L'Indonésie est un grand archipel de milliers d'îles, couvrant une vaste zone autour de l'équateur entre l'Asie du sud-est et l'Australie (il s'étend sur plus de 5.000 km d'ouest en est, comme la distance entre le Portugal et la Turquie orientale). Le pays fait partie de l'Asie, mais certains considèrent la Nouvelle-Guinée occidentale comme partie de l'Océanie, et dans ce cas l'Indonésie serait un pays transcontinental.
Le climat de l'Indonésie est presque partout équatorial, c'est-à-dire chaud, humide et pluvieux tout au long de l'année. Dans certaines régions il y a une saison sèche, plus ou moins accentuée, qui sera donc celle à préférer, tandis que dans d'autres zones il sera difficile de trouver un moment de l'année qui soit clairement le moins pluvieux. Comme il arrive souvent dans les pays chauds, les pluies surviennent sous forme d'averses ou d'orages, qui dans les mois les plus pluvieux et quand elles sont plus intenses peuvent rendre les rues boueuses et les déplacements difficiles.
Il y a aussi des montagnes et des volcans, souvent très élevés, où la température diminue naturellement avec l'altitude.
Étant l'Indonésie près de l'équateur, le jour dure 12 heures tout au long de l'année, et le coucher du soleil vient assez tôt. Le soleil équatorial est très fort et peut être dangereux même lorsque le ciel est nuageux, surtout dans les montagnes.
Comme la température est stable tout au long de l'année (avec des minimales d'environ 22/25 degrés et des maximales autour de 30/32 degrés toute l'année), l'aspect le plus important pour déterminer le climat de l'Indonésie et de ses saisons est la la pluviométrie, qui est due, en plus de la position dans une région chaude et humide, aussi au régime de la mousson et l'impact qu'il a sur les différentes zones. Typiquement entre décembre et mars les vents du nord prédominent, tandis qu'entre juin et septembre les vents du sud prédominent; ces vents ont un impact différent en fonction de la présence des montagnes et l'exposition des pentes. À cette grande variété de situations, il faut ajouter que les pluies ne suivent pas toujours la même tendance d'année en année, comme nous le verrons dans le cas d'El Niño.

1- Climat équatorial

Indonésie, zone au climat équatorial

Dans cette zone, qui comprend la côte et le versant sud de Sumatra et de la partie occidentale de Java, la quasi-totalité du Bornéo (à l'exception de la partie sud-est) et une bonne partie de la Nouvelle-Guinée occidentale (l'ancienne Irian Jaya), le climat est équatorial, avec des précipitations abondantes tout au long de l'année, ce qui rend difficile de trouver un meilleur moment.
La côte sud de Sumatra est très pluvieuse. Ici il tombe 4.000 millimètres de pluie par an, et il est difficile de trouver une période acceptable. Le pire moment est cependant de septembre à décembre, quand il tombe plus de 400 mm de pluie par mois. La seule ville d'une certaine importance est la très pluvieuse Padang, qui est relativement moins pluvieuse de juin à août, bien que la diminution des précipitations ne se produise pas chaque année.
Le Bornéo (dans la partie indonésienne appelée Kalimantan) est dans la plupart très humide et couvert d'une forêt tropicale impénétrable. Dans les régions les plus pluvieuses, celle de l'intérieur et du nord-est, il est difficile de trouver un mois où les précipitations soient inférieures à 250 millimètres. Cependant, en général ici la période (relativement) moins pluvieuse va de juin à août.
Voici les températures moyennes à Pontianak, sur la côte ouest de Bornéo.
Températures moyennes - Pontianak
PontianakJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
PontianakJFMAMJJASOND
Min (°C)232323232323232223232322
Max (°C)323333333333333333333232

Et voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Pontianak
PontianakJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
PontianakJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)2602152552902552102001802953304003003200
Jours151321222018162514272522238

La partie la plus septentrionale des Moluques (ou Maluku) et le centre-nord de la Nouvelle-Guinée occidentale ont également un climat équatorial. Habituellement, ici il pleut relativement moins de juillet à octobre.

