Le climat de la Grande-Bretagne, influencé par l'océan Atlantique, est tempéré et humide, avec des variations de température relativement faibles entre l'hiver et l'été. Le temps est toutefois variable, avec de fréquents changements de jour en jour, voire pendant la même journée.

Les températures moyennes dans les plaines sont toujours au-dessus du point de congélation, même en janvier quand elles oscillent autour de 4/5 ºC dans les principales villes, et arrivent à 6 degrés dans la pointe sud-ouest du pays; en juillet elles vont de 12 degrés dans le nord de l'Écosse à 18,5 °C dans la région de Londres.

Les précipitations sont fréquentes partout, mais elles sont encore plus fréquentes et abondantes dans le nord et sur les pentes occidentales. Par exemple, dans l'ouest de l'Écosse, on atteint 1.500 millimètres, avec environ 200 jours de pluie par an (plus d'un jour sur deux!), tandis qu'à Manchester il tombe 800 mm de pluie en 141 jours; à Plymouth, sur la côte sud-ouest, il tombe 1.000 mm de pluie en 142 jours, tandis que le sud est moins pluvieux: à Londres il tombe seulement 600 mm de pluie par an, cependant, les pluies sont réparties sur 109 jours.


Carte de l'Écosse

En Écosse le temps est très frais, humide, pluvieux et venteux pour la grande partie de l'année.
Les précipitations sont plus abondantes sur la côte ouest et dans les Highlands ("hautes terres"), où dépassent même les 1.500 millimètres par an, tandis qu'elles sont moins abondantes sur la côte orientale, où descendent à environ 600/700 mm par an: donc Glasgow est plus pluvieuse qu'Édimbourg. Toutefois, les pluies sont fréquentes partout, et même dans les mois d'été on enregistre plus de dix jours de pluie par mois.
Ce sont les précipitations moyennes à Glasgow.
Précipitations moyennes - Glasgow
GlasgowJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
GlasgowJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1159095656065851001151301051051125
Jours171416131212131414171615170

Le vent est plus fréquent sur le côté ouest, sur la partie nord et les îles; sans surprise les principales villes (Aberdeen, Dundee, Glasgow, Édimbourg) sont situées dans le côté relativement protégé, à savoir l'ouest et le sud. Cependant, pendant le passage des dépressions les plus intenses, le vent peut être fort partout.
Le Gulf Stream rend l'hiver écossais assez doux, au moins si l'on considère la latitude: dans la plaine, la température moyenne en janvier et février est d'environ 4/5 degrés. Cependant, pour sa position nordique l'Écosse est exposée aux courants de l'Arctique, qui peuvent apporter des averses de neige et des gelées, mais celles-ci sont généralement remplacées au bout de quelques jours par le retour des courants doux de l'Atlantique.
Au printemps la température monte très lentement, de sorte qu'il fait encore froid en avril, lorsque la maximale est d'environ 10/12 degrés. En retour, au printemps le soleil est un peu plus fréquent que dans les autres mois de l'année.
L'été en Écosse est frais, parfois très frais ou un peu froid, surtout le long de la côte et sur les îles: la température maximale varie de 13 degrés des îles Shetland, à 15/16 degrés dans le nord-ouest, à 18/19 degrés à Glasgow et à Édimbourg. Les minimales de la nuit sont autour de 10/11 degrés. En Écosse même l'été est une saison pluvieuse, et le soleil en juillet et août est un peu plus rare qu'en juin.
L'automne est froid, venteux et pluvieux. Le vent est fréquent, et parfois il peut y avoir de véritables tempêtes en automne et en hiver.
Voici les températures moyennes d'Édimbourg.
Températures moyennes - Edimbourg
EdimbourgJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
EdimbourgJFMAMJJASOND
Min (°C)113471011119641
Max (°C)781012151719191713107

Dans les Highlands le temps est évidemment plus froid, et en hiver de fortes chutes de neige se produisent. Considérant que la température monte légèrement dans les autres saisons, il est entendu qu'ici la durée de la neige est remarquable. Même le vent est plus intense et fréquent, comme cela arrive souvent dans les régions montagneuses.
Ici, par exemple, les températures de Glen Ogle, qui est situé à 565 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Températures moyennes - Glen Ogle
Glen OgleJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Glen OgleJFMAMJJASOND
Min (°C)-1-2-114688641-1
Max (°C)33471012141412853

À des altitudes plus élevées, les températures sont encore plus faibles, comme on le voit à partir des données du mont Cairn Gorm, à 1.245 mètres de haut, où il y a aussi une remontée mécanique.
Températures moyennes - Cairn Gorm
Cairn GormJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Cairn GormJFMAMJJASOND
Min (°C)-6-6-5-3-12442-1-3-5
Max (°C)-1-2-12471097410

Loch ness

La mer en Écosse n'est pas si froide en hiver, au moins si l'on considère la latitude, tandis qu'elle est très froide en été. Ici, la température de la mer à Aberdeen.
Température de la mer - Aberdeen
AberdeenJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AberdeenJFMAMJJASOND
Mer (°C)877781113131211108


Carte du Pays de Galles

Au pays de Galles le temps est frais et nuageux pour une grande partie de l'année, mais il est plus doux en hiver qu'en Écosse, parce que sa position le rend plus à l'abri des masses d'air arctique en provenance du nord, mais aussi des masses d'air froid continental en provenance du sud-est, qui peuvent affecter l'Angleterre. La température moyenne en janvier et février est autour de 5 degrés.
L'été est frais, surtout dans le nord: la moyenne en juillet et août est d'environ 15 °C dans le nord et 16/17 °C dans le sud; la température maximale touche en moyenne les 20/22 °C dans les villes du sud situées dans le canal de Bristol (Swansea, Cardiff).
Voici les températures moyennes de Cardiff.
Températures moyennes - Cardiff
CardiffJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
CardiffJFMAMJJASOND
Min (°C)2245811131311853
Max (°C)891114172022221915119

Les pluies au Pays de Galles sont fréquentes tout au long de l'année, et abondantes en automne et en hiver, tout en touchant un minimum entre avril et juin.
Ici, la pluviométrie moyenne de Cardiff.
Précipitations moyennes - Cardiff
CardiffJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
CardiffJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)12085907070658095951351251251150
Jours161113111110111111161514149

La température de la mer au Pays de Galles est un peu plus élevée que dans l'Écosse, cependant, elle reste très fraîche, sinon froide, en été. Ici, la température de la mer à Swansea.
Température de la mer - Swansea
SwanseaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
SwanseaJFMAMJJASOND
Mer (°C)1099101113151616151311


Carte de l'Angleterre

En Angleterre le climat est tempéré, et il est frais la plupart de l'année.
Voici les températures moyennes de Liverpool, située dans l'ouest.
Températures moyennes - Liverpool
LiverpoolJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LiverpoolJFMAMJJASOND
Min (°C)2245811131311853
Max (°C)77912161820191714108

En Angleterre les pluies sont plus abondantes dans le nord-ouest et dans le sud-ouest, où elles dépassent les 1.000 millimètres par an.
À Liverpool les précipitations sont à un niveau intermédiaire, car elles totalisent 835 mm par an. Ici, la moyenne des précipitations à Liverpool.
Précipitations moyennes - Liverpool
LiverpoolJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LiverpoolJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)755565555565607070958590835
Jours141113101111101112151514145

L'hiver en Angleterre est froid et nuageux, parfois brumeux, parfois venteux. Pendant l'hiver, les températures moyennes ne varient pas beaucoup du nord au sud, de sorte que la moyenne de janvier est d'environ 4/5 degrés à la fois dans le nord (v. Newcastle upon Tyne), au centre (v. Birmingham) et au sud (v. la campagne autour de Londres). Les températures moyennes à Liverpool et Manchester sont similaires.
En fait, les régions les plus au sud sont les plus éloignées du pôle, mais sont aussi les plus proches du continent européen, d'où pendant l'hiver l'air froid d'origine russe peut arriver. Pour cette raison les zones exposées à l'est sont également les plus sujettes à la neige. Toutefois, ces périodes froides sont généralement brèves, parce que bientôt les vents recommencent à souffler de l'ouest.
Si comme nous le disions au Royaume-Uni le froid vient du nord en Écosse et de l'est en Angleterre, il n'est pas surprenant que, en plus du Pays de Galles, la région la plus douce soit le sud-ouest de l'Angleterre (Devon et Cornouailles), où la température moyenne en janvier et février oscille autour de 6 degrés (v. Plymouth). Ici les chutes de neige et les gelées sont très rares.
Voici les températures moyennes de Plymouth.
Températures moyennes - Plymouth
PlymouthJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
PlymouthJFMAMJJASOND
Min (°C)4456911131312965
Max (°C)9911131618202018151210

À la pointe de la Cornouaille, sur l'île de Scilly et les îlots au nord de la France (v. Jersey), il y a des microclimats dans lesquels l'absence de gelées permet la croissance de certaines espèces de plantes subtropicales. En retour, dans le sud-ouest, étant si exposé aux courants de l'Atlantique, les précipitations sont plus abondantes.
Ce sont les précipitations moyennes à Plymouth.
Précipitations moyennes - Plymouth
PlymouthJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
PlymouthJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)11085806565556065751151151201005
Jours1512121110991010141515142

