En Malaisie le climat est de type équatorial, soit chaud, humide et pluvieux tout au long de l'année. Les températures sont élevées et stables dans tous les mois, bien qu'elles diminuent légèrement entre novembre et janvier, lorsque les maximales descendent jusqu'à 28/29 degrés, et augmentent légèrement (ce qui, étant l'humidité élevée, se fait sentir) entre mars et août, lorsque les maximales sont autour de 32/33 degrés et les minimales autour de 23/25 °C.
Aussi les pluies sont abondantes et continues tout au long de l'année: il est difficile de trouver des zones où on descend au-dessous de 2.000 millimètres par an, où au-dessous de 100 mm par mois, toutefois il est possible d'identifier des périodes moins pluvieuses, même si elles ne sont pas les mêmes partout.
Les précipitations sont déterminées par les moussons, mais étant la Malaisie près de l'équateur et entourée de mers, il n'y a pas une véritable saison sèche. En outre les précipitations, comme cela arrive souvent dans les pays tropicaux, sont tout à fait irrégulières d'une année à l'autre.
Cependant, les moussons rendent les précipitations plus abondantes et fréquentes dans les zones directement exposées aux vents; entre la mi-octobre et janvier il y a la mousson du nord-est, qui affecte principalement la côte orientale de la Malaisie péninsulaire et les côtes de Bornéo orientées à nord-est, tandis qu'entre juin et septembre il y a la mousson du sud-ouest, qui en Malaisie typiquement se fait sentir avec moins d'intensité.
Il convient de rappeler que les pluies tropicales se produisent principalement sous forme d'intenses averses ou orages, de sorte que le soleil ne manque pas, surtout le matin, lorsque les conditions météorologiques sont généralement plus stables.
Le pays est divisé en deux parties: la Malaisie péninsulaire, également connue sous le nom de Malaisie occidentale, située dans la péninsule malaise, et la Malaisie orientale, située dans l'île de Bornéo.

1- Malaisie péninsulaire

Malaisie péninsulaire, côte est

La côte est de la Malaisie péninsulaire est frappée en plein par la mousson du nord-est; ici on relève en moyenne 2.500 à 3.000 millimètres de pluie par an. Les précipitations sont très abondantes en novembre et décembre, quand on excède même les 500 mm par mois. Typiquement décembre est le mois le plus pluvieux. Cette période défavorable peut se prolonger jusqu'en janvier, en particulier dans la partie centre-sud, et pendant quelques années même dans le nord. À Kota Baharu (ou Bharu), située dans l'extrême nord, à la frontière avec la Thaïlande, novembre et décembre se distinguent nettement, étant les pires mois, caractérisés par des pluies torrentielles. La meilleure période va de février à avril, quand on descend souvent (mais pas chaque année) au-dessous de 100 mm par mois, mais février est le meilleur de tous, car il est un peu moins chaud. Ensuite, les pluies recommencent à augmenter à partir de mai, mais comme je l'ai dit c'est en novembre qu'il y a une augmentation substantielle. Cette tendance vaut également pour les voisines îles Perhentian et Redang, où les clubs touristiques sont souvent fermés de novembre à janvier.
Ici, la moyenne des précipitations à Kota Baharu.
Précipitations moyennes - Kota Baharu
Kota BaharuJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Kota BaharuJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)2501401701151601501401652102106156152940
Jours1791091312141417202122178

À Kota Baharu, comme dans le reste de la Malaisie, il fait chaud toute l'année. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Kota Baharu
Kota BaharuJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Kota BaharuJFMAMJJASOND
Min (°C)232323242424242423242323
Max (°C)293031333333323232313029

La mer en Malaisie est chaude toute l'année, comme on peut le voir dans le tableau suivant, relatif aux températures de la mer à Kota Baharu.
Température de la mer - Kota Baharu
Kota BaharuJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Kota BaharuJFMAMJJASOND
Mer (°C)272828303030292929292928

En continuant vers le sud (v. Kuala Terengganu) et en approchant l'équateur, le régime est similaire, mais la période la plus sèche de février à avril devient moins perceptible, de sorte qu'en fait il n'y a pas une différence substantielle de février à juillet, qui est donc le meilleur moment, mais dans lequel il n'y a aucune pénurie de pluie, puisqu'on dépasse toujours les 100 mm par mois. Plus au sud, dans l'île de Tioman, la tendance est similaire, et les pluies tombent plus ou moins dans la même quantité de février à septembre, même si février est ici aussi après tout le meilleur mois.