2- Climat subéquatorial

Indonésie, zone au climat subéquatorial

Dans cette zone (qui comprend l'intérieur et le nord de Sumatra, la partie sud-est de Bornéo et la plus au nord de Sulawesi, les îles Moluques du Centre-Nord et la partie la plus occidentale de la Nouvelle-Guinée), le climat peut être décrit comme subéquatorial, car il n'y a pas une véritable saison sèche, mais vous pouvez identifier un moment de l'année où les précipitations deviennent moins abondantes, totalisant environ 100 millimètres par mois. Cette période moins pluvieuse, et donc préférable, cependant, n'est pas la même partout.
Dans la partie nord de l'île de Sumatra, à Banda Aceh il tombe près de 2.000 mm de pluie par an. Ici, la période la plus pluvieuse va de septembre à janvier, quand les précipitations dépassent les 150 mm par mois, puis il y a une autre légère reprise en avril et mai. Les meilleurs moments, étant les plus secs, sont deux: de juin à août, quand la pluviométrie est inférieure à 100 mm par mois, et de février à mars, quand la pluviométrie est autour de 115/120 mm par mois. Le pire mois est décembre, avec même 320 mm. L'ensoleillement n'est jamais idéal, cependant, il est un peu meilleur de février à juillet, et pire en novembre et décembre. La chaleur est moite toute l'année, mais les brises donnent un peu de soulagement, en particulier de juin à août.
Un peu plus au sud, mais toujours sur la côte nord de Sumatra, à Medan les précipitations totalisent encore environ 2.000 mm par an, mais elles sont plus uniformément réparties tout au long de l'année. Ici les meilleurs mois sont février et mars, mais aussi juin et juillet, tandis que la période la plus pluvieuse commence déjà en août et dure jusqu'en décembre.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Medan
MedanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
MedanJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)140901051301751301351802102602452302030
Jours967910881112161614126

Medan est étouffante toute l'année, et la brise se fait sentir moins qu'à Banda Aceh.
Températures moyennes - Medan
MedanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MedanJFMAMJJASOND
Min (°C)222323242324242322232323
Max (°C)323233333333333332323131

Bornéo est pluvieux toute l'année, mais dans le sud-est on apprécie une baisse relative des pluies entre juin et octobre, quand les pluies oscillent encore entre 100 et 150 mm par mois.
Dans la partie nord de Sulawesi (v. Manado) les pluies accordent une relative accalmie en juillet et septembre, quand elles descendent à 110/140 mm par mois.
Dans les Maluku centrales, dans des îles comme Buru, Ambon et Seram, la saison des pluies est inversée, elles sont donc très pluvieuses de mai à septembre, en particulier en juin et juillet quand elles peuvent recevoir même plus de 400 mm mois, tandis que la période la moins pluvieuse va d'octobre à février, quand on dépasse encore 100 mm par mois. Ce régime des précipitations est également observé dans la pointe ouest de la Nouvelle-Guinée, autour de Sorong.
Ce sont les précipitations moyennes à Ambon.
Précipitations moyennes - Ambon
AmbonJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
AmbonJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1551351651752854454002452451101051502615
Jours161416171817171512111315181

Et voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Ambon
AmbonJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AmbonJFMAMJJASOND
Min (°C)222223232322222222222324
Max (°C)323232323029292930313333

3- Climat tropical

Indonésie, zone au zone tropical

Dans cette partie de l'Indonésie le climat peut être décrit comme tropical, non pas parce que la température connaît des changements importants entre une saison et l'autre, mais parce qu'on peut identifier une période beaucoup moins pluvieuse que les autres, lorsque les pluies sont modérées ou même pauvres. Ici, il est donc possible de trouver une meilleure période, dans laquelle le climat devient agréable pour un séjour, au moins pour la rareté des pluies (bien que la chaleur puisse être toujours intense).
Jakarta, la capitale de l'Indonésie, est située dans la partie nord de Java, qui est à l'abri de la mousson du sud-ouest: dans l'année elle reçoit 1.800 mm de pluie, mais connaît une saison sèche assez définie. Jakarta est chaude et humide, avec des températures stables tout au long de l'année. La chaleur est intense à l'intérieur de la grande ville, tandis que les brises donnent un peu de soulagement dans les quartiers proches de la côte. Les précipitations sont abondantes de décembre à mars, avec un maximum en janvier et février de 300 mm. La période la plus sèche, donc celle recommandée, va de juin à septembre.
Ce sont les précipitations moyennes à Jakarta.
Précipitations moyennes - Jakarta
JakartaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
JakartaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)300300210145115956545651101402051795
Jours181715119754581214125

