Le climat au Bénin, petit pays africain faisant face au Golfe de Guinée, est tropical, avec une saison sèche en hiver, et une saison des pluies en été, en raison de la mousson africaine, qui dure de mai à septembre dans l'extrême nord, et de mi-mars à octobre dans le sud. Dans l'extrême sud la saison des pluies connaît une pause en août.
Les précipitations annuelles descendent au-dessous des 1.000 millimètres dans l'extrême nord, où la saison sèche dure près de sept mois, tandis que dans le reste du pays elles oscillent entre 1.000 et 1.300 mm par an.
Ici, la pluviométrie moyenne de Cotonou, la principale ville, située le long de la côte.
Précipitations moyennes - Cotonou
CotonouJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
CotonouJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1035751351953551456510012540201310
Jours1247111585884275

Et voici les températures moyennes. Comme on le voit, sur la côte il fait chaud toute l'année, et d'ailleurs les mois les plus frais sont ceux de l'été, lorsque les courants dominants viennent de la mer.
Températures moyennes - Cotonou
CotonouJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
CotonouJFMAMJJASOND
Min (°C)242526262524242324242424
Max (°C)313232323129282828303131

L'hiver, de novembre à janvier, est chaud: au nord il est souvent torride, et les maximales peuvent dépasser les 35 degrés, tandis que la côte est moins chaude, avec des maximales de l'ordre de 31/32 degrés, mais plus humide, et avec quelques bancs de nuages le matin.
Dans le centre-nord en hiver un vent du désert peut souffler, l'harmattan, qui peut remplir le ciel avec la poussière et le rendre blanc, créant une caractéristique brume dans les premières heures de la journée. En outre, les nuits sont fraîches au nord, et parfois même froides, de sorte que les records de froid arrivent jusqu'à 5 degrés.
Voici les températures moyennes de Kandi, située dans le nord.
Températures moyennes - Kandi
KandiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KandiJFMAMJJASOND
Min (°C)182125262523222222221817
Max (°C)313436373532302930333432

De février à mai, la température monte encore au nord, atteignant souvent les 40 degrés: au nord il fait très chaud dans le Parc national du W, où on peut arriver jusqu'à 45 degrés; il fait très chaud même dans le Parc national de la Pendjari, où, cependant, les pluies arrivent quelques semaines avant, apportant un peu de fraîcheur.

Parc national de la Pendjari

Les premières averses commencent en mars à l'extrême sud, et peu à peu montent de l'océan vers le nord. Dans la capitale Porto-Novo, près de la partie orientale de la côte, le mois le plus pluvieux est de loin juin, avec plus de 300 mm, puis de la mi-juillet à la fin août les pluies diminuent (sans, toutefois, que la nébulosité diminue), puis augmentent de nouveau en septembre et octobre, mais ne reviennent pas au niveau de la première période (elles atteignent environ 140/150 mm par mois). Dans les régions intérieures du centre-nord, au contraire, la période la plus pluvieuse va de juillet à septembre. Dans ces mois, la température diurne reste au-dessous de 30 degrés, de sorte que l'été est en fait la saison la moins chaude, mais le taux d'humidité est élevé et la couverture nuageuse fréquente.
Ici, la moyenne des précipitations à Kandi.
Précipitations moyennes - Kandi
KandiJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
KandiJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)02104010514520026519540211005
Jours001381014171440071

Les pluies cessent à début octobre dans l'extrême nord, et peu à peu plus tard en allant vers le sud; sur la côte elles s'arrêtent environ un mois plus tard. Avec le retour des vents chauds du nord-est, la température augmente de nouveau, mais l'air redevient sec dans les zones intérieures.

Pour la baignade, la mer au Bénin est chaude toute l'année, même si elle est un peu plus chaude dans les mois d'hiver, comme on peut le voir dans le tableau ci-dessous.
Température de la mer - Cotonou
CotonouJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
CotonouJFMAMJJASOND
Mer (°C)282829292928262526272928

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter le Bénin est de novembre à janvier: l'air est sec et la météo est généralement bonne. Il est vrai qu'il fait très chaud pendant la journée, surtout dans le nord, mais moins que de février à mai. Les mois les plus pluvieux et étouffants sont mai et juin sur la côte, et de juillet à septembre dans le centre-nord.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver: à Cotonou et sur la côte, des vêtements légers pour la journée, un sweat-shirt léger pour les soirées, un foulard contre le vent plein de poussière. Pour le nord, des vêtements légers, un sweat-shirt et une veste légère pour le soir, foulard contre le vent du désert.
En été: vêtements légers, larges et en fibres naturelles, un pull léger et un imperméable léger pour la pluie.
Pour les femmes, il est préférable d'éviter les shorts et les minijupes.