Sommaire


Introduction



Le climat du Japon est froid dans le nord, où la neige et la glace dominent en hiver, tempéré dans les régions centrales, et presque tropical dans les petites îles du sud. Les précipitations sont abondantes presque partout; entre l'été et l'automne chaque année le pays est frappé par des pluies torrentielles et des typhons.
Le climat du Japon est influencé par la mousson: en hiver les vents froids du nord-ouest dominent, tandis qu'en été ils sont remplacés par les courants chauds et humides d'origine tropicale.

Le Japon est un grand archipel, composé de plus de 3.000 îles et îlots, et très étendu en latitude, en fait Hokkaido, la plus septentrionale des îles principales, touche le 45e parallèle nord (la même latitude de Lyon), Tokyo est située sur le 36e parallèle (la même latitude de Malte), tandis que l'île méridionale de Kyushu touche les 31 degrés nord (la latitude du nord de l'Égypte); mais les petites îles du sud (îles Ryukyu Daito et Ogasawara) arrivent jusqu'à des latitudes tropicales (les îles Yaeyama, les plus méridionales des Ryukyu, se trouvent juste au nord du tropique du Cancer).
La présence de la mer rend le climat du Japon généralement humide et tempéré, mais l'influence du grand continent asiatique, les chaînes de montagnes (qui occupent les 3/4 de la superficie du pays) et les courants marins (sur les mers du nord-est le courant froid appelé "Oya-Shio" s'écoule, tandis que sur les mers du sud il y a le courant chaud "Kuro-Shio"), ainsi que la latitude, ont tendance à accentuer les différences entre les saisons et entre les différentes zones.

Les caractéristiques communes du climat du Japon sont l'absence d'une véritable période sèche et la forte pluviométrie estivale.
Globalement, les zones les plus pluvieuses, où les précipitations dépassent les 2.000 millimètres par an, sont dans l'île d'Honshu la partie centre-ouest (où les précipitations sont abondantes même en hiver à cause de la mousson du nord-ouest), et la péninsule de Kii (où au contraire les effets de la mousson d'été sont plus évidents); et en outre les zones intérieures et méridionales de Shikoku et la partie centre-sud de Kyushu (également en raison de la mousson d'été).
La zone la moins pluvieuse est au contraire l'île septentrionale d'Hokkaido, où, en raison de l'hiver froid et de la plus petite influence de la mousson d'été, les précipitations annuelles tombent au-dessous de 1.000 millimètres.
L'été, qui commence à la mi-juin, est chaud et étouffant dans la majeure partie du pays; seulement l'île d'Hokkaido et la partie nord d'Honshu se sauvent, ayant généralement des températures plus agréables. Août est le mois le plus chaud dans les îles principales (même une couple de degrés plus que juillet), tandis que dans les petites îles du sud il n'y a pas de différence entre juillet et août. En août, la température moyenne est autour de 22 degrés à Hokkaido, de 24 °C dans le nord d'Honshu, et 27 °C dans la région de Tokyo.
La chaleur est difficile à supporter à Tokyo, Osaka et dans les grandes villes du sud d'Honshu et Kyushu, parce que, en plus de la chaleur et de l'humidité qui sont toutefois présentes, il faut ajouter l'effet appelé «îlot de chaleur» qui affecte les grandes villes. Des températures minimales de 25/27 °C dans les périodes les plus chaudes ne sont pas rares.
Dans la grande partie du Japon l'été est la saison la plus pluvieuse de l'année.
Les périodes les plus pluvieuses sont deux. La saison des pluies commence par la période dite "Baiu" ou "pluie de prunes" (15 juin-15 juillet), qui apporte de fortes pluies, surtout dans le sud (où juin est le mois le plus pluvieux de l'année), indispensables pour la culture du riz.
Dans la deuxième partie de l'été, normalement à partir du mois d'août, les typhons, les cyclones tropicaux, commencent à se manifester, affectant principalement la partie sud du pays, bien qu'ils puissent également affecter Tokyo. Les typhons plus intenses peuvent apporter des pluies torrentielles et d'importants dégâts.
La région d'Osaka et de Kyoto est relativement à l'abri des typhons, étant entourée de montagnes.
En automne, septembre est encore un mois chaud et humide, et à Tokyo il est le mois le plus pluvieux de l'année. Même à Sapporo septembre est le mois le plus pluvieux, mais ici à cette période l'été est déjà terminé. À Okinawa on est cependant encore en plein été.