Côte ouest de la Malaisie péninsulaire

Sur la côte ouest de la Malaisie péninsulaire, donnant sur le détroit de Malacca, les pluies sont un peu moins abondantes, étant donné qu'elles fluctuent de 1.800 à 2.500 millimètres par an, et aussi la performance des pluies est sensiblement différente. Ici il n'y a pas un pic entre novembre et janvier, qui sont en effet des mois relativement peu pluvieux, surtout dans le nord, parce que dans les régions de l'intérieur il y a des montagnes qui bloquent les vents du nord-est, qui soufflent dans cette saison.
À Langkawi on relève moins de 100 mm de pluie par mois de décembre à mars, et donc ceci est le meilleur moment, et surtout en janvier et février, qui sont des mois assez secs, avec environ 50 mm par mois: pour être en Malaisie c'est une chance rare. Les mois les plus pluvieux à Langkawi sont septembre et octobre, même si on ne parvient pas aux pics de la côte est (on relève 300/350 mm par mois, donc il est toutefois préférable de les éviter), et en tout cas il pleut beaucoup aussi de mai à août et au mois de novembre (200 à 250 mm par mois). Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Langkawi
LangkawiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LangkawiJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)504590170255220235250340345215952305
Jours868131816171821222015182

Dans cette zone il fait très chaud même pendant la période de l'"hiver", avec des maximales de 32/33 degrés de décembre à février, bien que le taux d'humidité soit légèrement moins élevé que dans le reste de l'année, parce que les vents viennent de l'intérieur. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Langkawi
LangkawiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LangkawiJFMAMJJASOND
Min (°C)242425252525252524242524
Max (°C)333333323232313131313132

À George Town et dans l'île de Penang, janvier et février sont les meilleurs mois, même s'ils ne sont pas aussi secs qu'à Langkawi, en fait on relève environ 100 mm par mois. En décembre et mars les précipitations atteignent 150/160 mm par mois, et encore plus de juin à août, quand on arrive à 200 mm. Plus au sud, à Pangkor, même en janvier et février on enregistre environ 150 mm par mois, donc ici les mois les plus secs sont juin, juillet et août, cependant avec peu de grandes différences avec janvier et février.
Aussi dans la capitale Kuala Lumpur il n'y a pas une claire période la plus sèche, cependant, la moins pluvieuse va de juin à août, suivie par janvier et février. Les orages peuvent éclater à tout moment, comme le savent les coureurs (et le public) du Grand Prix automobile de Malaisie. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Kuala Lumpur
Kuala LumpurJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Kuala LumpurJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1701652402602051251251551952552902452425
Jours11121416139101113161815158

En outre, dans la grande ville la chaleur se fait sentir plus que partout ailleurs. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Kuala Lumpur
Kuala LumpurJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Kuala LumpurJFMAMJJASOND
Min (°C)232323242424232323232323
Max (°C)323333333333323232323232

Aussi dans les régions intérieures de la Malaisie péninsulaire, dans des villes comme Temerloh et Johor Bahru, qui se trouve juste au nord de Singapour, la situation est similaire, puisque les mois relativement moins pluvieux sont février, juin et juillet, sans qu'il y ait une période nettement préférable.

2- Malaisie orientale

Climat de la Malaisie orientale (Bornéo)

A l'est, Bornéo dans la partie malaisienne est encore plus pluvieux que la Malaisie péninsulaire, en particulier dans l'ouest du Brunei (État de Sarawak), où on dépasse les 4.000 mm par an. La part la plus pluvieuse est la plus occidentale (v. la zone entourée en rouge), où se trouve Kuching, bien exposée à la mousson du nord-est et donc très pluvieuse d'octobre à mars, lorsqu'on dépasse les 300 mm par mois, et on atteint même 700 mm en janvier, dans une période où il pleut presque tous les jours. Dans les autres mois, la situation est un peu meilleure, mais on ne descend jamais au-dessous des 190/220 mm par mois même dans la période de juin à août, qui est toutefois la meilleure (ou, honnêtement, la moins pire).
Ici, la moyenne des précipitations à Kuching.
Précipitations moyennes - Kuching
KuchingJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
KuchingJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)6854753402752402201852302603403705004115
Jours221716171514131416192222207

La côte de Bornéo à l'est de Kuching et jusqu'à Miri (zone entourée en bleue), de décembre à février n'est pas aussi pluvieuse que la partie la plus occidentale, parce qu'elle n'est pas directement exposée au nord-est, mais sinon la tendance est similaire: les pluies sont abondantes tout au long de l'année, et il est difficile de trouver un moment qui soit le meilleur, cependant dans cette partie de la côte on peut localiser la période qui va de mai à juillet.
Ce sont les précipitations moyennes à Bintulu.
Précipitations moyennes - Bintulu
BintuluJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
BintuluJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)3802602652602352552402752903253754203580
Jours272021201816192023262829267