Les températures sont inférieures de novembre à mars, lorsque les maximales sont autour de 29/30 degrés, mais dans cette période le taux d'humidité est plus élevé; d'avril à octobre la température est autour de 32/33 degrés. La nuit, on descend rarement au-dessous de 20 degrés; parfois, on peut toucher les 35/36 degrés pendant la journée.
Températures moyennes - Jakarta
JakartaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
JakartaJFMAMJJASOND
Min (°C)242425252525252526262524
Max (°C)303032333331323233333130

Aussi à Bandung il y a une saison sèche clairement définie. En outre, étant à 700 mètres au-dessus du niveau de la mer, cette ville dispose aussi d'un climat plus doux, avec des températures maximales autour de 27/29 degrés, et des minimales autour de 17/19 °C. Ici le meilleur moment est de juillet à septembre; le mois le plus sec est août avec 50 mm en moyenne.
Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Bandung
BandungJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BandungJFMAMJJASOND
Min (°C)191919191817171717181819
Max (°C)272627272727272828282727

Semarang est située sur la côte septentrionale de Java, à l'est de Jakarta. Ici, le mois le plus pluvieux est janvier, avec même 430 mm; le meilleur moment est de juin à août; septembre est encore un mois où les pluies sont rares, mais il fait très chaud. En fait, dans cette zone comme dans d'autres parties de l'Indonésie, il y a une légère augmentation de la température en septembre et octobre.
La partie orientale de Java est moins arrosée que celle de l'ouest. À Surabaya, ville chaude et ensoleillée, il tombe 1.500 mm de pluie par an, avec un maximum (plus de 200 mm par mois) de décembre à mars; au contraire les pluies sont rares de juillet à septembre, et on arrive à 50/60 mm en juin et octobre. Compte tenu de la chaleur qui est intense surtout en septembre et octobre, le meilleur moment ici est de juin à août.
Dans l'île de Bali, située à l'est de Java, que nous avons traitée séparément en raison de son importance touristique, la situation est similaire. Ici il tombe 1.700 mm de pluie par an; la chaleur se fait sentir moins intensément pour la présence des brises, et dans l'ensemble la meilleure période va de juin à septembre.
À l'est de Bali les précipitations diminuent encore, atteignant environ 1.300/1.400 mm par an le long des côtes (plus dans les zones intérieures, en particulier là où il y a des reliefs, comme cela se produit par exemple à Ruteng, sur l'île de Flores, où il pleut beaucoup d'octobre à avril), mais dans les plus méridionales des îles de la sonde (ou Nusa Tenggara), comme à Sumba, on descend même au-dessous de 1.000 mm. Sumba est donc presque aride, en particulier le long de la côte nord et est, où le total des précipitations annuelles tombe à 800 mm. Même certaines petites îles à l'est de Timor telles que Kisar sont semi-arides. Ici la période la moins pluvieuse est très prononcée et va de mai à novembre, mais entre septembre et novembre il fait très chaud.
Dans l'île de Timor il tombe 1.200 à 1.500 mm de pluie le long de la côte; en août et septembre il pleut très peu, mais en général les pluies sont acceptables de mai à octobre. Certaines zones de l'île sont semi-arides.
À l'est de Timor, les Maluku méridionales (Tanimbar, Kai, Aru) deviennent plus pluvieuses, dépassant les 2.000 mm par an, mais elles ont toutefois une saison sèche, un peu plus courte, d'août à octobre.
Dans la partie sud de l'île de Sulawesi (Célèbes), à Makassar (Ujung Pandang), il pleut beaucoup (plus de 400 mm par mois, dont 700 mm en janvier) de décembre à mars, mais on descend au-dessous de 100 mm de juin à septembre; plus à l'est, à Kendari, on descend au-dessous de 100 mm par mois d'août à novembre.
Dans le centre-nord de Sulawesi, la situation en ce qui concerne la pluviométrie change. À Luwuk il n'y a pas un mois très pluvieux comme il se passe ailleurs en Indonésie: mars est le plus pluvieux avec 155 mm, tandis qu'on descend au-dessous de 70 mm en septembre et octobre; à Gorontalo les mois les plus secs sont août et septembre, le plus pluvieux est mai, mais avec environ 150 mm. Nous sommes dans une zone assez abritée, qui comprend également le golfe du Tomini et Walea dans les îles Togian, où il y a un récif de corail qui vous invite à faire de la plongée.
Dans la partie méridionale de la Nouvelle Guinée (v. Merauke), il y a une période peu pluvieuse clairement définie de juin à novembre.