Hokkaido



Hokkaido, carte

L'hiver est très froid dans l'île d'Hokkaido, où les vents froids de la Sibérie déterminent des températures au-dessous du point de congélation, et dans les pentes exposées au vent du nord-ouest aussi de fortes chutes de neige. À Wakkanai, sur la côte nord-ouest d'Hokkaido, il tombe voire six mètres et demi de neige par an. La partie orientale de l'île est un peu plus sèche, mais le courants froid de la mer d'Okhotsk pousse même la glace sur la côte nord-est de l'île, de plus, il peut former le brouillard, surtout en été, quand il rencontre les masses d'air chaud en provenance du sud.

Abashiri

Voici les températures moyennes d'Abashiri, sur la côte nord-est d'Hokkaido, où en février se tient un "festival de la glace en dérive". Comme vous pouvez le constater, non seulement l'hiver est glacial, mais l'été n'est pas très chaud.
Abashiri - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-9-10-6051014171370-6
Max (°C)-2-2291417212320147-1

Abashiri est l’une des villes les moins pluvieuses du Japon, car le courant froid empêche la formation de nuages qui peuvent générer des précipitations. Cependant, malgré le fait que l'hiver soit la saison la plus sèche, compte tenu des basses températures et de la longue période pendant laquelle il peut neiger, 380 cm de neige par an tombent en moyenne, de novembre à avril.
Abashiri - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)55354550605585100110706050785
Jours

Sapporo

À Sapporo, qui a accueilli les Jeux olympiques d'hiver de 1972, la moyenne en janvier est de -4 °C; la température reste au-dessous du zéro de décembre à mars, et on enregistre 130 jours de neige dans une normale saison froide. En février le festival de la neige de Sapporo a lieu, qui attire des millions de visiteurs pour admirer les statues et les sculptures de glace.
Voici les températures moyennes de Sapporo.
Sapporo - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-7-7-3381317191481-4
Max (°C)-1041217222526221682

À Sapporo il tombe 1.100 millimètres de pluie ou de neige par an; la saison relativement moins pluvieuse est le printemps. En hiver, les chutes de neige sont fréquentes et abondantes. Ici, la moyenne des précipitations.
Sapporo - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)1159580555545801251351101051101105
Jours1816149978910121415140

La mer à Sapporo est très froide en hiver (mais dans la côte nord-est elle est encore plus froide), et reste fraîche en été, même si elle atteint 21 °C en août.
Sapporo - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)645691318212016128

Festival de la neige de Sapporo

À l'intérieur d'Hokkaido il fait encore plus froid, et la moyenne de janvier descend à -10 °C.

Honshu



Honshu, carte

Dans la pointe nord d'Honshu, dans la région appelée Tohoku, l'hiver est encore glacial, avec des moyennes de 2/3 degrés au-dessous du zéro en janvier et février, et des chutes de neige mémorables sur les pentes exposées au nord et au nord-ouest.

Aomori

Voici les températures moyennes d'Aomori.
Aomori - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-4-4-1491418201593-1
Max (°C)22614182225282418115

À Aomori, les précipitations atteignent 1.300 mm par an. Les chutes de neige, qui se produisent normalement de novembre à mars, atteignent jusqu'à 670 cm par an, ce qui en fait l'une des villes de plaine les plus neigeuses du monde.
Aomori - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)145110706580751151251251051401501300
Jours24211711129101112141923183

À Aomori, le soleil est rarement vu en hiver; la saison relativement plus ensoleillée est le printemps; en été, le soleil ne brille pas très souvent, à la fois pour la mousson et parce que l'affrontement entre les courants marins peut être à l'origine du brouillard.
Aomori - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)224666565532

Plus au sud, dans la partie centre-nord de l'île (v. Niigata), la moyenne monte à 2/3 degrés au-dessus du zéro, mais l'hiver est encore assez froid pour provoquer de fréquentes chutes de neige sur le côté ouest, qui en cette saison est beaucoup plus humide que celui de l'est, parce que les vents dominants, en provenance de Sibérie, initialement secs, recueillent l'humidité à travers la mer du Japon, et la déchargent sur le côté faisant face au nord-ouest, tandis que l'autre côté est protégé par les montagnes qui forment l'épine dorsale du pays.

