Dans la République centrafricaine, un pays situé au sud du Sahara et au nord de l'équateur, le climat est tropical, chaud toute l'année, avec une saison sèche en hiver et une saison des pluies, qui dure une grande partie de l'année dans le sud, et est limitée aux mois d'été dans le nord. Dans la période la plus pluvieuse, de juillet à septembre dans le centre-nord et de mai à octobre dans le sud, les pluies peuvent causer des inondations.
La plupart du pays est occupé par un plateau, dont l'altitude varie entre 400 et 800 mètres; dans la partie la plus occidentale on arrive à environ un millier de mètres (voir des villes comme Bouar et Bocaranga), dans les préfectures de Nana-Mbamberé et de l'Ouham-Pendé, où il y a aussi le point le plus haut du pays, le mont Ngaoui, à la frontière avec le Cameroun (1.374 mètres).
Le pays est couvert de savane, et dans de vastes régions du centre-sud aussi de la forêt tropicale; dans l'extrême nord, il y a au contraire une bande aride proche du Sahel.

Dans l'extrême nord, les nuits d'hiver sont fraîches, et parfois même un peu froides, tandis que pendant la journée il fait très chaud: les températures maximales se situent autour de 33/34 degrés, mais parfois peuvent devenir encore plus élevées. Le vent du nord-est, l'harmattan, apporte le sable du Sahara et soulève des nuages de poussière. À partir de février les températures augmentent, et la période la plus chaude de l'année commence, dans laquelle les températures maximales peuvent dépasser 40 degrés, jusqu'au mois de mai. Dans la seconde moitié du mois de mai les averses et les orages liés à la mousson africaine commencent à se produire, de sorte que la température s'abaisse, mais l'humidité relative augmente. En octobre, la bonne météo revient et les températures augmentent de nouveau, avec quelques journées torrides, mais moins qu'au printemps.
Voici les températures moyennes de Birao, située dans l'extrême nord, à 450 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Birao
BiraoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BiraoJFMAMJJASOND
Min (°C)141620222322212120201614
Max (°C)333638383733313131333433

Les pluies dans l'extrême nord n'atteignent pas 900 millimètres par an, et la saison des pluies dure un peu plus de quatre mois, de fin mai à début octobre.
Voici la moyenne des précipitations à Birao.
Précipitations moyennes - Birao
BiraoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
BiraoJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)00520651001751901353510725
Jours001371014171251070

Plus au sud, dans le centre-nord, l'hiver est encore plus chaud, mais ensuite la période torride du printemps est moins évidente, car les pluies et les systèmes nuageux arrivent plus tôt.
Voici les températures moyennes à Ndélé.
Températures moyennes - Ndele
NdeleJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NdeleJFMAMJJASOND
Min (°C)171921222121202019191716
Max (°C)353737353331292930313434

Dans le centre-nord, les précipitations se situent autour de 1.200/1.300 mm par an; la saison des pluies devient plus longue et va de mai à octobre, avec quelques averses déjà à la fin de mars et en avril.
Voici la moyenne des précipitations à Ndélé.
Précipitations moyennes - Ndele
NdeleJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
NdeleJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)0525651201502052402251251001167
Jours02461011151814103093

Dans le nord nous trouvons le parc National Manovo-Gounda St. Floris, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, malheureusement à risque en raison de la chasse illégale et du braconnage. Le parc abrite plusieurs espèces animales telles que les éléphants, les léopards, les guépards, les buffles d'Afrique, et le rhinocéros noir d'Afrique occidentale, qui a toutefois été déclaré éteint en 2011.

Parc national du Manovo-Gounda St. Floris

Comme nous l'avons mentionné, dans l'extrême ouest il y a des régions situées à une altitude d'environ un millier de mètres. Ici l'altitude a une influence sur le climat, et en été, à la hauteur de la saison des pluies, les jours peuvent être même un peu frais.
Voici les températures moyennes de Bouar.
Températures moyennes - Bouar
BouarJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BouarJFMAMJJASOND
Min (°C)171920201919181818181817
Max (°C)313232302927262627283031

À Bouar il tombe 1.400 mm de pluie par an, dont plus de 100 mm par mois d'avril à octobre, et un maximum de 255/260 mm par mois en août et septembre.
La capitale Bangui est située dans le sud, près de la rivière Oubangui, à la frontière avec la République démocratique du Congo, et à 350 mètres au-dessus du niveau de la mer (la plus basse altitude du pays). Ici les températures sont plus uniformes tout au long de l'année, mais en hiver l'amplitude thermique est plus élevée, et au cours de la journée on dépasse les 30 degrés. Ici aussi, nous pouvons apprécier le réchauffement entre février et mai, mais moins prononcé que dans le centre-nord.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Bangui
BanguiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BanguiJFMAMJJASOND
Min (°C)181921222120202020201918
Max (°C)323433323130292929293131

À Bangui il tombe environ 1.500 millimètres de pluie par an. La saison sèche est limitée aux trois mois d'hiver, de décembre à février, lorsque quelques averses occasionnelles peuvent toutefois se produire. La période la plus pluvieuse est de juillet à octobre, lorsque les précipitations oscillent autour de 190/220 millimètres par mois.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Bangui
BanguiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
BanguiJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)203510513516515019023020020085251534
Jours25911141213161617104129

Bangui, panorama

Le degré d'ensoleillement dans la République centrafricaine est plus haut en hiver qu'en été, et plus haut dans le nord que dans le sud: en fait, non seulement dans le nord la saison sèche est plus longue, mais elle est aussi plus facilement ensoleillée, tandis que dans le sud la saison des pluies est plus longue, et en hiver le soleil ne brille pas toujours, parce que la couverture nuageuse est relativement fréquente.

Quand partir

Le meilleur moment pour se rendre à la République centrafricaine est l'hiver, de décembre à février, étant la saison sèche. Les jours peuvent être très chauds, surtout à basse altitude et dans le centre-nord. La nuit, cependant, il peut parfois faire un peu froid dans le nord. En février les températures commencent à augmenter, de sorte que vous pouvez préférer les mois de décembre et janvier.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver: dans l'extrême nord, des vêtements légers pour la journée, longs et en fibres naturelles (coton ou lin), turban contre le vent du désert, une veste et un pull pour le soir, des bottes ou des sandales confortables. Dans le sud et Bangui, des vêtements légers, un sweat-shirt léger pour le soir, une veste légère pour les nuits très fraîches, foulard contre le vent plein de poussière.
En été: vêtements légers, longs et en fibres naturelles (coton ou lin); sweatshirt, parapluie ou imperméable léger pour les averses. Pour les zones d'altitude plus élevées (Bouar, Bocaranga), vous pouvez ajouter une veste légère.
Pour les femmes, il est préférable d'éviter les shorts et les minijupes.