'extrême sud, à 1.300 mètres d'altitude. Ici, en hiver (de juin à la mi-août), pendant la nuit la température peut atteindre même zéro degrés. En outre, vous pouvez remarquer l'augmentation de la température dans la seconde moitié de la saison sèche, entre la mi-août et octobre.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Lubumbashi
LubumbashiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LubumbashiJFMAMJJASOND
Min (°C)161616141088913151616
Max (°C)262626272625252730312826

À Lubumbashi la saison sèche de l'hiver est très évidente (il ne pleut pratiquement jamais de mai à septembre) et longue (elle dure plus de six mois). Les précipitations atteignent 1.200 mm par an, avec un maximum en été (de décembre à février), lorsque les pluies sont abondantes (on dépasse les 250 mm par mois). Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Lubumbashi
LubumbashiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LubumbashiJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)2552552606050005351652551240
Jours24222092000151724124

Climat des montagnes

Congo, régions au climat de montagne

Dans la partie orientale de la République démocratique du Congo il y a des chaînes de montagnes, liées à la vallée du grand rift. Le rift a également produit un certain nombre de lacs, comme le lac Albert (situé à 615 mètres au-dessus du niveau de la mer), le lac Édouard (915 m), le lac Kivu (1.465 m), le lac Tanganyika (770 m ), et le lac Moero (920 m).
Les montagnes ont une influence sur les précipitations, rendant plus pluvieux le côté ouest, et isolant la partie orientale des courants humides, de sorte que dans les côtes centrales et méridionales du lac Tanganyika les précipitations descendent au-dessous de 1.000 mm par an.
Voici les températures moyennes de Goma, située à 1.500 mètres au-dessus du niveau de la mer, sur les rives du lac Kivu. Bien que nous soyons à l'équateur, à cette altitude les températures diurnes sont agréables toute l'année, et fraîches la nuit.
Températures moyennes - Goma
GomaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
GomaJFMAMJJASOND
Min (°C)141414141413131313131313
Max (°C)252525252525252525252524

Les précipitations atteignent 1.250 millimètres par an; de juin à août les pluies sont assez rares et pas abondantes.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Goma
GomaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
GomaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)115951101401354530651151501451201265
Jours171720221775814202320190

Les montagnes les plus imposantes du pays sont les monts Ruwenzori, qui sont situés dans l'extrême est, à la frontière avec l'Ouganda, presque à l'équateur. La plus haute montagne est le mont Stanley (dans le pic Marguerite, 5,109 mètres de haut), où il y a aussi un glacier. Les montagnes sont très humides, car elles reçoivent des pluies constantes et sont souvent couvertes de nuages, et abritent une variété de flore et de faune, qui changent avec l'altitude: entre 2.000 et 3.000 mètres il y a une forêt de montagne; à plus de 3.000 mètres il y a des espèces qui doivent résister aux gelées de la nuit ainsi qu'au fort rayonnement solaire pendant la journée, et au-dessus de 4.000 mètres il y a une lande similaire à celle alpine. Les montagnes du Ruwenzori dans la partie congolaise sont protégées dans le Parc national des Virunga (site du patrimoine mondial de l'UNESCO), qui se prolonge vers le sud, au-delà du lac Édouard, dans l'autre chaîne imposante de montagnes, toujours sur la frontière avec l'Ouganda, précisément les montagnes des Virunga.
À l'ouest du lac Kivu nous trouvons les monts Mitumba, dont les plus hauts sommets sont le mont Kahuzi (3.308 mètres) et le mont Biega (2.790 mètres), les deux protégés dans le Parc national de Kahuzi-Biega, site du patrimoine mondial de l'UNESCO, cependant, déclaré à risque en raison de la chasse illégale et du braconnage.
Encore plus au sud des Virunga, il y a le massif d'Itombwe, dont le point culminant est le mont Mohi, 3.475 mètres de haut.

Lobelia géant, montagnes du Ruwenzori

L'ensoleillement dans une grande partie de la République démocratique du Congo n'est jamais très bon, parce que le fort rayonnement provoque souvent la formation de bancs de nuages dans la journée, plus probables à partir de midi et dans l'après-midi. En début de matinée, des brouillards se produisent souvent, en raison de l'évaporation de l'humidité du sol. Sur la côte, au contraire, le brouillard et les nuages bas se forment souvent, à cause du courant frais de la mer. La situation est différente dans la partie méridionale (voir Lubumbashi), où la saison sèche est plus prononcée, et pendant l'hiver austral (de mai à septembre) le ciel est souvent clair.
Le soleil équatorial est toutefois très fort, et nécessite une protection adéquate même lorsque le ciel est nuageux, surtout à haute altitude.

Quand y aller

Il n'y a pas un seul meilleur moment pour visiter toute la République démocratique du Congo, parce que la saison sèche arrive à des moments différents: dans la région tropicale au nord de l'équateur elle va de décembre à février, dans la partie tropicale au sud de l'équateur (voir Kinshasa) elle va de juin à août, dans la zone plus au sud (voir Lubumbashi), les pluies sont rares même en mai, septembre et octobre, bien que dans les deux derniers mois il puisse faire très chaud pendant la journée, en particulier au-dessous de mille mètres (voir par exemple le Parc national de Kundelungu).
Dans la zone équatoriale, où il pleut toute l'année, il y a généralement une baisse de la pluviométrie dans deux périodes, janvier-février et juin-juillet.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

Dans la zone équatoriale, toute l'année, des vêtements légers, en fibres naturelles, un sweat-shirt léger pour le soir, un parapluie ou un imperméable léger pour la pluie.
Dans les zones tropicales, pendant la saison des pluies, parapluie ou imperméable léger; pendant la saison sèche et relativement fraîche (de décembre à février dans le nord, de juin à septembre à Kinshasa et au sud), vous pouvez ajouter un sweat-shirt et une veste légère, surtout dans le sud et sur la côte.
À des altitudes de basse montagne, au-dessus de mille mètres (voir le lac Kivu et Goma, Lubumbashi), vous pouvez apporter un sweat-shirt et une veste légère pour le soir, toute l'année.
Dans l'extrême sud, au-dessus de mille mètres (voir Lubumbashi), de mai à août, vous pouvez ajouter un pull, une veste chaude et un bonnet pour les nuits et tôt le matin.
Pour les sommets des plus hautes montagnes, comme le Ruwenzori, toute l'année, des vêtements d'hiver, blouson, bonnet, gants.