Le printemps en Angleterre est très frais, et la température augmente très lentement; les pluies sont encore fréquentes, mais sont moins abondantes que dans l'automne et l'hiver.
La fin du printemps est la période la plus ensoleillée de l'année, malgré la présence quasi quotidienne des nuages; le vent réduit également son intensité et sa fréquence. En mai le pays est couvert de fleurs.
Juin est un excellent mois: les journées sont très longues, la nature (grâce aussi à la passion que les Britanniques ont pour le jardinage) est en fleurs, et les températures sont agréables. Il y a, cependant, comme d'habitude, des nuages et des averses.
Contrairement à l'hiver, au cours de l'été la température augmente du nord-ouest au sud-est, de sorte que la région de Londres, qui pour ceux qui viennent du sud de l'Europe est tout à fait fraîche, est toutefois celle qui connaît les températures estivales plus élevées. Les températures diurnes de l'été vont de 18 degrés à Newcastle, à 19/20 °C à Manchester, à 20 °C à Birmingham et Cambridge, à 23 °C dans la région de Londres. Dans le sud-ouest, qui pendant l'hiver était la région la plus douce, l'été est frais: les températures minimales sont autour de 13 degrés et les maximales autour de 20 °C.
Même en été, le temps est variable à travers le pays, de sorte qu'il peut changer de jour en jour, ou plusieurs fois dans la même journée. Le sud de l'Angleterre est le plus sujet au temps chaud, lorsque les courants du sud peuvent apporter un morceau de l'été méditerranéen: dans ces cas, la température peut approcher même les 28/32 degrés. Ces périodes, cependant, ne se produisent pas chaque année et ne durent habituellement que quelques jours.
Pendant l'été, aussi les pluies sont plus fréquentes et abondantes dans le nord que dans le sud: si à Manchester en juillet on enregistre une moyenne de 12 jours de pluie, à Londres ils sont «seulement» 8.
Ici, la moyenne des précipitations à Londres.
Précipitations moyennes - Londres
LondresJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LondresJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)554040455045455050706055605
Jours1199998888111010109

Parfois, en été, des orages peuvent éclater, en particulier dans les régions intérieures et dans le sud, souvent accompagnés de rafales de vent.
Voici les températures moyennes de Londres.
Températures moyennes - Londres
LondresJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LondresJFMAMJJASOND
Min (°C)2246912141411853
Max (°C)881114182123232016118

Oxford

La température de la mer en Angleterre reste froide même en été, cependant, elle augmente progressivement à mesure que vous vous dirigez vers le sud, de sorte qu'en août elle atteint 15 °C à Liverpool et Newcastle, et 17 °C dans le sud, comme vous pouvez le voir dans la température moyenne de la mer à Brighton, sur la côte sud.
Température de la mer - Brighton
BrightonJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BrightonJFMAMJJASOND
Mer (°C)98891113151717161311


Le meilleur moment pour visiter la Grande-Bretagne est l'été, de juin à août: c'est une saison très fraîche en Écosse, et progressivement plus chaude comme vous vous dirigez vers le sud; l'été est partout assez pluvieux mais aussi relativement ensoleillé.
En Écosse, en juillet et août il y a une augmentation des précipitations et une baisse de soleil: ici le mois le plus ensoleillé est juin, mais il est encore plus frais que les deux mois de plein été.
Dans l'ensemble de la Grande-Bretagne, juin est un excellent mois: les journées sont très longues, le pays est en fleurs, il n'y a aucune pénurie de pluie et de nuages, qui cependant alternent avec le soleil. Également le mois de mai (qui dans le nord et en Écosse est très frais, et parfois même froid), offre souvent un temps décent.
Les mois de plein été (juillet et août) dans le centre-sud sont agréablement chauds, et entre une averse et l'autre on peut même voir le soleil.
Comme mentionné, la mer est froide même en été: la température de l'Atlantique atteint seulement 12 degrés dans les Shetland, 13/14 degrés en Écosse, et 17 degrés dans la Manche et en Cornouailles.
Comme le climat en Grande-Bretagne n'est pas caractérisé par des conditions climatiques extrêmes, il n'y a pas une saison absolument à éviter, mais il faut dire que la fin de l'automne (novembre et décembre) est une période caractérisée par des jours très courts, un ciel presque toujours couvert, et des vents fréquents et parfois forts, tandis que le plein hiver (janvier-février), en plus d'offrir des jours automnaux, peut parfois être très froid.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver, des vêtements chauds, pull, manteau, imperméable. Pour l'Écosse et les Highlands, et pour les périodes les plus froides: gants, bonnet, écharpe.
En été: vêtements de mi-saison, veste et pull, parapluie ou imperméable. Dans la région de Londres, il est plus facile que parfois on peut s'habiller léger, avec T-shirts et shorts.

Pour le climat de l'Irlande du Nord, voir le climat de l'Irlande.