Au Nigeria le climat est tropical, semi-aride dans l'extrême nord, et progressivement plus humide comme vous vous dirigez vers le sud.
En fait il y a une saison des pluies, en raison de la mousson africaine, qui est progressivement plus longue et intense du nord au sud: dans le nord (v. Sokoto, Kano, Maiduguri) elle ne dure que quatre mois, de juin à septembre, au centre (v. Abuja) elle va d'avril à octobre, tandis que dans le sud (v. Lagos, Bénin City, Port Harcourt) elle va de mars à octobre, et enfin dans le sud-est, la zone la plus pluvieuse (v. Calabar), elle va de mars à novembre.
Les précipitations descendent au-dessous de 500 millimètres par an dans l'extrême nord-est, sur les rives du lac Tchad, elles vont de 1.000 à 1.500 mm dans les zones centrales, et dépassent les 2.000 mm dans la partie sud, et même les 3.000 mm dans l'extrême sud-est (dans la carte ci-dessus on montre les précipitations). Il en résulte que la végétation varie considérablement, car on va du paysage sahélien du nord, à la savane du centre, aux forêts du sud et aux mangroves du delta du Niger et des zones côtières.

Précipitation au Nigeria

Aussi les températures varient considérablement selon les zones climatiques. Dans le nord l'hiver est chaud et sec: les journées peuvent être torrides (même 40 degrés), mais dans la nuit il peut faire frais, même froid dans les zones collinaires plus au nord, où les records de froid sont d'environ zéro degré.
Voici les températures moyennes de Kano, qui se trouve à 500 mètres au-dessus du niveau de la mer, dans le nord.
Températures moyennes - Kano
KanoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KanoJFMAMJJASOND
Min (°C)121418222322212021191512
Max (°C)303337393834312931343431

À Kano les précipitations ne parviennent pas à 900 mm par an. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Kano
KanoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
KanoJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)00210701152053101401300865
Jours00016712171010054

Dans les zones centrales l'hiver est très chaud, et les maximales sont de l'ordre de 33/35 degrés en décembre et janvier. Dans cette période il y a un vent qui souffle souvent, l'harmattan, et qui est capable d'apporter la poussière du désert et de réduire la visibilité. Voici les températures moyennes à Abuja, la capitale, située dans le centre du pays, à 500 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Abuja
AbujaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AbujaJFMAMJJASOND
Min (°C)202624252018221818211616
Max (°C)353737363331292930323435

À Abuja les précipitations totalisent 1.200 mm par an, dont plus de 100 mm par mois de mai à octobre. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Abuja
AbujaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
AbujaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)251065135165220265255105511220
Jours001491214161680082

Sur la côte l'hiver est chaud, mais plus humide: les maximales se situent autour de 30/32 degrés et les brises dans l'après-midi soufflent de la mer; en outre sur la côte il y a souvent un ciel nuageux, au moins dans la matinée, alors que dans le centre-nord l'hiver est ensoleillé. Parfois, cependant, l'harmattan peut atteindre même la côte.

Harmattan à Lagos

À partir de février la chaleur augmente dans toutes les régions de l'intérieur, et devient accablante au centre-nord de mars à mai, quand on peut facilement atteindre les 40 degrés. Dans le sud le réchauffement est limité, à la fois pour la proximité de l'océan, et parce que les premières averses commencent à se manifester. Les pluies augmentent en intensité et fréquence et envahissent progressivement le pays, pour affecter tout le Nigeria à partir de juin. Dans la zone où le front humide avance, entrant en collision avec l'air chaud et sec préexistant, de petites tornades peuvent se former. De juin à septembre l'air est humide et le ciel est nuageux dans tout le pays; les températures sont uniformes, car elles sont partout autour de 28/30 degrés: les températures diurnes sont plus faibles que dans l'hiver, mais la chaleur est étouffante. À Lagos, la grande métropole où la chaleur de la ville s'ajoute à l'humidité de la mer et de la lagune, la chaleur est désagréable, mais au moins sur la côte il y a le souffle de la brise. Voici les températures moyennes de Lagos.
Températures moyennes - Lagos
LagosJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LagosJFMAMJJASOND
Min (°C)222424242323222222222322
Max (°C)323333323129282829303132

