La partie européenne de la Fédération de Russie est celle délimitée à l'est par les montagnes de l'Oural.
En raison de sa grande taille, dans ce pays on enregistre de différentes sortes de conditions météorologiques, mais presque partout l'hiver est très froid, et l'été est une saison modérément pluvieuse.
En bref, on va du climat des régions arctiques et subarctiques de l'extrême nord (avec des hivers longs et glacials et des étés courts où les températures moyennes restent au-dessous de 10 °C), au climat continental des régions intérieures (avec des hivers glacials et des étés progressivement plus chauds en allant vers le sud), au climat baltique des régions occidentales (avec des hivers glacials mais plus tempérés que dans les régions de l'intérieur, et des étés doux et assez pluvieux), au climat méditerranéen des côtes bordant la mer Noire (avec des hivers doux et pluvieux et des étés chauds et modérément moites), au climat continental steppique de la région de la mer Caspienne (avec des hivers froids, des étés chauds et de faibles précipitations).

En allant de l'ouest vers l'est, il y a généralement une accentuation de la continentalité (en particulier en ce qui concerne le froid de l'hiver) et une diminution des précipitations.

La Russie est le pays du froid par excellence: au-delà des différences de climat, la caractéristique commune de la plupart du pays est le froid de l'hiver.
La partie européenne est moins froide que celle de l'Asie, mais c'est ici qu'on enregistre les températures les plus basses de l'ensemble du continent européen.

L'influence de l'Atlantique se fait sentir relativement, tandis que l'influence de l'Arctique est forte, capable de produire des terribles tempêtes de neige, ainsi que celle du continent, qui peut apporter en hiver des vents glacials de la Sibérie, mais aussi, en été, des vents chauds en provenance du sud-est (appelés sukhoviei).
En tout cas, l'absence de grandes chaînes de montagnes (sauf le Caucase au sud), rend ce pays exposé à des influences différentes, chaudes et froides, de sorte que son climat est caractérisé par une instabilité chronique et des valeurs extrêmes.

La seule zone caractérisée par un climat doux, à l'abri du gel en hiver, est la côte sud de la mer Noire, où le climat est presque méditerranéen, avec des hivers doux mais pluvieux et des étés chauds et ensoleillés, mais avec de forts orages.


Russie européenne du Nord, carte

Dans les îles les plus septentrionales de la Russie (v. l'archipel François-Joseph) le climat est arctique, avec des températures moyennes des mois les plus froids (qui sous ces latitudes sont février et mars) autour de -23/-24 degrés (donc plus froids que les norvégiennes îles Svalbard), et des moyennes du mois le plus chaud (juillet) autour de 0/2 degrés.
Températures moyennes - François-Joseph
François-JosephJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
François-JosephJFMAMJJASOND
Min (°C)-25-26-26-21-10-20-1-5-14-21-25
Max (°C)-18-20-20-16-6021-2-9-16-18

Dans les îles de la Nouvelle-Zemble, qui séparent la mer de Barents de la mer de Kara, le climat est arctique dans la pointe nord, où la moyenne en juillet est d'environ 1 degré, tandis qu'il devient progressivement moins froid en allant vers le sud: à Malye Karmakuly, dans le centre sud, il devient subarctique, parce que la moyenne dépasse le zéro pour environ 4 mois, de juin à septembre. Dans les zones intérieures, en particulier sur l'île du nord, il y a des collines qui abritent des glaces pérennes déjà à quelques centaines de mètres de hauteur.
Températures moyennes - Malye Karmakuly
Malye KarmakulyJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Malye KarmakulyJFMAMJJASOND
Min (°C)-17-18-15-13-61552-4-10-14
Max (°C)-11-12-9-7-2510950-5-8

Le long des côtes nord de la Russie continentale, en bordure de la mer de Barents, le climat est subarctique, avec un hiver long et glacial et un été froid, qui dure trois/quatre mois. La mer de Barents reste libre de glace même en hiver, parce que la dernière branche du Gulf Stream arrive jusqu'ici. Les températures hivernales moyennes sont autour de -5 °C dans la partie occidentale de la péninsule de Kola, et diminuent progressivement vers l'est, jusqu'à arriver à -20 °C dans le secteur oriental (voir Amderma). Comme nous le disions, le long de ces côtes l'été est froid, avec des températures qui montent de quelques degrés au-dessus du zéro pendant les mois les plus chauds (le maximum est autour de 10/12 degrés).

