Au Guatemala le climat est tropical, chaud toute l'année dans les plaines, et plus doux ou plus frais en fonction de l'altitude dans les régions montagneuses.
Géographiquement, le pays est divisé en trois zones: au nord, une zone presque complètement plate (départements du Petén, nord d'Alta Verapaz et Izabal), où il y a aussi un court tronçon côtier donnant sur le golfe du Honduras (mer des Caraïbes); au centre une vaste région montagneuse, où se trouve la capitale; et enfin au sud une étroite bande plate entre les montagnes et la côte du Pacifique.
Parfois, de décembre à mars, le Guatemala peut être atteint par des masses d'air frais en provenance des États-Unis, et dans ces cas la température nocturne peut descendre au-dessous de 10 degrés à Ciudad de Guatemala, et autour de 13/15 degrés dans la plaine.

Sommaire


Climat équatorial



Dans la quasi-totalité du Guatemala il y a une saison sèche, de fin novembre à la mi-avril, lorsque les alizés du nord-est soufflent, et une saison des pluies, de mai à octobre, avec des courants prédominants du sud-ouest. Mais il y a aussi une zone qui ne connaît pas une véritable saison sèche, où les alizés du nord-est sont obligés de se lever quand ils rencontrent les premières montagnes, ou atteignent la côte après avoir recueilli l'humidité de la mer: ici la meilleure période va de février à avril, lorsqu'il tombe encore quelque 100 millimètres de pluie par mois (mais c'est toutefois mieux que dans le reste de l'année). En raison de l'abondance des précipitations, le climat ici peut être appelé équatorial, et en fait une forêt pluviale y pousse.
La zone de laquelle nous parlons, caractérisée par l'absence d'une saison sèche, est celle indiquée dans la carte ci-dessous.

Guatemala, zone au climat humide

Puerto Barrios

Voici les températures moyennes de Puerto Barrios, sur la côte de la mer des Caraïbes.
Puerto Barrios - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)212123242525252525242322
Max (°C)282932333333323333312928

Ici, la moyenne des précipitations à Puerto Barrios: comme vous pouvez le constater, les pluies descendent à un niveau après tout acceptable de février à avril.
Puerto Barrios - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)200110951151502504203352902952752202745
Jours12976919222119171414169

Pour la baignade, la mer des Caraïbes est assez chaude tout au long de l'année.
Puerto Barrios - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)272728282929293030292928

Côte du Pacifique



Maintenant nous allons traiter les zones où une saison sèche alterne avec une saison des pluies.
Pour avoir une idée des pluies sur le côté sud, nous pouvons regarder les précipitations de Mazatenango, qui est à 370 mètres de hauteur, à une cinquantaine de kilomètres de la côte sud. Comme mentionné précédemment, la saison des pluies va de mai à octobre.
Mazatenango - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)1053510026044537035047042050202535
Jours113717222122232152145

Sur la côte sud la chaleur est intense tout au long de l'année, parce que les alizés du nord-est en hiver se réchauffent par compression, descendant des montagnes. L'hiver est donc chaud (avec des maximales de l'ordre de 30/32 degrés, mais parfois encore plus), ensoleillé et pas trop humide: il est donc indiqué pour le tourisme balnéaire. En mars et avril, avant les pluies, les jours les plus chauds se produisent, avec des pics dépassant les 35 degrés.
Voici les températures moyennes de Puerto San José, sur la côte sud.
San José - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)202021232323232323232220
Max (°C)313131323130313130303130

Pour la baignade, aussi l'océan Pacifique est assez chaud tout au long de l'année: la température de l'eau varie entre 27 °C en hiver et 30 °C en été.
San José - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)272728293030303029292928

Le nord



Au nord, le département du Petén est un peu plus frais dans les mois d'hiver: la maximale est en moyenne de 26/28 degrés. À partir de mars il y a un réchauffement qui conduit à des valeurs de températures très élevées. De mai à octobre la température diminue un peu, mais la chaleur devient étouffante, comme il arrive dans tous les plaines du Guatemala.

Flores

Voici les températures moyennes de Flores, la capitale du département du Petén.
Flores - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)171719202222222122211918
Max (°C)272930333332313231302827

Les pluies sont un peu plus fréquentes que sur la côte sud. Voici la pluviométrie moyenne de Flores.
Flores - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)75604540140220215210250225130951715
Jours11866918201817161312154

Dans cette zone il y a le site maya de Tikal, entouré de forêts (le Parc national du même nom est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO). Ici la meilleure période va de février à avril, parce qu'en décembre, et aussi partiellement en janvier, il pleut toujours assez abondamment. Il est également vrai qu'en décembre et janvier, il fait moins chaud que de mars à mai, quand il peut y avoir la canicule.

Tikal

Collines et montagnes



Dans la zone centrale, dominée par les montagnes et les plateaux, les pluies sont rares de décembre à avril, comme dans le sud, mais les températures varient selon l'altitude. Pendant la saison des pluies, les précipitations sont généralement abondantes, mais il peut y avoir des pentes plus abritées qui connaissent des pluies seulement modérées.

Guatemala

La capitale Guatemala (Ciudad de Guatemala) se trouve dans les tierras templadas, à 1.500 mètres d'altitude, et son climat est printanier toute l'année: normalement les températures diurnes varient de 23 degrés en novembre et décembre à 28 °C en avril. Il est rare qu'il fasse très chaud, bien que la température puisse dépasser les 30 degrés de février à mai. Dans la nuit, la température est fraîche, parfois un peu froide (elle peut descendre au-dessous de 10 °C). La ville est assez venteuse. Voici les températures moyennes.
Guatemala - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)121314151616161616151413
Max (°C)242527282725252524242323

Ici aussi, la saison des pluies va de mai à octobre, avec des pluies fréquentes et abondantes de juin à septembre, tandis que de décembre à la mi-avril il pleut très rarement. Ici, la moyenne des précipitations.
Guatemala - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)8212301502752051802301252081245
Jours313413211918201553125

Bien que les pluies tropicales se produisent principalement sous forme de forte et courte averse, l'ensoleillement dans les mois pluvieux n'est pas bon, parce qu'il y a souvent des nuages qui se forment à partir des heures les plus chaudes. Voici les heures de soleil par jour à Guatemala City.
Guatemala - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)888865665677

Quetzaltenango

À Quetzaltenango, à plus de 2.300 mètres de hauteur dans les tierras frias, le temps devient plus froid: la température moyenne de janvier est seulement de 12 degrés, avec un écart de température remarquable entre la nuit et jour, au point que pendant la nuit elle tombe souvent autour du zéro. D'avril à août, la moyenne est de 15/16 degrés. Voici les températures moyennes.
Quetzaltenango - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)234699899863
Max (°C)222426242322222221222122

Certes, même ici il y a une saison des pluies prononcée, mais le total des précipitations est seulement de 800 millimètres par an (par rapport à 2.000/3.000 mm dans le reste du pays), parce que la chaîne de montagnes et de volcans qui se trouve dans le sud-ouest entravent l'arrivée de l'air humide. Toutefois, les précipitations atteignent ou dépassent 100 mm par mois entre mai et octobre. Ici, la moyenne des précipitations.
Quetzaltenango - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)26154013015010010513595207805
Jours112617221818231462130

La zone relativement sèche où se trouve Quetzaltenango et qui a des précipitations moins abondantes est montrée sur la carte suivante.

Guatemala, zone au climat aride

Le Guatemala compte 37 volcans, dont le plus élevé est le Volcán Tajumulco, qui se dresse avec ses 4.220 mètres, et qui est également le point le plus élevé en Amérique centrale. Au-dessus de 3.500 mètres, pendant la nuit il peut geler toute l'année.

Les ouragans



Le Guatemala est situé dans le chemin des tempêtes tropicales et des ouragans, qui peuvent affecter le pays dans la période de juin à novembre, bien qu'ils soient plus probables d'août à octobre. Normalement, ils viennent de l'est, de la mer des Caraïbes, mais parfois des dépressions tropicales peuvent également se former sur l'océan Pacifique, ce qui peut affecter particulièrement la partie méridionale du pays, déjà dès la mi-mai.
En général, le pays est affecté d'une manière moins intense que le Honduras, en tout cas les tempêtes tropicales et les cyclones peuvent causer de fortes pluies, qui peuvent provoquer des glissements de terrain et des inondations. Certains ouragans qui ont frappé le pays dans le passé ont été Francelia à début septembre 1969, Fifi à la mi-septembre 1974, Mitch à la fin octobre 1998, Keith à début octobre 2000, Iris à début octobre 2001, Felix à début septembre 2007, et Earl à début août 2016.

Quand partir



Le meilleur moment pour visiter le Guatemala est de décembre à la mi-avril dans le plateau central et le côté sud, et correspond seulement à la période de février à avril le long de la côte des Caraïbes et dans le département du Petén.

Que mettre dans la valise



Pour Ciudad de Guatemala et les tierras templadas: toute l'année, des vêtements légers, un sweat-shirt ou un pull et une veste pour le soir; parapluie ou imperméable de mai à octobre.
Pour les plaines et les côtes: des vêtements légers; dans la saison des pluies, un pull léger et un imperméable léger pour les orages. Pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc.
Pour la haute montagne: des vêtements chauds, anorak, bonnet, gants, bottes de randonnée.

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