Le Kazakhstan, vaste pays d'Asie centrale, a un climat fortement continental, avec des hivers très froids presque partout, et des étés modérément chauds dans le nord et torrides dans le sud. Il n'y a pas d'obstacles qui peuvent protéger le Kazakhstan des masses d'air froid d'origine polaire ou sibérienne, et en été des courants chauds qui peuvent arriver des déserts de l'Iran. À cause de l'énorme distance des océans, le continent asiatique se réchauffe beaucoup en été et se refroidit de la même manière en hiver, de sorte que les records de chaleur et de froid sont extrêmes: dans le nord, on peut atteindre -50 degrés en hiver et 40 °C en été, tandis que dans le sud, on peut aller de -35 à 45 °C. Les affrontements entre les masses d'air peuvent créer de forts vents et des tempêtes de poussière, surtout au printemps et au sud; dans les mois froids ce sont les vents du nord qui peuvent apporter des tempêtes de neige, mais avec des accumulations pas abondantes, étant donné la pénurie des précipitations.
La distance de la mer est en fait la cause de l'aridité du climat, qui est steppique ou désertique; la bande la plus pluvieuse est celle du nord (à peu près au-dessus du 50e parallèle), où la quantité est supérieure à 300 millimètres par an, principalement en raison des orages de l'après-midi en été, tandis que dans le centre et le sud on descend jusqu'à 150/200 mm par année, et même autour de 100 mm dans la région de la mer d'Aral. La neige dans les longs mois d'hiver est assez fréquente, mais généralement pas abondante, et tombe souvent sous forme de grésil ou faible neige. Dans une année, on enregistre environ 100 jours de neige dans les plaines de l'extrême nord (v. Petropavl), environ 60 jours dans les zones centrales et 20 dans les plus au sud.
La zone la moins froide en hiver est le sud-ouest, le long de la côte de la mer Caspienne, où la moyenne en janvier est de -6 degrés au nord (v. Atyraou, sur la côte nord), -2 °C à l'est (voir Aktaou, sur la côte est), et arrive à près du zéro à la frontière avec le Turkménistan; il y a aussi une petite partie méridionale dans le centre-sud du pays (à la frontière avec l'Ouzbékistan), où la moyenne en janvier est également proche de zéro. Typiquement, à la même latitude la température de l'hiver diminue à mesure que vous avancez vers l'est.
La carte ci-dessous montre les températures moyennes en janvier.

Températures moyennes de janvier en Kazakhstan

Les températures estivales sont plus uniformes, et diffèrent principalement en fonction de la latitude, ainsi que de l'altitude (mais la plupart du pays est plat): en juillet la moyenne va de 19 degrés dans l'extrême nord, à 25 °C dans la bande du centre-sud, à près de 30 °C à l'extrême sud.
Comme mentionné, aussi les pluies varient du nord au sud: la partie nord, la plus pluvieuse, est occupée par la steppe kazakhe (ou steppe kirghize), tandis que le centre-sud est désertique ou semi-désertique. Les pluies, cependant, augmentent de nouveau dans la région montagneuse du sud-est.
La plupart du Kazakhstan est situé dans les plaines ou en tout cas à une altitude inférieure à 500 mètres. Les seules zones de montagne sont le sud et le sud-est (vers le Kirghizistan et la Chine), où se trouve le Tian Shan, qui comprend le plus haut sommet du Kazakhstan, le Khan Tengri, 7.010 mètres de haut, et la zone orientale, vers la Chine et la Mongolie, où il y a les montagnes de l'Altaï. Dans les régions montagneuses les précipitations sont plus abondantes que dans les plaines, et il y a des forêts, mais ça dépend de l'exposition (par exemple le canyon de Charyn, fermé dans les montagnes, est aride). À haute altitude, au-dessus de 3.500 mètres, il y a de vastes glaciers.

Nous voyons en détail certaines régions et les grandes villes.
À l'ouest, la région de la mer Caspienne est aride, et sur la côte nord le climat est continental, avec des hivers glacials et des étés très chauds: à Atyraou (appelée Gouriev dans l'époque soviétique), la température moyenne va de -6 degrés en janvier à 27 °C en juillet, avec des journées souvent torrides.
Voici les températures moyennes d'Atyraou.
Températures moyennes - Atyraou
AtyraouJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AtyraouJFMAMJJASOND
Min (°C)-9-10-3613182119125-2-7
Max (°C)-3-26172531333225155-1

Les précipitations sont très faibles: dans l'année il tombe environ 165 millimètres de pluie ou de neige. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Atyraou
AtyraouJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
AtyraouJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)111013131518151311151613163
Jours87655554467971

