En Mongolie le climat est fortement continental, avec de longs hivers caractérisés par un froid polaire, et des étés courts et modérément chauds: les différences dans la température moyenne entre l'hiver et l'été peuvent arriver même à 40/45 degrés.
Les précipitations sont rares, au niveau semi-désertique ou désertique, et concentrées en été, dans le cadre de la mousson asiatique; en hiver, lorsque les hautes pressions thermiques dominent, le ciel est souvent clair. Les pluies sont plus abondantes dans le nord, où on excède les 300 millimètres par an, tandis que dans le sud désertique on descend au-dessous de 200 mm. Au cours de l'hiver les chutes de neige sont assez fréquentes mais très légères, de sorte que normalement elles créent un mince voile blanc qui peut être emporté par le vent; parfois, il peut y avoir de la faible neige même avec un ciel clair (l'humidité se condense directement pour le froid, selon le phénomène appelé poudrin de glace).
La plupart de la Mongolie est occupée par un plateau à une hauteur comprise entre 1.000 et 1.500 mètres, ce qui atténue les températures estivales. Dans le plateau des vents forts peuvent souffler, surtout au printemps. Compte tenu de l'aridité du climat, ces vents peuvent soulever des tempêtes de poussière, qui sont plus fréquentes dans le sud, où elles se produisent pendant plus de 30 jours par an; elles sont encore assez fréquentes dans la partie centrale (de 15 à 30 jours), et certainement plus rares au nord (voire moins de 10 jours). En hiver, le vent associé aux irruptions d'air glacial peut aggraver la sensation de froid, et conduire à la congélation rapide des personnes qui ne sont pas suffisamment couvertes: par exemple, avec une température de -20 degrés (normale en Mongolie dans les mois froids), un vent de 72 km/h génère un refroidissement éolien (température équivalente) de -35 °C, et le risque de congélation. Quand on atteint des valeurs inférieures à -30 °C, en cas d'exposition prolongée le risque de congélation est présent même en absence de vent.
Le climat en Mongolie est instable, de sorte que d'une année à l'autre il peut y avoir des variations importantes de température et de précipitations.

Steppe en Mongolie

Le degré d'ensoleillement en Mongolie est bon toute l'année, parce que les ciels dégagés sont très fréquents, et atteint son maximum au printemps; en été les journées nuageuses augmentent un peu, dans le cadre de la mousson d'été mentionné ci-dessus.
La température moyenne de janvier oscille entre -32 degrés dans les zones les plus froides du nord, à -15 °C dans le sud. La température ne diminue pas nécessairement avec l'altitude, au contraire pour le phénomène de l'inversion thermique elle peut même augmenter: les régions les plus froides du pays sont les vallées parmi les montagnes du nord. Au contraire, en été la température monte en procédant du nord au sud et en descendant en altitude: à 1.500 mètres la moyenne quotidienne de juillet est autour de 13 degrés dans l'extrême nord, autour de 15 °C dans le centre-nord, et de 20 °C dans le sud, tandis qu'à 1.000 mètres elle va des 16 degrés du nord aux 23 °C du sud. Par conséquent, seulement aux altitudes inférieures et dans le sud l'été peut être défini très chaud (les zones à une altitude d'environ mille mètres ou moins ne sont pas très grandes), tandis que dans la plupart de la Mongolie normalement les nuits d'été sont fraîches (parfois même froides) et les jours agréables, même si des vagues de chaleur sont possibles à travers le pays, avec des pics de 35/37 degrés, au moins au-dessous de 1.500 mètres.
La partie nord de la Mongolie se trouve dans la zone du pergélisol (dont la limite se trouve environ à la hauteur de la capitale), c'est-à-dire où le sol au-dessous d'une certaine profondeur reste gelé toute l'année, de sorte qu'il est difficile de construire et de creuser pour l'extraction des matières premières.

En plus du plateau, en Mongolie il y a des chaînes de montagnes: à l'ouest l'Altaï, qui culmine dans le Kujten Uul, 4.374 mètres de haut, dans la partie centre-ouest les monts Khangai, dont le point culminant atteint 4.000 mètres, et enfin au nord de la capitale les monts Khentii, qui s'élèvent à 2.800 mètres. Les zones montagneuses sont celles qui reçoivent les précipitations les plus importantes, et dans la pratique sont les seules où vous pouvez trouver des forêts. Au-dessus de 3.500 mètres il y a des glaciers et des névés, tandis qu'aux altitudes un peu plus faibles, au-dessus de 2.000 mètres, parfois il peut neiger même en été.
Le désert de Gobi est situé dans le sud, et même s'il est plus aride que le nord, il reçoit quelques averses en été, capables de faire pousser un peu d'herbe et de nourrir les chameaux, au moins à l'est, où il tombe de 150 à 200 millimètres de pluie par an. La zone la plus aride est celle du sud-ouest, où on descend au-dessous de 100 mm par an, et dans certains cas au-dessous de 50 mm.
Ici, la pluviométrie moyenne de Sainshand, qui est située dans le sud-est, à 900 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Précipitations moyennes - Sainshand
SainshandJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
SainshandJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1123815303010521111
Jours00012354211020

