Sommaire


Introduction



En Corée du Sud le climat est froid mais souvent ensoleillé en hiver, et chaud et humide en été, avec de fortes pluies. Les saisons intermédiaires sont assez courtes mais agréables. La latitude du pays n'est pas élevée: la frontière avec la Corée du Nord se trouve sur le 38e parallèle, mais l'hiver est froid en raison de la prévalence des masses d'air d'origine sibérienne.
Le pays est affecté par le régime de mousson: si pendant l'hiver les vents froids du continent asiatique prévalent, en été les courants dominants sont d'origine tropicale. Pour cette raison, la Corée du Sud a une pluviométrie opposée à celle de la Méditerranée: les mois les plus secs sont ceux de l'hiver, tandis que les plus pluvieux sont juillet et août. En outre, en été et au début de l'automne, le pays peut être atteint par les typhons.
Le total annuel des précipitations est remarquable, oscillant généralement de 1.200 à 1.500 millimètres, à l'exception de la côte sud, où la pluviométrie peut atteindre les 1.700 mm, et des régions intérieures du nord, où elle peut descendre jusqu'à 1.000 mm, mais aussi de certaines vallées de l'intérieur particulièrement abritées, telles que celle où est située Daegu (ou Taegu), où les pluies atteignent 1.000 mm par an.

L'hiver, de fin novembre à la mi-mars, est glacial dans le nord et dans les régions de l'intérieur, et froid avec des gelées nocturnes le long de la côte sud. L'ensoleillement est bon, et les chutes de neige possibles mais pas abondantes. Les vents secs mais pleins de poussière, en provenance du continent, soufflent souvent. En raison de la plus grande exposition aux vents glacials d'origine sibérienne, à la même latitude l'hiver est plus froid sur la côte ouest que sur celle de l'est. La température moyenne de janvier est supérieure au zéro seulement sur la côte sud, tandis que sur la côte orientale elle est autour du zéro aussi dans le nord. Les régions intérieures sont naturellement plus froides que les côtes, en fait à l'intérieur du centre-nord (v. Chuncheon) la température moyenne de janvier est autour de -4 °C.
Dans la capitale Séoul, qui se trouve près de la côte, mais dans le nord-ouest, et par conséquent dans la zone la plus exposée aux vents froids, la température moyenne en janvier est de -2,5 degrés.
Dans les villes méridionales comme Mokpo et Busan (ou Pusan), le climat est beaucoup plus doux, et la moyenne de janvier monte à environ 3 °C.
Toutefois, pendant les vagues de froid la température peut descendre jusqu'à -20 °C à Séoul et dans les zones intérieures du nord, autour de -10 °C dans le sud, et seulement de quelques degrés au-dessous du zéro dans l'île de Jeju.
Le nord-est est montagneux, et en plus d'être froid, il est également assez neigeux. Ceci est la région (appelée Gangwon-do) où il y a le plus grand nombre de remontées mécaniques pour le ski; étant donné la basse température, elles se trouvent à basse altitude (même au-dessous de 1.000 mètres). La plus haute montagne de la région est le mont Seorak, 1.708 mètres, protégé dans un parc national.
En plus des montagnes, aussi la côte du nord-est, bien que moins froide, est un peu plus humide en hiver: si à Séoul il tombe environ 20/25 millimètres de pluie ou de neige par mois au cours de l'hiver, le long de la côte nord-est on arrive à 45/60 mm dans des villes comme Sokcho et Gangeung (ou Kangung). Aussi la côte sud-ouest, où on trouve Mokpo, et l'île de Jeju, sont un peu plus pluvieuses et moins ensoleillées.
La zone la moins neigeuse est la côte sud-est, en raison de la température plus élevée, et du fait que lorsque la météo est mauvaise les vents soufflent du sud. On enregistre une moyenne de 25 jours de neige (peut-être faible) à Séoul (située comme mentionné dans le nord-ouest), 22 jours à Incheon (près de Séoul, mais sur la côte), 27 à Mokpo (sur la côte sud-ouest, donc dans une zone plus douce mais aussi plus humide), 12 à Daegu (dans les régions intérieures du sud-est), et seulement 5 à Busan, sur la côte sud-est.

Konjiam, téléski près de Séoul

Le printemps, de la mi-mars à mai, est initialement frais, puis devient graduellement plus doux, mais les pluies deviennent plus fréquentes en raison de la formation plus probable des systèmes perturbés. Au printemps et à l'automne les températures en Corée du Sud ressemblent à celles du sud de la France.
En hiver et surtout au printemps (de mars à mai, ce qu'on appelle saison du sable jaune) la Corée du Sud (mais surtout la région de Séoul) peut être atteinte par le sable jaune (HwangSa en coréen), en provenance des déserts de la Mongolie et de la Chine, qui forme une brume caractéristique et peut apporter des problèmes respiratoires et l'irritation des yeux.