Seulement dans l'extrême nord-est, dans la région du lac Tchad, où les pluies ne sont pas très abondantes même en été, il y a des périodes de pluie en alternance avec des périodes de beau temps, quand la chaleur redevient intense.
Sur la partie ouest de la côte, entre la mi-juillet et août les pluies diminuent en peu: à Lagos juin est le mois le plus pluvieux, lorsqu'on arrive à 310 mm, puis on descend à 260 en juillet et 110 mm août; cependant, le ciel reste nuageux et l'humidité élevée.
Ce sont les précipitations moyennes à Lagos.
Précipitations moyennes - Lagos
LagosJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LagosJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)15407514020531025511016513555201540
Jours236912161312131151103

Dans le sud-est, la zone la plus pluvieuse, on ne ressent pas cette baisse: à Calabar, où il tombe 3.000 mm de pluie par an, on arrive même à 400 mm par mois de juin à septembre.
Les pluies se retirent à partir de la mi-septembre dans l'extrême nord, pendant le mois d'octobre dans le centre, tandis qu'elles persistent jusqu'en novembre dans l'extrême sud. Avec le retour du beau temps, l'air chaud et sec retourne dans le centre-nord, tandis que dans le sud l'humidité reste plus élevée en raison de l'influence de la mer.
Dans la zone montagneuse sur la frontière avec le Cameroun, où il y a le parc national de Gashaka Gumti (et aussi le plus haut sommet du pays, le Chappal Waddi, 2.419 mètres de haut), il fait frais au-dessus de 1.500 mètres.
Une autre région qui se trouve à haute altitude est le plateau de Jos au centre du pays, où la température est assez douce: dans la capitale de l'État, qui est située à 1.200 mètres, dans le jour on va de 28 degrés en janvier, à 31/32 °C en mars et avril, à 24/25 °C en juillet et août.
Températures moyennes - Jos
JosJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
JosJFMAMJJASOND
Min (°C)141618191818171717171614
Max (°C)283032312927252427292928

La présence des hauteurs favorise l'instabilité dans les mois pluvieux, de sorte que les pluies sont plus abondantes que dans les zones environnantes: de 1.300 mm de la capitale à plus de 1.500 mm dans le reste du plateau.
Dans le sud-est du Nigeria, le Parc national de Cross River est une autre zone collinaire, encore plus humide et boisée.

Zuma Rock

Pour la baignade, la mer est chaude toute l'année, même s'il faut faire attention aux courants. L'ensoleillement n'est toutefois jamais bon sur la côte, même dans les mois secs de l'hiver.
Température de la mer - Lagos
LagosJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LagosJFMAMJJASOND
Mer (°C)282829292928262526272928

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter le Nigeria est l'hiver, de novembre à février, et en particulier les mois de janvier et février, qui sont les plus secs et ensoleillés. Il est vrai qu'il peut être très chaud dans la journée un peu partout, mais surtout dans le centre-nord, tandis que dans la nuit il peut même faire froid dans l'extrême nord, et parfois l'harmattan peut apporter des tempêtes de sable et de poussière, mais au moins vous évitez à la fois la chaleur de la période de février à mai et les fortes pluies de l'été. Même en novembre il y a ce genre de temps chaud et sec, sauf dans le sud-est (v. Calabar) où les dernières pluies se produisent. Aussi le mois de février est similaire, mais les journées chaudes commencent à être plus fréquentes dans toutes les régions de l'intérieur, à une certaine distance de la mer.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: pour le nord, Jos et Abuja, des vêtements légers pour la journée, larges et en fibres naturelles (coton ou lin), turban contre le vent du désert, une veste et un pull pour le soir, des bottes ou des sandales confortables. Au sud et à Lagos, des vêtements légers, un sweat-shirt léger pour le soir et l'air conditionné, un foulard contre le vent chargé de poussière.
En été: vêtements légers en fibres naturelles (coton ou lin); parapluie ou imperméable léger pour la pluie. Pour Jos, ajouter un pull et une veste légère.
Pour les femmes il est préférable d'éviter les shorts et les minijupes, surtout dans le nord.