Au Venezuela le climat est chaud toute l'année, au moins dans les plaines et les collines, de sorte que les principales différences dans l'année concernent les pluies: en fait, il y a une saison sèche (qui va généralement de la mi-décembre à la mi-avril) et une saison des pluies (qui dure généralement de la fin avril à la mi-novembre). La saison des pluies est aussi la plus étouffante.
Cependant, l'extension du territoire et la présence de chaînes de montagnes et de plateaux compliquent les choses, rendant le climat plus ou moins pluvieux selon les zones, ainsi que plus ou moins frais en fonction de l'altitude. Le Venezuela est situé juste au nord de l'équateur, de sorte que les variations de température au cours de l'année sont petites, cependant la saison sèche est généralement aussi la plus fraîche.

Les côtes n'ont pas toutes le même niveau de précipitations: celles de l'est sont très pluvieuses, tant et si bien que l'énorme delta de l'Orénoque est couvert de mangroves et des forêts tropicales. Ici il tombe environ 2.000 millimètres de pluie par an, et il n'y a pas une véritable saison sèche, toutefois la période la moins pluvieuse correspond aux mois de février à mars.
Plus à l'ouest, on descend autour ou au-dessous de 1.000 millimètres, comme cela arrive à Güiria, où il tombe 900 mm de pluie par an, et la période de janvier à mai est assez sèche.
Encore plus à l'ouest, à Barcelona il tombe seulement 630 mm de pluie, et la saison des pluies va de juin à septembre, alors qu'il pleut très peu de décembre à avril.
Ce sont les précipitations moyennes à Barcelona.
Précipitations moyennes - Barcelona
BarcelonaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
BarcelonaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)104674510013511075655025632
Jours111141214131076373

Voici les températures moyennes de Barcelona.
Températures moyennes - Barcelona
BarcelonaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BarcelonaJFMAMJJASOND
Min (°C)202021222322212121222120
Max (°C)313132333332313132323231

Les îles de la mer des Caraïbes (Isla Margarita, Los Roques, La Orchila, La Blanquilla, Los Hermanos, Testigos, La Tortuga) sont arides, puisque les précipitations annuelles sont généralement inférieures ou égales à 500 mm. Ici la saison des pluies n'est pas marquée, parce que dans l'été les vents dominants, les alizés du sud-est, viennent du continent: en fait les îles font partie des Antilles Sous-le-vent. Cependant, de novembre à la mi-février quelques averses en plus se produisent, liées aux alizés du nord-est, qui soufflent dans cette période.
Dans la partie occidentale, les côtes le long du golfe du Venezuela (v. Maracaibo, Coro) sont généralement à l'abri des alizés du nord-est. Dans le court tronçon de côte appartenant à la péninsule de la Guajira, nous trouvons le côté vénézuélien du désert de la Guajira, où il tombe moins de 300 millimètres de pluie par an. Au nord de Coro, et au sud de l'isthme qui relie le continent à la péninsule de Paraguana, nous trouvons le parc national de Médanos de Coro, où il y a un petit désert de sable, avec des dunes imposantes qui peuvent atteindre 40 mètres.
À Maracaibo de décembre à avril il ne pleut presque jamais, et généralement les pluies ne sont pas abondantes, même dans la période de mai à octobre, à l'exception d'octobre, quand il tombe 150 mm de pluie. Les pluies sont en tout cas inégales d'année en année, de sorte que parfois elles peuvent être abondantes, bien qu'il y ait une pause dans les pluies en juillet qui est presque toujours respectée.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Maracaibo
MaracaiboJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
MaracaiboJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)2182070554555701508515576
Jours00125456866144

A Maracaibo il fait très chaud toute l'année. De mai à octobre les températures sont un peu élevées, tandis que janvier et février (et aussi la période de Noël) sont les mois le plus frais (ou plutôt, les moins étouffants et donc les plus agréables) et les plus ensoleillés.
Températures moyennes - Maracaibo
MaracaiboJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MaracaiboJFMAMJJASOND
Min (°C)232323242525252525242424
Max (°C)323233333334343434333333

Pour la baignade, la mer des Caraïbes est chaude toute l'année, comme vous pouvez le voir dans les températures de l'eau à Maracaibo.
Température de la mer - Maracaibo
MaracaiboJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MaracaiboJFMAMJJASOND
Mer (°C)262526262727272828292827

Isla Margarita

La partie nord du Venezuela, c'est-à-dire la péninsule de Paraguana, la péninsule de Paria et les îles, se trouve dans la partie méridionale de la trajectoire des ouragans, ce qui signifie qu'elle peut parfois être atteinte par les cyclones tropicaux sous une forme plus ou moins intense. La saison dans laquelle les ouragans se forment va de juin à novembre, mais le phénomène est plus probable entre août et octobre. Par exemple, ces zones ont été frappées par l'ouragan 2 du juillet 1933, et par la tempête tropicale Alma en août 1974, et ont été touchés par l'ouragan Ivan en septembre 2004, qui est passé plus au nord.