L'été, de juin à août, est chaud, humide et pluvieux. Le taux d'humidité élevé rend la chaleur désagréable. Les pluies peuvent être torrentielles surtout en juillet et août. Deux tiers des pluies annuelles ont lieu en été. Entre un système perturbé et l'autre il y a aussi des jours ensoleillés, qui peuvent être très chauds.
Surtout entre fin de juin et le début d'août, sur la Corée un front presque stationnaire (appelé Changma) se forme, ce qui peut provoquer de fortes pluies, associées à des inondations, mais aussi du brouillard, des nuages bas et de la bruine. Dans la deuxième partie de l'été, la situation améliore légèrement et l'ensoleillement augmente, même s'il peut y avoir la contribution des pluies donnée par les typhons.
À cause des différentes périodes de mauvais temps, l'été est la saison la moins ensoleillée, au moins si on considère la durée de la journée.

L'automne, de septembre à la fin novembre, est une saison courte mais très agréable, surtout en octobre, lorsque les températures maximales sont autour de 20/22 degrés. L'automne est généralement moins pluvieux que le printemps.

Le centre-nord



En hiver, il fait très froid dans le centre-nord, en fait la température moyenne en janvier est égale ou inférieure à zéro. Comme mentionné, les zones les plus froides sont celles de l'intérieur. Au contraire, l'été est chaud et lourd.
Voici les températures moyennes de Chuncheon, qui, comme mentionné, est située dans les zones intérieures du nord.
Chuncheon - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-8-605111621201571-5
Max (°C)031017232628282418102

Seoul

Comme mentionné, à Seoul l’hiver est très froid, bien qu'il soit assez ensoleillé. Au lieu de cela, l'été est chaud et étouffant. Voici les températures moyennes.
Seoul - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-6-4171318222217103-3
Max (°C)241018232729302620124

Ce sont les précipitations moyennes à Séoul. Comme vous pouvez le constater, l’été est clairement la saison la plus pluvieuse.
Seoul - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)202545751001353303501405055251345
Jours767891016149797108

À Séoul l'été est la saison la moins ensoleillée, à cause de la mousson. Voici les heures de soleil par jour.
Seoul - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)566776456655

Près de Séoul, la mer Jaune est très froide en hiver, mais elle se réchauffe beaucoup en été, atteignant 24 °C en août, lorsqu'on peut se baigner, comme vous pouvez le voir dans les températures de la mer à Incheon.
Incheon - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)5558131722242319149

Au large de la côte est, dans la mer du Japon, nous trouvons l’île de Ulleung.

Le sud



Au sud l'hiver est moins froid que dans le centre-nord, toutefois, la température moyenne en janvier est supérieure à zéro degré seulement sur la côte sud (voir Mokpo, Busan). L'été est chaud et humide ici aussi.

Busan

Voici les températures moyennes de Busan, située sur la côte sud-est, qui en hiver est le point le plus chaud du pays.
Busan - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-1051014182223191482
Max (°C)8913182224272926221610

À Busan, et le long de la côte sud, la mer est beaucoup moins froide en hiver, tandis qu'en été elle devient un peu plus chaude qu'à Séoul, et atteint 26 °C en août.
Busan - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)141313141720232624211916

Dans l'île méridionale de Jeju (ou Cheju) la température moyenne de janvier atteint 5/6 degrés, devenant ainsi assez douce. En revanche, l’hiver est souvent venteux et pluvieux, car les vents du continent recueillent l’humidité de la mer avant d’atteindre l’île.
Voici les températures moyennes de Jeju City.
Jeju City - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)34610141923242015105
Max (°C)8913182225293026211611

Les typhons



Comme mentionné, la Corée du Sud peut être atteinte par les typhons. Typhon est le nom donné aux cyclones tropicaux en Asie orientale. Les typhons déchargent de grandes quantités de pluies et sont accompagnés de vents violents. Typiquement l'impact le plus grand est subi par les côtes méridionales et l'île de Jeju.
Typiquement, les typhons affectent la Corée de juillet à début octobre, avec une probabilité plus élevée dans la première moitié de septembre. Parfois, ils arrivent également dans la seconde moitié de juin, lorsqu'ils sont généralement moins forts et affectent seulement l'extrême sud.

Quand partir



Considérant tant le froid de l'hiver que la chaleur et les pluies de l'été, les meilleurs moments pour visiter la Corée du Sud sont les demi-saisons, en particulier les mois de mai et octobre; entre les deux vous préférerez octobre, car il est moins pluvieux (et en dehors de la saison du sable jaune). En outre, en automne vous pourrez admirer les couleurs des forêts dans les parcs nationaux.
Comme nous l'avons vu, la mer est assez chaude pour se baigner de juillet à septembre, surtout dans le centre-sud.

Que mettre dans la valise



En hiver: pour Séoul et le centre-nord, vêtements très chauds, doudoune, gants, écharpe, bonnet. Pour l'extrême sud, Mokpo et Busan, des vêtements chauds, pull, veste, écharpe, des gants et un chapeau pour la soirée, peut-être un parapluie ou imperméable.
En été: des vêtements légers, en fibres naturelles, imperméable léger ou parapluie, foulard contre le vent, sweat-shirt léger pour l'air conditionné.
Dans les maisons et les temples il faut entrer sans chaussures: des chaussures sans lacets ou à enlever facilement peuvent être utiles.