Sicile, carte

Sommaire


Introduction


En Sicile, la plus grande île de l'Italie et de la Méditerranée avec ses 25.711 kilomètres carrés, le climat est méditerranéen le long des côtes et dans les îles plus petites, avec des hivers doux et modérément pluvieux, et des étés chauds et ensoleillés. Dans les zones intérieures, le climat devient légèrement plus continental aux altitudes collinaires, avec des hivers modérément froids et des étés encore chauds (et souvent torrides), tandis que dans les zones de montagne il devient plus froid, mais à la même altitude il est beaucoup moins froid que dans les Alpes ou les Apennins.
La plus haute montagne est le volcan Etna, situé dans la partie orientale de l'île, 3.329 mètres de haut; le sommet, qui est situé à seulement 25 km de Catane, en hiver est enneigé, et souvent il l'est aussi au printemps et en automne. Presque tout l'intérieur de la Sicile est toutefois couvert de collines et de montagnes; en particulier dans le nord, nous trouvons des chaînes de montagnes parallèles à la côte: les Madonies (dont le plus haut sommet est le Pizzo Carbonara, 1.979 mètres de haut), les monts Nébrodes (dont le sommet le plus élevé est le mont Soro, 1.847 mètres), et les monts Péloritains (qui atteignent 1.374 mètres). Dans la plupart de la partie centre-sud de la région, il y a de basses collines et des montagnes, arrivant à environ 1.000 mètres au-dessus du niveau de la mer, à l'exception des monts Sicanes, à environ 30 km au sud de Palerme, qui arrivent à 1.613 mètres dans le mont Rocca Busambra.
Au-dessus de 1.000 mètres d'altitude, les précipitations sont plus abondantes qu'à basse altitude, donc il y pousse des forêts.

Mont Etna de Catane

En revanche, à basse altitude les précipitations sont généralement assez faibles, étant comprises entre 400 et 600 millimètres par an (par exemple, on enregistre 495 mm de pluie par an à Trapani, 525 mm à Syracuse, 545 mm à Catane, 555 mm à Enna, 610 mm à Palerme, et à seulement 370 mm à Gela, sur la côte sud). Messine est une exception, étant plus pluvieuse avec ses 850 mm par an. Le régime des pluies en Sicile est méditerranéen, avec un maximum en automne et en hiver, quand il y a aussi des orages assez fréquents, une baisse au printemps, quand il y a déjà peu de pluie, et un minimum en été, quand il pleut très rarement. Aussi en raison de la longue sécheresse de l'été, le paysage est souvent semi-aride, surtout à basse altitude et sur les pentes sud.
L'île est sujette au sirocco, le vent chaud de l'Afrique, qui peut conduire à des températures égales ou supérieures à 20 degrés en hiver et à 40 °C en été. Pendant les jours de sirocco les plus chauds, la température a atteint des valeurs de 43 °C à Messine, et de 44/45 °C à Trapani, Palerme et Catane.
Un autre vent fréquent est le frais mistral (maestrale), qui souffle du nord-ouest et affecte principalement la partie occidentale de l'île.
Les vagues de froid de l'hiver ne durent généralement pas longtemps en Sicile, deux ou trois jours, et ne sont généralement pas intenses le long des côtes, où les records du froid sont d'environ 0 degré et les chutes de neige sont rares (il peut parfois neiger à Palerme et Messine, sur la côte nord, tandis que sur la côte sud dans la pratique il ne neige jamais). Dans les zones collinaires de l'intérieur, cependant, la neige est un peu plus fréquente, tandis que dans les zones montagneuses au-dessus d'un millier de mètres elles peuvent parfois être abondantes.
Une chute de neige exceptionnelle a eu lieu le 31 décembre 2014, quand il a neigé aussi dans les zones où la neige est vue rarement, comme à Cozzo Spadaro et Pachino, sur la pointe sud-est de l'île.

Voyons maintenant les données de certaines villes, à partir des côtes.