À l'est du petit pays de Brunei, dans l'État de Sabah (zone en vert) et jusqu'à Kudat, la meilleure période globalement va de février à avril. À Labuan, une île particulièrement pluvieuse, on descend au-dessous de 150 mm de janvier à mars, tandis que plus à nord-est, à Kota Kinabalu on descend même au-dessous de 100 mm par mois en février et mars.
Ce sont les précipitations moyennes à Kota Kinabalu.
Précipitations moyennes - Kota Kinabalu
Kota KinabaluJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Kota KinabaluJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)10575501152152802652702853453002402545
Jours87681213131314161713140

Sur la côte plus à nord-est (v. Sandakan, et les îles Lihiman et Libaran), la période des pluies de novembre à février devient évidente de nouveau, tandis que les mois les plus secs sont avril et mai, cependant, avec environ 120 mm par mois.
Ce sont les précipitations moyennes à Sandakan.
Précipitations moyennes - Sandakan
SandakanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
SandakanJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)4003051551151251952002252252853354603015
Jours171397911121212151820155

Dans la partie sud-est de l'État de Sabah, près de la frontière avec l'Indonésie (zone en orange), on trouve une zone tout à fait à l'abri, au moins de la mousson du nord-est, à savoir la baie de Lahad Datu, où on descend au-dessous de 2.000 mm par an, avec un minimum d'environ 150 mm par mois de juin à septembre, et la ville de Tawau, près de la frontière avec la partie indonésienne de Bornéo.

Cyclones, montagnes, El Niño

La Malaisie est située juste au sud de la latitude où les cyclones tropicaux (connus comme typhons dans le Pacifique et cyclones dans l'océan Indien) se forment. Cela signifie que le pays peut être affecté, généralement de manière marginale, et certainement pas au niveau des Philippines et des pays d'Asie du sud-est. La saison des typhons et des cyclones dure de mai à novembre, même si le pic de probabilité est en septembre. Cependant, étant la mer dans cette zone toujours chaude, les tempêtes tropicales peuvent se former en toutes saisons, comme cela est arrivé avec la tempête Vamei, qui a touché la péninsule de Malaisie (passant à une latitude incroyablement basse) lors de la période de Noël 2001.

Dans les zones intérieures de la Malaisie il y a des zones collinaires (appelées Highlands), où le climat est légèrement plus frais, et qui sont souvent couvertes de forêts tropicales, mais il y a aussi des montagnes, dont le plus haut est le mont Kinabalu, situé à Bornéo, qui dépasse les 4.000 mètres, tandis que dans la Malaisie péninsulaire il y a quelques sommets qui dépassent légèrement les 2.000 mètres.
La température diminue évidemment avec l'altitude: à 1.500 mètres la moyenne quotidienne est d'environ 17/18 degrés toute l'année.
Voici les températures moyennes à Tanah Rata, qui est située dans les Cameron Highlands, dans la Malaisie péninsulaire, à 1.470 mètres d'altitude.
Températures moyennes - Tanah Rata
Tanah RataJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Tanah RataJFMAMJJASOND
Min (°C)131314151514141414141414
Max (°C)212222232322222222222121

La Malaisie est également affectée par le phénomène appelé El Niño, qui apporte des températures plus élevées que la normale et une sécheresse inhabituelle, surtout dans les années où il est le plus intense, comme cela est arrivé en 1998, quand on a dû rationner l'eau à Kuala Lumpur. Le phénomène inverse, La Niña, apporte plus frais que la normale et des pluies abondantes.

Resorts en Malaisie

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter la Malaisie dans son ensemble est de juin à août: en vérité c'est partout une période pluvieuse, où les précipitations dépassent les 100 mm par mois et parfois même les 200 mm, mais de l'autre côté ceci est le climat de la Malaisie et on ne peut pas avoir mieux. Si vous avez l'intention de visiter un seul endroit, pour les meilleures périodes dans des zones spécifiques vous pouvez vous référer à ce qui précède.
Comme mentionné, pour la baignade, la mer est chaude toute l'année.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

Toute l'année: des vêtements légers et en fibres naturelles, un foulard contre la brise, un sweat-shirt léger pour l'air conditionné, imperméable léger ou parapluie. À des altitudes plus élevées, à environ 1.500 mètres, vêtements de mi-saison, un sweat-shirt et une veste; pour les hautes montagnes, des vêtements chauds, veste chaude, bonnet, imperméable, bottes de randonnée.
Pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc.