L'Ukraine a un climat continental, avec des hivers froids et des étés qui deviennent progressivement plus chauds comme vous vous dirigez vers le sud et l'est. La zone la plus au sud, donnant sur la mer Noire, a un climat légèrement plus doux en hiver, mais on ne peut pas parler de climat méditerranéen (l'hiver est froid de toute façon), sauf dans la côte sud de la Crimée (v. Yalta).
L'Ukraine est un grand pays (avec une superficie de 603.700 km² il est le deuxième en Europe), occupé en grande partie de plaines (à l'est) et collines (à l'ouest).

L'hiver est glacial dans une grande partie de l'Ukraine: les températures moyennes sont au-dessous du zéro même pendant la journée, sauf dans les zones les plus abritées de la Crimée. Les températures moyennes en janvier sont autour de -3 degrés Celsius dans le nord-ouest du pays (comme à L'viv ou Léopol), et descendent progressivement à mesure que vous vous dirigez vers l'est, étant de -5,5 °C à Kiev et de -6 °C dans les régions orientales. Plus au sud, la température monte un peu, mais reste au-dessous du zéro (environ -2/-3 °C). La neige couvre Kiev pour une centaine de jours par an.
Voici les températures moyennes de Kiev.
Températures moyennes - Kiev
KievJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KievJFMAMJJASOND
Min (°C)-9-8-32812131282-2-5
Max (°C)-2-131220222323181130

Les périodes les plus froides sont celles dans lesquelles l'anticyclone russo-sibérien stationne sur le pays; dans ces situations, la température peut descendre jusqu'à -30 °C, et encore moins. Au cours des dernières décennies, la température moyenne en hiver a augmenté de 4/5 degrés par rapport aux décennies précédentes, en particulier dans les régions intérieures. Le fait demeure qu'il y a encore de possibles périodes de froid extrême, seulement qu'elles sont aujourd'hui plus rares et moins durables que dans le passé.
Les villes ukrainiennes donnant sur la mer Noire ne sont pas si douces en hiver. À Odessa la température moyenne en janvier est de -1,5 °C, dans une année on enregistre une moyenne de 100 jours avec une température minimale au-dessous du zéro et 40 jours de neige, et le froid record des 20 dernières années est de -23 °C. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Odessa
OdessaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
OdessaJFMAMJJASOND
Min (°C)-4-305101516161161-2
Max (°C)1161219232626211473

La mer Noire, dans la partie ukrainienne, est froide en hiver, et devient acceptable pour la baignade en juillet et août, tandis qu'elle est fraîche en juin et septembre. La mer d'Azov à l'est, plus fermée et abritée, en été devient un peu plus chaude.
Température de la mer - Odessa
OdessaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
OdessaJFMAMJJASOND
Mer (°C)7569142022232016129

La Crimée et la mer d'Azov sont battues par les vents froids, parfois houleux. La seule zone relativement douce est celle du sud de la péninsule de Crimée (v. Yalta), au sud des monts de Crimée, qui protègent la côte des vents froids du nord, et les transforment en foehn (vent relativement chaud et sec qui descend des montagnes). Ici les températures hivernales moyennes sont de 4/5 degrés au-dessus du zéro.
Températures moyennes - Yalta
YaltaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
YaltaJFMAMJJASOND
Min (°C)224813172121161174
Max (°C)771014202528282318129

Au printemps la température et l'ensoleillement augmentent rapidement. En mars, il y a le dégel dans les zones continentales, avec de possibles difficultés à se déplacer sur les routes de campagne; en avril les premiers jours chauds alternent avec de brusques retours du froid, avec de la neige et des gelées tardives; en mai les températures deviennent généralement agréables.

L'été en Ukraine est agréable au nord-ouest, avec des maximales autour de 22/23 degrés en juillet et août, et devient progressivement plus chaud vers l'est, avec des maximales de 23 degrés à Kiev et 25 °C à Kharkiv. Dans le sud l'été devient décidément chaud, avec des maximales de l'ordre de 26/28 degrés dans la région de la mer Noire (26 °C à Odessa en juillet, et 28 °C à Yalta), et 27/28 °C dans les zones continentales du sud-est (27 °C à Donetsk, 28 °C à Dnipro). Même les minimales augmentent progressivement du nord-ouest (où elles sont autour de 12/13 degrés), aux zones centrales (où elles sont autour de 14/16 °C), à la côte de la mer Noire, où elles vont de 17 à 20 degrés. Cela signifie que l'été sur la côte de la mer Noire, surtout en Crimée, ressemble à celui de la rive nord de la Méditerranée (Côte d'Azur, Ligurie), même s'il y a 5/6 jours de pluie par mois, par rapport aux 1/2 jours sur la Côte d'Azur ou la Corse.
Les régions intérieures, même si elles ont une température moyenne plus faible que dans le sud donnant sur la mer (parce que parfois elles sont affectées par le passage des perturbations de l'Atlantique ou par la descente de l'air froid du nord), sont toutefois exposées aux vagues de chaleur, qui durent quelques jours, avec des pics de 33/35 degrés.

En automne les températures diminuent rapidement. Septembre est encore un mois agréable dans la région de la mer Noire, avec des maximales autour de 23 degrés, tandis qu'il est déjà frais au nord, où les maximales sont autour de 17 °C. Les premières journées froides, avec les premières chutes de neige dans le centre-nord, peuvent déjà se produire en octobre; en novembre il fait froid dans tout le pays et le soleil se fait rare.

Kiev

La seule zone montagneuse d'une certaine importance en Ukraine se trouve à l'ouest, au sud de Lviv, où il y a une partie des Carpates (Carpates orientales extérieures), qui culminent avec le mont Hoverla (2.061 mètres de haut). Ici la température diminue naturellement avec l'altitude, surtout en été, car en hiver l'air froid situé dans les basses couches provoque une inversion thermique et conserve le froid dans les plaines. En été, dans les montagnes, les orages sont plus fréquents et plus abondants.
Une autre zone montagneuse, quoique moins étendue, se trouve dans les montagnes de Crimée, dont le point culminant est le mont Roman-Koch, 1.545 mètres de haut.

Les précipitations en Ukraine sont fréquentes tout au long de l'année, mais ne sont pas abondantes dans la plupart du pays, car elles oscillent entre 500 et 600 millimètres par an dans la vaste région plate et collinaire de l'intérieur. La saison la plus pluvieuse est l'été, en raison des orages qui peuvent être générés dans l'après-midi. L'hiver n'est pas toutefois sec, parce que les précipitations, bien que pas abondantes, sont assez fréquentes, et tombent souvent sous forme de faible neige.
Ici, la moyenne des précipitations à Kiev.
Précipitations moyennes - Kiev
KievJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
KievJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)454035455565707045455540610
Jours1210989101010781012115

Dans la région de la mer Noire les précipitations sont encore plus rares, et descendent au-dessous de 500 mm, car les orages d'été sont rares. La seule zone qui est assez pluvieuse est à l'ouest, dans les montagnes des Carpates, où on peut atteindre les 1.200 mm par an (en plus de la petite zone des montagnes de Crimée, où on peut arriver à 1.000 mm). Il y a également une petite zone de la plaine à l'ouest des Carpates, où les précipitations dépassent les 700 mm par an.

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter l'Ukraine dans son ensemble va de la mi-mai à la mi-septembre. Étant donné qu'à juillet et août il peut y avoir des journées très chaudes, vous pouvez opter pour les deux périodes, de la mi-mai à la fin de juin et la première moitié de septembre, pour éviter les vagues de chaleur, qui peuvent affecter en plein été notamment le centre-sud et l'est du pays. Pour ceux qui supportent la chaleur c'est bien aussi la période de plein été (juillet/août).
Pour le tourisme de plage dans la mer Noire le meilleur moment est l'été (juillet/août), quand vous trouverez un temps chaud mais tempéré par la brise, et ensoleillé, avec quelques rares jours de pluie.
L'ensoleillement en été en Ukraine est bon, surtout dans la côte de la mer Noire.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver: vêtements très chauds, chandail ou polaire, doudoune, bonnet, gants et écharpe. Pour Yalta: pull, veste, parapluie ou imperméable.

En été: pour le nord-ouest: des vêtements légers mais aussi de mi-saison, avec la possibilité de se couvrir et découvrir; parapluie. Au nord-est et à Kiev: chemises à manches courtes pour le temps chaud, veste et sweat-shirt pour les soirées et les journées plus fraîches; parapluie.
Pour le sud et la mer Noire: des vêtements légers, sweat-shirt ou veste légère pour le soir.