Niigata

Voici les températures moyennes de Niigata, sur le versant nord-ouest d'Honshu.
Niigata - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)002713182223191373
Max (°C)661016212428312620149

À Niigata les précipitations sont abondantes: 1.800 millimètres par an. En hiver, avec des températures légèrement au-dessus du zéro et les vents venant de la mer, il pleut et il neige presque tous les jours. Ici, la moyenne des précipitations.
Niigata - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)195125120100951251901051751651702651830
Jours221917121011131113141824184

Dans le côté ouest, l'ensoleillement n'est pas très bon; il est faible en hiver, quand le soleil est rarement vu, alors qu'il est à peine décent dans les autres saisons. À Niigata on enregistre environ 1.600 heures d'ensoleillement par an.
Niigata - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)234676575532

À Niigata la mer devient assez chaude pour se baigner en août et septembre, tandis qu'elle est un peu fraîche en juillet et octobre.
Niigata - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)1188101317212423201713

Si sur le côté ouest l'hiver est donc très désagréable, avec le ciel gris, les pluies et les chutes de neige presque quotidiennes, et avec la possibilité de tempêtes de mer, le côté oriental est protégé par les chaînes de montagnes, de sorte qu'il y a un bon nombre de jours ensoleillés (voir Sendai, qui se trouve à la même latitude que Niigata mais sur la côte est).
Le phénomène se reproduit également à des latitudes plus basses (voir Kanazawa, sur la côte ouest, et Mito, sur la côte est).
Plus au sud, l’île d'Honshu tourne à gauche, de sorte que la côte orientale est exposée directement au sud; ici nous trouvons les principales villes du Japon.
À Tokyo et Osaka les températures de l'hiver sont assez froides, bien que supportables: les maximales sont de 8/10 degrés, les minimales autour du zéro. Les chutes de neige dans la capitale sont assez rares, et sont encore plus rares dans l'agglomération plus méridionale qui comprend Osaka, Kobe et Kyoto, et en général sur la côte de la mer intérieure de Seto, qui donne au sud et est protégée par les montagnes.

Tokyo

Voici les températures moyennes de Tokyo.
Tokyo - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)124914182223201484
Max (°C)101014192326293127221612

À Tokyo il tombe 1.500 mm de pluie par an; comme nous l'avons dit, étant sur le côté sud-est, elle est à l'abri de la mousson d'hiver, de sorte qu'ici l'hiver est clairement la saison la plus sèche, tandis que dans les autres saisons il pleut beaucoup, avec un maximum en septembre et octobre. Ici, la moyenne des précipitations.
Tokyo - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)505512012514017015517021020095501530
Jours5610101011108111074101

Dans le côté est, l'hiver est la saison la plus ensoleillée, au moins en pourcentage (compte tenu des jours plus courts), tandis que dans les autres saisons, plus nuageux et pluvieux, l'ensoleillement n'est pas élevé. À Tokyo on enregistre un peu moins de 1.900 heures de soleil par an.
Tokyo - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)665654554456

À Tokyo en hiver la mer est beaucoup plus chaude que dans le nord, et devient assez chaude pour se baigner de juillet à octobre, tandis qu'elle est encore un peu fraîche, mais toutefois acceptable, en juin.
Tokyo - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)171616172022242625232119

Dans les zones de montagne, dont le point culminant est le mont Fuji, 3.778 mètres de haut, les températures hivernales sont naturellement plus basses, et la neige est abondante, surtout sur les pentes occidentales. Dans l'île d'Honshu il y a de célèbres stations de ski telles que Morioka (dans l'extrême nord), et Nagano, au nord-ouest de Tokyo, qui a été le site des Jeux Olympiques d'hiver de 1998.
Ici, par exemple, les températures moyennes de Karuizawa, une ville située à 1.000 mètres d'altitude, dans la préfecture de Nagano, au nord-ouest de Tokyo, où les habitants de la capitale vont en été pour échapper à la chaleur.
Karuizawa - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-10-9-605111516124-1-6
Max (°C)22613182124262015105

Dans certaines régions montagneuses, comme le mont Zao, il y a le phénomène curieux des "monstres de neige", en raison de l'humidité qui est apportée par le vent, et qui s'accumule sous forme de glace sur les arbres.