En été, les températures dans cette zone sont élevées, comme vous pouvez le voir dans les températures moyennes de Sainshand.
Températures moyennes - Sainshand
SainshandJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
SainshandJFMAMJJASOND
Min (°C)-23-20-11-171417158-1-12-20
Max (°C)-12-7314232829282112-1-10

Les lacs principaux en Mongolie sont: l'Har-Us, situé dans l'ouest, à 1.150 mètres au-dessus du niveau de la mer, dans une zone désertique; l'Uvs, situé dans le nord-ouest à 760 mètres, et aussi dans une zone désertique, où la température moyenne en juillet est d'environ 19 degrés; et enfin le Khövsgöl, situé dans le nord, à 1.650 mètres, dans une région plus verdoyante, et compte tenu de l'altitude et la taille du lac (qui le rend capable d'influencer le climat local), sur ses rives il fait très frais ou froid même en été.

La capitale Oulan-Bator (ou Ulaanbaatar) est située dans le nord, à 1.300 mètres au-dessus du niveau de la mer, et est relativement pluvieuse, non seulement pour sa position au nord, mais aussi pour sa proximité avec les montagnes (les déjà mentionnés monts Khentii au nord, et une seule montagne, le Bogd Khan au sud): dans l'année les précipitations s'élèvent à environ 270 millimètres. Pendant l'hiver, Oulan-Bator est la capitale la plus froide au monde, ayant une moyenne de janvier de -20 degrés. La température tombe facilement au-dessous de -35 °C pendant la nuit; en janvier 2012, elle est tombée pour une semaine consécutive au-dessous de -40 °C, avec un pic de -44 °C, tandis qu'en janvier 2001 elle est arrivée jusqu'à -45 °C. La moyenne quotidienne est autour du zéro en avril et octobre. En mai et septembre, les minimales sont autour de zéro degré et les maximales autour de 15 degrés, mais étant donné la variabilité du climat, parfois il peut y avoir des gelées intenses même dans ces mois. Pendant l'hiver les chutes de neige se produisent fréquemment, mais elles sont faibles. Le ciel est toutefois souvent clair, même si dans les heures les plus froides un peu de brume peut se former. L'été est agréable: les maximales en juillet sont d'environ 22 degrés, avec des nuits très fraîches (autour de 10 degrés). Occasionnellement, il peut faire froid même en été, tandis que pendant la journée il peut faire très chaud, bien qu'on dépasse rarement les 32/33 degrés (mais parfois on peut toucher les 37/38 degrés).
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Ulaanbaatar
UlaanbaatarJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
UlaanbaatarJFMAMJJASOND
Min (°C)-25-22-14-5281082-5-14-22
Max (°C)-14-9-1917212219148-3-12

L'été est aussi la saison la plus pluvieuse: de juin à août il tombe de 60 à 90 mm de pluie par mois, généralement sous forme d'averses dans l'après-midi. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Ulaanbaatar
UlaanbaatarJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
UlaanbaatarJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)22381550657530853270
Jours01123101114521251

Oulan-Bator

À des altitudes plus élevées, les températures estivales deviennent plus fraîches, comme on peut le voir dans les moyennes d'Altay, ville située dans l'ouest, à 2.200 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Altay
AltayJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AltayJFMAMJJASOND
Min (°C)-25-23-15-706861-7-16-21
Max (°C)-13-9-1512181818133-3-8

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter la Mongolie est l'été, de juin à août, lorsque la température, au moins sur le plateau et dans les montagnes aux altitudes moins élevées, reste au-dessus du zéro même pendant la nuit. Il est vrai que l'été est la période la plus pluvieuse de l'année, et les journées peuvent être torrides surtout dans le centre-sud et à basse altitude, mais au moins on évite le grand froid. Toutefois, si dans la journée il peut faire chaud, la nuit il peut faire froid, donc vous devez être prêts à vous couvrir et découvrir en fonction de l'heure et des conditions météorologiques, en outre il est également utile d'apporter un foulard contre le vent et la poussière.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: des vêtements pour le grand froid, sous-vêtements thermiques, polaire, parka, veste en Gore-Tex, gants, chapeau de fourrure, écharpe.
En été: vêtements de mi-saison, chemises à manches courtes pour les jours chauds, veste longue contre le vent, un pull ou un chandail pour les soirées et à haute altitude, parapluie ou imperméable, foulard contre le vent, chaussures de marche, crème solaire, lunettes de soleil. Pour les hautes montagnes, doudoune, bonnet, gants, écharpe. Pour les nuits en plein air, sac de couchage, veste chaude.