En Birmanie (ou Myanmar) le climat est tropical, avec une saison des pluies de la mi-mai à octobre en raison de la mousson du sud-ouest, une saison fraîche et sèche de novembre à la mi-février, et une saison très chaude qui précède la mousson de la mi-février au début ou au milieu du mois de mai.
Puis il y a les régions montagneuses, avec un climat doux ou frais, mais aussi une petite partie de l'Himalaya à l'extrême nord, très froide.
Les pluies dans la période de la mousson sont très abondantes le long de la côte, généralement abondantes dans les pentes des montagnes, tandis que certaines vallées et plaines intérieures sont presque arides.

Les zones climatiques en Birmanie - Myanmar

On peut distinguer les zones climatiques suivantes:
1- Dans l'extrême nord, une zone de montagne, contrefort de l'Himalaya, avec des neiges éternelles au-dessus de 4.500 mètres. La plus haute montagne est le Hkakabo Razi, 5.880 mètres de haut. Sur le côté sud, au pied des montagnes, les pluies sont abondantes, étant donné qu'elles dépassent les 3.000 millimètres par an: il y a de fortes pluies de mai à octobre, et une saison sèche dans le reste de l'année.
2- Deux chaînes de montagnes à l'ouest et à l'est (les monts de l'Arakan et le plateau Shan), qui ont un climat doux, avec de fortes pluies, parfois torrentielles, dans la saison de la mousson, dans la chaîne de l'ouest, et modérées dans celle de l'est (autour de 1.500 millimètres par an). Pendant l'hiver il fait froid dans la nuit.
Voici les températures moyennes de Taunggy, située dans l'est, à 1.400 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Taunggy
TaunggyJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
TaunggyJFMAMJJASOND
Min (°C)781115171717171716118
Max (°C)222427282725232424232321

3 - Une bande centrale, qui comprend aussi la capitale, au climat tropical, mais frais en hiver dans le nord, avec des pluies abondantes, mais pas exceptionnelles, pendant la saison de la mousson. Dans la partie nord, l'hiver est assez frais, au moins par rapport à la norme tropicale, comme vous pouvez le voir dans les moyennes de Myitkyina.
Températures moyennes - Myitktyina
MyitktyinaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MyitktyinaJFMAMJJASOND
Min (°C)101216202223242423211611
Max (°C)232530323231303031302724

4- Une zone intérieure à l'abri de la mousson, donc presque aride, où se trouve Mandalay, qui devient très chaude dans la période précédant la mousson.
Températures moyennes - Mandalay
MandalayJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MandalayJFMAMJJASOND
Min (°C)131520242626262525241915
Max (°C)293236383734343233323028

5 - Sur la côte, une région qui a un climat chaud toute l'année (mais un peu frais en décembre et janvier dans le tronçon nord donnant sur le golfe du Bengale), et des pluies très abondantes en été.
Voici les températures moyennes de Sittwe, sur la partie nord de la côte.
Températures moyennes - Sittwe
SittweJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
SittweJFMAMJJASOND
Min (°C)151618242525252525242117
Max (°C)282931343230292930313029

En hiver, de la mi-novembre à la mi-février, le temps en Birmanie est relativement frais, surtout la nuit et dans le centre-nord. Le ciel est souvent sans nuages et dans la journée la chaleur est agréable, mais parfois des masses d'air frais en provenance de la Chine peuvent abaisser la température de la nuit à près de zéro degrés dans la partie septentrionale de la plaine, à environ 5 degrés au centre-nord, à 8/10 degrés à Yangon et sur la côte ouest, et à 12/15 degrés sur la côte sud. En hiver on enregistre les plus grandes différences: la température moyenne de janvier est de 16 degrés à Myitkyina, 20 degrés à Mandalay, 21 °C à Sittwe, qui se trouve sur la côte nord du golfe du Bengale, 25 °C à Yangon et 26 °C le long de la côte sud. Donc, la chaleur est pratiquement estivale même en hiver seulement à partir de la région de Yangon (l'ancienne Rangoon), la capitale de la Birmanie, et des plages voisines de Chaungtha et Ngwesaung.
Températures moyennes - Yangon
YangonJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
YangonJFMAMJJASOND
Min (°C)181922242525242424242219
Max (°C)323536373330303030323232