Les monstres de neige sur le mont Zao

Kyushu



Kyushu, carte

Sur l'île de Kyushu l'hiver devient relativement doux, mais est assez pluvieux. En janvier la moyenne est de 5/7 degrés sur la côte nord (v. Kitakyushu, Fukuoka) et de 8/9 °C sur la côte sud.
La côte ouest est particulièrement pluvieuse (v. Nagasaki, Kagoshima), en particulier en juin: dans certaines zones de plaine il tombe même 450 mm de pluie dans un mois!

Kagoshima

Ce sont les précipitations moyennes à Kagoshima.
Kagoshima - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)8011018020522045032022521010090702265
Jours9913101015111110778120

Et voici les températures moyennes.
Kagoshima - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)56813172125262318127
Max (°C)131417222528323230252015

Dans cette partie méridionale de Kyushu, la mer n'est jamais froide, mais elle se refroidit en hiver, quand la température descend jusqu'à 19 °C en février.
Kagoshima - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)201920212325272828262422

Shikoku



À Shikoku, la plus petite des îles principales du Japon, le climat est tempéré, assez similaire à celui du côté sud d'Honshu: les hivers sont assez froids, et les étés sont chauds, moites et pluvieux. La côte nord est un peu plus froide en hiver que la côte sud, et nettement moins pluvieuse.

Takamatsu

Voici les températures moyennes de Takamatsu, sur la côte nord.
Takamatsu - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)224914192424211484
Max (°C)91013202427313228231712

En ce qui concerne les pluies, il existe une nette différence entre les deux versants. Le côté nord a un hiver sec, et le total annuel n’est pas très élevé: les précipitations atteignent 1.100 mm par an à Takamatsu, 1.200 mm à Maragume et 1.400 mm à Matsuyama.
Voici les précipitations moyennes à Takamatsu.
Takamatsu - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)405085751101501458515010560351080
Jours

Kochi

À Kochi, sur la côte sud, les températures hivernales sont légèrement plus élevées, et la moyenne de janvier est de 7 °C.
Kochi - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)2361115192424211594
Max (°C)121316212427313229241914

Le côté sud est nettement plus pluvieux: à Kochi il tombe 2.500 mm de pluie par an, et les pluies sont très abondantes d’avril à septembre; cependant, même ici, l'hiver est une saison relativement sèche.
Kochi - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)60105190245290345330280350165125602545
Jours131416151619201918141212188

À Kochi, la mer, agréablement chaude pour la baignade de juillet à septembre, devient assez froide en hiver.
Kochi - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)181717182023262827242220

Dans la zone montagneuse qui divise les deux côtés de Shikoku, la température diminue, même si à la même altitude il fait moins froid que dans le centre-nord d'Honshu. Voici les températures moyennes du mont Tsurugi, à 1.955 mètres d'altitude.
Tsurugi - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-10-9-6048121393-1-7
Max (°C)-4-30711141818151050

Îles du sud



Au sud des îles principales, on trouve des archipels composés d'îles plus petites.
Au sud de Kyushu, nous trouvons les îles Ryukyu, à leur tour divisées en différents groupes, qui atteignent presque le tropique, à l'est de Taiwan.

Îles Ryukyu, carte

Dans le groupe d'îles le plus au nord (Osumi), l'hiver est doux, avec une moyenne de 11/12 °C en janvier, mais pluvieux et exposé aux vents froids du nord-ouest (voir Yakushima).
En allant vers le sud (îles Tokara et Amami), l’hiver devient progressivement plus doux.
Dans les îles les plus méridionales (Okinawa, Miyako - voir Miyakojima, et Yaeyama - voir Ishigaki) l'hiver est si doux qu'il ressemble aux saisons intermédiaires, même si les pluies sont assez abondantes.

Okinawa

À Okinawa, où le climat est presque tropical, la moyenne en janvier est d'environ 17 degrés. Ici il ne gèle et ne neige jamais (v. Naha).
Naha - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)151516192225272726232016
Max (°C)202022242729323230282521

À Okinawa il tombe 2.000 mm de pluie par an, avec un maximum de mai à septembre (mais il y a une pause relative en juillet), et un minimum relatif en hiver, quand il tombe encore environ 100 mm de pluie par mois. Ici, la moyenne des précipitations.
Naha - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)1051201601652302451402402601551101052040
Jours131214121312101412101010141

La mer à Okinawa n'est jamais froide, en fait, la température descend à un minimum de 22 °C en février et mars, tandis qu'elle devient très chaude en été.
Naha - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)232222242527292928272524

En dehors de ce groupe, au sud-est d'Okinawa, nous trouvons les îles Daito, dont le climat est similaire à celui d'Okinawa, bien qu'un peu moins pluvieux: à Minamidaito, les pluies atteignent 1.600 mm par an.