Dans le nord de la Russie, à quelque distance de la mer ou le long des côtes des baies et des criques abritées, il y a une grande zone où le climat est continental froid, avec un hiver long et glacial (souvent plus froid que dans la zone précédente en raison de la plus grande continentalité), et un court été, dans lequel la température maximale approche les 20 degrés. Par exemple, à Mourmansk, dans un fjord sur la péninsule de Kola, la température en janvier est de -11 °C, tandis que dans la saison chaude la température dépasse le zéro pendant environ six mois, de mai à octobre, et les maximales en juillet sont autour de 17 degrés.
Températures moyennes - Mourmansk
MourmanskJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MourmanskJFMAMJJASOND
Min (°C)-15-14-10-516984-1-8-12
Max (°C)-8-8-327141715103-2-6

À Mourmansk les précipitations, pas abondantes, totalisent 480 millimètres par an, avec un minimum en hiver et au printemps, lorsque de faibles chutes de neige prévalent, et un maximum en été. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Mourmansk
MourmanskJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
MourmanskJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)302020203055606555454035480
Jours9767710101111111010109

Le long de la côte de la mer Blanche, qui gèle pendant l'hiver parce qu'elle n'est pas atteinte par le Gulf Stream, la température moyenne de janvier dans des villes comme Arkhangelsk et Onega se situe autour de -12/-13 °C, tandis qu'en été la température maximale arrive en moyenne à 20/22 degrés.
Plus à l'est, dans les vastes plaines de l'oblast d'Arkhangelsk et de la République des Komis, il y a les zones où les températures les plus basses du continent européen ont été enregistrées: -52 °C à Vorkouta (en 1978), et -56 °C à Petchora (en 1946).
Voici les températures moyennes de Petchora, qui est située à une latitude de 65 degrés nord.
Températures moyennes - Petchora
PetchoraJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
PetchoraJFMAMJJASOND
Min (°C)-23-21-14-8071184-3-14-20
Max (°C)-14-13-4310182217102-7-12

Cependant, ici les températures maximales en juillet sont en moyenne autour de 22 degrés, avec de courtes périodes au-dessus de 30 °C. Les précipitations sont d'environ 550/600 millimètres par an, et l'été est la saison la plus pluvieuse (en hiver il fait trop froid pour avoir des précipitations substantielles, qui toutefois sont fréquentes et faibles pour plusieurs mois, et évidemment prennent un caractère neigeux).


Russie européenne centrale, carte

Plus au sud, nous entrons dans une vaste zone plate qui comprend Moscou, Saint-Pétersbourg et les grandes villes de la Russie européenne, qui ont un climat continental, avec des hivers glacials, mais la période où les températures restent au-dessous du zéro est plus courte que dans le nord. L'été est assez chaud, et les précipitations sont fréquentes tout au long de l'année, mais avec un maximum en été. Dans cette vaste zone, le climat devient progressivement plus continental comme on se déplace vers l'est, principalement parce que les hivers deviennent plus froids (tant et si bien qu'à Oufa, à plus de 1.000 kilomètres à l'est de Moscou, la moyenne de janvier est -13 °C, donc de 4 degrés inférieure à celle de la capitale), tandis que les étés deviennent légèrement plus chauds (de 1/2 degrés).

À Saint-Pétersbourg l'influence de la mer n'est pas très évidente, parce que le golfe de Finlande en hiver est souvent gelé. L'hiver est très froid (la moyenne de janvier est de -8 °C), bien que légèrement moins froid qu'à Moscou. Dans les autres saisons au contraire l'influence maritime se fait sentir, tant et si bien que l'été soit doux, avec des maximales de l'ordre de 21/22 degrés, mais humide et pluvieux. Août est généralement plus pluvieux que juillet. Parfois, cependant, les masses d'air chaud typiques des zones continentales peuvent arriver ici (il vient à l'esprit les descriptions de Dostoïevski d'une Saint-Pétersbourg chaude et humide).
Températures moyennes - St Petersbourg
St PetersbourgJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
St PetersbourgJFMAMJJASOND
Min (°C)-11-11-60611141383-2-8
Max (°C)-5-518162022201582-3

À Saint-Pétersbourg les précipitations ne sont pas abondantes dans les longs mois d'hiver, quand elles se produisent souvent sous forme de chutes de neige légères mais fréquentes, tandis qu'elles sont plus abondantes en été (août est le mois le plus pluvieux). Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - St Petersbourg
St PetersbourgJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
St PetersbourgJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)353030354550708065754550610
Jours1412988881011121214126

La mer à Saint-Pétersbourg est froide toute l'année, et comme mentionné dans l'hiver elle peut congeler.
Température de la mer - St Petersbourg
St PetersbourgJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
St PetersbourgJFMAMJJASOND
Mer (°C)100148131513963

