Locarno, où se trouve

À Locarno, située dans le canton du Tessin, sur les rives du lac Majeur, 195 mètres au-dessus du niveau de la mer, le climat est tempéré, avec des hivers froids, mais pas glacials, et étés chauds, avec du soleil mais aussi de nombreux orages. Dans l'autre côté de la rivière Maggia se trouve la ville voisine d'Ascona. Avec Lugano, Locarno est la ville la plus douce de la Suisse.
Dans la moitié froide de l'année, le vent est généralement faible, voire inexistant, sauf lorsque le favonio (ou föhn) souffle, le vent chaud et sec qui descend des Alpes et est capable d'apporter un ciel clair et une très bonne visibilité. Au cours du semestre chaud, le vent est faible ou modéré et suit le régime de brise: pendant les heures les plus chaudes la brise souffle du lac vers les reliefs (donc du sud), tandis qu'après le coucher du soleil et la nuit, elle souffle des montagnes vers le lac (donc du nord).
Locarno - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)125812151817141052
Max (°C)791417212427262216117

Les pluies à Locarno sont très abondantes, car elles s'élèvent à 1.900 millimètres par an. L'hiver est la saison relativement plus sèche; les pluies sont abondantes dans les saisons intermédiaires, quand les perturbations de l'Atlantique passent, en raison des courants qui viennent du sud et se condensent lorsqu'ils rencontrent les Alpes, tandis qu'à la fin du printemps et en été les orages sont assez fréquents (et parfois intenses) dans l'après-midi ou le soir. Pendant les vagues de mauvais temps les plus intenses, qui se produisent en automne (mais parfois aussi au printemps), l'eau du lac peut déborder, inondant les zones les plus basses de la ville.
Voici les précipitations moyennes.
Locarno - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)706095185220200180210235190160901895
Jours556101210910998799

L'hiver, de décembre à février, est assez froid, mais il est plus doux que dans les principales villes de la Suisse, et même que dans la vallée du Pô, grâce à l'influence modératrice du lac. Même le brouillard est moins fréquent.
Il n'y a aucune pénurie de jours de pluie, même si l'hiver est la saison la moins pluvieuse. La neige tombe généralement au moins une fois par an, et parfois peut être abondante, mais a tendance à fondre assez vite, car elle se produit dans les situations où le vent souffle du sud. En moyenne, il tombe 47 centimètres de neige fraîche par an. Le record appartient à l'hiver 1977-1978, quand on a atteint un total de même 242 centimètres de neige.
On ne peut pas exclure des périodes très froides, avec des gelées nocturnes et des températures autour du zéro ou au-dessous même dans la journée; cependant, dans ces cas, généralement le temps est sec. Il est rare que la température tombe en dessous de -5 °C, même si cela peut se produire dans les hivers les plus froids: voici des valeurs record enregistrées dans le passé: janvier 1985: -10 °C; février 1991: -8 °C; février 2012: -9 °C.
Cependant, il suffit d'aller dans la plaine voisine de Magadino, à l'est de Locarno, pour trouver des températures beaucoup plus basses, en particulier dans les nuits d'hiver, lorsque les gelées sont fréquentes, et pendant les hivers les plus froids on peut atteindre des températures considérables (par exemple, en février 2012 on a touché les -16 °C, en janvier 1985 les -12 °C, et en février 1991 les -17 °C).

L'été, de juin à août, est chaud, et souvent ensoleillé le matin. La température est généralement agréable, ou du moins supportable, de plus il y a un peu de vent grâce aux brises de lac. Parfois, une perturbation atlantique capable d'apporter quelques jours pluvieux et frais peut passer; plus souvent, des orages peuvent éclater dans l'après-midi ou le soir. Nous ne pouvons pas exclure des journées très chaudes, avec des maximales autour de 33/34 °C; plus rarement on a touché des valeurs plus élevées (par exemple dans le mois exceptionnel d'août 2003 on a touché les 38 °C, et en juillet 2015, les 36 °C).

Locarno d'en haut

L'ensoleillement à Locarno est décent en hiver, quand il y a des journées ensoleillées alternant avec des passages nuageux (en janvier il y a 4 heures d'ensoleillement par jour); dans les autres saisons, cependant, il n'est pas très élevé, parce que dans le printemps et l'automne les perturbations atlantiques sont assez fréquentes, tandis que dans les périodes de beau temps de l'été, de la nébulosité peut se former dans l'après-midi, qui peut conduire à des orages: en juillet, le mois le plus ensoleillé, il y a 8,3 heures de soleil par jour en moyenne (sur environ 15 heures et 20 minutes de lumière par jour, de sorte que le soleil peut être vu pour le 65% du temps).
Locarno - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)456668886544

Quand partir


Les meilleures périodes pour visiter Locarno sont le printemps et le début de l'été, en particulier de la mi-avril à la mi-juin. Aussi septembre est un bon mois. Il faut cependant prendre en compte quelques jours de pluie dans les deux périodes.
En été, qui est le meilleur moment pour prendre le soleil, il peut faire très chaud, bien que cela arrive rarement: en général, les températures sont acceptables, en particulier en juin. Il faut prendre en compte, en été et en mai, des orages dans l'après-midi ou le soir.

Voir aussi le climat du Lac Majeur.