La Colombie, un grand pays traversé par l'équateur dans le sud, a plusieurs types de climat, bien que les températures varient peu au cours de l'année partout. Les principales différences sont dues soit à l'altitude, qui fait varier la température, soit à la distribution et à la quantité des pluies. Il y a en fait des zones arides et d'autres pluvieuses, des prairies et des forêts, des villes de plaine où la chaleur est étouffante et des villes situées à haute altitude où le climat est doux, des côtes immaculées avec une mer chaude et des sommets enneigés dans les Andes. Dans la plaine, toutefois, et jusqu'à environ 1.000 mètres au-dessus du niveau de la mer (tierras calientes), il fait chaud toute l'année, alors que les tierras templadas sont agréablement chaudes, et les tierras Frías au-dessus de 2.000 mètres sont fraîches ou froides.
Voyons en détail les différentes zones climatiques.


Colombie, zones arides
Dans l'extrême nord, la péninsule de la Guajira (voir le cercle rouge en haut de la carte) est la partie la plus aride de la Colombie, de sorte que la pluviométrie annuelle moyenne est inférieure à 300 millimètres. Il y a même un désert, le désert de La Guajira. Dans le nord de la péninsule, le Parque nacional natural Macuira est un peu plus vert, car il y a des collines qui recueillent un peu de l'humidité apportée par les alizés. Cet avant-poste de la Colombie donnant sur la mer des Caraïbes peut être frappé par les ouragans dans la période de juin à novembre (et plus probablement entre août et octobre), bien que rarement, car il est situé à l'extrémité sud de leur trajectoire.
À Riohacha il fait très chaud toute l'année: en juillet et août les minimales sont autour de 25 °C et les maximales autour de 35 °C, tandis que dans les mois les plus frais, de décembre à février, elles sont seulement de 3 degrés inférieures (22/32). Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Riohacha
RiohachaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
RiohachaJFMAMJJASOND
Min (°C)222223242525252524242323
Max (°C)323233333434353533323232

Les pluies sont très rares de décembre à avril; puis il y a une première période relativement pluvieuse en mai et juin (lorsqu'il tombe respectivement 70 et 40 mm de pluie), une nouvelle période sèche de juillet à la mi-août, et une deuxième saison pluvieuse entre septembre et la mi-novembre (octobre est le mois le plus pluvieux avec 150 mm). Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Riohacha
RiohachaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
RiohachaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)42325704015401301506020553
Jours111373249116250

Compte tenu à la fois des pluies et de la chaleur, ici la meilleure période va de décembre à mars.
Bien qu'à Riohacha les pluies soient rares (en total 550 millimètres par an), cette tendance avec deux périodes sèches et deux pluvieuses, se retrouve également dans d'autres zones moins arides. Il est en fait typique de la zone au climat subéquatorial, qui voit passer le soleil à son zénith deux fois par année.
La mer des Caraïbes est chaude toute l'année, et par conséquent aussi dans cette partie de la côte, comme on peut le voir dans le tableau suivant.
Température de la mer - Riohacha
RiohachaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
RiohachaJFMAMJJASOND
Mer (°C)262626262727272828292827

Dans les régions intérieures du sud-ouest, entre les deux chaînes de montagnes andines et à proximité de la ville de Villavieja, il y a une autre zone aride, le désert de la Tatacoa (voir le petit cercle au bas de la carte). Il s'agit d'une zone avec des canyons et des paysages rocheux, où une bonne visibilité vous permet de voir les étoiles filantes dans les périodes favorables, mais aussi les étoiles dans l'observatoire astronomique, ainsi qu'une collecte de fossiles de la zone dans le musée archéologique. L'altitude moyenne est d'environ 400 mètres. La chaleur est intense tout au long de l'année, comme nous pouvons le voir sur la température de la ville voisine de San Alfonso.
Températures moyennes - San Alfonso
San AlfonsoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
San AlfonsoJFMAMJJASOND
Min (°C)232323232223232323232222
Max (°C)343434333435353636343233

Pendant la journée, les températures peuvent atteindre 40 degrés toute l'année, tandis que dans la nuit on peut descendre autour de 15/17 degrés.
Les précipitations descendent au-dessous de 1.000 mm par an, mais elles ne sont pas totalement absentes: quelques averses peuvent se produire tout au long de l'année, mais surtout en mars et avril et d'octobre à décembre, alors que les mois les plus secs sont juin, juillet et août.


