La Zambie est un pays d'Afrique australe, presque entièrement occupé par un plateau, qui tempère le climat et rend les températures généralement acceptables la plupart de l'année.
Il en résulte un climat tropical ou subtropical selon l'altitude, avec un saison chaude, humide et pluvieuse de la mi-novembre à mars, et une saison sèche d'avril à la mi-novembre. Dans la saison sèche, vous pouvez distinguer une période fraîche, de la mi-mai à la mi-août, et une période progressivement plus chaude, de septembre à la mi-novembre, quand la chaleur devient torride, c'est-à-dire intense mais avec une faible humidité relative. Octobre est en fait généralement le mois le plus chaud de l'année. Au contraire l'humidité est élevée dans la saison des pluies, qui commence à la mi-novembre, et dure jusqu'à la fin de mars.
Dans la période la plus fraîche, de la mi-mai à la mi-août, la nuit il peut faire froid, en particulier dans les régions du sud, où la température nocturne peut approcher zéro degré. Les mois les plus secs sont juin, juillet et août, dans lesquels pratiquement il ne pleut jamais. Pendant la saison sèche les conditions météorologiques sont généralement bonnes: le ciel est clair et l'air limpide. Parfois, cependant, à cause de la coutume ancestrale de brûler les résidus de récolte et de préparer le terrain pour la rotation des cultures, vous pouvez respirer l'odeur de fumée et voir quelques foyers d'incendie. En outre, en octobre et novembre les premiers orages après la saison sèche peuvent provoquer des incendies d'origine naturelle, lorsque les foudres frappent les arbres.
Dans la période pluvieuse les pluies se produisent principalement sous forme d'averse ou d'orage. Les inondations causées par de fortes pluies sont tout à fait normales en Zambie. Les zones les plus pluvieuses sont les régions du nord, à savoir la province du Nord-Ouest, la province de Copperbelt et la province du Nord, où on dépasse les 1.000 millimètres par an, et on arrive jusqu'à 1.400 mm. La zone la plus aride se trouve au sud-ouest, le sud du Barotseland, où le fleuve Zambèze sépare la Zambie de la Namibie et du Zimbabwe: dans cette zone la pluviométrie annuelle est d'environ 600 millimètres ou même un peu au-dessous. À la frontière avec le Zimbabwe, le fleuve Zambèze produit les magnifiques chutes Victoria, deux fois plus larges et une fois et demie plus hautes (environ 100 mètres) que les chutes du Niagara.
La température varie en fonction de l'altitude et de la latitude. L'altitude dans une grande partie du plateau est comprise entre 900 et 1.500 mètres, mais il y a des zones qui arrivent à près de 500 mètres, dans l'extrême sud, le long du Zambèze (et au lac Kariba, créé par un barrage sur le fleuve), et près du Luangwa National Park dans l'est, où coule la rivière du même nom. Dans le nord au contraire on touche les 1.800 mètres près de Mbala, tandis que dans le nord-est à la frontière avec le Malawi, où il y a les fraîches prairies du Nyika National Park, on touche les 2.200 mètres.

Parc national de Kafue

Dans l'extrême nord, aussi une petite partie du lac Tanganyika, qui est situé à une altitude de 770 mètres, appartient à la Zambie. Ici les températures restent élevées même en hiver, aussi parce que nous sommes à seulement 8 degrés au sud de l'équateur. Voici les températures moyennes de Mpulungu, sur les rives du lac.
Températures moyennes - Mpulungu
MpulunguJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MpulunguJFMAMJJASOND
Min (°C)202020191715141618202020
Max (°C)292930303029293032333129

Ici, il tombe 1.200 mm de pluie par an, avec des pluies abondantes de décembre à mars, et la saison des pluies est légèrement plus longue que dans le reste du pays, en effet plus de 100 mm tombent même en avril et en novembre. De mai à octobre il ne pleut presque jamais.
Précipitations moyennes - Mpulungu
MpulunguJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
MpulunguJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)260230225110151003201202451230
Jours181618122000031219100

À peu de distance du lac Tanganyika, le plus petit lac Moero est à 920 mètres; plus au sud, mais toujours dans la province du Nord, le lac Bangweulu est à 1.150 mètres. Le Lukanga Swamp, au nord-est du Parc national de Kafue, est une vaste zone marécageuse située à 1.100 mètres d'altitude.
La capitale Lusaka est située dans le centre-sud, à 1.250 mètres d'altitude. En décembre, janvier et février, à la hauteur de la saison des pluies, les températures diurnes se situent autour de 28 degrés, celles de la nuit autour de 18 degrés. Dans ces derniers mois il tombe environ 200 millimètres de pluie par mois. Dans les mois les plus frais, juin et juillet, la température se situe autour de 25 degrés pendant la journée et de 9 degrés la nuit. Parfois, cependant, dans la nuit la température peut approcher zéro degrés. À la fin de la saison sèche, de septembre à novembre, on enregistre les températures les plus élevées, qui peuvent arriver à 35/37 degrés. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Lusaka
LusakaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LusakaJFMAMJJASOND
Min (°C)1818171511981115171918
Max (°C)282828272625252831323129

Les précipitations à Lusaka totalisent 850 millimètres par an, avec un pic entre décembre et février, tandis que de mai à octobre il ne pleut presque jamais. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Lusaka
LusakaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LusakaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)22018511040300011480190843
Jours171511200000281570

À Lusaka, et en général en Zambie, le soleil brille régulièrement pendant la saison sèche, tandis que dans la saison des pluies le soleil alterne avec les nuages.
Ensoleillement - Lusaka
LusakaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LusakaJFMAMJJASOND
Soleil (heures)667899101010986

Livingstone, la ville nommée par l'explorateur écossais qui découvrit les chutes Victoria, se trouve dans l'extrême sud, à 900 mètres au-dessus du niveau de la mer, et à quelques kilomètres des chutes. Ici la chaleur se fait sentir de septembre à novembre, avec des pics de 40 degrés, tandis qu'en raison de la position plus au sud les nuits d'hiver sont froides, même si l'altitude est légèrement inférieure que dans la capitale. Le record de froid est -2 °C. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Livingstone
LivingstoneJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
LivingstoneJFMAMJJASOND
Min (°C)191918151076914181919
Max (°C)303030302826262832343330

À Livingstone les précipitations sont de 700 mm par an: nous sommes dans l'une des régions les plus arides du pays.
Précipitations moyennes - Livingstone
LivingstoneJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LivingstoneJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)1751408025510022570170690
Jours161493000004111673

Quand partir

Le meilleur moment pour aller à la Zambie est de mai à août, étant le plus frais de l'année, et aussi sec et ensoleillé. Mais les nuits peuvent être froides, surtout au-dessus de 1.000 mètres.
En septembre et octobre la chaleur est intense, avec des pics de 40 degrés, en particulier à des altitudes au niveau ou au-dessous de 1.000 mètres. Pendant la saison des pluies, non seulement le temps est chaud et humide, mais les pluies peuvent créer des inondations et rendre les déplacements difficiles.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver (juin-août): des vêtements légers pour la journée, mais aussi pull, veste chaude et bonnet pour la soirée.
En été (décembre-février): des vêtements légers pour la journée, chapeau de soleil, un sweat-shirt et une veste de mi-saison pour le soir, imperméable léger ou parapluie.