La capitale Caracas est située dans une vallée qui se trouve à environ 15 kilomètres de la mer, mais elle est isolée de la mer par les montagnes du "parc national Ávila"; en outre son altitude (environ 900 mètres), est suffisante pour tempérer la chaleur, ce qui la rend agréable toute l'année, avec des températures diurnes autour de 24/27 degrés, et dans la nuit autour de 13/17 °C. En fait, à environ cette altitude les tierras templadas commencent. La période la plus fraîche va de décembre à mars, quand on peut arriver jusqu'à 10 °C dans la nuit. De mai à décembre les pluies sont assez fréquentes, cependant elles surviennent sous forme d'averses et d'orages, qui laissent rapidement leur place au soleil. La période de janvier à la mi-avril est la plus sèche, et dans cette période les pluies sont très rares. Le total des précipitations annuelles est d'environ 850 mm.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Caracas
CaracasJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
CaracasJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)20101533801001101101051109545833
Jours522281313131211118100

De décembre à février, dans les heures les plus froides le brouillard peut apparaître. Parfois, surtout de mars à septembre, le vent qui descend des montagnes El Ávila et Naiguatá peut apporter un peu de chaleur torride.
Températures moyennes - Caracas
CaracasJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
CaracasJFMAMJJASOND
Min (°C)131314161717171616161614
Max (°C)242526262726262627262526

En dehors de la capitale, au Venezuela il y a aussi d'autres villes qui se trouvent à haute altitude, et donc ont un climat tempéré.
Barquisimeto est à 600 mètres, de sorte que la température est un peu plus élevée qu'à Caracas: autour de 28/29 degrés dans la journée, et de 20/21 °C dans la nuit. La ville est située dans le nord-ouest aride, et en fait ne reçoit que 540 mm de pluie par an, assez irrégulières, mais plus abondantes d'avril à juillet.
Mérida est située à une altitude plus élevée, 1.500 mètres, et a donc un climat plus frais, avec des maximales de l'ordre de 23/25 degrés. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Merida
MeridaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MeridaJFMAMJJASOND
Min (°C)151516171717161717161615
Max (°C)232324242424252525242423

La ville est située dans le sud-ouest, dans une vallée et à une courte distance du Pico Bolívar, la plus haute montagne au Venezuela avec ses 4.978 mètres. Ici, les pluies sont abondantes: 1.700 mm par an, avec une période pluvieuse d'avril à novembre, et une assez sèche de janvier à mars. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Merida
MeridaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
MeridaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)405050170230160130140190260190801690
Jours8811162016181819191610179

téléphérique de Mérida

Au sud de Caracas il y a une grande zone plate (appelée El Llano ou au pluriel Los Llanos), très intéressante en matière de faune et couverte de savane (en particulier dans les États de Guarico et Apure). Du point de vue du climat, elle est caractérisée par une alternance marquée entre une saison sèche et une saison des pluies. Dans cette région il y a quelques parcs nationaux tels que l'Aguaro-Guariquito ou le Santos Luzardo.
La ville de San Fernando est située dans cette zone. Étant dans la plaine, il fait chaud toute l'année, mais pour la distance de la mer, dans la dernière partie de la saison sèche (qui va de la mi-novembre à la mi-avril), et avant la saison des pluies (donc en mars et avril), les températures atteignent un niveau considérable: 35/36 degrés en mars et avril sont la norme. Mais ensuite les pluies arrivent, très intenses de juin à la mi-septembre, et la température revient à des valeurs tropicales (29/30 degrés), comme l'humidité, qui devient élevée.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - San Fernando
San FernandoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
San FernandoJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)14147018528030528017013040111490
Jours011412192420151042112

