Sommaire


Introduction



Le climat de la Thaïlande est tropical, avec trois saisons distinctes : une saison très chaude de mars à la mi-mai, une saison des pluies déterminée par la mousson du sud-ouest qui va généralement de la mi-mai à octobre, et une saison sèche et relativement fraîche de novembre à février, lorsque la mousson du nord-est prévaut, venant de l'intérieur de l'Asie. Cependant, les températures fraîches se font sentir dans les régions du nord et de l'intérieur, tandis que sur la côte et dans le sud il fait chaud même en hiver.
Dans la région péninsulaire du sud, où il y a des plages et de célèbres stations balnéaires, la saison des pluies suit un régime un peu différent de celui de la région continentale, dont on parlera plus tard.
Sur la carte suivante, nous trouvons une division des zones climatiques, en particulier en ce qui concerne les précipitations.

Thaïlande - zones climatiques

Le nord



Thaïlande - zone des plaines

Dans la grande plaine intérieure du nord de la Thaïlande, et dans les vallées de la région collinaire du nord-ouest, le climat est chaud toute l'année, sauf en hiver, quand c'est ensoleillé pendant la journée mais un peu frais la nuit, surtout en décembre et en janvier (et un peu moins en février), lorsque les températures diminuent à environ 15 degrés dans le centre et à 12/13 °C dans le nord.

Chiang Mai

Quand des masses d'air froid descendent de la Chine, dans les villes du nord telles que Chiang Mai, en décembre et en janvier la température nocturne peut descendre jusqu'à 5 °C, et dans certains cas même au-dessous. Mais la continentalité a des effets opposés à partir de février, lorsque la température diurne atteint souvent 33/34 degrés, et ensuite monte à 35/37 °C entre mars et mai, avec des pics au-dessus de 40 °C. Voici les températures moyennes à Chiang Mai.
Chiang Mai - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)141619222424242423221915
Max (°C)293235363433323132313028

La période de la mousson à Chiang Mai va de la mi-mai à la mi-octobre. Les précipitations annuelles dans cette vaste plaine intérieure vont de 1 000 à 1 500 millimètres, avec un régime similaire : des pluies faibles et rares de la mi-novembre à avril, et de fortes pluies pendant la mousson, avec un pic à la fin de la période (août et septembre). Voici les précipitations moyennes à Chiang Mai.
Chiang Mai - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)1010205515511515522520012050201125
Jours112615161821171252115

L'ensoleillement à Chiang Mai est très bon pendant la saison sèche, de décembre à avril, quand le ciel dégagé prévaut, alors qu'il n'y a pas beaucoup de soleil pendant la mousson, de juin à septembre, quand le ciel est souvent nuageux.
Chiang Mai - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)9910965445678

Le meilleur moment pour visiter cette région est de décembre à janvier, car souvent, en février, la chaleur est déjà intense, surtout dans la partie centre-sud de la plaine.

Bangkok et ses environs



Thaïlande - zone de Bangkok et ses environs

Dans la capitale, Bangkok, il fait chaud toute l'année. Entre mi-novembre et janvier la météo est bonne et le ciel est clair. Les températures maximales sont autour de 30/32 degrés, les minimales d'environ 20/22 °C. En fait, il fait très chaud, même si nous sommes en hiver. À partir de février, les températures commencent même à augmenter ; le temps reste bon, même si parfois quelques courtes averses peuvent survenir.
Entre mars et la mi-mai, avant l'arrivée de la mousson, la canicule devient intense : la température peut atteindre 37/38 degrés, et la chaleur est intense même la nuit, quand souvent on ne descend pas au-dessous de 28/29 °C. Il ne fait pas aussi chaud que dans les régions intérieures du centre-nord, mais à cause de la proximité de la mer l'humidité est plus élevée, et la chaleur reste piégée dans les rues et parmi les bâtiments de la grande ville. On a juste à se réfugier dans les locaux équipés de climatiseur.
Voici les températures moyennes à Bangkok.
Bangkok - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)212325262625252525242321
Max (°C)323334353433333332323231

