À Londres le climat est influencé par l'océan Atlantique, donc il est frais, humide et pluvieux, avec des perturbations affectant régulièrement la ville tout au long de l'année, apportant un temps variable, avec des éclaircies et des passages nuageux, des pluies et des averses, en alternance, au moins au printemps et en été, avec quelques heures d'ensoleillement.
Cependant, le temps est un peu plus doux que dans le reste de la Grande-Bretagne: la ville est située dans le sud, et dans une zone relativement protégée, appelée bassin de Londres, entre les collines de Chiltern au nord et les North Downs au sud: en cette zone le climat est légèrement plus chaud que la région environnante, sauf lorsqu'en hiver une haute pression s'installe, ce qui peut engendrer des inversions thermiques et des brouillards pendant la nuit.
Voici les températures moyennes de l'aéroport de Heathrow.
Températures moyennes - Londres
LondresJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LondresJFMAMJJASOND
Min (°C)2246912141411853
Max (°C)881114182123232016118

Les précipitations s'élèvent à environ 600 millimètres par an, et sont moins abondantes que dans beaucoup d'autres villes européennes: la perception de Londres comme une ville pluvieuse est principalement due à la fréquence des pluies, qui peuvent se produire souvent même en été. Les pluies sont donc fréquentes mais pas abondantes, souvent légères ou intermittentes, et prennent généralement la forme de bruine ou de brève averse.
Voici la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Londres
LondresJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LondresJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)554040455045455050706055605
Jours1199998888111010109

L'hiver, de décembre à février, est froid, avec des pluies assez fréquentes, mais il n'est pas glacial, et est beaucoup plus doux que la latitude suggère: la température moyenne en janvier est de 5 °C.
Cependant, il peut y avoir de différents types de temps. Dans les périodes de haute pression, la température est basse, proche du zéro, et le temps est froid, gris et parfois brumeux. Dans les périodes où les courants de l'Atlantique prévalent, les températures peuvent être douces: même 12/13 °C, avec des minimales autour de 10 °C, mais le vent peut souffler, parfois fort. Lorsque les courants froids prévalent, ceux du nord d'origine polaire, ou mieux ceux du sud-est, qui viennent directement du continent européen, les températures s'abaissent de plusieurs degrés, et il peut y avoir de la neige et des gelées, bien que le plus souvent pour de courtes périodes. Dans les mois d'hiver, il y a environ 7/8 jours par mois avec des températures minimales inférieures à zéro; habituellement les gelées ne sont pas intenses, et la température descend rarement au-dessous de -5 °C. Cependant, à l'aéroport de Gatwick (qui est en fait situé en dehors de la ville, dans la campagne du Sussex), la température a chuté à -12 °C en décembre 1981, -11 °C en janvier 1985, -14 °C en février 1986, et -11 °C en décembre 2010.

Au printemps, de mars à mai, les perturbations atmosphériques passent encore fréquemment, les températures moyennes augmentent lentement, et les premiers jours chauds alternent avec des retours du froid; en mars, quelques averses de neige peuvent encore se produire; en avril les températures peuvent être encore froides, comme en hiver, même si les jours sont beaucoup plus longs (le soleil se couche bien plus tard qu'en hiver). Généralement, les températures deviennent douces d'une manière plus stable à partir de la seconde moitié du mois de mai.

L'été, de juin à août, n'est pas très chaud, mais en cette saison Londres est la région la plus chaude de l'ensemble du Royaume-Uni. En juillet et août, les températures minimales moyennes sont d'environ 14 °C, et les maximales sont autour de 23/23,5 °C. Juin est un peu plus frais, de sorte que la température maximale est autour de 21 °C, bien qu'il soit le mois où les jours sont plus longs, et aussi un peu plus ensoleillés: il y a en moyenne 7 heures d'ensoleillement par jour en juin, et 6 heures en juillet et août.
Même pendant l'été, comme dans le reste de l'année, à Londres il n'y a pas de pénurie de pluie: il pleut en moyenne un jour sur 3 ou 4.
Parfois, la région de Londres peut être atteinte par des masses d'air chaud en provenance de l'Espagne: dans ces cas, la température peut arriver à 28/32 °C. Toutefois, ces périodes sont courtes, parce que bientôt les courants de l'Atlantique recommencent à souffler: les mêmes masses d'air qui étaient douces en hiver, en été apportent un temps frais et pluvieux. Même en été, des journées nuageuses et pluvieuses sont en effet possibles, avec des maximales d'environ 16/17 °C.

En automne, de septembre à novembre, la température diminue progressivement. La météo est encore souvent agréable en septembre, en particulier dans la première moitié, puis le temps devient progressivement plus froid, gris et pluvieux. En novembre les journées sont courtes, il fait assez froid, il y a peu de soleil et le vent souffle souvent.

Comme il arrive dans les grandes villes, dans les quartiers centraux et les plus peuplés, l'effet appelé îlot de chaleur urbain se produit, ce qui provoque une augmentation de la température d'environ 2 degrés par rapport aux zones rurales environnantes; cet effet est plus perceptible la nuit et dans les mois d'hiver.

Londres

Quand y aller

Le meilleur moment pour visiter Londres est l'été, ou plus généralement de la mi-mai à la mi-septembre: les températures sont généralement indiquées pour les activités en plein air, mais il est préférable d'apporter un parapluie, et un sweat-shirt ou un pull pour le soir ou les jours frais. En été, vous pouvez même espérer de trouver une période de beau temps, avec des journées chaudes, dans lesquelles la température maximale est supérieure à 25 °C ou peut même approcher les 30 °C, et dans lesquelles vous pouvez vous habiller plus léger, flâner dans les nombreux parcs de la ville et même bronzer.