Le climat de la Thaïlande est tropical, avec trois saisons distinctes: une saison très chaude de mars à la mi-mai, une saison des pluies déterminée par la mousson du sud-ouest qui va généralement de mi-mai à octobre, et une saison sèche et relativement fraîche de novembre à février, lorsque la mousson du nord-est prévaut, venant de l'intérieur de l'Asie. Cependant, le temps frais se fait sentir dans les régions du nord et de l'intérieur, tandis que sur la côte et dans le sud il fait chaud même en hiver.
Dans la région péninsulaire du sud, où il y a des plages et de célèbres stations balnéaires, la saison des pluies suit un régime un peu différent de la région continentale, ce qui sera discuté plus tard.
Dans la carte suivante, nous trouvons une division des zones climatiques, en particulier en ce qui concerne les pluies.

Thaïlande - zones climatiques


Thaïlande - zone des plaines

Dans la grande plaine intérieure du nord de la Thaïlande, et dans les vallées de la région collinaire du nord-ouest, le climat est chaud toute l'année, sauf en hiver, quand il est ensoleillé mais un peu frais dans la nuit, surtout en décembre et janvier, de telle sorte que les températures s'abaissent à environ 15 degrés dans le centre et à 12/13 °C dans le nord. Quand des masses d'air froid descendent de la Chine, dans les villes du nord telles que Chiang Mai, en décembre et janvier la température nocturne peut descendre jusqu'à 5 °C, et dans certains cas même au-dessous. Mais la continentalité a des effets opposés à partir de février, lorsque la température diurne atteint souvent 33/34 degrés, et ensuite arrive à 35/37 °C entre mars et mai, avec des pics au-dessus de 40 °C. Voici les températures moyennes de Chiang Mai.
Températures moyennes - Chiang Mai
Chiang MaiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Chiang MaiJFMAMJJASOND
Min (°C)141619222424242423221915
Max (°C)293235363433323132313028

La période de la mousson va de la mi-mai à la mi-octobre. Les précipitations annuelles dans cette vaste plaine intérieure vont de 1.000 à 1.500 millimètres, avec un régime similaire: des pluies faibles et rares de mi-novembre à avril, et de fortes pluies pendant la mousson, avec un pic à la fin de la période (août et septembre). Ici, la moyenne des précipitations à Chiang Mai.
Précipitations moyennes - Chiang Mai
Chiang MaiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Chiang MaiJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1010205515511515522520012050201125
Jours112615161821171252115

L'ensoleillement à Chiang Mai est très bon pendant la saison sèche, de décembre à avril, quand les ciels dégagés prévalent, alors qu'il n'y a pas beaucoup de soleil pendant la mousson, de juin à septembre, quand le ciel est souvent nuageux.
Ensoleillement - Chiang Mai
Chiang MaiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Chiang MaiJFMAMJJASOND
Soleil (heures)9910965445678

Le meilleur moment dans cette zone est de décembre à janvier, car souvent, surtout dans la partie centre-sud de la plaine, en février la chaleur est déjà intense.


Thaïlande - zone de Bangkok et ses environs

Dans la capitale Bangkok le temps est chaud toute l'année. Entre mi-novembre et janvier la météo est bonne, et le ciel est clair. Les températures maximales sont autour 30/32 degrés, les minimales d'environ 20/22 °C. En fait, il fait très chaud, même si nous sommes en hiver. À partir de février, les températures commencent même à augmenter; le temps reste bon, même si parfois quelques courtes averses peuvent éclater.
Entre mars et la mi-mai, avant l'arrivée de la mousson, la canicule devient intense: on peut atteindre 37/38 degrés, et la chaleur est intense même dans la nuit, quand souvent on ne descend pas au-dessous de 28/29 °C. Il ne fait pas aussi chaud que dans les régions intérieures du centre-nord, mais pour la proximité de la mer l'humidité est plus élevée, et la chaleur reste piégée dans les rues et parmi les bâtiments de la grande ville. On a juste à se réfugier dans les locaux équipés avec l'air conditionné.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Bangkok
BangkokJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BangkokJFMAMJJASOND
Min (°C)212325262625252525242321
Max (°C)323334353433333332323231