À partir de la mi-mai vient la mousson, et enfin la température diminue ; le temps devient souvent nuageux, l'humidité augmente encore, mais la pluie apporte au moins un peu de fraîcheur, sous forme d'averses et orages parfois intenses. En effet, même dans ces mois d'été, pendant les pauses entre un système perturbé et l'autre, il est possible d'avoir des journées très chaudes.
Au cours de l'année, à Bangkok, il tombe 1 500 millimètres de pluie ; les mois les plus pluvieux sont ceux de la fin de la mousson, septembre et octobre, respectivement avec 345 et 240 mm. Voici les précipitations moyennes.
Bangkok - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)1030306522015015519534524050101500
Jours122413121315181451100

Aussi à Bangkok, l'ensoleillement est très bon pendant la saison sèche, de décembre à avril, quand le ciel dégagé prévaut. À l'inverse, il n'y a pas beaucoup de soleil pendant la mousson, de juin à septembre, quand le ciel est souvent nuageux.
Bangkok - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)999976655689

La meilleure période de l'année dans la capitale de la Thaïlande est de décembre à la mi-février, étant le moins chaud et en dehors de la saison des pluies.

Bangkok

Pattaya

Au sud-est de Bangkok, Pattaya a un climat similaire à celui de la capitale, mais elle est située dans une partie de la côte (jusqu'à Sattahip) relativement à l'abri des pluies d'été : de juin à août, il tombe en moyenne environ 100 millimètres de pluie par mois.
Voici la moyenne des précipitations.
Pattaya - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)151555651501209510020521570101115
Jours1346121111121718101106

Bien sûr, nous sommes toujours dans une saison chaude et humide, où l'ensoleillement n'est pas bon, et parfois des tempêtes tropicales et des typhons peuvent passer (v. ci-dessous) : en résumé, de juin à août, la météo n'est pas parfaite, mais avec un peu de chance elle peut être acceptable. Les mois les plus pluvieux à Pattaya sont les mois de mai, septembre et octobre, à savoir le début et la fin de la saison des pluies. Le meilleur moment pour y aller est de décembre à février ; mars et avril sont encore secs et ensoleillés, mais un peu chauds.
Voici les températures moyennes.
Pattaya - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)232425262727262625242322
Max (°C)313132333232313131313030

Aussi la bande côtière au sud-ouest de Bangkok jusqu'à Ao Noi est assez à l'abri, avec des pluies peu abondantes en été et une pluviométrie annuelle totale d'environ 1 000/1 200 mm.

La côte pluvieuse



Thaïlande - la côte à sudest de Bangkok

Au sud-est de Pattaya, à partir de Rayong, les pluies estivales deviennent plus abondantes, et sont très abondantes dans la partie la plus orientale (v. Chanthaburi, Trat, Koh Chang), où les séjours en été sont absolument déconseillés. À Rayong il tombe 1 700 mm de pluie par an, et à Koh Samet 1 340 mm, tandis que les précipitations atteignent 2 800 mm à Chanthaburi et 3 500 mm à Trat.
Cependant, ici aussi l'hiver est sec et ensoleillé, et la période la plus agréable pour voyager va de décembre à février ; en mars et en avril, il fait plus chaud, mais le temps reste ensoleillé, malgré les premières courtes averses qui précèdent la mousson.

Thaïlande péninsulaire



En Thaïlande péninsulaire il fait chaud toute l'année. Le réchauffement entre mars et mai est inférieur à celui de la zone continentale : en moyenne, seulement quelques degrés de plus que le reste de l'année (33/34 °C comme maximale, au lieu de 31/32 degrés), bien que parfois il puisse faire très chaud ici aussi. En outre, dans la péninsule la saison des pluies varie selon les pentes. Voyons comment.

Thaïlande - la côte orientale

Le long de la côte est, dans le golfe de Thaïlande (ou golfe du Siam), à partir de Chumphon, la mousson d'été n'est pas ressentie de façon particulièrement intense (de sorte que l'été est considéré comme étant la haute saison), tandis que la mousson inverse, au début (d'octobre à décembre), aidée par la mer encore très chaude, décharge des pluies abondantes, parfois torrentielles.