4- Climats des montagnes

En Indonésie il y a plusieurs chaînes de montagnes. L'île de Java est parsemée de volcans; le point culminant est cependant en Nouvelle-Guinée occidentale: le Puncak Jaya, appartenant aux monts Maoke, 5.000 mètres de haut, et en dépit d'être à l'équateur il abrite certains glaciers autour du sommet, cependant en retraite à cause du réchauffement climatique.
Les montagnes augmentent le risque d'averses et orages: Bogor, près de Jakarta, est la ville avec le plus grand nombre de jours orageux au monde, autour de 322! Les pluies sont plus abondantes le long des pentes au vent, donc le long du versant septentrional au cours de la mousson du nord-est (décembre à mars) et les pentes méridionales pendant la mousson du sud-ouest (juin à septembre).
La température diminue naturellement avec l'altitude, mais pour trouver le froid vous devrez monter beaucoup. À Wamena, à 1.650 mètres au-dessus du niveau de la mer, en Nouvelle-Guinée, la température moyenne quotidienne est d'environ 19/20 degrés toute l'année. À 2.500 mètres, la moyenne quotidienne est d'environ 15 degrés, et dans la nuit il fait froid.

Cyclones et El Niño

La plupart de l'Indonésie, étant près de l'équateur, ne se trouve pas dans le chemin des cyclones tropicaux. Cependant, certaines zones, à savoir celles plus au sud (Java, Bali, Îles de la Sonde, Timor, sud de la Nouvelle-Guinée), peuvent être touchées par les cyclones de l'hémisphère sud entre novembre et mai (même s'ils sont plus probables entre janvier et mars). Les cyclones, lorsqu'ils n'ont pas une incidence directe sur une zone donnée avec leur charge de pluie et le vent, peuvent toutefois causer des dommages aux installations touristiques en raison des ondes de tempête.

Le climat de l'Indonésie est puis influencé par le phénomène appelé El Niño, qui dans certaines années apporte la sécheresse et une augmentation de la température, à la fois de l'air et de la surface de la mer, un phénomène qui peut provoquer le blanchissement des coraux. La sécheresse se fait sentir entre juin et août, mais plus encore entre septembre et novembre, et peut rendre incontrôlables les feux qui sont habituellement provoqués pendant la saison sèche, et causer la propagation des fumées dans de grandes zones.
Le phénomène inverse, La Niña, apporte au contraire une plus grande quantité de pluie que d'habitude, et encore plus frais que la normale entre juin et août.

Jakarta

Pour la baignade, la mer en Indonésie est chaude toute l'année, avec peu de variation de la température d'un mois à l'autre. Dans certaines zones côtières il y a de forts courants, comme dans le détroit de Sape et dans celui de Lombok, tandis que dans d'autres il convient de mentionner la présence de requins. Le tableau suivant se réfère à la température de la mer à Gorontalo, mais elle fournisse une bonne indication pour l'ensemble du pays.
Température de la mer - Gorontalo
GorontaloJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
GorontaloJFMAMJJASOND
Mer (°C)292829293029292929292929

Quand partir

En général, le meilleur moment pour se rendre en Indonésie va de juin à septembre, mais comme nous l'avons vu, il y a des zones où la situation est différente, en particulier les Maluku centrales, qui à ce moment reçoivent le maximum des pluies annuelles, et au contraire sont moins pluvieuses de novembre à février.
Pour le tourisme de plage, les zones les plus appropriées sont celles au climat tropical, entourées en vert dans la carte plus haut, en choisissant évidemment la période la moins pluvieuse.
Voir aussi le climat de Bali.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

Toute l'année: des vêtements légers et en fibres naturelles, foulard contre la brise, un sweat-shirt léger pour l'air conditionné, imperméable léger ou parapluie, qui vous pouvez même ne pas les apporter dans les zones au climat tropical dans la saison sèche. À Bandung, à environ 1.000 mètres, vous pouvez apporter un sweat-shirt et une veste légère; pour les hautes montagnes, des vêtements chauds, veste chaude, imperméable, chaussures de randonnée.
Pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc.