Îles Ryukyu, carte

Le climat de l'île de Yakushima est subtropical humide, avec des hivers doux et des étés chauds et étouffants, et est célèbre au Japon pour être très pluvieux toute l'année.
L'île est située au 30e parallèle, au sud de Kyushu, et avec d'autres îles comme Tanegashima, Kuchinoerabu-jima, Kuroshima, Iojima, fait partie des îles Osumi, les plus septentrionales des îles Ryukyu. En hiver, l'île est affectée par les perturbations qui se forment pour l'affrontement entre les masses d'air froid en provenance du continent asiatique et l'air doux et humide qui se trouve au-dessus de la mer de Chine orientale. En été, au contraire, elle est affectée par des vagues de mauvais temps, dues à la mousson d'été, mais aussi aux typhons.
Les températures ressemblent à celles des îles de la Méditerranée, comme la Sicile. En hiver, la température ne descend jamais au-dessous de zéro, mais il peut y avoir des périodes froides, où les maximales restent inférieures à 10 °C, le vent souffle, et les minimales avoisinent zéro degré. En été, la lourdeur est prédominante, bien qu'il y ait le souffle de la brise.
Voici les températures moyennes.
Yakushima - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)9911141721242423191511
Max (°C)141518212427303129252117

Comme mentionné précédemment, les précipitations sont très abondantes : sur la côte il tombe de plus de 4 000 millimètres (4 mètres !) de pluie par an, dont 770 mm en juin, le mois le plus pluvieux.
Au sein de l'île, sur les pentes du mont Miyanoura-dake, qui mésure 1,936 mètres de haut, la situation est encore pire, et les précipitations atteignent 10 mètres : c'est donc l'un des endroits les plus pluvieux au monde. La montagne est recouverte d'une célèbre forêt, visitée par de nombreux touristes et protégée par l'UNESCO ; elle abrite des cèdres millénaires, dont le plus célèbre est appelé Jomon Sugi, qui mésure 25 mètres de haut et dont l'âge a été estimé à au moins 2 000 ans. L'arbre est situé à 1 300 mètres d'altitude.
En hiver, la montagne peut être recouverte de neige ; sur le sommet la températures est en moyenne 11,5 °C plus basse que dans la plaine (la différence devient encore plus grande pendant les irruptions d'air froid).
Voici les précipitations moyennes.
Yakushima - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)2752854304204407753102704053003052654480
Jours171518141418121514121315179

Forêt du mont Miyanoura

Comme mentionné précédemment, en été et au début automne, de juin à octobre (avec plus de probabilité d'août au début octobre), Yakushima peut être affectée par les typhons, les cyclones tropicaux de l'Asie du sud-est.

L'ensoleillement à Yakushima est faible en hiver, quand le ciel est souvent nuageux, il est médiocre au printemps et à l'automne, tandis qu'il devient décent en juillet et en août, au moins sur la côte, où les pluies sont encore abondantes mais ne sont pas si fréquentes, et il y a 6,5/7 heures d'ensoleillement par jour.
Yakushima - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)233554765433

La mer à Yakushima est fraîche en hiver, mais pas impossible pour tenter de se baigner ; elle est assez chaude pour la baignade (avec une température égale ou supérieure à 23 degrés) de mai à novembre, et devient agréablement chaude de juillet à septembre.
Yakushima - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)202020212425272828262422