Dans la côte est de la mer Caspienne, le climat devient moins froid en hiver (la moyenne de janvier monte à -2 °C à Aktaou et à zéro sur la frontière avec le Turkménistan), et plus sec: ici les précipitations sont au niveau désertique, à environ 150 millimètres par an. À l'est de la mer Caspienne, le plateau d'Oust-Ourt est désertique, avec des pluies très faibles (environ 100 millimètres par an), très froid sinon glacial en hiver (les moyennes de janvier vont de zéro à quelques degrés au-dessous) et torride en été (avec des maximales autour de 35 degrés, mais aussi des pics de 45/47 °C).
Aussi la région de la mer d'Aral (un ancien grand lac, qui dans le passé était alimenté par les fleuves Amou-Daria et Syr-Daria, mais qui s'est en partie asséché au cours des dernières décennies en raison de l'exploitation des mêmes fleuves), a un climat désertique, recevant environ 150 millimètres de pluie ou de neige par an, des hivers glaciaux (la moyenne de janvier est autour de -10 degrés) et des étés très chauds, avec des maximales de l'ordre de 32/34 degrés en juillet. À Aral (anciennement Aralsk), qui était autrefois un port avant le retrait du lac, le record de froid est -38 degrés, le record chaleur de 47 °C.
Températures moyennes - Aral
AralJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AralJFMAMJJASOND
Min (°C)-14-14-6512182118113-4-11
Max (°C)-7-54182632343225154-4

Aralsk

Environ 200 kilomètres à l'est de la mer d'Aral il y a le cosmodrome de Baïkonour, qui a accueilli le programme spatial soviétique et a continué à travailler avec la Fédération de Russie; ici, le climat est similaire à celui de la mer d'Aral, à savoir désertique et continental.
Environ 200 kilomètres au sud-est du cosmodrome on trouve les ramifications du désert du Kyzylkoum, très chaud en été. À Turkestan les maximales de juillet sont normalement de 36 degrés.
Températures moyennes - Turkestan
TurkestanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
TurkestanJFMAMJJASOND
Min (°C)-9-60712171917113-3-7
Max (°C)031221273336332820102

Astana, la capitale du Kazakhstan, est située dans le nord, par conséquent dans la steppe, qui reçoit des pluies un peu plus abondantes que dans le centre-sud, à cause des orages d'été: ici il tombe 320 mm de pluie ou de neige par an, avec un minimum relatif en hiver (15/20 mm par mois) et un maximum relatif en été (50 mm en juillet). Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Astana
AstanaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
AstanaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)151515203535553525302020320
Jours43358101210775479

Sa position au nord est également démontrée par le fait que la température moyenne de l'été n'est pas excessive, mais au contraire est agréable: la moyenne en juillet est de 20 degrés, avec des maximales de 27 °C. Toutefois, même ici dans le nord les vagues de chaleur sont possibles en été, avec des pics de 38/40 degrés. L'été, à l'exclusion des orages, toutefois pas très fréquents, est ensoleillé. L'hiver est plutôt froid: la moyenne de janvier (-17 °C) en fait l'une des capitales les plus froides du monde. Dans les pires moments on touche même les -50 °C. Pendant l'hiver les chutes de neige sont fréquentes, mais pas abondantes; la neige recouvre, toutefois, le sol pendant de longues périodes. Les saisons intermédiaires sont très contrastées: en avril et octobre la température peut descendre au-dessous de -20 °C, mais peut aussi dépasser les 25 °C. Les affrontements des masses d'air peuvent également causer des vents forts.
Températures moyennes - Astana
AstanaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AstanaJFMAMJJASOND
Min (°C)-22-22-16-261113115-2-11-19
Max (°C)-13-11-5920252724199-3-10

Astana

Dans l'extrême nord, Petropavl (l'ancienne Petropavlovsk) a un climat similaire à celui d'Astana, un peu plus froid (un ou deux degrés en moins) et un peu plus pluvieux en été (au total il tombe 350 mm de pluie ou de neige par an).
Même dans les orientales Semeï (Semipalatinsk) et Öskemen (Oust-Kamenogorsk) les climat n'est pas très différent que celui d'Astana.
Almaty (anciennement Alma-Ata), la plus grande ville et ancienne capitale du Kazakhstan, est située dans le sud-est, dans les premières pentes de la chaîne de Tian Shan, et l'altitude varie en fonction des quartiers, toutefois le centre se trouve à 800 mètres. Ici la température moyenne varie de -6 degrés en janvier à 24 °C en juillet, et les variations de température entre le jour et la nuit sont souvent élevées; les précipitations sont plus abondantes que dans d'autres régions du pays en raison de sa position au pied des montagnes, et totalisent 585 millimètres par an, avec un maximum au printemps, entre mars et mai, lorsque les affrontement entre les masses d'air sont intenses, raison pour laquelle le printemps est aussi une saison venteuse. À Almaty on enregistre 55 jours de neige par an malgré la latitude méridionale, en raison de l'altitude et la position qui l'expose aux irruptions froides du nord, qui apportent des chutes de neige encore en fin de printemps et dejà au début de l'automne. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Almaty
AlmatyJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
AlmatyJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)2530659010060352525455035585
Jours66899874457780

