Au Népal le climat varie principalement en fonction de l'altitude: on va du climat subtropical avec une saison des pluies dans la bande de plaine méridionale, au climat tempéré dans les basses montagnes, au climat glacial dans l'Himalaya.
Les précipitations sont abondantes dans la période de la mousson d'été (de juin à début octobre), qui cependant pénètre avec difficulté dans certaines vallées intérieures et dans les pentes septentrionales. Sur les pentes méridionales, à égale altitude l'Est est plus pluvieux que l'Ouest.

Sommaire


La plaine



Dans le zone de plaine du Sud, appelée Terai, le climat est celui de la plaine indo-gangétique, que nous trouvons aussi dans le Nord de l'Inde. Il est doux et ensoleillé en hiver, avec des moyennes de janvier autour de 15 degrés, des journées agréablement chaudes et des nuits fraîches, parfois même froides. En mars la température augmente sensiblement et il commence à faire chaud, tandis que d'avril à juin la chaleur est torride, et les maximales peuvent toucher ou dépasser les 40 degrés.

Nepalganj

Voici les températures moyennes de Nepalganj.
Nepalganj - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)91216212526262625211510
Max (°C)212531363736333332312823

En juin vient la mousson d'été, caractérisée par des pluies abondantes. La mousson arrive plus tôt dans l'Est, au début de juin, tandis que dans l'Ouest elle arrive dans la moitié du mois. La température diminue, de sorte que les maximales arrivent à environ 32 degrés en juillet et août, mais l'humidité augmente. Les pluies sont particulièrement intenses en juillet et août, quand on dépasse les 300 millimètres par mois, mais dans certaines régions, au pied des montagnes, surtout dans l'Est, on peut dépasser les 600 mm par mois.
Ce sont les précipitations moyennes à Nepalganj.
Nepalganj - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)2025983015531032521540781152
Jours111141017171041168

La mousson se retire du début d'octobre à l'Ouest, et une semaine plus tard à l'Est. Le temps devient ensoleillé de nouveau, et bien qu'octobre soit encore un mois chaud, l'humidité diminue et la température de la nuit devient un peu plus fraîche.
Dans la partie plus orientale de la plaine (v. Biratnagar), le réchauffement dans la période de mars à juin est limité, de sorte que la température maximale moyenne n'excède pas les 33/34 degrés en avril et mai. Ici, dans la seconde moitié d'avril les premiers orages de l'après-midi se produisent, précédant l'arrivée de la vraie mousson.

Himalaya



Au-dessus de 800/1.000 mètres, le climat devient tempéré, tandis que le régime des pluies reste le même.

Pokhara

À Pokhara, à 800 mètres au-dessus du niveau de la mer, la température moyenne est comprise entre 13,5 degrés en janvier et 26 °C en juillet et août.
Pokhara - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)791316182122222117128
Max (°C)202227303031303029282421

Ici les pluies sont abondantes, parce que la ville est située au pied du massif de l'Annapurna, donc la mousson d'été est particulièrement intense, car les courants sont forcés à monter quand ils rencontrent les montagnes: dans une année il tombe 3.900 mm de pluie, dont 940 en juillet et 865 mm en août. Ceci est la ville la plus pluvieuse du Népal. Même ici, en hiver les pluies sont rares, mais l'instabilité se fait déjà sentir au printemps, avec des orages considérables en avril et mai. Ici, la moyenne des précipitations.
Pokhara - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)25356013036067094086564014020203900
Jours

Katmandou

Dans la capitale Katmandou, à 1.400 mètres au-dessus du niveau de la mer, le climat est doux. La température moyenne de janvier est d'environ 11 degrés, mais l'amplitude thermique est élevée, car il fait froid la nuit, tandis que pendant le jour avec le soleil l'air devient doux. L'été est chaud, avec des maximales de l'ordre de 27/29 degrés pour une longue période, d'avril à octobre. Voici les températures moyennes.
Katmandou - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)2481216192020181384
Max (°C)192125282929282928272420