La période précédant la mousson, de la mi-février au début ou à la mi-mai, le temps reste bon, mais la température augmente progressivement; dans les régions montagneuses, un peu d'instabilité dans l'après-midi se produit, avec les premiers orages. Il est le moment le plus chaud de l'année sur la Birmanie entière, en particulier dans les vallées et les plaines intérieures, où la chaleur devient insupportable, et on attend la mousson comme une libération. La température peut atteindre 37/38 degrés le long de la côte sud, 40 degrés à Yangon, et même 43/45 °C à Mandalay et dans les régions intérieures. Typiquement avril est le mois le plus chaud, mais le sont aussi les jours de mai précédant l'arrivée de la mousson.
Le long des côtes de la baie du Bengale et de la mer d'Andaman, le réchauffement de la période avant la mousson est moins ressenti, parce que les pluies arrivent plus tôt, comme nous pouvons le voir dans la température de Mergui.
Températures moyennes - Mergui
MerguiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MerguiJFMAMJJASOND
Min (°C)202122232323222222222120
Max (°C)303132323129282828303030

La période de la mousson est moins chaude (les maximales descendent autour de 28/29 degrés sur la côte, 30 °C à Yangon, et 33/34 °C à Mandalay), mais est très humide, avec un temps souvent nuageux. La mousson arrive initialement dans la côte méridionale de la mer d'Andaman (v. Tavoy, Kampong Ulu, Îles Mergui ou Myeik), autour du 10 ou 15 mai, et est immédiatement très intense, tant et si bien que déjà dans ce mois dans cette zone il tombe plus de 400 mm de pluie. À Yangon la mousson arrive entre le 20 et le 25 mai, à Mandalay (où, cependant, elle a un effet plus limité) entre le 25 mai et le 1er juin, et enfin dans l'extrême nord elle arrive entre le premier et le 10 juin.
Ce sont les précipitations moyennes à Mandalay.
Précipitations moyennes - Mandalay
MandalayJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
MandalayJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)4314014011585135150125406840
Jours00038769873153

Les mois les plus pluvieux sont presque partout juin, juillet et août, et dans les deux côtes exposées à l'ouest (celle du nord donnant sur la baie du Bengale et celle du sud sur la mer d'Andaman) les pluies sont torrentielles: on dépasse même les 1.200 mm par mois! Yangon, un peu moins pluvieuse, car elle se trouve dans la zone de l'embouchure du fleuve Irrawaddy qui est orientée au sud, reçoit environ 500/600 mm par mois dans cette période, mais comme nous l'avons vu la zone centrale où se trouve Mandalay reçoit seulement 100/150 mm par mois.
Ce sont les précipitations moyennes à Yangon.
Précipitations moyennes - Yangon
YangonJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
YangonJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)527153005455606003702056072681
Jours000213252626201250129

En septembre, les pluies diminuent un peu, sauf dans l'extrême sud, tandis que dans le mois d'octobre la mousson se retire, à partir de là où elle était arrivée plus tard, à savoir le nord, et est remplacée par des vents secs, puis progressivement plus frais, du nord ou du nord-est.
Comme mentionné, la mousson affecte en particulier les côtes, donnant sur la baie du Bengale et la mer d'Andaman, les deux étant exposées au vent du sud-ouest. Donc ceci est la région la plus pluvieuse de la Birmanie, de sorte que même 5.000 mm (soit 5 mètres!) d'eau sont déchargés dans un an (ou plutôt, dans la saison des pluies, parce que dans le reste de l'année il pleut très peu ici aussi).
Ce sont les précipitations moyennes à Sittwe (l'ancienne Akyab).
Précipitations moyennes - Sittwe
SittweJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
SittweJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1010545270109011551025535290105154555
Jours000313232525181040121

En revanche, dans les plaines centrales on descend au-dessous de 900 mm par an, comme il arrive à Mandalay, Myngyan, Magway et Bagan, l'ancienne capitale de plusieurs royaumes birmans. Au pied des chaînes de montagnes et sur les pentes, les pluies de mousson au contraire retournent à être abondantes.

Bagan est située dans le climat relativement aride

Pendant la période de la mousson, la Birmanie peut être atteinte par les cyclones tropicaux. Les plus dangereux sont ceux qui, appelés cyclones, se forment dans l'océan Indien et peuvent affecter les côtes de la Birmanie directement du sud-ouest, bien qu'ils suivent généralement une trajectoire plus septentrionale, affectant directement le Bangladesh. La zone la plus à risque est la côte, qui comprend la capitale et le delta de l'Irrawaddy, comme on l'a vu en mai 2008 lors du passage du terrible cyclone Nargis. Les cyclones les plus intenses se forment généralement dans la première phase de la mousson (le mois de mai, mais parfois même la fin d'avril) et la dernière (septembre et octobre). Les cyclones tropicaux, appelés typhons, qui se forment sur l'océan Pacifique, viennent de l'est et avant d'atteindre la Birmanie déchargent la plupart de l'énergie sur les pays les plus directement exposés, en commençant par le Vietnam, et sont donc moins dangereux pour la Birmanie.

La mer est chaude toute l'année: on descend jusqu'à 25 degrés le long de la côte nord (v. Sittwe) en janvier et février. En hiver, cependant, comme mentionné, la côte de la baie du Bengale peut parfois être affectée par des masses d'air frais, qui peuvent abaisser la température de l'air.
Voici les températures de la mer à Sittwe.
Température de la mer - Sittwe
SittweJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
SittweJFMAMJJASOND
Mer (°C)252527293030292929292826

Sur la côte sud, donnant sur la mer d'Andaman, la mer est plus chaude dans les mois d'hiver, ne descendant jamais au-dessous de 28 °C.

Quand partir

Le meilleur moment pour se rendre en Birmanie - Myanmar va de décembre à la mi-février: le temps est sec et ensoleillé, il fait chaud dans la capitale et le long des côtes du centre et du sud, tandis qu'il peut faire frais la nuit et même froid dans les zones intérieures. À partir de la seconde moitié de février, et encore plus en mars et avril, il fait très chaud, mais le long de la côte vous pouvez bénéficier des brises et faire encore des vacances à la mer, car la météo reste bonne.
Voulant voyager pendant la saison des pluies, par exemple en juillet et août, on préférera la plaine centrale (v. Mandalay, Myngyan, Magway), parce qu'elle est plus à l'abri de la mousson, tandis que les côtes ne sont certainement pas recommandées, car elles reçoivent des pluies torrentielles.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: pour le nord (Mandalay, Myitkyina) et les villes collinaires (Taunggyi, Kengtung), des vêtements de mi-saison, légers dans le jour, une veste et un pull pour le soir, bonnet et écharpe pour les soirées plus froides; au sud et à Yangon, des vêtements légers, un sweat-shirt léger pour le soir, un foulard contre la brise, éventuellement une veste légère ou un pull pour les soirées les plus froides; pour l'Himalaya, des vêtements chauds de montagne et équipement pour la randonnée.
En été: des vêtements légers, en fibres naturelles, imperméable léger ou parapluie, chaussures confortables; un pull léger pour les soirées dans les villages collinaires; pour l'Himalaya, des vêtements chauds, imperméable, des bottes de randonnée.
Pour entrer dans les pagodes, il faut enlever les chaussures et porter des vêtements pas trop décolletés. Pour les femmes, il est préférable d'éviter les shorts et les minijupes.