À partir de la mi-mai vient la mousson, et enfin la température diminue; le temps devient souvent nuageux, l'humidité augmente encore, mais au moins la pluie, sous forme d'averses et orages parfois intenses, apporte un peu de fraîcheur. En effet, même dans ces mois d'été, pendant les pauses entre un système perturbé et l'autre, il est possible d'avoir des journées très chaudes.
Au cours de l'année à Bangkok il tombe 1.500 millimètres de pluie; les mois les plus pluvieux sont ceux de la fin de la mousson, septembre et octobre, respectivement avec 345 et 240 mm. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Bangkok
BangkokJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
BangkokJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1030306522015015519534524050101500
Jours122413121315181451100

Aussi à Bangkok, l'ensoleillement est très bon pendant la saison sèche, de décembre à avril, quand les ciels dégagés prévalent, alors qu'il n'y a pas beaucoup de soleil pendant la mousson, de juin à septembre, quand le ciel est souvent nuageux.
Ensoleillement - Bangkok
BangkokJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BangkokJFMAMJJASOND
Soleil (heures)999976655689

Le meilleur moment dans la capitale de la Thaïlande est de décembre à mi-février, étant le moins chaud et en dehors de la saison des pluies.

Bangkok

Au sud-est de Bangkok, Pattaya a un climat similaire à celui de la capitale, mais elle est située dans une partie de la côte (jusqu'à Sattahip) relativement à l'abri des pluies d'été: de juin à août il tombe en moyenne environ 100 millimètres de pluie par mois.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Pattaya
PattayaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
PattayaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)151555651501209510020521570101115
Jours1346121111121718101106

Bien sûr, nous sommes toujours dans une saison chaude et humide, où l'ensoleillement n'est pas bon, et parfois des tempêtes tropicales et des typhons peuvent passer (v. ci-dessous): en résumé le temps dans ces mois n'est pas si accueillant, mais si vous avez de la chance il peut être même acceptable. Les mois les plus pluvieux à Pattaya sont mai, septembre et octobre, à savoir le début et la fin de la saison des pluies. Le meilleur moment est de décembre à février; mars et avril sont encore secs et ensoleillés, mais un peu chauds.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Pattaya
PattayaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
PattayaJFMAMJJASOND
Min (°C)232425262727262625242322
Max (°C)313132333232313131313030

Aussi la bande côtière au sud-ouest de Bangkok jusqu'à Ao Noi est assez à l'abri, avec des pluies pas abondantes en été et une pluviométrie annuelle totale d'environ 1.000/1.200 mm.


Thaïlande - la côte à sudest de Bangkok

Au sud-est de Pattaya, à partir de Rayong, les pluies estivales deviennent plus abondantes, et sont très abondantes dans la partie la plus orientale (v. Chanthaburi, Trat, Koh Chang), où l'été est une saison tout à fait à déconseiller. À Rayong il tombe 1.700 mm de pluie par an, et à Koh Samet 1.340 mm, tandis qu'à Chanthaburi on arrive à 2.800 mm et à Trat à 3.500 mm.
Ici aussi, la meilleure période est de décembre à février; en mars et avril, il fait plus chaud, mais le temps reste ensoleillé, malgré les premières courtes averses qui précèdent la mousson.


Dans la Thaïlande péninsulaire le temps est chaud toute l'année. Le réchauffement entre mars et mai est inférieur à celui de la zone continentale: en moyenne, seulement une paire de degrés en plus que dans le reste de l'année (33/34 °C comme maximale, au lieu de 31/32 degrés), bien que parfois il puisse faire très chaud ici aussi. En outre, dans la péninsule la saison des pluies vient à des moments différents en fonction des pentes. Voyons comment.