Dans la grande plaine russe dans le passé les hivers étaient plus froids: la température moyenne en hiver au cours des dernières décennies a augmenté de quelques degrés, et les vagues de froid de Sibérie sont devenues plus rares. Cela ne signifie pas que l'hiver ne soit encore très froid. À Moscou la moyenne de janvier au cours des dernières décennies a été de -9 °C; la température moyenne quotidienne reste au-dessous du zéro de novembre à mars. L'été est doux, avec une moyenne de juillet de 18 °C, mais parfois il peut faire très chaud. En été il n'y a aucune pénurie de jours pluvieux, tandis que dans les périodes de beau temps, des orages dans l'après-midi peuvent éclater.
Températures moyennes - Moscou
MoscouJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MoscouJFMAMJJASOND
Min (°C)-12-11-62812141272-3-9
Max (°C)-6-4210182223221581-4

Ensuite, il y a l'enclave de Kaliningrad (la prussienne Königsberg, ville natale de Kant), entre la Pologne et la Lituanie. Ici, le climat est de type Baltique, avec des hivers froids et neigeux (mais moins qu'à Moscou et Saint-Pétersbourg), et des étés doux (avec des maximales autour de 22 degrés) et assez pluvieux (en juillet et août il tombe 80/90 mm de pluie par mois).
Températures moyennes - Kaliningrad
KaliningradJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KaliningradJFMAMJJASOND
Min (°C)-6-5-227111312951-3
Max (°C)-1051117212222171262

Les précipitations à Kaliningrad totalisent 800 millimètres par an, avec un minimum au printemps, et un maximum en été et en automne. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Kaliningrad
KaliningradJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
KaliningradJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)554045355570809090809075805
Jours13910889111012111414129

La mer Baltique est froide et ne vous invite pas à vous baigner, cependant, la température de la mer atteint 18 °C en août.
Température de la mer - Kaliningrad
KaliningradJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KaliningradJFMAMJJASOND
Mer (°C)43348131618161296


Carte européenne de la Russie du Sud

Dans les régions du sud de la Russie, dans les plaines entre l'Ukraine et le Kazakhstan, l'hiver est encore froid, mais l'été commence à être chaud.
Déjà à Volgograd, où la moyenne en janvier est de -6 °C, pendant l'été les maximales sont normalement autour de 29/30 degrés (mais peuvent atteindre 40 °C). Les précipitations deviennent plus rares, de sorte que le climat devient steppique.

La seule région de l'ensemble de la Russie européenne où la moyenne en janvier est nettement supérieure à zéro est la côte de la mer Noire. Il faut dire que dans cette zone l'hiver n'est pas doux partout, et c'est encore froid dans la mer d'Azov, où la moyenne en janvier est de -0,5 degrés, tandis que le long de la côte de la mer Noire elle augmente progressivement, de 2 °C à Anapa, à 6,5 degrés à Sotchi. Donc, celle de Sotchi est la seule région vraiment douce, et en fait c'est ici que la nomenklatura de Moscou allait passer l'hiver: si sur la côte nord de la mer Noire des irruptions d'un vent froid similaire à la Bora sont possibles, ce vent dans la région de Sotchi se présente comme foehn. En été la température est élevée: la moyenne en juillet et août est de 23,5/24 °C.
Températures moyennes - Sotchi
SotchiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
SotchiJFMAMJJASOND
Min (°C)435913172020161386
Max (°C)101012172125272825201512

D'autre part, dans cette il pleut beaucoup zone toute l'année, même en été. Dans le nord de la mer Noire il pleut moins, et en été il tombe 30/40 millimètres de pluie par mois contre plus de 100 mm à Sotchi, qui est une ville orageuse.
Ce sont les précipitations moyennes à Sotchi.
Précipitations moyennes - Sotchi
SotchiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
SotchiJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1801251251151001051101251351651851951655
Jours171414161310889101417150

La température de la mer à Sotchi est assez chaude pour se baigner en été, surtout en juillet et août, quand on arrive à 24/25 °C.
Température de la mer - Sotchi
SotchiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
SotchiJFMAMJJASOND
Mer (°C)1099111621242523191511