Colombie - zone climatique de savane
Le climat tropical de savane est chaud toute l'année, mais avec une saison sèche et une saison des pluies. Au sud de la péninsule de la Guajira, le long de la côte de la mer des Caraïbes, le climat devient plus humide, la chaleur est présente tout au long de l'année, mais est un peu moins intense (elle est tropicale plutôt que désertique) et les pluies sont plus abondantes. À Barranquilla, les températures maximales oscillent entre 31 et 33 degrés toute l'année, et les minimales entre 23 et 25 °C.
Températures moyennes - Barranquilla
BarranquillaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BarranquillaJFMAMJJASOND
Min (°C)232424252525252524242424
Max (°C)313232333333333333323232

Ici il ne pleut presque jamais de la mi-décembre à avril, mais pendant la saison des pluies, de mai à la mi-novembre, les pluies deviennent plus remarquables, avec un maximum dans la dernière partie (septembre-octobre). La pause estivale est à peine visible: en juillet il tombe de toute façon 65 millimètres de pluie. Le total annuel est de 815 mm. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Barranquilla
BarranquillaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
BarranquillaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1011512085651101501657525813
Jours00049971013158277

À Cartagena, un peu plus au sud, on arrive à 920 millimètres par an, sans pluies de décembre à mars, avec 80 mm en juillet et un maximum de 220 mm en octobre.
À Barranquilla et Cartagena la meilleure période va de décembre à avril.
Encore plus au sud, on dépasse les 1.000 mm par an, la pause estivale pratiquement disparaît, et la saison des pluies commence plus tôt, à savoir en avril. À Montería la meilleure période est de décembre à mars.
Dans les zones intérieures à l'est de la côte, le climat est similaire à celui de cette partie de la côte, avec un plus grand risque de canicule (de 37 °C à 40 °C) pendant les journées ensoleillées.

Même dans une vaste zone à l'est de la Cordillère des Andes (dans la carte, la zone encerclé à droite), nous avons un climat chaud toute l'année et caractérisé par une saison sèche et une pluvieuse: ce sont les plaines et les collines occupées par la savane, appelées Llanos. Par rapport à la zone précédente, ici les pluies sont plus abondantes, et dépassent les 2.000 mm par an, mais il y a encore une saison relativement sèche, de décembre à mars dans le nord (v. Arauca), et de la mi-décembre à février dans le centre-sud (v. Las Gaviotas, San Jose del Guaviare). La période sèche est également la plus chaude, avec des pics dépassant 35 °C, même si l'humidité de l'air est inférieure à celle de la période des pluies.

Les petites îles des Caraïbes, San Andres et Providencia, à l'est du Nicaragua, sont chaudes toute l'année, avec des maximales de 29/30 degrés, et très pluvieuses (la pluviométrie annuelle moyenne s'élève à environ 1.900 mm); nous les traitons dans cette section car même ici il y a une saison sèche, de la mi-janvier à avril, qui est donc la meilleure, et une saison des pluies, de mai à la mi-janvier.
Ici, la moyenne des précipitations à San Andrés.
Précipitations moyennes - San Andres
San AndresJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
San AndresJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)754025351302052002002403252751401885
Jours86451118222020212015170