Les précipitations moyennes sont de 1.500 mm par an, mais la saison sèche est trop longue pour permettre à la forêt de pousser ici. Pour visiter cette région, les meilleurs mois sont décembre et janvier, qui sont toutefois très chauds, parce qu'ensuite, de février à avril, il fait encore plus chaud. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - San Fernando
San FernandoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
San FernandoJFMAMJJASOND
Min (°C)222222232322222223222222
Max (°C)323336353231303031323232

Aguaro Guariquito

À l'est, la région de Ciudad Bolívar et El Tigre (à savoir la partie sud des États d'Anzoátegui et Monagas et le nord de Bolívar) a un paysage encore plus aride, parce qu'elle reçoit moins de 1.000 millimètres par an. Le régime des précipitations est toutefois similaire, de sorte qu'il y a une saison des pluies de mai à octobre.
Une autre zone couverte de savane est située dans le sud-est, sur le plateau Gran Sabana, à la frontière avec la Guyane et le Brésil. Ce plateau fait partie du plus large massif de la Guyane. Dans cette zone, il y a aussi des sommets tels que le mont Roraima et le Kukenan Tepui.
À Santa Elena, à 900 mètres d'altitude, la chaleur est moins intense que dans les plaines, étant tempérée par l'altitude. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Santa Elena
Santa ElenaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Santa ElenaJFMAMJJASOND
Min (°C)161718181818171717171717
Max (°C)303131302928282829293029

Les pluies à Santa Elena sont assez abondantes, étant donné qu'elles totalisent 1.600 millimètres par an. Les mois les plus secs sont janvier et février, tandis que la période la plus humide est de mai à août. Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Santa Elena
Santa ElenaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Santa ElenaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)50609513521525021517095901301201625
Jours10911162324242215121414194

Plus à l'ouest, mais toujours dans l'État de Bolívar, nous trouvons l'énorme parc national de Canaima, qui est généralement plus humide et présente des paysages verdoyants; il abrite entre autres les incroyables chutes appelées Salto Angel (979 mètres) et Salto Cuquenán (674 mètres).

Salto Angel

Dans l'est et le sud du Venezuela, du delta de l'Orénoque à l'État méridional de l'Amazonas (à l'exception du déjà mentionné Gran Sabana), où se trouve la partie vénézuélienne de l'Amazone, le climat est si pluvieux qu'il donne vie à la forêt tropicale. Les précipitations dépassent les 2.000 mm par an, et la saison relativement sèche (où toutefois les pluies ne sont pas si rares) va de décembre à mars.

Comme nous l'avons déjà dit, au Venezuela il y a aussi des montagnes très élevées, en particulier dans l'ouest, où il y a une petite partie de la Cordillère des Andes (Cordillère de Mérida). Sur le déjà mentionné Pico Bolívar, à presque 5.000 mètres au-dessus du niveau de la mer, il y a trois petits glaciers. Cela nous indique que c'est autour de 5.000 mètres qu'on trouve une température moyenne autour du zéro (comme nous l'avons vu, étant le pays à l'équateur, il a une température constante toute l'année). Habituellement, il fait froid au-dessus de 3.000 mètres.

Quand partir

En dehors des différentes régions, où le climat a été expliqué en détail, si on veut trouver le meilleur moment pour visiter l'ensemble du Venezuela, vous pouvez choisir janvier et février, inclus également la période de Noël à la fin de décembre.
Plus généralement, la période sèche ou au moins la moins pluvieuse (de la mi-décembre à la mi-avril) est préférable à la saison des pluies (de la fin avril à la mi-novembre).

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

Pour la plaine, en général, des vêtements légers toute l'année. Pour la forêt, des vêtements légers, en fibres naturelles, peut-être en manches longues pour se prémunir contre les moustiques; un sweat-shirt léger et un imperméable léger pour les orages, et aussi pour la savane pendant la saison des pluies. Pour la côte, même s'il fait toujours chaud, vous pouvez apporter un sweat-shirt léger contre la brise du soir, surtout de décembre à février.
Pour Caracas, Mérida et les tierras templadas, des vêtements légers, un sweat-shirt pour la soirée, une veste pour le soir surtout de décembre à mars; parapluie ou imperméable de mai à décembre à Caracas, et toute l'année, mais surtout d'avril à novembre, à Mérida.
Pour les hautes montagnes, des vêtements chauds, doudoune, chapeau, gants, écharpe, chaussures de randonnée.