Au Cameroun le climat est tropical, semi-aride dans le nord et humide et pluvieux dans le reste du pays. Presque partout il y a une saison sèche en hiver, et une saison des pluies en été, en raison de la mousson africaine, qui est plus courte dans le nord et plus longue dans le sud, tandis que le long de la côte vous pouvez rencontrer des averses même en hiver. La zone la plus aride est la plus septentrionale, sur les rives du lac Tchad, où il tombe moins de 600 millimètres de pluie par année, tandis que la plus pluvieuse est celle de la côte, où on dépasse les 3.000 millimètres (voir la carte).

Precipitations au Cameroun

Dans la zone méridionale, à l'intérieur il y a un plateau, où l'altitude, comprise entre 500 et 1.200 mètres, adoucit le climat, ce qui rend la chaleur plus supportable.

Au nord le climat est chaud et semi-aride, avec une saison des pluies de mi-mai à septembre, tandis que le reste de l'année est caractérisée par la chaleur, souvent écrasante, et la sécheresse. Dans l'hiver un vent du désert du Sahara, l'harmattan, souffle souvent, et soulève la poussière en produisant une brume typique; parfois, ce vent peut arriver aussi dans les zones centrales et méridionales du pays. La nuit il peut faire frais, parfois même froid, avec des pics autour du zéro dans l'extrême nord. Les zones les plus septentrionales font partie du climat du Sahel; plus au sud il y a la savane.

Nord Cameroun

À Maroua il tombe 760 mm de pluie par an, dont la plupart se produisent entre mai et septembre, avec un maximum de 235 mm en août. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Maroua
MarouaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
MarouaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)00120601001952351302500760
Jours002371015171340071

En plus d'être les plus pluvieux, août est aussi le mois le moins chaud, le seul dans lequel les températures maximales moyennes touchent les 30 degrés; mais dans cette saison l'air est étouffant. Dans les mois d'hiver, il fait très chaud pendant la journée, tandis que dans la nuit il peut faire froid; la période la plus chaude va de mars à mai, quand on atteint souvent les 40 degrés; les pics de chaleur dans cette région sont de 47/48 degrés. Après les pluies, en octobre et novembre, il y a le retour de la chaleur torride, quoique moins intense (autour de 35 degrés, avec des pics de 40 °C). Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Maroua
MarouaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MarouaJFMAMJJASOND
Min (°C)171923252523222121211917
Max (°C)323538403835323032353533

Plus au sud, dans le plateau du centre-sud, le climat devient différent: la saison des pluies devient plus longue, si bien que déjà à Ngaoundéré elle dure d'avril à octobre, et les précipitations s'élèvent à 1.500 mm par an, dont 285 mm en août.
Ce sont les précipitations moyennes à Ngaoundéré.
Précipitations moyennes - Ngaoundéré
NgaoundéréJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
NgaoundéréJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)35451351852252702852501301001540
Jours0151318202222231520141

Comparée au nord, dans cette zone la chaleur est moins intense, soit parce que la couverture nuageuse et les pluies empêchent le réchauffement du printemps, soit pour l'altitude: Ngaoundéré est située à 1.100 mètres au-dessus du niveau de la mer, et ici le temps est chaud dans le jour mais généralement sans excès (autour de 30 degrés en hiver et de 25/27 °C en été, ou mieux dans la saison des pluies), et des nuits fraîches. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Ngaoundéré
NgaoundéréJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NgaoundéréJFMAMJJASOND
Min (°C)121416171717171716161312
Max (°C)303131302827272526272930

Plus au sud, dans le reste du plateau du centre-sud, le total annuel des précipitations est d'environ 1.500 mm, mais la saison des pluies devient encore plus longue, de manière à rendre possible la croissance de la forêt. Dans la capitale Yaoundé, à 750 mètres au-dessus du niveau de la mer, il tombe 1.500 millimètres de pluie par an, mais les pluies vont de mars à novembre, avec deux pics en mai et octobre, interrompus par une pause relative en juillet et août, lorsqu'on ne dépasse pas les 120 millimètres par mois: cependant, dans ces mois le ciel reste souvent nuageux.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Yaoundé
YaoundéJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
YaoundéJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)20451251702001557511523029595201540
Jours341214171411122023113144