Colombie, zones au climat équatorial
Il y a deux régions de la Colombie, à l'ouest et au sud-est, qui ont un climat équatorial, chaud et pluvieux toute l'année.
Rappelons que les pluies dans les tropiques se produisent généralement sous forme d'averse ou d'orage, de préférence dans l'après-midi ou dans la soirée.
Dans la partie sud de la côte de la mer des Caraïbes, dans le département de Cordoba, proche de la frontière avec le Panama, il tombe plus de 3.000 millimètres de pluie par an. Le seul moment où on descend au-dessous de 150 mm par mois (mais on reste toutefois au-dessus de 100 mm) est de janvier à mars, qui est donc le meilleur dans cette zone.
La zone côtière du Pacifique au sud du Panama maintient cette pluviométrie élevée. Plus à l'est, sur les pentes au pied de la cordillère Occidentale des Andes, il y a la ville la plus pluvieuse de la Colombie, ainsi que l'une des plus pluvieuses au monde, Quibdo, où l'il tombe 8.000 millimètres, c'est-à-dire 8 mètres de pluie par an! Ici il y a de fortes averses presque tous les jours, et aussi les nuages qui se forment dans la fin de matinée et persistent dans l'après-midi, en tout cas si vous voulez vous aventurer dans cette région, vous pouvez choisir février et mars, quand il pleut "seulement" pendant 22 jours par mois, et il tombe "seulement" 520 mm de pluie par mois... ou si vous préférez l'excitation vous pouvez choisir août quand il tombe 840 mm, dans la pratique, il pleut en un mois comme dans une ville à la pluviométrie moyenne en un an. En fait Quibdo est la ville d'une certaine taille la plus pluvieuse au monde (dans les régions montagneuses de l'Inde où il pleut encore plus, il y a seulement des villages et de petites villes).
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Quibdo
QuibdoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
QuibdoJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)5555155256607207558158406806407205808005
Jours242222252726262727272626305

Les températures sont élevées toute l'année, et l'air est constamment humide. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Quibdo
QuibdoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
QuibdoJFMAMJJASOND
Min (°C)232323232323232323232323
Max (°C)303030313132313131303030

Plus au sud, près de la frontière avec l'Équateur (v. Tumaco), la situation est légèrement meilleure, car de juillet à la mi-décembre, et surtout d'octobre à la mi-décembre, il pleut en moyenne un jour sur deux, et il tombe de 100 à 200 mm de pluie par mois: mieux que dans le reste de l'année.

Le climat de la Colombie est influencée par le phénomène connu sous le nom d'ENSO (pour lequel il y a une alternance de périodes lorsque les eaux du Pacifique sont plus chaudes, dites d'el Niño, de périodes normales, et d'autres dont elles sont plus froides, dites de la Niña). Dans la plupart de la Colombie les périodes d'El Niño sont plus chaudes et sèches que la normale dans la saison des pluies, tandis que celles de la Niña sont plus fraîches et pluvieuses que la normale. Au contraire, dans la partie méridionale de la côte, au nord de l'Équateur, la saison relativement sèche d'octobre à décembre ne se produit pas toujours, parce que pendant les périodes d'El Niño elle reste pluvieuse, tandis que pendant les périodes de la Niña elle devient encore plus sèche.

La partie sud de la côte de la mer des Caraïbes et la zone plate et côtière du Pacifique (celle encerclée à gauche dans la carte) ne sont pas la seule avec un climat équatorial. La partie sud-est de la Colombie (la zone encerclée à droite) a un climat similaire, et est couverte par la forêt amazonienne. Ceci est une zone, quoique vaste, peu peuplée et difficile à pénétrer. Dans l'extrême sud, à Leticia, dans la zone où le fleuve Amazone pendant plusieurs kilomètres marque la frontière avec le Pérou, il pleut beaucoup pendant toute l'année, avec une légère baisse de la pluviométrie en juillet et août.
Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Leticia
LeticiaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LeticiaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)3553353503502902051601702352653002903305
Jours242122222319161617192123243

En fait, étant au sud de l'équateur, bien que légèrement, les saisons sont inversées, et juin, juillet et août sont les mois de l'"hiver", un peu moins chauds que le reste de l'année; parfois la nuit il peut faire un peu de frais de juin à septembre.
Températures moyennes - Leticia
LeticiaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LeticiaJFMAMJJASOND
Min (°C)232323232322212122222223
Max (°C)313131303029303131313131


Colombie, climat des Cordillères des Andes
Dans l'ouest, la Colombie est traversée du nord au sud par les Andes, qui sont divisées en trois cordillères: occidentale, centrale et orientale, auxquelles il faut ajouter la Sierra Nevada de Santa Marta, qui se trouve au nord et est isolée des cordillères, et où il y a le plus haut sommet de la Colombie, le Pico Cristóbal Colón (Christophe Colomb), avec ses 5.775 mètres. Toutefois, il y a plusieurs pics (souvent volcans) qui dépassent les 5.000 mètres. Considérant que nous sommes à l'équateur, pour trouver des températures très basses il faut monter au-dessus de 3.500 mètres, qui sont généralement la limite au-delà de laquelle il n'y a ni arbres, ni villes. Entre 3.500 et 4.500 mètres il y a des zones avec une végétation particulière, une toundra tropicale de haute montagne avec des arbustes et des plantes succulentes, les páramos, tandis qu'au-dessus de 4.500 il y a des zones enneigées (les nevados).
Dans la zone des Andes la pluie est plus ou moins abondante en fonction de l'orientation des pentes, tandis que la température varie en fonction de l'altitude.

Dans les vallées entre les chaînes de montagnes, la pluviométrie est inférieure aux deux pentes extérieures (généralement entre 900 et 1.200 mm par an). Le versant ouest, donnant sur le Pacifique, comme nous avons vu est trempé par la pluie, mais aussi celui de l'est est très pluvieux, même s'il ne parvient pas au niveau de Quibdo. Par exemple, à Villavicencio, à 430 mètres au-dessus du niveau de la mer, il tombe près de 4.000 mm de pluie par an, et les seuls mois où on descend au-dessous de 100 mm sont janvier (40 mm) et février (90 mm). Ici la meilleure période est de la mi-décembre à la mi-mars. Plus au sud, à Florencia la période la moins pluvieuse (entre 100 et 150 millimètres par mois) est plus courte et est réduite à décembre et janvier.

Bogotá

Dans l'intérieur des Andes nous trouvons de nombreux endroits situés à des altitudes élevées. La capitale Bogotá est située à 2.600 mètres, et a un climat frais toute l'année: les températures maximales varient entre 17 et 19 degrés, les minimales de 6 à 8 degrés. Dans la pratique, les températures sont celles typiques des demi-saisons, d'un printemps pas avancé. Dans la période de novembre à mars, la nuit il peut y avoir de légères gelées dans les zones rurales; dans la ville en raison de l'îlot de chaleur urbain la température nocturne est d'environ 3 degrés plus haute. Les journées chaudes sont rares: on dépasse rarement les 22 degrés, bien que le soleil équatorial de haute montagne, qui toutefois sort assez rarement des nuages, soit très fort. Lorsque le soleil brille, si vous êtes au soleil, il fait chaud, mais si vous allez à l'ombre, vous vous rendez compte que l'air est frais. Toutefois, le record de chaleur est de 30 °C, enregistré en avril.
Températures moyennes - Bogota
BogotaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BogotaJFMAMJJASOND
Min (°C)678888877887
Max (°C)181819181817171718181818

Le régime des pluies (le total annuel est de 940 mm) est lié au double passage du soleil à son zénith, et connaît donc deux maxima: avril-mai et octobre-novembre, et deux minima, décembre-février et juin-septembre. Mais il ne vaut pas compter sur le minimum d'été, car les pluies diminuent en quantité (il tombe seulement 45 mm de pluie en juillet et 40 en août), cependant elles restent fréquentes. En outre, pendant cette période le ciel est souvent nuageux. Donc, janvier et février sont les meilleurs mois pour visiter la capitale colombienne: non pas qu'il ne pleuve pas (il le fait environ 7 fois par mois) ou que le soleil brille toujours (il le fait pour environ 5/6 heures par jour), mais c'est mieux que dans le reste de l'année, tandis qu'octobre et novembre sont les pires mois, car ils sont le plus pluvieux.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Bogota
BogotaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
BogotaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)5050701001055545405514514085940
Jours7710171716161312181512160

Quelques kilomètres à l'ouest de Bogota, à proximité de Mondoñedo, il y a une petite zone aride, appelée avec un peu d'emphase "desert de Sabrinsky", où la pluviométrie descend au-dessous de 500 mm par an. Aussi au nord-est de la ville les précipitations sont inférieures à 500 mm, et à environ 100 km au nord-est, dans le département de Boyacá, on trouve le "désert de la Candelaria", une zone aride à environ 2.100/2.500 mètres au-dessus du niveau de la mer, où donc les températures sont douces, semblables à celles de la capitale.

