L'Alaska, le plus grand État des États-Unis avec plus de 1 million et demi de kilomètres carrés, mérite largement sa réputation de terre froide, mais il a aussi des zones maritimes et des zones humides, moins froides que vous pourriez penser.

Les côtes nord et ouest et les îles de la mer de Béring (St. Paul, St. George et Saint-Laurent) ont un climat subarctique, avec des hivers longs et glacials et des été courts, très frais ou même froids. C'est la zone de la toundra. Les températures sont plus basses, surtout en hiver, le long du côté nord et nord-ouest, jusqu'au détroit de Béring, soit pour la latitude, soit parce que la mer reste gelée pendant plusieurs mois. Cette région est affectée par les masses d'air de Sibérie, qui arrivent facilement ici suivant les vents d'ouest.
À Point Hope, sur la pointe nord-ouest de l'Alaska, la température moyenne en février (qui dans ces latitudes est le mois le plus froid) est de -23 degrés, celle de Juillet est 7,5 °C.
Sur la côte nord, à Point Barrow, la moyenne va de -25 °C en février à +5 °C en juillet, tandis que plus à l'est, à l'île Barter, elle va de -28,5 °C toujours en février, à 4 °C en juillet.
Voici les températures moyennes de Barrow.
Températures moyennes - Barrow
BarrowJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BarrowJFMAMJJASOND
Min (°C)-29-29-28-21-9-121-2-11-20-25
Max (°C)-22-22-21-13-35872-6-14-19

Dans cette zone côtière, les précipitations, qui se produisent principalement sous forme de neige, sauf en plein été, sont faibles, un peu plus de 300 millimètres par an dans l'ouest, et seulement un peu plus de 100 mm sur la côte nord. Ici, la moyenne des précipitations à Barrow.
Précipitations moyennes - Barrow
BarrowJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
BarrowJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)4445482526161164117
Jours55455691213127689

Sur la côte nord, la mer est complètement gelée la plupart de l'année (rappelez-vous que la mer gèle à environ -2 °C).
Température de la mer - Barrow
BarrowJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
BarrowJFMAMJJASOND
Mer (°C)-2-2-2-2-2-20220-1-2

Le long de la côte ouest, au fur et à mesure que vous allez vers le sud, à la fois la température et les précipitations augmentent. À Nome la moyenne va de -15 °C en janvier, à 11 °C en juillet.
Températures moyennes - Nome
NomeJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NomeJFMAMJJASOND
Min (°C)-19-18-17-10-15873-5-12-17
Max (°C)-11-9-8-3613151391-5-8

Les précipitations à Nome totalisent 430 mm par an, avec un minimum au printemps et un maximum en été. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Nome
NomeJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
NomeJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)252515202025558060403025430
Jours11109998121615121212135

Dans la partie occidentale de la côte, la mer est habituellement gelée de décembre à avril, tandis que la température de l'eau atteint 10 °C en août.
Température de la mer - Nome
NomeJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NomeJFMAMJJASOND
Mer (°C)-1-1-1-104910841-1

Plus au sud, au cap Newenham, la moyenne va de -8.5 °C en janvier à 10 °C en juillet, et les précipitations arrivent à 930 millimètres par an (avec un minimum entre février et avril et un maximum de juillet à octobre ), et avec la neige (en tout deux mètres par an) d'octobre à mai.
Même dans la péninsule de l'Alaska, qui est située plus au sud et a un hiver moins froid, le type de végétation reste la toundra en raison de l'été froid. À Cold Bay, la moyenne va de -2,5 °C en février à 11 °C en août. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Cold Bay
Cold BayJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Cold BayJFMAMJJASOND
Min (°C)-4-5-4-2258862-1-3
Max (°C)1023710131311742

À Cold Bay il tombe environ 910 mm de pluie ou de neige par an. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Cold Bay
Cold BayJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Cold BayJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)706055506055658011011010595910
Jours191718161716172021232221227

Dans la partie centrale et occidentale de la péninsule de l'Alaska, généralement la mer ne gèle pas en hiver, mais parfois cela peut arriver, au moins sur la côte nord et dans les hivers les plus froids.
Ici, la température de la mer à Cold Bay.
Température de la mer - Cold Bay
Cold BayJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Cold BayJFMAMJJASOND
Mer (°C)43234791110865

Les Îles Aléoutiennes sont encore plus douces, mais ont encore la toundra comme type de végétation, et un climat maritime froid, qui rappelle celui de l'Islande: froid mais pas trop en hiver (la moyenne est d'environ 0/-2 °C en hiver) et très frais en été, avec des pluies fréquentes toute l'année, mais surtout dans l'automne. Pendant l'hiver, de fortes chutes de neige se produisent. En plein été les températures maximales sont faibles, similaires à celles de Cold Bay, autour de 12/13 degrés.

Puis il y a la vaste région intérieure de l'Alaska, qui connaît un climat fortement continental, avec un hiver froid et un été court mais doux, et quelques journées peuvent être même chaudes. Ici, la végétation dominante est la taïga (forêt de conifères).
Les records de froid de l'Alaska (qui se disputent avec certaines régions du Canada ceux de l'ensemble de l'Amérique du Nord) ont eu lieu dans cette région, et en particulier les vallées du Yukon et de ses affluents, où pendant l'hiver l'air froid stagne facilement, surtout après les irruptions d'air froid de l'Arctique ou de la Sibérie. Ici il y a eu des pics de froid remarquables: -62 °C à Prospect Creek, -59 °C à McGrath et Chandalar Lake, -57 °C à Eagle et Tetlin, -56 °C à Arctic Village et Bettles, et -52 °C à Fairbanks. En dehors des records, le climat de cette région est comme mentionné fortement continental, et en hiver des températures autour de -30 °C sont normales, tandis qu'en été, de juin à août, la maximale se situe autour de 20/22 °C (mais les nuits sont souvent fraîches ou froides), avec des pics dépassant les 30 °C. Il peut sembler incroyable, mais dans le centre de l'Alaska, en été parfois on peut toucher les 35 degrés!
Dans cette zone, la température monte au-dessus du zéro en avril, et tombe au-dessous du zéro en octobre.
Voici les températures moyennes de Fairbanks.
Températures moyennes - Fairbanks
FairbanksJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
FairbanksJFMAMJJASOND
Min (°C)-27-25-19-63101182-9-21-25
Max (°C)-17-12-4716222319130-12-15

Les précipitations dans les régions intérieures ne sont pas abondantes, de sorte qu'ils vont de 250 à 350 millimètres par an, avec un maximum relatif en été.
Ici, la moyenne des précipitations à Fairbanks.
Précipitations moyennes - Fairbanks
FairbanksJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
FairbanksJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)15105101535555030201515275
Jours975471113131011109109

Puis il y a les régions de montagne, où on trouve des glaciers et des neiges éternelles. Le plus haut sommet de la chaîne d'Alaska est le mont McKinley, qui se dresse avec ses 6.194 mètres. Dans les pentes des montagnes exposées aux courants venant de la mer, chaque année de grandes quantités de neige s'accumulent. En raison de la haute latitude (et de fortes chutes de neige) la limite des neiges est très faible, dans certaines régions les glaciers (qui pour le poids ont tendance à glisser lentement vers le bas, créant des langues glaciaires mobiles) peuvent atteindre la mer.

Mont McKinley

Ensuite, il y a la zone de la côte sud de l'Alaska. Ici il y a de différents microclimats selon l'exposition et la distance de la mer, mais en général l'hiver est froid (mais moins que dans la zone continentale) et l'été est doux, avec des maximales de l'ordre de 17/20 degrés. Les pluies (et les chutes de neige en hiver) sont abondantes dans les pentes exposées au sud et à l'ouest.
Anchorage est située dans une baie abritée, de sorte que les précipitations s'élèvent à seulement 425 mm par an, avec la neige d'octobre à avril (cependant, il tombe de deux mètres de neige par an).
Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Anchorage
AnchorageJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
AnchorageJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)202015102025458575503030425
Jours87767811141512911115

La moyenne quotidienne en janvier est de -9 °C (donc, environ le même qu'à Moscou), celle de juillet est de 16 °C.
Températures moyennes - Anchorage
AnchorageJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AnchorageJFMAMJJASOND
Min (°C)-13-12-8-15912106-2-9-12
Max (°C)-5-32814182018145-2-4

À Anchorage, et le long de la côte sud de l'Alaska, la mer est froide en hiver, mais elle ne gèle pas.
Température de la mer - Anchorage
AnchorageJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AnchorageJFMAMJJASOND
Mer (°C)6555710131312987

Plus à l'est, et au sud des montagnes Wrangell, Valdez est célèbre pour être une ville extrêmement neigeuse: il tombe 755 cm de neige par an, c'est-à-dire 7 mètres et demi, mais dans l'hiver 1989-1990 il a tombé 14 mètres de neige! On accumule la neige en tas aussi hauts que les maisons, qui peuvent résister jusqu'en juillet. La moyenne en janvier est de -6 °C, celle de juillet de 13 °C; les précipitations s'élèvent à 1.700 mm par an, et sont réparties de manière uniforme, mais avec un minimum relatif en mai et juin.

Anchorage

Dans le sud-est de l'Alaska, à l'ouest de la province canadienne de la Colombie-Britannique, on observe un climat et un environnement naturel semblables à ceux de la côte ouest de la Norvège: la mer est traversée par un courant chaud (de sorte que sa température reste autour de 7 degrés en hiver), et le climat est océanique froid, avec des pluies (et des chutes de neige en hiver) abondantes sur les côtes, mais aussi avec des îles (l'archipel Alexandre), des fjords profonds et des baies dans lesquels il peut y avoir des microclimats plus ou moins humides selon l'exposition.
Ici se trouve la capitale de l'État, Juneau, qui a un hiver sous zéro (-2,5 °C en janvier), et un été frais (la maximale est seulement de 18 °C en juillet).
Températures moyennes - Juneau
JuneauJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
JuneauJFMAMJJASOND
Min (°C)-5-4-215810973-2-4
Max (°C)02491417181713831

À Juneau les précipitations sont abondantes, si bien qu'elles totalisent presque 1.600 millimètres par an, avec un maximum d'août à décembre; les chutes de neige sont abondantes (deux mètres et 20 cm par an) et ont lieu de fin octobre à début avril. Mars et avril sont les mois les plus ensoleillés; septembre, octobre et novembre le plus nuageux.
Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Juneau
JuneauJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
JuneauJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)135105957585851151452202201501501585
Jours211719171616181922242121231

À Juneau et le long de la côte sud-est, la température de la mer est similaire à celle de la mer à Anchorage et le long de la côte sud.
Température de la mer - Juneau
JuneauJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
JuneauJFMAMJJASOND
Mer (°C)66678101213121087

Si jusqu'à une certaine latitude les précipitations se produisent sous forme de neige pendant plusieurs mois, de sorte que les accumulations sont considérables, dans la partie méridionale elles se produisent largement sous forme de pluie, même en hiver. À Ketchikan, la ville la plus méridionale de l'Alaska, il tombe près de 4 mètres de pluie par an, avec un maximum en octobre (565 mm) et un minimum en juin et juillet (185/190 mm par mois). Au cours de l'année dans cette ville très pluvieuse il tombe "seulement" un mètre de neige (de novembre à mars), certainement pas beaucoup par rapport à l'énorme quantité de pluie qui tombe dans la moitié froide de l'année.
Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Ketchikan
KetchikanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
KetchikanJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)3503252852852351851902753605654403953890
Jours201820191716151619242322229

La température moyenne à Ketchikan va de 1 °C en janvier à 14,5 °C en août.
Températures moyennes - Ketchikan
KetchikanJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
KetchikanJFMAMJJASOND
Min (°C)-2013581111851-1
Max (°C)4561013161818151064

Quand partir

En général, la meilleure saison pour visiter l'Alaska est l'été, de juin à août. Il fait froid le long des côtes nord et nord-ouest, mais au moins nous sommes au-dessus du zéro. Il fait très frais sur les restantes côtes occidentales et les îles (environ 10 degrés). Dans les régions intérieures, l'air est doux ou même très chaud dans le jour, mais les nuits sont fraîches, et parfois même froides. Dans la côte sud, où il y a les principales villes (Anchorage, Juneau) l'air est doux, comme sur la Côte d'Azur à la mi-avril, mais il faut être équipé pour le froid si vous vous embarquez (peut-être pour repérer les orques et les baleines), ou en vous rapprochant des glaciers.
Juin est le meilleur mois dans la plupart de l'Alaska, à l'exception de la côte nord: un peu plus frais que juillet et août, il est plus ensoleillé, et a moins de jours de pluie. Cependant, sur la côte nord, où en tout cas les pluies sont faibles, en juillet et août vous pouvez profiter de quelques degrés de plus (voir les moyennes de Barrow). Rappelons qu'en général dans l'Alaska l'été se dégrade assez rapidement, de sorte que juillet est plus pluvieux que juin, et août est plus pluvieux que juillet.
Lors du dégel (en avril dans le sud, en mai dans les zones intérieures, et en juin dans les côtes nord), la neige devient boue et rend difficile de voyager dans les zones extra-urbaines.
Pour visiter l'Alaska dans son apparence hivernale, les mois de février et mars sont préférables, étant généralement ensoleillés dans les régions centrales et septentrionales, et avec des journées plus longues, par rapport à décembre et janvier, quand les jours, à cause de la latitude, sont très courts.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver: vêtements pour le grand froid, en particulier dans les régions intérieures, chemise thermique et collants de molleton synthétiques, parka avec chapeau, anorak en Goretex, chaussettes de laine, bonnet. Vêtements plus légers, et imperméable ou parapluie, même en hiver, pour la région pluvieuse du sud-est.
En été: vêtements de mi-saison, chemises à manches courtes pour le temps chaud, une veste et un pull pour le soir; au nord, pour les montagnes et les excursions en mer ou sur les glaciers, des vêtements chauds, blouson, imperméable.