Au Kirghizistan, pays montagneux de l'Asie centrale, le climat est continental, avec des hivers très froids, souvent glacials, et des étés chauds et ensoleillés, parfois torrides aux altitudes moins élevées, mais plus frais dans les montagnes. Les précipitations sont modérées à l'ouest, tandis que la partie centrale et orientale est aride, et aussi désertique aux altitudes moins élevées. Des vents capables de soulever des tempêtes de poussière, peuvent souffler des vastes déserts qui occupent les pays voisins.
Le Kirghizistan est traversé par plusieurs chaînes de montagnes: au nord-ouest les monts Ferghana, au sud-ouest l'Alay et les contreforts du Pamir, tandis que dans le centre et l'est il y a les différentes branches du Tian Shan, qui culmine dans le Jengish Chokusu (l'ancien Pik Pobedy), à la frontière avec la Chine, 7.439 mètres de haut. À haute altitude, au-dessus de 4.000 mètres, il y de vastes glaciers qui alimentent les rivières, qui coulent dans les vallées profondes entre les montagnes.
Au Kirghizistan il n'y a pas de zones de plaine, et au plus il y a des zones collinaires entre 500 et 1.000 mètres.

La capitale Bichkek est située dans le nord, dans la vallée de la rivière Chuy, à une altitude entre 650 et 950 mètres. Ici le climat est continental, avec des hivers glacials et des étés très chauds, parfois torrides (on touche souvent les 35/36 degrés), bien que l'air soit sec et des brises assez intenses soufflent dans l'après-midi. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Bichkek
BichkekJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BichkekJFMAMJJASOND
Min (°C)-9-70611151816115-1-5
Max (°C)331018232831302517105

La pluviométrie est modérée: le total annuel est de 450 millimètres, avec un minimum en été (lorsqu'il y a seulement des pluies rares qui interrompent des journées presque toujours ensoleillées), et un maximum au printemps, entre mars et mai.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Bichkek
BichkekJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
BichkekJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)253045756535201015454530440
Jours66998432367668

En toutes saisons, des vents chauds et secs similaires au foehn peuvent descendre des montagnes voisines au sud de la ville, tandis qu'il n'y a pas d'obstacles aux vagues de froid venant du nord, qui peuvent être très intenses, tant et si bien que la température moyenne des mois les plus froids (-3 °C en janvier) est seulement le résultat de situations très différentes: des jours acceptables avec des minimales autour du zéro et des maximales d'environ 10/15 degrés, des jours froids avec des températures autour de la normale, et périodes glaciales avec des minimales d'environ -25 °C et des maximales d'environ -15 °C. Les valeurs extrêmes à Bichkek sont respectables: -34 °C le record du froid, 43 °C le record de chaleur!

Bichkek

Osh, la deuxième plus grande ville du Kirghizistan, est située dans le sud-ouest, à un millier de mètres d'altitude, et Jalal-Abad, la troisième, à peu de distance et à 750 mètres d'altitude. Dans ces villes, la température est similaire à celle de Bichkek, avec de petites différences dues à l'altitude, mais la position plus méridionale et surtout la présence de chaînes de montagnes au nord les rendent moins exposées aux vagues de froid, bien que toutefois les jours glacials en hiver soient possibles également ici.
Dans les vastes zones de montagne l'hiver devient vraiment rigoureux. À Naryn, à 2.000 mètres d'altitude, la moyenne de janvier est de -15,5 degrés, tandis que celle de juillet est de 17 °C. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Naryn
NarynJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NarynJFMAMJJASOND
Min (°C)-21-18-715810950-8-17
Max (°C)-10-62131721242420131-7

Au cours de l'année, il tombe 300 mm de pluie, donc le climat est aride, mais le régime est différent comparé aux villes de l'ouest, car ici il y un minimum en hiver et un maximum relatif à la fin du printemps, avec de la pluie possible même en été, ce qui reflète le fait que la partie centrale et orientale du Kirghizistan commencent à ressentir les effets de la mousson de l'Asie centrale et orientale. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Naryn
NarynJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
NarynJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)101220324860362117151210293
Jours9910111210975879106

Karakol est située à 1.600 mètres au-dessus du niveau de la mer, sur les rives du lac Issyk-Koul, qui est assez grand pour créer un microclimat légèrement plus doux que dans les zones de même altitude du reste de pays. L'hiver est encore froid (la moyenne en janvier est de -10 °C), bien que le lac ne gèle jamais, car il est salé, tandis que l'été est agréablement chaud, avec des maximales de l'ordre de 23/25 degrés et des nuits fraîches: les populations locales s'y baignent.

Lac Issyk-Koul

Quand partir

Pour visiter les principales villes du Kirghizistan et les basses terres, les meilleurs moments sont les demi-saisons, en particulier les mois d'avril-mai et septembre-octobre. Considérant la variabilité du climat et l'amplitude thermique quotidienne, il faut dire qu'en avril et octobre il peut faire froid la nuit, et en mai et septembre il peut faire chaud pendant la journée: vous pouvez donc choisir les périodes de la mi-avril à la mi-mai et de la mi-septembre à la mi-octobre). Pour visiter les zones de haute altitude, l'été est préférable, de mai à septembre autour de 2.000 mètres, et de juin à août au-dessus de 3.000 mètres, car elles sont les seules périodes où la température monte au-dessus du zéro.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: pour Bichkek et les grandes villes, au-dessous de mille mètres, des vêtements chauds, pull, doudoune, bonnet, écharpe, gants; quelques vêtements plus légers pour les jours doux, foulard contre le vent. Pour le Tian Shan et les hautes montagnes, des vêtements pour le grand froid.
En été: pour Bichkek et les grandes villes, au-dessous de mille mètres, vêtements légers, chapeau de soleil, foulard contre le vent, un sweat-shirt pour la soirée. Pour la montagne, à des altitudes intermédiaires, des vêtements légers pour la journée, chapeau de soleil, pull et veste légère pour le soir, chaussures de randonnée; au-dessus de 3.000 mètres, pull et anorak pour le soir; au-dessus de 4.000 mètres, doudoune, bonnet, gants, écharpe.
Pour les femmes, il est préférable d'éviter les shorts et les minijupes.