La ville de Cali se trouve à une altitude inférieure, autour de 1.000 mètres, et sa température est de 10 degrés plus élevée que celle de Bogotá, de sorte que la chaleur est là, mais généralement elle est assez supportable, au moins plus que dans les plaines (bien que parfois la température puisse atteindre les 35 degrés toute l'année).
Températures moyennes - Cali
CaliJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
CaliJFMAMJJASOND
Min (°C)191919191919181919191919
Max (°C)303030302930303130292929

Le montant (environ 1.000 mm) et la répartition des précipitations sont, cependant, similaires à ceux de Bogota, même si l'ensoleillement est meilleur et les pluies d'été sont moins fréquentes, donc ici vous pouvez venir aussi de juin à août. Dans les districts de l'ouest de la ville, plus près des montagnes, et en particulier dans le sud-ouest, plus près des Farallones de Cali, un massif de 4.000 mètres de hauteur, les pluies sont plus abondantes, comme on peut le voir dans la moyenne des précipitations enregistrées à l'université.
Précipitations moyennes - Cali
CaliJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
CaliJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)901201451901659055651101701601301485
Jours1113151817129913191713166

Comparée à Bogotá et Cali, Medellin est située à une hauteur intermédiaire (1.500 mètres), et les températures diurnes sont chaudes mais sans excès, et avec des nuits fraîches (les minimales sont de l'ordre de 14/16 degrés, les maximales autour de 27/28 °C).
Températures moyennes - Medellin
MedellinJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MedellinJFMAMJJASOND
Min (°C)141515161615151515151515
Max (°C)282829282828292828272727

Les pluies, cependant, sont plus abondantes (environ 1.500 mm par an) et sans pause estivale, de sorte que la meilleure période est de décembre à février, la seule relativement sèche. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Medellin
MedellinJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
MedellinJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)6580125160200160120150180210145951685
Jours121317222319171922242115224

Une autre ville qui se trouve à haute altitude est Popayán, à environ 2.000 mètres, donc à mi-hauteur entre Bogota et Medellin. Celle-ci est vraiment une ville de l'éternel printemps (les maximales sont autour de 24/25 degrés, les minimales autour de 12/14 °C toute l'année).
Températures moyennes - Popayan
PopayanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
PopayanJFMAMJJASOND
Min (°C)131314141413121212141414
Max (°C)242425242525252525242424

Ici, cependant, les pluies sont encore plus abondantes (environ 1.900 mm par an) et étant la ville plus au sud, elle connaît une pause hivernale à peine visible (en fait, il pleut beaucoup même en janvier et février), donc ici la meilleure période est de la mi-juin à la mi-septembre.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Popayan
PopayanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
PopayanJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1501451701851401004030902653102851910
Jours17151720181610711222422199

Quand partir

Il est difficile de trouver une bonne période pour toute la Colombie, mais dans la plupart des régions, le meilleur moment est de décembre à mars, parce qu'il est le plus sec ou au moins le moins pluvieux.
Cependant il y a des zones où la pluviométrie est abondante toute l'année (celles occupées par la forêt), ou dans lesquelles la saison la moins pluvieuse est inversée (l'extrême sud de l'Amazonie et la région andine), ou dans lesquelles elle va d'août à novembre (la partie méridionale de la côte du Pacifique, de toute façon affectée par le cycle d'El Niño).
Comme nous l'avons vu, pour la baignade la mer des Caraïbes est chaude toute l'année. Aussi l'océan Pacifique est chaud toute l'année, et il a des températures plus constantes (25/26 degrés presque toute l'année, avec un pic de 27 °C en octobre), même si comme nous avons dit cette côte est pluvieuse pendant toute l'année.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

Pour la plaine, en général, des vêtements légers toute l'année. Pour la forêt, des vêtements légers, en fibres naturelles, peut-être à manches longues pour se prémunir contre les moustiques; un sweat-shirt léger et un imperméable léger pour les orages. Pour les côtes, peut-être un pull léger contre la brise du soir. Pour la savane (Barranquilla, Cartagena), vous pouvez apporter un sweat-shirt léger et un imperméable léger pour les orages, mais seulement dans la période des pluies.
Pour les tierras templadas (v. Medellín), des vêtements légers, un sweat-shirt pour le soir, parapluie ou imperméable.
Pour les tierras frias (Bogotá), des vêtements de mi-saison, un pull ou sweat, veste, parapluie ou imperméable.
Pour les hautes montagnes, des vêtements chauds, doudoune, bonnet, gants, écharpe, chaussures de randonnée.