Même dans la période la plus sèche, de décembre à février, le soleil n'est pas très fréquent, et il ne va pas au-delà de 5/6 heures par jour. Côté positif: ici aussi l'altitude rend la chaleur supportable, étant donné que les maximales vont de 30 degrés dans les mois secs à 27/28 °C dans les mois pluvieux. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Yaoundé
YaoundéJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
YaoundéJFMAMJJASOND
Min (°C)202020202020201919192020
Max (°C)303130302928272728282829

Yaoundé

Sur la côte il règne une chaleur humide toute l'année, et il y a la zone la plus pluvieuse du Cameroun, de sorte qu'on dépasse les 2.000 mm par an, soit pour la proximité de l'équateur, qui implique un fort réchauffement solaire, soit pour l'humidité de la mer, de sorte que de mai à octobre il y a des pluies de type mousson, bien qu'elles diminuent de mi-juin à mi-août dans le sud.
À Kribi il tombe 2.800 millimètres de pluie par an, dont 320 mm en mai et même 500 mm en septembre et octobre, mais «seulement» 125 mm en juillet; toutefois, même en décembre et janvier, les mois les plus secs, les précipitations atteignent environ 80 mm; donc, ici il n'y a aucune vraie saison sèche.
La ville la plus pluvieuse du Cameroun est Douala, située au nord de Kribi, où on arrive à 3.600 millimètres par an, dont plus de 500 mm par mois de juillet à septembre: donc ici il n'y a pas une pause dans les mois de plein été; ici aussi, en hiver il peut y avoir quelques averses, mais un peu moins fréquentes qu'à Kribi. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Douala
DoualaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
DoualaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)3555155240275355680690560405125303605
Jours591518212327302624125215

Sur la côte, les températures sont élevées toute l'année, cependant, elles diminuent dans la saison des pluies, lorsque l'air est humide, mais il y a aussi des brises modérées qui soufflent de la mer. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Douala
DoualaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
DoualaJFMAMJJASOND
Min (°C)232424242323232323232323
Max (°C)323333323130282829303132

La température de la mer au Cameroun est élevée tout au long de l'année, comme on peut le voir dans le tableau suivant.
Température de la mer - Douala
DoualaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
DoualaJFMAMJJASOND
Mer (°C)282929292928272627272828

La côte, comme le plateau du centre-sud, n'est jamais très ensoleillée, même dans les mois les plus secs.
À courte distance de la côte il y a le plus haut sommet du pays: le mont Cameroun, un volcan qui atteint 4.040 mètres; les pentes allant jusqu'à 2.500 mètres sont très pluvieuses et sont couvertes de forêts, tandis qu'à plus de 3.000 mètres il fait froid toute l'année.

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter le Cameroun est l'hiver, de décembre à février, étant le plus sec et le plus ensoleillé. Le centre-sud est chaud pendant la journée, même s'il peut y avoir des nuits fraîches sur le plateau. Dans le nord aride, il fait très chaud pendant la journée, tandis que dans la nuit il peut faire un peu froid; déjà en février la chaleur devient torride, de sorte que pour le nord vous pouvez préférer décembre et janvier.
Sur la côte en hiver il y a une chaleur étouffante, avec des minimales supérieures à 20 degrés et des maximales d'environ 30 °C, mais tempérée par la brise; le ciel est souvent nuageux surtout le matin, et il peut y avoir quelques averses, surtout dans la partie sud (v. Kribi).

Dans la valise - quoi apporter

Eh hiver: au nord, mais aussi à Yaoundé et le plateau du centre-sud, des vêtements légers pour la journée, larges et en fibres naturelles (coton ou lin), turban contre le vent du désert, veste et pull pour le soir, des bottes ou des sandales confortables. Pour le sommet du mont Cameroun: veste chaude, gants, écharpe, bonnet, imperméable. Pour la côte, des vêtements légers, un sweat-shirt léger.
En été: au nord, des vêtements légers, imperméable léger ou parapluie pour les averses, sweat-shirt léger. Pour Yaoundé et le plateau du centre-sud, des vêtements légers, imperméable, sweat-shirt ou chandail. Pour la côte, des vêtements légers, sweat-shirt léger, imperméable léger ou parapluie. Pour le sommet du mont Cameroun: veste chaude, gants, écharpe, bonnet, imperméable.