Le climat du Laos est tropical dans la plupart des zones de plaine, tandis qu'il est subtropical à l'extrême nord et dans les montagnes. Le pays est affecté par la mousson: celle de l'hiver, qui apporte le beau temps et un peu de fraîcheur dans la nuit de novembre à février, et celle de l'été, qui apporte de l'air humide et des pluies de mai au début ou au milieu d'octobre. Cependant, la mousson est irrégulière: elle n'arrive pas toujours au même moment, et n'a pas toujours la même intensité.
La période entre mars et mai, avant l'arrivée des pluies, est la plus chaude de l'année, et elle est encore assez sèche, mais quelques orages de chaleur de l'après-midi peuvent survenir; les mois d'été sont moites, avec des maximales de l'ordre de 30/32 degrés, mais l'humidité est élevée. Avril est le mois le plus chaud, avec des maximales de 35 degrés, mais parfois des pics de 40/42 degrés dans le centre-sud, et même 45 °C dans le nord, qui est la zone affectée par la plus grande continentalité. En mai la température commence à diminuer dans le sud, tandis que dans le nord, où la mousson arrive plus tard, il fait encore très chaud, surtout dans la première partie.
Au cours de l'hiver la température nocturne est fraîche au nord, autour de 14/15 degrés de décembre à février à Luang Prabang, mais avec des pics de froid proches de zéro; les maximales oscillent autour de 27/28 degrés en décembre et janvier, et dès février atteignent déjà 30/31 °C. Parfois, pendant la journée, il peut faire très chaud même en hiver.
Voici les températures moyennes de Luang Prabang.
Températures moyennes - Luang Prabang
Luang PrabangJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Luang PrabangJFMAMJJASOND
Min (°C)141518212324242423211814
Max (°C)283134353433323132312927

Au centre-sud les températures hivernales sont un peu plus élevées (v. Vientiane, Savannakhet), et les irruptions d'air froid sont plus rares et moins intenses.
Températures moyennes - Vientiane
VientianeJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
VientianeJFMAMJJASOND
Min (°C)161922242525252524231917
Max (°C)283033343332313131313028

Dans l'extrême sud (v. Paksé) l'hiver est encore plus chaud, de sorte que normalement les maximales sont autour de 30/31 degrés, même en décembre et janvier.
Températures moyennes - Paksé
PakséJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
PakséJFMAMJJASOND
Min (°C)182124252525242424232119
Max (°C)313335353331313030313130

Les précipitations se situent normalement entre 1.400 et 2.200 millimètres par an dans les plaines, et peuvent dépasser les 3.000 mm dans les pentes des montagnes les plus exposées. Les mois les plus pluvieux sont généralement août et septembre, correspondant à la dernière période de la mousson, aussi pour l'influence des typhons (v. ci-dessous), qui déchargent une quantité supplémentaire de pluie.
Ce sont les précipitations moyennes à Vientiane.
Précipitations moyennes - Vientiane
VientianeJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
VientianeJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)8133585245280270335295801031661
Jours12481518202117921118

Le degré d'ensoleillement est bon dans le centre-sud (v. Savannakhet et Vientiane) dans la saison sèche, de novembre à avril, tandis que dans le nord (v. Luang Prabang) il n'est jamais bon, parce que même pendant la saison sèche le ciel est souvent nuageux; dans l'extrême nord en hiver le temps est souvent sombre et il peut y avoir des bruines, et parfois cela peut arriver aussi à Luang Prabang et ailleurs dans le nord. Pendant la mousson d'été, les bancs de nuages sont fréquents dans tout le pays, mais il peut y avoir des pauses entre un système nuageux et l'autre.
Le Laos, pays enclavé (sans accès à la mer), est montagneux et couvert de forêts, et abrite plusieurs parcs et zones protégées. Généralement le climat devient plus doux avec l'altitude, mais également plus pluvieux, de sorte que les premières averses dans la période qui précède la mousson sont plus fréquentes que dans les plaines, et les pluies pendant la mousson sont très abondantes.
Voici les températures moyennes de Bounneua, située dans l'extrême nord, à 900 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Bounneua
BounneuaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BounneuaJFMAMJJASOND
Min (°C)101012161921212019171410
Max (°C)222527292928282828262422

À haute altitude il peut faire froid même pendant le jour dans les mois d'hiver, surtout dans le nord. Le point culminant est le Phou Bia, 2.819 mètres de haut.

Montagnes du Laos

De juin à novembre, mais le plus souvent d'août à octobre, le Laos peut être atteint par les typhons, les cyclones tropicaux de l'Asie du sud-est, en provenance de la mer de Chine du Sud, qui affectent plus directement les côtes du Vietnam, cependant, ils peuvent apporter du vent et de la pluie abondante aussi au Laos. Les typhons, ainsi que les vagues de mauvais temps dans le cadre de la mousson, peuvent causer des inondations, ainsi que le débordement du grand fleuve qui traverse le pays du nord au sud, le Mékong.

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter le Laos est de novembre à février, étant la partie la plus fraîche pendant la saison sèche. En novembre, cependant, l'arrivée d'un typhon ou d'une tempête tropicale est encore possible, et parfois même dans la première moitié de décembre. Habituellement, en février la chaleur commence à augmenter, et on peut dépasser les 35 degrés; la meilleure période sera alors de la mi-décembre à la fin de janvier, bien que parfois il puisse faire très chaud, même en janvier; mais le taux d'humidité n'est pas élevé et les nuits restent fraîches. Il convient de rappeler qu'en hiver il peut faire froid la nuit dans tout le pays, de sorte que les minimales peuvent descendre au-dessous de 10 degrés, mais surtout dans le nord, où on peut arriver dans certains cas même à zéro.
En mars et avril, et en mai jusqu'à l'arrivée de la mousson, la chaleur est très lourde dans les villes et les plaines, tandis que dans les montagnes elle est plus supportable. La météo est toutefois bonne, bien que dans l'après-midi il puisse y avoir quelques averses et orages.
Pendant la saison des pluies, de mai à septembre, la chaleur est étouffante, le ciel est souvent nuageux, et parfois des pluies torrentielles peuvent rendre les déplacements difficiles; pendant les pauses de beau temps, qui durent quelques jours, la chaleur devient intense.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: pour le nord (Luang Prabang), des vêtements légers pour la journée, une veste et un pull pour le soir, imperméable pour la bruine; pour les villes du nord au-dessus de 1.000 mètres, vêtements de mi-saison, une veste chaude et un pull pour le soir; pour le centre-sud dans la plaine (Vientiane, Savannakhet, Paksé), des vêtements légers, un sweat-shirt léger pour le soir, peut-être une veste légère ou un pull pour les soirées les plus froides. Aux plus hautes montagnes, des vêtements chauds, veste, bonnet, gants.
En été: à travers le pays, à basse altitude, des vêtements légers, en fibres naturelles, imperméable léger ou parapluie, un sweat-shirt léger pour le soir; au-dessus d'un millier de mètres, vous pouvez ajouter un sweat-shirt et une veste légère; pour les plus hauts sommets, des vêtements chauds, chandail, imperméable, chaussures de randonnée.
Pour entrer dans les pagodes, il faut enlever les chaussures et porter des vêtements pas trop décolletés.