Izu

Îles Izu et Ogasawara, carte

Plus à l'est, dans l'océan Pacifique au sud de Tokyo (Mer des Philippines), on trouve les îles Izu (également appelées îles de Tokyo), qui sont très pluvieuses: à Hachijo-jima, les précipitations atteignent jusqu'à 3.000 mm par an! Cependant, l'hiver est la saison la moins pluvieuse.
Les températures deviennent progressivement plus douces au fur et à mesure que nous nous dirigeons vers le sud: à Izu Oshima elles ressemblent encore à celles de la côte sud d'Honshu, en fait la moyenne de janvier est de 7 °C. Voici les températures moyennes de Izu-Oshima.
Izu-Oshima - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)43610141822232016116
Max (°C)111114182224272926221713

Plus au sud, à Miyake-jima, la moyenne de janvier s'élève à 9,5 °C, à Hachijo-jima à 10 °C, et à Tori-shima à 14 °C. L'île de Nii-jima est située entre Izu-Oshima et Miyake-jima.
Voici les températures moyennes de Miyake-jima.
Miyake-jima - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)76812161923242217149
Max (°C)121214182124272826221914

Ogasawara

Au sud des îles Izu, nous trouvons les îles Ogasawara ou Bonin, qui arrivent aussi presque au tropique, mais sont moins pluvieuses que les Ryukyu: à Chichi-jima et Iwo-jima il tombe 1.300 mm de pluie par année, et à Minamitori-jima seulement 1.000 mm.
Voici les précipitations moyennes à Chichi-jima. Ici aussi, en juillet il y a une diminution relative dans les pluies.
Chichijima - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)656075120145135801151301301301101290
Jours109111012981112131112128

À Chichi-jima, les températures sont similaires à celles d'Okinawa.
Chichijima - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)161517192124252626242118
Max (°C)202022232528303030282622

Le mois le plus ensoleillé à Chichi-jima est Juillet.
Chichijima - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)455557877654

Les typhons



Comme mentionné précédemment, le Japon peut être frappé par les typhons, les cyclones tropicaux du Pacifique occidental.
Typiquement, les typhons se produisent de juin à octobre; de temps en temps, ils se produisaient également avant et après cette période (donc de la fin avril à la fin mai et du début novembre au début décembre). Cependant, ils sont plus fréquents d'août à début octobre; les plus forts de tous ont eu lieu en septembre. En ce qui concerne le vent et les vagues, les zones les plus touchées sont les îles du sud (Ryukyu, Daito, Ogasawara), qui sont frappées par les typhons à l'intensité maximale; cependant, les principales îles, en particulier Kyushu, Shikoku et le côté sud d'Honshu, peuvent recevoir de fortes pluies qui augmentent sur les pentes des montagnes, et peuvent provoquer des inondations et des glissements de terrain, alors qu'il peut y avoir des ondes de tempête le long des côtes. Dans le nord d'Honshu et à Hokkaido, les typhons arrivent généralement affaiblis, mais ils peuvent encore apporter des pluies abondantes, et parfois même des vents forts.

Quand partir



Le froid, la chaleur, la pluie et les typhons caractérisent le climat des différentes régions du Japon, donc il est difficile de trouver un moment qui soit bon partout. Cependant, le meilleur moment pour visiter le Japon est probablement le printemps, d'avril à début juin; vous pouvez choisir en particulier le mois de mai, ou suivre la floraison des cerisiers (hanami): à Tokyo et Osaka la pleine floraison se produit environ le 30 mars, à Sendai environ le 15 avril, à Sapporo autour du 5 mai, à Okinawa voire le 1er février. La floraison a tendance à durer plus longtemps dans le sud que dans le nord (environ deux semaines dans le sud, une à Hokkaido, et même un mois à Okinawa), et la date peut varier de quelques jours ou même une semaine avant ou après, en fonction de l'année.