La situation est différente dans la Mer Caspienne. Le long de la côte nord, le climat est semi-désertique, avec un été chaud (les moyennes en juillet et août sont autour de 24/25 degrés), et un hiver très froid (la moyenne de janvier est de -5 °C à Astrakhan, et de -2 °C à Kaspiyskiy), tandis qu'il devient progressivement moins froid et un peu moins aride le long des côtes du Daghestan (la moyenne de janvier arrive jusqu'à 2 degrés dans la partie la plus méridionale du Daghestan, près de la frontière avec l'Azerbaïdjan, plus ou moins au milieu de la mer Caspienne).
Voici les températures moyennes d'Astrakhan, une ville située sur les rives du Volga, au nord de la mer Caspienne.
Températures moyennes - Astrakhan
AstrakhanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AstrakhanJFMAMJJASOND
Min (°C)-9-9-36121719171250-4
Max (°C)-2-171825293230241571

À Astrakhan il tombe seulement 215 millimètres de pluie ou de neige par an. Ici, la moyenne des précipitations. Précipitations moyennes - Astrakhan
AstrakhanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
AstrakhanJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)151015252020151525151515215
Jours43433333334440

En hiver, la mer Caspienne est plus froide que la mer Noire, tandis qu'en été, elle devient tout aussi chaude.
Température de la mer - Makhatchkala
MakhatchkalaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MakhatchkalaJFMAMJJASOND
Mer (°C)6448142024252318128

Entre les deux mers (la mer Caspienne est en fait un immense lac salé) il y a la chaîne du Caucase, dont le point culminant est le mont Elbrouz avec ses 5.642 mètres. Ici le climat varie avec l'altitude et l'exposition des pentes: il devient froid et neigeux en montagne, tandis que à basse altitude, au pied des montagnes, il est continental avec des hivers froids (la moyenne en janvier est de -3 °C à Grozny) et des étés chauds (la moyenne en juillet est de 24 °C à Grozny et de 20 degrés à Vladikavkaz, à 650 mètres).
Températures moyennes - Grozny
GroznyJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
GroznyJFMAMJJASOND
Min (°C)-6-5-15111518171362-3
Max (°C)1391824283130251793

La partie occidentale du Caucase est plus pluvieuse (et en hiver plus neigeuse) que la partie est. À Grozny les précipitations, pas abondantes, totalisent 440 mm par an, et sont faibles en hiver, et plus abondantes en fin de printemps et en été.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Grozny
GroznyJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
GroznyJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)202025355570554535302525440
Jours55557866566670

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter la plupart de la Russie est habituellement l'été (de fin mai à début septembre à Moscou et Saint-Pétersbourg, en juillet et août dans les zones les plus septentrionales), car elle vous permet d'éviter le froid et les intempéries, tandis que dans les régions du sud (la mer Caspienne, les zones de la steppe, et le pied du Caucase), étant l'été très chaud, on peut préférer mai et septembre.

À Saint-Pétersbourg il peut y avoir des jours frais et pluvieux aussi en été. En juin, ici (comme dans d'autres régions situées aux hautes latitudes), vous pourrez admirer les célèbres nuits blanches (où il ne fait jamais complètement noir) décrites par Dostoïevski.

À Moscou, où en hiver la température peut descendre jusqu'à -30 °C, en été il peut parfois faire très chaud (30 °C ou même plus), et il peut y avoir des orages; parfois il y a des journées fraîches même en été, avec des températures maximales inférieures à 20 °C.

Le pire moment pour aller en Russie est le dégel: les routes sont souvent impraticables à cause de la boue produite par la fonte de la neige. Selon la région et les années, ce phénomène, appelé Raspoutitsa, se produit à différentes périodes. Dans l'Arctique, il se produit en été, tandis qu'à Moscou il survient habituellement à la fin mars ou à début avril, et dure une quinzaine de jours. Les Russes préfèrent beaucoup plus le gel de l'hiver que ces périodes froides et humides.

Si vous prévoyez de visiter la Russie dans l'aspect hivernal, il est préférable d'éviter le milieu de l'hiver, quand il fait souvent trop froid et les jours sont très courts: donc c'est mieux la période de la seconde moitié de février à début mars.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver: vêtements pour le froid intense, chemise thermique, collants de molleton, polaire, parka, gants, bottes, chapeau de fourrure. Pour Sotchi et la mer Noire: pull, veste, parapluie ou imperméable.

En été: pour Moscou et Saint-Pétersbourg: vêtements de mi-saison, chemises à manches courtes pour le temps chaud, veste et pull pour les soirées et les journées plus fraîches; parapluie ou imperméable.
Pour les côtes et les îles de l'Arctique: parka, bottes et vêtements chauds.
Dans le sud, la mer Caspienne et la mer Noire, des vêtements légers, sweat-shirt ou veste légère pour le soir.