Sommaire


Introduction



Au Belize, l'ancien Honduras britannique, petit pays de l'Amérique centrale qui occupe le sud-est de la péninsule du Yucatan, le climat est tropical, chaud toute l'année, avec une saison étouffante et pluvieuse de juin à octobre, et une saison moins chaude de novembre à février. En cette dernière saison les alizés du nord-est soufflent, qui cependant déchargent encore des pluies, surtout dans la première partie, puis elles diminuent progressivement, de sorte que de février à avril il y a la période la plus sèche de l'année. De mars à mai, avant la saison des pluies, la chaleur augmente progressivement, de sorte qu'en avril et mai on enregistre les jours les plus chauds de l'année, et il peut y avoir des jours torrides, surtout dans les régions intérieures; en mai aussi les orages deviennent un peu plus fréquents, surtout dans le sud, où en fait la saison des pluies commence déjà.
Les pluies se produisent principalement sous forme d'averse ou d'orage dans l'après-midi, au moins dans la période la plus chaude, alors qu'en décembre et janvier elles sont moins abondantes mais plus prolongées. Ainsi, le soleil brille pour quelques heures par jour même pendant les mois les plus pluvieux. À cause de l'humidité et des pluies, la plupart du Belize est couvert d'une forêt tropicale.
Pendant les mois les plus frais (décembre, janvier et février), la température moyenne est autour de 23 degrés dans le nord, 24 °C dans le sud et 25 °C dans l'île d'Ambergris Caye.
De décembre à mars, parfois le pays est affecté par le Norte, un vent qui vient des États-Unis, et qui peut apporter un peu de bancs de nuages et de pluies, et même un peu de frais dans la soirée et la nuit (avec des minimales d'environ 13/15 degrés). Dans la période étouffante et pluvieuse, de juin à octobre, les températures moyennes oscillent autour 27/28 degrés, avec des maximales de l'ordre de 30/32 °C.
Les pluies augmentent progressivement du nord au sud. À Consejo, dans l'extrême nord (district de Corozal), les précipitations atteignent 1.300 mm par an, à Ambergris Caye (une île du nord) elles atteignent 1.800 mm, à Belize City et à Belmopan (au centre) 1.900 mm, à Dangriga (ex-Stann Creek, une ville sur la côte centre-sud) 2.200 mm, tandis que dans l'extrême sud, dans le district de Toledo (voir Punta Gorda), on dépasse les 3.000 mm par an.
Dans le centre-nord, il y a parfois une pause dans les pluies en août (appelée Mauga). À Punta Gorda, dans l'extrême sud, en mai les pluies sont déjà abondantes, puisqu'elles atteignent 190 mm, puis elles deviennent torrentielles de juillet à septembre, lorsqu'elles oscillent de 450 à 600 mm.
Dans le sud, dans la zone des montagnes Maya le ciel est souvent couvert de nuages. Ici, la saison sèche est moins évidente, car les alizés de nord-est se soulèvent quand ils rencontrent les montagnes, produisant des nuages et des précipitations. Le temps devient un peu plus frais en montant jusqu'aux deux sommets du Belize: le Doyle's Delight et le Pic Victoria, tous les deux autour de 1.100 mètres de hauteur.

Belize

Belize City

Voici les températures moyennes de Belize City, située dans la partie centrale de la côte.
Belize City - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)202122242525252524242221
Max (°C)282930313232313232312928

Comme mentionné, à Belize City les précipitations sont de 1.900 mm par an. Ici, la moyenne des précipitations.
Belize City - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)1356040551102001651702453052251851895
Jours12645713151415161214133

Pour la baignade, la mer au Belize est chaude toute l'année, allant de 27 degrés dans la période de janvier à mars, à 29 °C dans les mois d'été.
Belize City - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)272727282929292929292928

Dans les zones de l'intérieur, les températures sont un peu plus basses dans les nuits d’hiver, mais elles augmentent au cours de la période précédant la saison des pluies, de mars à mai, lorsque la chaleur est souvent intense.

Belmopan

Voici les températures moyennes de Belmopan, la capitale, située à environ 50 km de la côte.
Belmopan - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)181819202223222222212019
Max (°C)282931333432323232312928

Comme mentionné, à Belmopan il tombe environ 1.900 mm de pluie par an. Ici, la moyenne des précipitations.
Belmopan - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)1305550401052502802252502251951451945
Jours12753716181516151213139

L'ensoleillement au Belize n'est pas excellent, il est juste décent en hiver (autour de 5/6 heures par jour), tandis qu'il devient bon dans la période sèche (environ 7/8 heures de soleil par jour), sauf dans les déjà mentionnées montagnes Maya. Voici la moyenne des heures de soleil à Belmopan.
Belmopan - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)678886676665

Les ouragans



Entre juin et novembre, le Belize peut être affecté par les tempêtes tropicales et les ouragans, qui sont cependant plus fréquents en septembre et en octobre. La partie la plus exposée est celle du centre-nord, qui comprend les petites îles coralliennes (cayes), tandis que le sud est en quelque sorte protégé par le voisin Honduras. Un ouragan qui frappa le Belize d'une manière particulière fut «l'ouragan du Belize» qui dévasta le pays en septembre 1931. D'autres ouragans intenses ont été Janet à la fin de septembre 1955, Hattie à la fin d'octobre 1961, Keith au début d'octobre 2000, Iris en octobre 2001, Dean en août 2007, Richard en octobre 2010, Earl en août 2016.
Dans le tableau suivant on peut voir le nombre d'ouragans et de tempêtes tropicales qui ont affecté le Belize au cours des 100 dernières années.

Ouragans et tempêtes tropicales au Belize

Quand partir



La meilleure période pour visiter le Belize, pour des vacances à la mer et explorer les atolls et les récifs coralliens, va de février à avril, étant la période pendant laquelle les pluies sont les plus rares, et la chaleur n'est pas aussi étouffante que dans les mois suivants. Janvier tombe dans la période fraîche, bien qu'il soit un peu plus pluvieux, mais dans l'ensemble on peut choisir également ce mois-ci.
Pour aller à la recherche des ruines mayas, en mars et surtout en avril la chaleur peut être intense dans les régions intérieures, bien que, du côté positif, nous soyons au milieu de la saison sèche.
De mai à octobre, en plus de la pluie, il faut prendre en compte la chaleur qui est étouffante et désagréable. De juin à novembre il faut se rappeler le risque posé par les ouragans, qui comme mentionné sont plus probables en septembre et en octobre.

Que mettre dans la valise



De décembre à mars: des vêtements légers, un sweat-shirt ou un chandail pour les soirées et les jours venteux.
D'avril à novembre: des vêtements légers, chapeau de soleil, lunettes de soleil, un sweat-shirt léger et un imperméable léger pour les orages.
Pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc.

Voir aussi la partie mexicaine du Yucatán.