Comme son nom l'indique, l'Équateur est un pays traversé par l'équateur (dans la partie nord), la ligne imaginaire qui sépare la Terre en deux hémisphères et où le jour dure 12 heures toute l'année. On pourrait penser qu'il ait un climat équatorial, chaud et humide toute l'année, mais cela est vrai seulement pour la partie orientale du pays et la partie septentrionale de la côte, qui sont couvertes par la forêt tropicale. La partie centrale est en fait traversée par la Cordillère des Andes et donc est plus ou moins fraîche (ou même froide) en fonction de l'altitude, tandis que presque toute la partie ouest, bien que plate, est affectée par un courant océanique froid, ce qui abaisse un peu la température et rend plus aride le climat.


Équateur, climat équatorial

Dans l'extrême nord-ouest de l'Équateur, à la frontière avec la Colombie, et dans la vaste région de l'Amazonie à l'est, le climat est de type équatorial, chaud et humide toute l'année, sans saison sèche. La quantité annuelle des précipitations est vraiment remarquable, autour de 2.800/3.000 millimètres dans la plupart des zones de basse altitude. Les pluies se produisent principalement sous forme d'intenses averses dans l'après-midi. La période (relativement) moins pluvieuse va d'août à novembre dans le nord-ouest, tandis que dans l'Amazonie elle va de novembre à mars (quand il tombe toutefois entre 150 et 200 millimètres de pluie par mois). La température moyenne varie de 26 degrés dans l'été de l'hémisphère sud (décembre-janvier) à 23 °C en hiver (juillet est le mois le moins chaud). L'humidité est constamment élevée et rend la chaleur étouffante.
Dans la zone centrale du pays, le long des pentes orientales des Andes, il y a la partie la plus humide de l'ensemble de l'Équateur. Dans la ville de Puyo, à près de 1.000 mètres au-dessus du niveau de la mer, et donc à la frontière entre les tierras calientes et les tierras templadas, il tombe même 4.300 mm de pluie par an. Il pleut presque tous les jours, et le soleil se montre rarement parce que le ciel est souvent nuageux.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Puyo
PuyoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
PuyoJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)3002953904553253903403453553603653704290
Jours211922232222222121232121258

La seule consolation est que l'altitude rend les températures agréables (autour de 20 degrés toute l'année). Ici on ne peut pas vraiment parler de «meilleur moment», cependant, janvier et février sont les seuls mois où les précipitations sont «seulement» de 300 mm par mois.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Puyo
PuyoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
PuyoJFMAMJJASOND
Min (°C)171717171716161616161717
Max (°C)262626262625252627272727


Equateur, climat de l'ouest

Dans la région de l'Équateur à l'ouest de la Cordillère des Andes il y a une plaine, qui a un climat tropical avec une période sèche (de juillet à novembre dans le nord, de mai à décembre dans le sud) et une pluvieuse (de décembre à juin dans le nord, de janvier à avril à sud), bien que la pluviométrie varie considérablement: en général, les côtes sont plus sèches que les contreforts de la Cordillère des Andes, et le nord est plus pluvieux que le sud.
La température est élevée tout au long de l'année, cependant, elle diminue légèrement dans hiver et le printemps de l'hémisphère sud, comme nous pouvons le voir dans la température de Manta, qui se trouve dans la partie centrale de la côte.
Températures moyennes - Manta
MantaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MantaJFMAMJJASOND
Min (°C)222322222221202020202021
Max (°C)303030303029282828282829

Sur une grande partie de la côte, le courant froid inhibe la formation de nuages capables de générer des pluies pendant plusieurs mois de l'année. Cependant, le soleil brille rarement, parce que le ciel est souvent nuageux, et le brouillard et la brume se produisent souvent, même dans la période sèche. Ici, la moyenne des précipitations à Manta.
Précipitations moyennes - Manta
MantaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
MantaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)4095702535511135254
Jours57641110001127

Sur la partie sud de la côte (v. Santa Elena, Playas) il y a en fait un désert, où les précipitations sont inférieures à 100 millimètres par an, et sont concentrées dans la période de janvier à avril, qui, cependant, est celle où les touristes vont à la plage, aussi parce que la mer est plus chaude. Il est vrai que généralement les pluies sont très rares même dans cette période, mais dans les années du Niño il peut y avoir de fortes pluies, voire des inondations. En outre dans cette période, même si elle est la plus chaude de l'année, l'ensoleillement n'est pas très bon, et souvent il y a une brume qui voile le soleil. Dans la période de juin à octobre, la chaleur est moins intense et donc plus agréable, et il ne pleut jamais. Il faut dire cependant que l'ensoleillement n'est pas bon même dans cette période.
En continuant vers le nord, comme nous l'avons vu la pluviométrie annuelle moyenne s'élève à 250 millimètres à Manta, et à environ 500 mm à Bahia de Caráquez et Esmeraldas.
Si vous quittez la côte, les pluies augmentent, atteignant les plus hauts niveaux dans des endroits situés au pied de la Cordillère des Andes. Du sud au nord, on va de 1.000 mm par an à Guayaquil, à 2.000 mm à Montoya, à 2.800 mm à Santo Domingo de los Colorados, où il pleut beaucoup de février à avril, et il pleut encore assez souvent en juin: ici les mois les plus secs sont décidément juillet et août, avec un peu moins de 40 millimètres par mois, et toutefois de juillet à novembre, quand on reste au-dessous de 70 mm par mois.
Ici, la moyenne des précipitations de Guayaquil, dans la partie centre-sud, à une courte distance de la côte.
Précipitations moyennes - Guayaquil
GuayaquilJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
GuayaquilJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)2302402501506035101236351026
Jours182020146210011487

Dans la partie centre-nord de la côte, la mer est chaude toute l'année, tandis que dans la partie sud elle devient un peu fraîche de juillet à novembre, comme on peut le voir dans le tableau suivant.
Température de la mer - Guayaquil
GuayaquilJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
GuayaquilJFMAMJJASOND
Mer (°C)242625242423222121222223

Comme déjà mentionné, le climat de l'Équateur est affecté par des périodes normales en alternance avec les périodes d'El Niño et La Niña. Pendant les années d'"El Niño" le niveau de la mer augmente de quelques centimètres, la température de l'eau (et de l'air) monte de quelques degrés, et de fortes pluies frappent les zones côtières (qui sont habituellement arides) dans la période décembre-mai. Aussi les zones andines reçoivent des précipitations plus abondantes que d'habitude. Pendant les années de "La Niña" au contraire la température de la mer (et de l'air) devient plus froide que d'habitude et les pluies plus rares.


Équateur, climat de la Cordillère des Andes

La partie centrale de l'Équateur est traversée par les Andes, qui sont divisées en deux chaînes de montagnes, et comprennent plusieurs volcans de hauteurs remarquables. Les glaciers commencent à environ 5.000 mètres. Dans la cordillère Occidentale il y a le volcan Chimborazo, le plus haut sommet du pays avec ses 6.268 mètres; dans la Cordillera Real on trouve le Cotopaxi (5.897 mètres), l'Antisana (5.704 mètres) et le Cayambe (5.790 mètres).

Cotopaxi

Entre une chaîne de montagnes et l'autre il y a des plateaux où on trouve d'importantes villes, comme la capitale Quito, qui est la deuxième capitale la plus haute du monde, avec ses 2.850 mètres. Ici, les températures sont douces, printanières toute l'année, avec des maximales autour de 19/20 degrés (mais avec quelques jours un peu plus chauds), et des minimales autour de 10 degrés (mais parfois dans la nuit la température peut approcher le zéro).
Températures moyennes - Quito
QuitoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
QuitoJFMAMJJASOND
Min (°C)101010101099999910
Max (°C)181818181819191920191918

Les précipitations totalisent 1.200 millimètres par an; elles sont fréquentes et abondantes d'octobre à mai. Pour cela, la meilleure période ici va de juin à la mi-septembre, mais en réalité les seuls mois où il pleut rarement sont juillet et août. Dans la capitale l'ensoleillement toute l'année est décent, mais rien de plus. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Quito
QuitoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
QuitoJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)12013015518513055202580135951051235
Jours13141719169449161212145

À des altitudes plus élevées, la température descend encore. À 3.500 mètres, la température moyenne est d'environ 7/8 degrés toute l'année, ce qui signifie qu'il fait froid et il peut geler dans la nuit.
D'autres villes qui se trouvent à haute altitude dans les Andes sont plus sèches de la capitale. Par exemple à Cuenca, dans le sud, il tombe 710 mm de pluie par an, et à Ibarra dans le nord on descend à 625 mm.
Le long des pentes à l'ouest de la Cordillère des Andes, même à basse altitude, le ciel est souvent couvert dans la période la plus fraîche et sèche (juillet-décembre).


Voulant trouver un meilleur moment pour visiter l'Équateur, on peut indiquer l'hiver de l'hémisphère sud, et en particulier les mois de juillet et août, qui sont le plus secs, et dans certaines régions les plus ensoleillés. Il faut dire, cependant, que dans la région de la forêt il pleut beaucoup même dans cette période, et l'ensoleillement est faible. Même le long de la côte ouest, s'il est vrai qu'il pleut rarement, le ciel est souvent nuageux.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

Pour l'Amazonie, dans la plaine, vêtements légers, en fibres naturelles, peut-être en manches longues pour se prémunir contre les moustiques; un pull léger et un imperméable léger pour les orages. Pour la haute Amazonie (v. Puyo), des vêtements légers, sweat-shirt et veste légère pour le soir, imperméable.
Pour les plaines de l'ouest et la côte, des vêtements légers, imperméable et sweat-shirt léger dans la saison des pluies (de décembre à juin dans le nord, de janvier à avril dans le sud), sweat-shirt pour le soir dans la saison plus fraîche (de juin à septembre).
Pour la partie la plus méridionale de la côte, toute l'année, un sweat-shirt pour la soirée; de juin à septembre, un pull ou un sweat-shirt, une veste légère.
Pour Quito et les Andes, des vêtements de mi-saison, sweat-shirt ou pull, veste chaude pour le soir, chapeau de soleil; parapluie ou imperméable surtout d'octobre à mai.
Pour les hautes montagnes, des vêtements chauds, doudoune, bonnet, gants, écharpe.

Voir aussi le climat des Galapagos.