Ko Samui

Voici les précipitations moyennes à Ko Samui, une île située dans le golfe de Thaïlande. Comme on peut le constater, en été, les pluies sont assez fréquentes, mais dans l'ensemble, elles sont peu abondantes, alors qu'elles deviennent très abondantes en octobre et en novembre.
Ko Samui - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)1254055851701201451351402754651901945
Jours94481716161618202015163

Parfois, les pluies se prolongent jusqu'au début ou au milieu du mois de janvier, donc dans cette zone, qui comprend aussi Pattani et Songkhla, la période la plus agréable pour s'y rendre va de la moitié ou la fin de janvier à avril (avec une préférence pour février, car ici aussi mars et avril sont un peu plus chauds).
Voici les températures moyennes à Ko Samui.
Ko Samui - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)242526262626252525242424
Max (°C)293031323332323232313029

En dépit du différent régime des précipitations, aussi sur la côte orientale l'ensoleillement connaît un minimum relatif dans la période juin-octobre, bien qu'ensuite il reste assez faible même de novembre à janvier.
Ko Samui - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)688765555566

Pour la baignade, la mer, à Ko Samui et de manière générale en Thaïlande, est chaude toute l'année, comme on peut le voir dans le tableau suivant.
Ko Samui - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)282829303030292929292928

Thaïlande - la côte de la mer d'Andaman

Le long de la côte ouest, donnant sur la mer d'Andaman (v. Îles Similan, Phuket, Krabi, Îles Phi Phi, Koh Lanta, Koh Lipe), le climat est très pluvieux en été, puisque la mousson vient directement de la mer, du sud-ouest, tandis que les pluies sont rares de décembre à mars.
De plus, au cours de la mousson d'été, la mer peut être agitée, et atteindre les îles en bateau peut être difficile.

Phuket

Voici la moyenne des précipitations à Phuket. Comme vous pouvez le constater, de décembre à mars, les précipitations sont inférieures à 100 mm par mois.
Phuket - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)354075125295265215245325315195802210
Jours43615191917171919148160

L'ensoleillement sur la côte ouest est assez limité dans la période mai-octobre, alors que le soleil brille souvent de janvier à mars.
Phuket - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)887655554566

Voici les températures moyennes à Phuket. Comme on peut le voir, en hiver les températures sont un peu plus élevées que sur le côté est, car les vents soufflent de la terre ferme (ou plutôt de la partie intérieure de la péninsule).
Phuket - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)232324252525252424242424
Max (°C)313233333131313130313131

Donc, sur le côté ouest la période la plus agréable pour voyager va de la fin décembre à mars ; en avril, les pluies précédant la mousson se font sentir plus qu'ailleurs.
Mosquée de Pattani

Les montagnes



Thaïlande - les zones montagneuses

Dans l'ouest, le long de la frontière avec la Birmanie, et dans le nord, à la frontière avec le Laos, on trouve des chaînes de montagnes, avec des sommets de plus de 2 000 mètres. Au-dessus de 1 000 mètres, il fait frais en hiver, avec des nuits froides et des journées douces ; le reste de l'année, il fait agréablement chaud. Dans les zones de montagne, les pluies de mousson sont généralement plus intenses et dans la période précédant la mousson, il est possible qu'il y ait des averses l'après-midi. Ainsi, on trouve souvent des forêts tropicales dans cette zone. Dans les vallées entre les montagnes s'écoulent de grands fleuves comme le Mékong et le Salween, qui atteignent ensuite la plaine.

Les cyclones



La Thaïlande pourrait être touchée par les cyclones tropicaux. Les cyclones en provenance du Pacifique, appelés typhons, suivent une trajectoire d'est en ouest : quand ils passent au nord, ils atteignent la partie continentale de la Thaïlande après avoir déchargé la plupart de l'énergie sur le Vietnam, le Laos et le Cambodge, bien qu'ils puissent encore apporter de fortes pluies ; quand ils suivent une trajectoire plus méridionale, ils peuvent affecter plus directement la partie péninsulaire de la Thaïlande. Généralement ils affectent la Thaïlande de juin à décembre, bien qu'ils soient plus fréquents de septembre à novembre.
Au contraire, les cyclones de l'océan Indien suivent une trajectoire d'est en ouest, ou du sud au nord, et affectent la mer d'Andaman dans les premiers stades de leur formation, ou peuvent affecter la partie continentale de la Thaïlande après avoir frappé plus directement la Birmanie (ou Myanmar). Ils sont plus rares que les typhons, et se forment plus facilement entre avril et décembre, avec deux pics au début et à la fin de la période (avril-juin et octobre-décembre) ; cependant, étant donné la mer chaude, ils peuvent théoriquement se former toute l'année, surtout dans la partie sud.
Typiquement la Thaïlande n'est pas frappée par les cyclones tropicaux aussi durement que d'autres pays de l'Asie du sud-est, tels que les Philippines et le Vietnam. En particulier, la Thaïlande péninsulaire est située dans une zone assez abritée des cyclones tropicaux, et au cours des dernières décennies, elle n'a été directement affectée que de la mi-octobre au 20 décembre environ (mais en 2019, une tempête tropicale, Pabuk, a affecté la région début janvier) ; en tout cas, un typhon qui a frappé cette zone de manière particulièrement intense a été Gay, qui a affecté le golfe de Thaïlande au début du mois de novembre 1989 ; un autre a été Forrest à la mi-novembre 1992.
S'il n'y avait pas de risque de cyclones, novembre serait déjà un bon mois pour visiter de nombreuses parties du pays.

Trajectoires des cyclones et typhons en Thaïlande

El Niño et La Niña



Le climat de la Thaïlande est affecté par le cycle qui comprend les périodes d'El Niño et La Niña (appelé ENSO).
En particulier, pendant les années d'El Niño la période décembre-février est plus sèche que la normale dans la partie de la Thaïlande péninsulaire exposée aux pluies (celle de l'est), alors que dans le reste du pays, qui cependant à cette époque est sec, il fait plus chaud que la normale.
Dans les années de La Niña, au contraire, la période décembre-février peut être plus pluvieuse en Thaïlande péninsulaire, même dans les zones qui sont normalement sèches. Par exemple, en janvier 2012 (année de faible Niña) il tomba 325 mm de pluie à Ko Samui (qui, cependant, est sur le côté est, qui à cette période est encore assez pluvieux), et voire 475 mm à Krabi. En mars 2011, année de Niña modérée, les choses ont été bien pires, si bien qu'il y a eu des inondations dans le sud du pays : il tomba 435 mm à Krabi (dont 185 mm en une seule journée), 230 mm à Ko Lanta, 375 mm à Phuket, 560 mm à Songkhla, 785 mm à Surat Thani et même 1 135 mm à Ko Samui ! Surtout la deuxième quinzaine du mois, il a plu presque tous les jours, et certaines stations touristiques ont été fermées. Aussi en janvier, cependant, il avait assez plu : 135 mm à Krabi et 290 mm à Ko Samui.

Quand partir



Comme largement expliqué précédemment, la meilleure période pour visiter la Thaïlande va de décembre à la mi-février dans la partie continentale et à Bangkok, de la fin décembre à mars dans la bande côtière du sud-ouest (v. Îles Similan, Phuket, Krabi, Îles Phi Phi, Koh Lanta, Koh Lipe), et de la fin janvier à avril sur la côte orientale du golfe de Thaïlande (v. Ko Samui, Pattani et Songkhla), en gardant à l'esprit que toutefois mars et avril sont des mois très chauds.
En été, en juillet et en août, la partie orientale de la Thaïlande péninsulaire, c'est-à-dire la côte faisant face au golfe de Thaïlande, jouit d'un climat généralement acceptable, puisqu'elle est à l'abri des pluies de mousson les plus intenses, qui se déversent du côté ouest, et généralement aussi des cyclones tropicaux.

Dans la valise - quoi apporter



En hiver : pour le nord (Chiang Mai, Chiang Rai), des vêtements légers pour la journée, une veste et un pull pour le soir ; pour Bangkok, des vêtements légers, un sweat-shirt léger pour le soir, un foulard contre la brise, éventuellement une veste légère ou un pull pour les soirées plus fraîches ; pour la Thaïlande péninsulaire, des vêtements légers, un sweat-shirt léger pour le soir, un foulard contre la brise, un pull léger pour les locaux climatisés ; pour le golfe de Thaïlande, vous pouvez ajouter un imperméable léger ou un parapluie.
Pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc.
Pour les montagnes, vêtements de mi-saison, une veste chaude et un pull pour le soir.
En été : des vêtements très légers, en fibres naturelles, imperméable léger ou parapluie, chaussures confortables ; un sweat-shirt léger et un foulard pour les locaux climatisés ; pour la montagne, des vêtements légers pour la journée, chaussures de randonnée, imperméable, pull pour le soir et pour les sommets.
Pour entrer dans les pagodes, il faut enlever les chaussures et porter des vêtements pas trop décolletés.