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Climat - Vallée De La Mort (Californie)


Température, précipitations, conditions météo prévalantes, quand partir

Drapeau - Etats Unis

Vallée de la mort, où se trouve




Le climat de la Vallée de la mort est subtropical désertique, avec des hivers doux et des étés écrasants, et avec le soleil qui brille toute l'année.
La Vallée de la mort est protégé dans le parc national homonyme et est situé dans le sud-est de la Californie, à une courte distance de la frontière avec le Nevada. Nous sommes dans le désert de Mojave, une zone désertique qui occupe principalement le sud-est de la Californie et le sud-ouest du Nevada.
La latitude n'est pas très basse: nous sommes à 35/36 degrés de latitude nord, à la même hauteur que la côte nord de l'Algérie et que Tokyo (Japon).
L'hiver est doux pendant le jour, mais la nuit il fait assez froid. Aux nuits les plus froides de l'année, la température descend généralement à 0/-3 °C. Mais en décembre 1990, elle est descendue à -5,5 °C.
En été, cependant, une chaleur accablante règne, même si l'humidité est faible.
Mais pourquoi fait-il si chaud dans la Vallée de la mort? En général, il est difficile de trouver des régions du monde où la température dépasse 50 °C, et en général, dans les endroits les plus chauds de la planète, du désert du Sahara aux régions les plus chaudes de l'Iran et du Pakistan, elle atteint un maximum de 51/52 °C. Une des raisons pour lesquelles la Vallée de la mort est si chaude réside dans le fait que l'altitude est au-dessous du niveau de la mer (la Vallée de la mort est une dépression qui atteint 86 mètres au-dessous du niveau de la mer), mais surtout dans le fait qu'elle est entourée de massifs montagneux, d'où peuvent descendre des vents qui, avec un effet de compression, augmentent encore la température. En fait, à une courte distance, on trouve le chaînon Panamit à l'ouest, dont le point culminant est le pic Telescope, 3 367 mètres de haut, tandis qu'à l'est il y a le chaînon Amargosa, qui se trouve le long de la frontière avec le Nevada, et à son tour se divise en trois chaînes de montagnes. Au nord, il y a le montagnes Grapevine, dont le plus haut sommet est le Grapevine Peak, qui est situé dans le Nevada et a une hauteur de 2 665 mètres. Dans la partie centrale, on trouve les Funeral Mountains ("Montagnes Funéraires"), dont le plus haut sommet est le pic Pyramide, 2 043 mètres de haut. Enfin, dans la partie sud, on trouve les Black Mountains, qui arrivent jusqu'aux 1 946 mètres du pic Funeral. Dante's View, qui offre une vue panoramique sur la vallée, est situé dans cette dernière chaîne de montagnes, à 1 669 mètres d'altitude.
Les sommets les plus hauts, au-dessus de 3 000 mètres, sont généralement recouverts de neige pendant plusieurs mois de l'année : la neige ne fond qu'en été, à partir de juin. Même à plus basse altitude, certaines routes de montagne peuvent être fermées à cause de la neige en hiver et au printemps.
Le record de chaleur aurait été enregistré le 10 juillet 1913 au Greenland Ranch, et serait de 56,7 °C, mais il existe des doutes quant à sa validité. Les valeurs de 54 °C les plus récemment enregistrées à Furnace Creek sont plus crédibles. En général, cependant, la température atteint 51/53 °C aux jours les plus chauds de l'année. Voici les températures moyennes à Furnace Creek.
Furnace Creek - Températures moyennes
MoisMin (°C)Max (°C)Moyenne (°C)
Janvier41911,9
Février82315,4
Mars132820,2
Avril173224,6
Mai233830,4
Juin274335,3
Juillet314739
Août304637,8
Septembre244132,8
Octobre163425,1
Novembre92517
Décembre41811
An17,23325,05

Dans la Vallée de la mort, les précipitations sont très rares, car elles n'atteignent qu'à 60 mm par an. Cependant, compte tenu de la nature du terrain, lorsqu'il pleut, des crues soudaines ne peuvent pas être exclues. Bien qu'il ne pleuve généralement pas en été, de courts orages peuvent parfois se produire. Voici les précipitations moyennes à Furnace Creek.
Furnace Creek - Précipitations moyennes
MoisQuantité (mm)Jours
Janvier10
Février15
Mars10
Avril5
Mai0
Juin0
Juillet0
Août5
Septembre5
Octobre0
Novembre5
Décembre10
An60

Le soleil dans la Vallée de la mort brille toute l'année. Voici la moyenne des heures d'ensoleillement par jour.
Furnace Creek - Heures d'ensoleillement
MoisMoyenne quotidienneTotal Mois
Janvier7215
Février8230
Mars9280
Avril11330
Mai12370
Juin13390
Juillet13405
Août12370
Septembre11330
Octobre10310
Novembre7210
Décembre6185
An9,93625

Zabriskie Point

Quand partir


Le meilleur moment pour visiter la Vallée de la mort est de novembre à mars. L'hiver, de décembre à février, est généralement une saison douce et ensoleillée, bien que parfois il puisse pleuvoir, ou il peut faire un peu froid (surtout en décembre et janvier). On peut donc choisir les mois de mars et novembre.
Si vous voyagez en été, vous devez vous protéger du soleil (avec un chapeau et des lunettes de soleil) et apporter des vivres et des liquides, de l'eau ou, mieux encore, des boissons pour sportifs (avec de l'air chaud et sec, il est facile de se déshydrater). Si vous souhaitez faire de la randonnée sur des sentiers à basse altitude, il est préférable de le faire uniquement aux premières heures de la journée (au plus tard à 10 heures).
Si vous voyagez en voiture, vous devez rester sur les routes, à la fois pour préserver le parc (quitter les rues est illégal) et pour des raisons de sécurité (si vous avez des problèmes, il est plus facile d'être secouru).
Étant donné que les téléphones portables et le GPS ne fonctionnent pas toujours, il vaut mieux apporter une carte et une boussole.
Méfiez-vous des ânes, qui ne sont pas originaires du lieu, et qui peuvent être agressifs.

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