Les précipitations totalisent 1.500 millimètres par an, dont 115 mm en mai (en raison des orages qui précèdent la mousson), même 360 mm en juillet, qui est le mois le plus pluvieux, encore 185 mm en septembre et 60 mm en octobre, dont la majorité dans la première partie du mois, avant que la mousson se retire. Pendant la période de la mousson, le ciel est souvent nuageux, de sorte qu'il est difficile de repérer les plus hautes montagnes de l'Himalaya. Ici, la moyenne des précipitations.
Katmandou - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)151530551152553603151856010151425
Jours23461217232215411110

À Katmandou, et au Népal en général, le soleil brille assez souvent en hiver, et très souvent au printemps, avant la mousson, tandis que pendant la saison des pluies, surtout de juillet à septembre, le ciel est souvent nuageux.
Katmandou - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)6681076334666

Katmandou

En montant encore en altitude, la température et les précipitations varient non seulement en fonction de la hauteur, mais aussi de l'exposition des pentes, cependant, comme la plupart des montagnes du Népal sont situées sur le versant méridional, le climat est relativement doux, même à des altitudes élevées.
Voici les températures moyennes de Jumla, située à 2.300 mètres.
Jumla - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)-5-3048131615124-2-4
Max (°C)141518222426252524221916

Dans les régions intérieures, la mousson d'été pénètre avec plus de difficulté, de sorte qu'on ne dépasse pas les 100/150 mm par mois dans les mois les plus humides, qui sont là aussi juillet et août. Certaines vallées intérieures particulièrement abritées reçoivent encore moins de pluie, et ont un paysage désertique ou semi-désertique, comme le royaume du Mustang, qui est situé dans une vallée aride, au nord de l'Annapurna et du Dhaulagiri.

En général, la température moyenne de janvier descend au point de congélation à environ 3.000 mètres. Au-dessus de 3.600 mètres, vous entrez dans la zone où le climat est subarctique, à savoir où la température du mois le plus chaud ne dépasse pas les 10 °C.
Les neiges éternelles au Népal se trouvent à des altitudes très élevées, autour de 6.000 mètres.

Au Népal il y a quelques-uns des plus hauts sommets du monde: l'Everest (le premier, avec ses 8.848 mètres, sur la frontière avec la Chine), le Kanchenjunga (le troisième, 8.586 mètres, à la frontière avec l'État indien du Sikkim), le Lhotse (le quatrième avec ses 8.516 mètres, et situé à seulement 3 kilomètres au sud-est de l'Everest, et aussi sur la frontière avec la Chine), le Makalu (le cinquième, 8.481 mètres de haut, 20 km au sud-est de l'Everest et toujours à la frontière avec la Chine), le Cho Oyu (le sixième, 8.201 mètres, 28 km au nord-ouest de l'Everest et encore à la frontière avec la Chine), tandis qu'à l'intérieur du pays il y a le Dhaulagiri (le septième, 8.167 mètres), le Manaslu (l'huitième, 8.156 mètres) et l'Annapurna (neuvième, 8.091 m).
Dans le camp de base de l'Everest, dans le glacier Khumbu, à 5.300 mètres, il tombe seulement 450 mm de pluie ou de neige par an. Ici, la température moyenne est d'environ -18 °C en janvier et de -2 °C en juillet, tandis que sur le sommet de l'Everest elle est d'environ -36 °C en janvier et de -18 °C juillet. Dans les plus hauts sommets, des terribles tempêtes de vent se produisent, surtout en hiver.

Les cyclones



Le Népal est trop éloigné de la mer pour être directement frappé par les cyclones tropicaux, mais les restes des cyclones affectant l'Inde, qui viennent généralement du golfe du Bengale, peuvent causer de fortes pluies dans les plaines du Népal et de la neige dans les montagnes, comme ce fut le cas le 14 octobre 2014, lorsque de fortes chutes de neige ont provoqué des avalanches dans les environs de l'Annapurna et du Dhaulagiri, en raison de l'approche des restes du cyclone Hudhud. Pour éviter ces accidents, il est conseillé de consulter les prévisions météorologiques et les alertes officielles, ainsi que de s'appuyer sur des guides experts.
Les cyclones se produisent généralement de la mi-avril au début de décembre, et plus probablement en mai-juin et en octobre-novembre.

Quand partir



Le meilleur moment pour visiter le Népal dans son intégralité est de novembre à février, pour éviter la mousson d'été, mais aussi la chaleur des plaines qui se fait sentir de mars à octobre.
Pour visiter Katmandou et surtout pour faire du trekking dans les montagnes, vous pouvez préférer les demi-saisons, en particulier en mars et avril, et de la mi-octobre à la mi-novembre, à savoir les périodes au cours desquelles vous pouvez éviter à la fois le froid d'hiver et la boue causée par les pluies d'été. La deuxième période, celle de l'automne, est la meilleure, car elle est la plus sèche et l'air est particulièrement clair, ce qui vous permet de voir les montagnes enneigées dans le lointain.
Si vous voulez faire de la randonnée dans un paysage enneigé, vous devez aller en hiver au-dessus de 3.000 mètres (mais étant une saison sèche, il n'est pas dit que dans une période donnée il neige). Parfois, autour de cette altitude, il peut neiger aussi au printemps et en automne. Pour être sûr de voir la neige, il faut aller au camp de base de l’Everest ou de l’Annapurna, qui nécessitent toutefois des jours de trekking pour y arriver.
À Katmandou, même si les nuits d'hiver sont froides, il ne neige pratiquement jamais, mais en hiver, il peut parfois neiger dans le parc national du Shivapuri, à 2.400 mètres au nord de la ville, sur le Phulchowki, une montagne de 2.700 mètres au sud de la ville, ou à Daman, à 2.300 mètres au sud-ouest de Katmandou.
C'est plus probabile qu'il neige à Kalinchok, à 3.400 mètres près de Katmandou, et un peu plus difficile à Ghorepani, à 2.800 mètres près de Pokhara et au pied de l’Annapurna.

Typiquement les expéditions pour l'Everest et les plus hauts sommets sont organisées en deux périodes, du 20 mai au 5 juin et du premier au 20 octobre, lorsque la température sur le sommet de l'Everest est autour de -25/-27 degrés, et on exploite les deux seules périodes de temps clément entre l'humidité et les chutes de neige de l'été, et les tempêtes de vent de l'hiver. Cependant, dans les hautes montagnes le temps peut varier considérablement en fonction de la situation météo, donc il faut consulter les prévisions pour les jours suivants et compter sur des guides expérimentées.

Que mettre dans la valise



En hiver: pour la plaine, vêtements de mi-saison, légers pour la journée, une veste et un pull pour le soir. Pour Katmandou et Pokhara, des vêtements de mi-saison pour la journée, chauds pour le soir, blouson, bonnet, écharpe, lunettes de soleil, crème solaire. Au-dessus de 2.000 mètres, des vêtements chauds, comme dans l'hiver européen, chaussures de randonnée. À des altitudes plus élevées, des vêtements pour le grand froid, sous-vêtements thermiques et collants de molleton, parka, gants, bonnet, écharpe.
En été: pour la plaine, vêtements légers, en fibres naturelles, imperméable léger ou parapluie. Pour Katmandou et Pokhara, des vêtements légers, un sweat-shirt pour le soir, parapluie ou imperméable. Au-dessus de 2.000 mètres, vêtements de mi-saison, un pull et une veste pour le soir. Aux altitudes plus élevées, polaire, anorak, doudoune, bonnet, gants, écharpe. Pour les nuits en plein air, sac de couchage, veste chaude.

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