Thaïlande - la côte orientale

Le long de la côte est, sur le golfe de Thaïlande (ou golfe du Siam), à partir de Chumphon, la mousson d'été n'est pas ressentie de façon particulièrement intense (de sorte que l'été est considérée haute saison et dans cette période la région est fréquentée par de nombreux touristes), tandis que la mousson inverse, au début (d'octobre à décembre), aidée par la mer encore très chaude, décharge des pluies abondantes, parfois torrentielles.
Ce sont les précipitations moyennes à Ko Samui.
Précipitations moyennes - Ko Samui
Ko SamuiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Ko SamuiJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1254055851701201451351402754651901945
Jours94481716161618202015163

Parfois, les pluies se prolongent jusqu'au début ou au milieu de janvier, donc dans cette zone qui comprend Ko Samui, Pattani et Songkhla, la meilleure période va de la moitié ou la fin de janvier à avril (avec une préférence pour février, car ici aussi mars et avril sont un peu plus chauds).
Voici les températures moyennes de Ko Samui.
Températures moyennes - Ko Samui
Ko SamuiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Ko SamuiJFMAMJJASOND
Min (°C)242526262626252525242424
Max (°C)293031323332323232313029

En dépit du différent régime des précipitations, aussi sur la côte orientale l'ensoleillement connaît un minum relatif dans la période juin-octobre, bien qu'ensuite il reste assez faible même de novembre à janvier.
Ensoleillement - Ko Samui
Ko SamuiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Ko SamuiJFMAMJJASOND
Soleil (heures)688765555566

Thaïlande - la côte de la mer d'Andaman

Le long de la côte ouest, donnant sur la mer d'Andaman (v. Îles Similan, Phuket, Krabi, Îles Phi Phi, Koh Lanta, Koh Lipe), le climat est très pluvieux en été, puisque la mousson vient juste du sud-ouest et frappe la côte directement de la mer, tandis que les pluies sont rares de décembre à mars.
Voici la moyenne des précipitations à Phuket.
Précipitations moyennes - Phuket
PhuketJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
PhuketJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)354075125295265215245325315195802210
Jours43615191917171919148160

De plus, au cours de la mousson d'été la mer peut être agitée, et atteindre les îles en bateau peut être difficile.
L'ensoleillement sur la côte ouest est assez limité dans la période mai-octobre.
Ensoleillement - Phuket
PhuketJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
PhuketJFMAMJJASOND
Soleil (heures)887655554566

Ici, donc, la meilleure période va de fin décembre à mars; en avril les pluies précédant la mousson se font sentir plus qu'ailleurs. Voici les températures moyennes à Phuket.
Températures moyennes - Phuket
PhuketJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
PhuketJFMAMJJASOND
Min (°C)232324252525252424242424
Max (°C)313233333131313130313131

Mosquée de Pattani

Pour la baignade, la mer en Thaïlande est chaude toute l'année, comme on peut le voir dans le tableau suivant.
Température de la mer - Ko Samui
Ko SamuiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Ko SamuiJFMAMJJASOND
Mer (°C)282829303030292929292928


Thaïlande - les zones montagneuses

Dans l'ouest, le long de la frontière avec la Birmanie, et dans le nord, à la frontière avec le Laos, on trouve des chaînes de montagne, avec des sommets de plus de 2.000 mètres. Au-dessus de 1.000 mètres, le temps devient frais en hiver, avec des nuits froides et des journées douces, et agréablement chaud dans le reste de l'année. Dans les zones de montagne, les pluies de mousson sont généralement plus intenses, et des averses dans l'après-midi sont possibles aussi dans la période précédant la mousson, de sorte que dans cette zone on trouve souvent des forêts tropicales. Dans les vallées entre les montagnes s'écoulent de grands fleuves comme le Mékong et le Salween, qui atteignent ensuite la plaine.


Enfin, il convient de rappeler les cyclones tropicaux, qui peuvent affecter la Thaïlande de mai à novembre, mais le plus souvent d'août à octobre. Les cyclones en provenance du Pacifique, appelés typhons, suivent une trajectoire de l'est à l'ouest: quand ils passent au nord, ils atteignent la partie continentale de la Thaïlande après avoir déchargé la plupart de l'énergie sur le Vietnam, le Laos et le Cambodge, bien qu'ils puissent encore apporter de fortes pluies; quand ils suivent une trajectoire plus méridionale, ils peuvent affecter plus directement la partie péninsulaire de la Thaïlande.
Au contraire, les cyclones de l'océan Indien suivent une trajectoire du sud-ouest au nord-est, et peuvent affecter la partie continentale de la Thaïlande après avoir frappé plus directement la Birmanie, ou ils peuvent frapper directement la Thaïlande péninsulaire.
Typiquement la Thaïlande n'est pas frappée par les cyclones tropicaux aussi durement comme d'autres pays de l'Asie du sud-est tels que les Philippines et le Vietnam. Un typhon qui a frappé le pays de manière particulièrement intense a été Gay, qui a touché le golfe de Thaïlande au début de novembre 1989; un autre a été Forrest à mi-novembre 1992.
S'il n'y avait pas le risque de cyclones, novembre serait déjà un bon mois dans de nombreuses parties du pays.

Trajectoires des cyclones et typhons en Thaïlande

El Niño et La Niña

Le climat de la Thaïlande est affecté par le cycle qui comprend les périodes d'El Niño et La Niña (appelé ENSO). En particulier, pendant les années d'El Niño la période décembre-février est plus sèche que la normale dans la partie de la Thaïlande péninsulaire exposée aux pluies (celle de l'est), alors que dans le reste du pays, qui cependant à cette époque est sec, il fait plus chaud que la normale. Dans les années de La Niña au contraire la période décembre-février peut être plus pluvieuse en Thaïlande péninsulaire, même dans les zones qui sont normalement sèches. Par exemple en janvier 2012 (année de faible Niña) il tomba 325 mm de pluie à Ko Samui (qui, cependant, est sur le côté est, qui dans cette période est encore assez pluvieux), et voire 475 mm à Krabi. En mars 2011, année de Niña modérée, les choses se sont passées bien pire, si bien qu'il y a eu des inondations dans le sud du pays: il tomba 435 mm à Krabi (dont 185 mm en une seule journée), 230 mm à Ko Lanta, 375 mm à Phuket, 560 mm à Songkhla, 785 mm à Surat Thani et même 1.135 mm à Ko Samui! Surtout dans les deux dernières semaines du mois, il a plu presque tous les jours, et certaines stations touristiques ont été fermées. Aussi en janvier, cependant, il avait assez plu: 135 mm à Krabi et 290 mm à Ko Samui.


Comme largement expliqué précédemment, la meilleure période pour visiter la Thaïlande va de décembre à mi-février dans la partie continentale et à Bangkok, de fin décembre à mars dans la bande côtière du sud-ouest (v. Îles Similan, Phuket, Krabi, Îles Phi Phi, Koh Lanta, Koh Lipe), et de fin janvier à avril sur la côte sud du golfe de Thaïlande (v. Ko Samui, Pattani et Songkhla), en gardant à l'esprit que toutefois mars et avril sont des mois très chauds.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: pour le nord (Chiang Mai, Chiang Rai), des vêtements légers pour la journée, une veste et un pull pour le soir; pour Bangkok, des vêtements légers, un sweat-shirt léger pour le soir, un foulard contre la brise, éventuellement une veste légère ou un pull pour les soirées plus fraîches; pour la Thaïlande péninsulaire, des vêtements légers, un sweat-shirt léger pour le soir, un foulard contre la brise, un pull léger pour l'air conditionné; pour le golfe de Thaïlande, vous pouvez ajouter un imperméable léger ou un parapluie. Pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc. Pour les montagnes, vêtements de mi-saison, une veste chaude et un pull pour le soir.
En été: des vêtements très légers, en fibres naturelles, imperméable léger ou parapluie, chaussures confortables; un sweat-shirt léger et un foulard pour l'air conditionné; pour la montagne, des vêtements légers pour la journée, chaussures de randonnée, imperméable, pull pour le soir et pour les sommets.
Pour entrer dans les pagodes, il faut enlever les chaussures et porter des vêtements pas trop décolletés.