L'été est chaud, mais l'altitude rend la chaleur supportable, et le soleil brille souvent, mais parfois il peut y avoir des averses dans l'après-midi, surtout dans la première partie (juin-juillet). Au cours de l'hiver, pendant les vagues de gel, même de longue durée, la température peut plonger de plusieurs degrés au-dessous du zéro, jusqu'à environ -30 °C.
Températures moyennes - Almaty
AlmatyJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AlmatyJFMAMJJASOND
Min (°C)-11-10-2611151816115-3-9
Max (°C)-1071722273029231660

Almaty

Aussi Chimkent est située dans le sud, à 500 mètres au-dessus du niveau de la mer, et comme Almaty se trouve au pied des montagnes, mais elle est située plus au sud-ouest, dans l'oblys du Kazakhstan-Méridional, où des infiltrations d'air doux de l'Asie du sud sont possibles, et en fait elle est une des villes les moins froides en hiver, puisque la moyenne en janvier est de -2,5 °C (ce qui ne signifie pas qu'elle ne soit pas exposée aux vagues de gel, mais seulement qu'elles alternent avec des périodes douces), tandis qu'en été elle est très chaude, avec une moyenne de 27 degrés en juillet, et des maximales de 35 degrés en juillet. Les précipitations totalisent 540 millimètres par an, avec un pic entre novembre et avril: étant abondantes même en hiver, elles permettent de fortes chutes de neige. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Chimkent
ChimkentJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
ChimkentJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)656080704515838457065540
Jours109111074212581079

L'été est sec et ensoleillé. Aussi cette ville est venteuse à cause des affrontements entre les masses d'air et la proximité des montagnes. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Chimkent
ChimkentJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
ChimkentJFMAMJJASOND
Min (°C)-7-528131719161151-3
Max (°C)251221273235332719125

Dans l'est du pays, au nord d'Almaty, dans la zone du lac Balkhach, un grand lac composé pour moitié d'eau douce et pour moitié d'eau salé et situé à 340 mètres, le climat est fortement continental, avec une moyenne de janvier autour de -15 °C, et de juillet autour de 24 °C. Les précipitations annuelles moyennes s'élèvent seulement à 140 millimètres. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Balkhach
BalkhachJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BalkhachJFMAMJJASOND
Min (°C)-18-17-101915171580-7-16
Max (°C)-11-80132227302821121-7

Quand partir

Il est difficile de trouver un meilleur moment pour visiter le Kazakhstan, parce qu'à cause des larges variations thermiques il n'y a pas un mois où vous pouvez être à l'abri à la fois du froid et de la chaleur. Dans le nord, qui comprend Astana, en été de juin à août les températures moyennes sont agréablement chaudes, mais il peut y avoir des vagues de chaleur, avec des pics autour de 40 degrés. Dans le centre et le sud la chaleur de l'été est plus fréquente et souvent devient écrasante, donc vous pouvez préférer le printemps et l'automne, et en particulier de la mi-avril à la mi-mai, et la seconde moitié de septembre. Vers la mi-avril et la mi-septembre, vous pouvez généralement trouver des conditions acceptables à travers le pays.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: pour Astana et le nord, vêtements pour le grand froid, sous-vêtements thermiques, collants de molleton, polaire, parka, veste en Gore-Tex, gants, chapeau de fourrure, écharpe. Dans les villes les plus méridionales, comme Chimkent et Aktaou, vous pouvez apporter quelques vêtements légers pour les jours doux, et un foulard pour les jours venteux.
En été: pour Astana et le nord, des vêtements légers, chemises à manches courtes, mais aussi des pantalons longs, veste légère et sweat-shirt pour les soirées et les journées plus fraîches; parapluie ou imperméable. Pour les vastes plaines du sud (plateau d'Oust-Ourt, Turkestan, Chardara), des vêtements très légers, larges et en fibres naturelles, foulard ou turban de désert, un sweat-shirt pour la soirée. Pour Almaty, Chimkent, la mer Caspienne, Baïkonour, la mer d'Aral et le lac Balkhach, des vêtements légers, chapeau de soleil, foulard, sweat-shirt pour le soir. Pour les montagnes du sud (Tian Shan), à des altitudes intermédiaires, des vêtements légers pour la journée, chapeau de soleil, sweat-shirt et veste pour le soir, chaussures de randonnée; au-dessus de 3.000 mètres, pull et veste chaude pour le soir; au-dessus de 4.000 mètres, doudoune, bonnet, gants, écharpe. Pour les montagnes du nord-est (Altaï), le froid commence à des altitudes inférieures: déjà à 1.500 mètres on a besoin de vêtements de mi-saison.
Pour les femmes, il est préférable d'éviter les shorts et les minijupes, surtout en dehors des grandes villes.