Lac Majeur, où se trouve

Sur le lac Majeur, situé à 200 mètres au-dessus du niveau de la mer, le climat est tempéré, avec des hivers froids et humides, et des étés chauds, avec du soleil mais aussi de nombreux orages. En raison de l'influence du lac et de la position au pied des Alpes, le climat du lac Majeur est un peu plus doux et beaucoup plus pluvieux que dans la vallée du Pô.
Le lac est réparti entre les provinces de Verbano-Cusio-Ossola et Novare dans le Piémont (ouest), et de Varèse dans la Lombardie (à l'est), tandis que la partie nord appartient à la Suisse, dans le canton du Tessin.
À l'intérieur du lac il y a quelques petites îles, comme les îles Borromées (entre lesquelles on trouve l'Isola Madre et l'Isola Bella), entre Stresa et Verbania, et les îles de Brissago en Suisse.
Voici des endroits qui sont situés sur le lac : dans le Piémont, Cannobio, Cannero Riviera, Oggebbio, Ghiffa, Verbania, Baveno, Stresa, Belgirate, Lesa, Meina, Arona, Dormelletto et Castelletto sopra Ticino ; dans la Lombardie, Sesto Calende, Angera, Ranco, Ispra, Brebbia, Besozzo, Monvalle, Leggiuno, Laveno-Mombello, Castelveccana, Porto Valtravaglia, Brezzo di Bedero, Germignaga, Luino, Maccagno, Tronzano Lago Maggiore et Pino sulla Sponda del Lago Maggiore ; dans le Tessin, Ranzo, Gerra, San Nazzaro, Vira, Magadino, Tenero, Locarno, Ascona, Ronco sopra Ascona, Brissago, Minusio et Muralto.
Voici les températures moyennes à Verbania, sur la rive ouest du lac (dont la municipalité est à son tour divisée dans les villages d'Intra et Pallanza). Il s'agit des moyennes de la période 1961-1990, quand le climat était légèrement plus froid qu'aujourd'hui.
Verbania - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)01471115171714941
Max (°C)681216202427262217117

Les pluies à Verbania sont abondantes, puisqu'elles s'élèvent à 1 565 millimètres par an : celle du lac Majeur est l'une des régions les plus pluvieuses de l'Italie. À Locarno, dans le côté suisse, les précipitations atteignent même 1 900 mm par an. L'hiver est la saison relativement plus sèche ; les pluies sont abondantes dans les saisons intermédiaires, lorsque les perturbations de l'Atlantique passent, parce que les courants du sud se condensent lorsqu'ils rencontrent les Préalpes, tandis qu'à la fin du printemps et en été, il y a des orages assez fréquents (et parfois intenses) l'après-midi ou le soir.
Pendant les vagues de mauvais temps les plus intenses, qui se produisent en automne (mais parfois aussi au printemps), le lac peut déborder, inondant les villes côtières.
Voici la moyenne des précipitations à Verbania.
Verbania - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)8090125145155155110145165185160551565
Jours678912108108895100

Dans la moitié froide de l'année, le vent sur le lac Majeur est souvent faible, voire absent, sauf lorsque le Favonio (ou Föhn) souffle, le vent chaud et sec qui descend des Alpes et est capable d'apporter un ciel clair et une très bonne visibilité. Pendant la moitié chaude de l'année, dans des conditions de beau temps le vent est faible ou modéré, suivant le régime de brise (qui à son tour est plus intense à la fin du printemps qu'en été) : pendant les heures les plus chaudes, la brise souffle des plaines vers les hauteurs (la brise du sud, appelée « inverna »), tandis que, après le coucher du soleil et la nuit, elle souffle des montagnes vers la plaine (la « tramontana », la brise du nord). La brise est appréciée par les surfeurs, les planchistes et les véliplanchistes.

L'hiver sur le Lac Majeur, de décembre à février, est assez froid, mais moins que dans la vallée du Pô, en raison de l'influence modératrice du lac. Même le brouillard est moins fréquent.
Il n'y a aucune pénurie de jours de pluie, même si l'hiver est la saison relativement plus sèche. La neige est nettement plus rare sur le lac que sur les collines environnantes, cependant, elle tombe habituellement au moins une fois par an, et peut parfois être abondante, surtout dans la partie nord (il tombe autour de 20 centimètres de neige par an à Verbania et autour de 50 cm à Locarno, dans le nord), mais a tendance à fondre assez vite. On ne peut pas exclure quelques périodes très froides, avec des gelées nocturnes et des températures autour de zéro, voire au-dessous, même pendant la journée.

L'été, de juin à août, est chaud, et souvent ensoleillé le matin. La chaleur est moins intense que dans la vallée du Pô, en outre il y a un peu plus de vent en raison des brises de lac. Parfois, une perturbation atlantique en mesure d'apporter quelques jours pluvieux et frais peut passer ; plus souvent, des orages peuvent éclater dans l'après-midi ou le soir. Nous ne pouvons pas exclure des journées très chaudes, avec des maximales autour de 35 °C.
Pendant l'été, la température de l'eau du lac Majeur atteint 20-22 degrés, elle reste donc fraîche, sauf dans les périodes de grande chaleur, où elle peut atteindre des valeurs plus élevées ; elle varie aussi en fonction de la proximité des rivières et des ruisseaux qui l'alimentent (il y a plusieurs affluents, y compris le Toce et la Tresa, et un seul émissaire, le Tessin, au sud, près de Sesto Calende).

Isola dei Pescatori et Isola Madre depuis Stresa

L'ensoleillement sur le lac Majeur est décent en hiver, quand il y a des journées ensoleillées alternant avec des passages nuageux (en janvier il y a 4 heures d'ensoleillement par jour, comme à Rome) ; dans les autres saisons, cependant, il n'est pas très bon, parce que dans le printemps et l'automne les perturbations atlantiques sont assez fréquentes, tandis que dans les périodes de beau temps de l'été, de la nébulosité peut se former dans l'après-midi, qui peut conduire à des orages : en juillet, le mois le plus ensoleillé, il y a seulement 8 heures d'ensoleillement par jour en moyenne (par rapport par exemple aux 9 heures de Milan et aux 9,5 heures de Bologne, pour ne pas mentionner les 11 heures de Rome).
Verbania - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuinJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)444668876544

Près du lac Majeur il y a quelques petits lacs, où le climat est similaire. À l'ouest, on trouve le lac d'Orta (à une dizaine de kilomètres, et à 300 mètres au-dessus du niveau de la mer), et le lac de Mergozzo (qui était autrefois relié au lac Majeur, et maintenant est séparé par la plaine de Fondotoce). À l'est, on trouve les lacs de Monate, Comabbio et Varèse, à une altitude d'environ 250 mètres. Dans le nord-est, on trouve le lac de Lugano, situé principalement en Suisse, à 270 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Quand partir


Les meilleurs moments pour visiter le lac Majeur sont le printemps et le début de l'été, en particulier de la mi-avril à la mi-juin. Septembre est aussi un bon mois. Il faut cependant prendre en compte quelques jours de pluie dans les deux périodes.
L'été, qui est le meilleur moment pour les bains de soleil et la baignade, peut être très chaud pour visiter les différents endroits et faire des excursions, bien que les températures soient souvent acceptables, surtout en juin. Il faut prendre en compte, en été et en mai, des orages dans l'après-midi ou le soir.