Les côtes


Palerme

Palerme, le chef-lieu de la région, donnant sur la mer Tyrrhénienne du sud, comme le reste des côtes siciliennes a des hivers très doux et des étés chauds. La ville est exposée au sirocco, qui est capable d'augmenter la température de plusieurs degrés, mais aussi au mistral qui vient de la Sardaigne. Au cours de l'été, quand les beaux jours prévalent, la brise de mer tempère la chaleur.
Voici les températures moyennes.
Palerme - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)9910111519222320171310
Max (°C)151516192327303128241916

Les précipitations s'élèvent à 615 millimètres par an, avec un maximum en automne et en hiver, et un minimum en été, quand il ne pleut presque jamais. Voici les précipitations moyennes.
Palerme - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)90706045251051040808595615
Jours12997421158101280

L'ensoleillement à Palerme, et en général en Sicile, est excellent en été, quand les ciels clairs prévalent; en hiver les périodes ensoleillées alternent avec des périodes de mauvais temps, avec de la pluie, du vent et des orages.
Palerme - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)556891011108754

La cathédrale de Palerme

Les villes côtières du nord-ouest qui sont situées dans les zones les plus exposées, de Mondello à Isola delle Femmine, de Terrasini à San Vito lo Capo, en été sont un peu plus chaudes et venteuses, si bien que les températures maximales en juillet et août sont de 28/29 degrés en moyenne.

San Vito lo Capo

À Trapani, et dans d'autres endroits sur la côte ouest (v. Marsala, Mazara del Vallo), ainsi que dans le reste de la côte nord (v. Cefalù, Milazzo), le climat est similaire à celui de Palerme.

Messine

Sur la pointe nord-est de la Sicile, nous trouvons Messine, qui a un microclimat particulièrement chaud, étant fermé entre le détroit du même nom et les monts Péloritains. On peut noter en particulier les températures minimales élevées.
Voici les températures moyennes.
Messine - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)101011131620232422181412
Max (°C)141516182327303128231916

Pour sa position, Messine est aussi particulièrement pluvieuse par rapport aux autres zones côtières et de basse altitude de la Sicile: les précipitations atteignent 850 mm par an, et on atteint ou dépasse les 100 mm par mois d'octobre à février. Cependant, même ici en été il pleut très rarement.
Voici les précipitations moyennes.
Messine - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)10510085703515202565115120105850
Jours111099422369111187

Taormine se trouve sur la côte est, à mi-chemin entre Messine et Catane, à 200 mètres au-dessus du niveau de la mer, au pied d'une colline de 400 mètres de haut, avec vue panoramique sur la mer et le mont Etna en arrière-plan. À 3 km au sud de Taormine il y a Giardini-Naxos.

Taormine, le théâtre, la mer et le mont Etna en arrière-plan

Catane

Sur la côte est de la Sicile, nous trouvons Catane, qui est située dans la plaine du même nom, la seule plaine de quelque importance dans la région. Ici, l'amplitude thermique devient légèrement plus élevée, de sorte que les nuits sont un peu plus froides en hiver, tandis qu'en été elle est l'une des zones les plus chaudes en Italie. Si à Catane, qui se trouve sur la côte, la maximale en juillet et août est en moyenne de 32 degrés, à Sigonella, qui est à 15 km de la côte, on arrive à 33 °C, et à Lentini à 34 °C. Même les records de chaleur sont remarquables: à l'aéroport de Fontanarossa ont a touché les 45 degrés en juin 1982 et les 46 degrés en juillet 1962, alors qu'à Catenanuova, à une quarantaine de kilomètres de la côte et dans la province d'Enna, on a touché même les 48 degrés, même si dans une station météo pas officiellement reconnue.
Voici les températures moyennes de Catane.
Catane - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)5578121619191714107
Max (°C)161618202428323229252017

À Catane il tombe 550 mm de pluie par an, avec un maximum en automne, et comme d'habitude, un minimum prononcé en été.
Voici les précipitations moyennes.
Catane - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)75554535205510451056585550
Jours87653112375856

Syracuse

Plus au sud de Catane, et toujours sur la côte est, nous trouvons Syracuse, où le climat est similaire, bien que les températures nocturnes soient légèrement plus élevées.
Voici les températures moyennes.
Syracuse - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)78911141821211916129
Max (°C)151517202428313128242016

Même les précipitations à Syracuse enregistrent un montant et une tendance similaire à celles de Catane.
Voici les précipitations moyennes.
Syracuse - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)755045301553745809580525
Jours97643111478960

Sur la côte sud de la Sicile, dans des villes comme Sciacca, Porto Empedocle (près d'Agrigente), Licata et Gela, le climat est similaire à celui de Syracuse, bien que les pluies soient encore moins abondantes, étant donné qu'elles descendent à 400/450 mm par an, et dans certains cas, même en dessous des 400 mm.