Japon au printemps

Un bon moment pour visiter le Japon est le mois de mai (qui dans le nord du pays est aussi le mois le plus sec de l'année), et aussi la première partie de juin, parce que le temps est acceptable partout (mais dans l'archipel des Ryukyu il est déjà chaud), avant que la chaleur étouffante et les pluies estivales envahissent la grande partie du pays. En mai, les températures maximales sont d'environ 17 degrés à Sapporo, 23 °C à Tokyo et 26,5 °C à Okinawa. En avril le temps peut être encore froid dans l'île d'Hokkaido.
L'hiver est glacial dans le nord, tandis que dans le sud il est doux, mais dans certaines régions il est également assez pluvieux. L'été est chaud et étouffant dans la plupart du pays, avec le risque de typhons et de pluies torrentielles. L'automne est plus pluvieux que le printemps, et présente encore le risque de typhons dans la première partie, du moins jusqu'à la mi-octobre. Il convient toutefois de rappeler que le printemps est aussi une saison pluvieuse, en particulier dans le sud.

Érables en automne près d'un temple

En automne, les bois et les arbres entourant les temples prennent de belles couleurs: la période dans laquelle vous pouvez aller à la recherche des arbres qui deviennent rouges (momijigari), en particulier les érables, varie selon la région: à Hokkaido elle va de fin septembre à fin octobre (mais déjà à la mi-septembre dans les zones montagneuses intérieures), dans le nord d'Honshu d'octobre à début novembre, à Nikko et dans la zone du lac Chuzenji de début octobre à la mi-novembre, dans le centre-sud et à Kyoto de la mi-novembre à début décembre.
Voulant aller en automne, vous pouvez choisir la période de la mi-octobre à la mi-novembre, date à laquelle le risque de typhons devrait être évitée, et la lourdeur devrait avoir disparu aussi au sud, ou vous pouvez choisir la période des érables rouges. En octobre, les températures, déjà fraîches à Sapporo, sont très agréables dans le reste du Japon, l'humidité a diminué et les pluies sont moins abondantes. En novembre, il fait froid dans l'île d'Hokkaido, mais dans le reste du pays la température est encore douce.
Voulant aller en hiver, par exemple au Nouvel An, vous pouvez choisir la zone la plus protégée et ensoleillé d'Honshu (Tokyo, Osaka, Kyoto), ou la partie la plus méridionale des autres îles principales (Kagoshima, Kochi) et la zone tropicale (Okinawa, Daito, Ogasawara).
Pour visiter les villes principales en été, août est en partie préférable à juillet, étant plus ensoleillé et moins pluvieux, mais il est également vrai qu'il est encore plus chaud et a un plus grand risque de typhons.
L'été, pluvieux et pas très ensoleillé, généralement ne vous invite à faire des vacances à la mer, cependant, comme nous l'avons vu à Hokkaido la mer est fraîche même en été, tandis qu'elle est assez chaude pour se baigner (avec une température supérieure ou égale à 23 degrés) pour la plupart de l'année à Okinawa, de juillet à octobre à Tokyo et Yokohama, et en août et septembre à Niigata. À Okinawa le meilleur mois pour le tourisme de plage est juillet, parce qu'il se trouve dans une pause entre les deux périodes pluvieuses (mai-juin et août-septembre), bien que les averses dans l'après-midi soient possibles, en plus du passage de tempêtes tropicales et de typhons.

Que mettre dans la valise



En hiver: pour Hokkaido et le nord d'Honshu, jusqu'à Niigata et Fukushima, vêtements très chauds, doudoune, gants, écharpe, bonnet, imperméable. Pour la région de Tokyo, Kyoto et Osaka, des vêtements chauds, pull, veste, bonnet, peut-être un parapluie ou imperméable. Pour Okinawa et les îles du sud, des vêtements de mi-saison, sweat-shirt ou pull, veste, parapluie ou imperméable.
En été: pour le nord d'Hokkaido, vêtements de mi-saison, légers pour la journée, un chandail et un imperméable. Pour Sapporo et le nord d'Honshu, des vêtements légers, un sweat-shirt et une veste légère, imperméable ou parapluie. Dans tout le centre-sud et les îles, y compris Tokyo et Okinawa, des vêtements légers en fibres naturelles, un foulard contre la brise, un sweat-shirt léger pour le soir et l'air conditionné, imperméable léger ou parapluie. Pour les zones montagneuses, des vêtements chauds (de mi-saison à environ 2.000 mètres d'altitude à Honshu).
Pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc.
Dans les maisons et les temples il faut entrer sans chaussures: des chaussures sans lacets ou à enlever facilement peuvent donc être utiles.