Le Swaziland est un petit pays, qui confine avec l'Afrique du Sud et le Mozambique, montagneux à l'ouest et collinaire à l'est, où le climat varie principalement en fonction de l'altitude. Il y a partout une saison des pluies de la mi-octobre à la mi-avril, et une saison sèche de la mi-avril à la mi-octobre, mais la zone occidentale, où l'altitude est supérieure, est plus pluvieuse que la partie orientale. Les pluies se produisent principalement sous forme d'averses ou d'orages dans l'après-midi. L'hiver est sec et ensoleillé partout.
Il y a trois zones géographiques qui correspondent aux différentes altitudes, et qui ont de différents climats.
1- À l'ouest on trouve le Haut Veld (Highveld), une zone traversée par les montagnes du Drakensberg, à une altitude entre 800 et 1.800 mètres, qui a un climat tempéré, avec des nuits froides en hiver, et est occupé par des forêts, des rivières et des cascades. Parfois, pendant l'été il peut faire très chaud dans la journée, mais les nuits restent fraîches; tandis qu'en hiver parfois dans la nuit la température peut descendre au-dessous du zéro. Les précipitations totalisent 1.000/2.000 millimètres par an. La capitale Mbabane est située dans cette zone, à 1.200 mètres d'altitude.
Voici les températures moyennes de Mbabane.
Mbabane - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)15151311855710111314
Max (°C)252524232119202123232324

À Mbabane il tombe 1.350 mm de pluie par an, avec un maximum en été, de novembre à février, et un minimum en hiver, lorsque les pluies sont rares. Ici, la moyenne des précipitations.
Mbabane - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)2451951408535152030651301902001350
Jours13111074223610141395

Le soleil à Mbabane, et au Swaziland en général, brille toute l'année, mais surtout pendant la saison sèche, tandis que pendant la saison des pluies les heures de soleil diminuent un peu.
Mbabane - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)777788887766

2- Au centre du pays nous trouvons le Moyen Veld (Middle Veld), à une hauteur comprise entre 400 et 800 mètres, où se trouve la deuxième plus grande ville du pays, Manzini. Ici, la température est légèrement plus élevée, pendant la journée la chaleur est agréable en hiver, dans la nuit il fait froid mais le risque de gel est inférieur. En été il fait chaud, parfois très chaud, avec des pics proches de 40 degrés.
Voici les températures moyennes de Manzini.
Manzini - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)1919181512991113151618
Max (°C)292827262422232426262728

La pluviométrie est similaire à celle de Mbabane, avec un maximum en été et un minimum en hiver, mais le montant est inférieur, autour de 920 mm par an.
Manzini - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)140140105652010102555110130115925
Jours12896312469131183

3- À l'est, le Bas Veld (Lowveld), à une hauteur comprise entre 100 et 400 mètres, est caractérisé par un climat plus chaud et un paysage dominé par la savane. Pendant l'hiver, les nuits peuvent être froides, avec des variations de température remarquables entre le jour et la nuit. En été, la chaleur est désagréable.
Ici, la température moyenne de Big Bend, une ville située dans l'est, à 150 mètres d'altitude.
Big Bend - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)2121191612881114171820
Max (°C)323231292725262729293032

Les précipitations dans le Bas Veld sont encore inférieures, et totalisent environ 500/900 mm par an.
Big Bend - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)11085604020881530558575595
Jours877532124610762

Dans la partie orientale l'altitude reprend à augmenter légèrement dans les monts Lebombo, qui cependant n'atteignent pas les 800 mètres.

Réserve naturelle de Mlawula

Les cyclones



De temps en temps le Swaziland peut être frappé par les cyclones tropicaux, en provenance de l'océan Indien (qui se trouve à l'est de la frontière avec le Mozambique et l'Afrique du Sud), comme il est arrivé avec la tempête tropicale Domoina à la fin janvier 1984. La saison des cyclones dans l'hémisphère sud va de la mi-novembre à mai, même s'ils sont plus probables de fin décembre à la mi-avril.

Quand partir



Le meilleur moment pour visiter le Swaziland est de juin à septembre, étant le plus frais, le plus sec et en dehors de la saison des cyclones. Étant l'hiver, il convient de noter, toutefois, qu'il peut faire froid la nuit, même dans le Bas Veld, et surtout dans le Haut Veld, où la température peut descendre au-dessous du zéro de mai à août. Septembre est probablement le meilleur mois, car il est moins froid dans les montagnes.

Que mettre dans la valise



En hiver (juin-août): pour le Haut Veld et Mbabane, des vêtements de mi-saison pour la journée, mais aussi un pull et une veste pour le soir, des chaussures de marche. Pour le Moyen-Veld, vêtements de mi-saison. Pour le Bas Veld, des vêtements en couches, légers dans le jour, une veste et un pull pour le soir et tôt le matin.
En été (décembre-février): pour le Haut Veld et Mbabane, vêtements légers pour la journée, sweat-shirt ou pull et veste pour le soir, chapeau de soleil, imperméable léger ou parapluie, chaussures de trekking. Pour le Moyen Veld, des vêtements légers pour la journée, un pull léger et veste légère pour le soir. Pour le Bas Veld, des vêtements légers et en fibres naturelles, imperméable léger ou parapluie, un sweat-shirt léger pour le soir.