Température de la mer



La mer en Sicile est assez chaude pour la baignade de juillet à septembre. En juin, la mer est encore un peu fraîche, alors qu'en octobre, après l'été, sa température est encore décente (23 °C): dans les jours de beaux temps, peut-être avec le sirocco, les Siciliens vont à la plage. Ici, par exemple, la température de la mer à Palerme (dans le reste de la région c'est essentiellement la même).
Palerme - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)151515151821242625232017

Les zones intérieures



À l'exception de la déjà nommée plaine de Catane, les régions intérieures de la Sicile sont occupées de collines et de montagnes. Ici, l'hiver devient progressivement plus froid avec l'altitude, et au-dessus de 800 mètres (et parfois même de 500 mètres) au cours des vagues de froid il peut neiger; parfois le brouillard se forme. En été, cependant, quelque chose d'étrange se passe: dans les premières centaines de mètres d'altitude, la température ne diminue pas, en effet, elle peut être encore plus élevée que sur les côtes, car l'influence tempérante de la mer n'arrive pas ou est réduite, donc les jours sont souvent torrides. Les précipitations dans cette zone sont généralement assez faibles, autour ou en dessous de 500 mm par an, tandis qu'elles recommencent à augmenter à des altitudes plus élevées, au-dessus de 1.000 mètres. Comme d'habitude, cependant, l'été est la saison la plus sèche.
Ici par exemple, les températures moyennes de Raguse, le chef-lieu de la province la plus méridionale de l'Italie, située à 500 mètres au-dessus du niveau de la mer.
Raguse - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)446811161819161295
Max (°C)121315172329323228221814

À Caltanissetta, à 570 mètres d'altitude, les températures sont très semblables à celles de Raguse.

Enna

Pour trouver des températures plus basses même en été, il faut grimper plus haut. À Enna, le chef-lieu de la province la plus élevée de l'Italie, située dans le centre de la Sicile et à environ 900 mètres d'altitude, le brouillard se forme souvent en automne et en hiver, tandis qu'en été la chaleur est généralement supportable (même si avec le sirocco on peut toucher le 35/36 °C). Pendant les périodes de froid de l'hiver, parfois il peut y avoir de la neige et du gel.
Voici les températures moyennes de Prizzi, située plus à l'ouest, à 1.000 mètres au-dessus du niveau de la mer (et dont les températures sont similaires à celles d'Enna).
Prizzi - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)223510141717141064
Max (°C)781013192427272317128

À Prizzi il tombe 600 mm de pluie par an, comme d'habitude avec un maximum en automne et en hiver, et un minimum en été. Ici, la moyenne des précipitations.
Prizzi - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)65605055301081550808585600
Jours10988421258101178

Quand partir



Le meilleur moment pour visiter la Sicile est l'été, de juin à août, pour des vacances à la mer. Pour la baignade, le meilleur moment est de juillet à septembre, mais à partir de septembre, qui cependant est dans l'ensemble encore un bon mois (en particulier dans la première moitié), on commence à voir les premières perturbations. En juin, comme on a dit la mer est encore un peu fraîche, alors qu'en mai elle est encore froide, et parfois même l'air peut être un peu frais pour prendre le soleil.

Avril et mai sont des mois appropriés pour la randonnée et pour visiter les villes, tandis qu'en été il peut parfois faire très chaud pour se déplacer à l'extérieur. En octobre, les températures sont douces, mais les jours sont plus courts et le temps peut être pluvieux et venteux.

Pour les îles de la Sicile, voir:
Îles Égades
Îles Éoliennes
Lampedusa
Pantelleria
Ustica

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