Les îles Galápagos, situées dans l'océan Pacifique, environ un millier de kilomètres à l'ouest de la côte de l'Équateur, ont un climat particulier, tropical aride, avec une saison chaude et relativement pluvieuse de janvier à mai, et une saison fraîche et sèche, mais aussi nuageuse et brumeuse, de juillet à novembre. Les paysages des îles Galápagos sont arides, sauf dans les collines et les montagnes des îles les plus grandes, qui reçoivent des pluies un peu plus abondantes.
Comme Darwin avait déjà indiqué, le climat est plus frais qu'on pourrait penser en considérant que ces îles sont situées à l'équateur, et ça se produit en raison du courant de Humboldt, qui arrive ici après avoir parcouru l'océan à l'ouest de l'Amérique du Sud. La présence de différents courants qui se rencontrent ou se relaient dans cette région (en fait il y a aussi un courant marin chaud en provenance de l'Amérique centrale, qui s'écoule à une distance relativement courte et est plus actif dans les années d'El Niño), rend toutefois le climat des Galápagos variable, et la météo difficile à prédire.

Courants marins autour des Galápagos

Comme mentionné, dans ces îles il y a deux saisons: une saison chaude de janvier à mai, avec des températures maximales de l'ordre de 29/30 degrés, et une période relativement fraîche, de juillet à novembre, appelée garúa, avec des maximales autour de 24/25 °C. Dans la dernière période les températures de la nuit restent acceptables, autour de 18/19 °C, mais le ciel est souvent obscurci par un brouillard qui détermine la condensation de fines gouttelettes (la garúa qui donne son nom à la saison), et par des nuages bas (dus à la couche d'inversion générée par le courant océanique frais). Cette période est la plus sèche le long des côtes et des plaines (parce que la garúa ne produit pas des accumulations de pluie importantes), tandis que dans les hauteurs les nuages peuvent produire des pluies réelles. Le plus haut sommet des Galápagos est le volcán Wolf, 1.707 mètres de hauteur, dans l'île Isabela.
Voici les températures moyennes de Puerto Baquerizo Moreno.
Températures moyennes - Puerto Baquerizo
Puerto BaquerizoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Puerto BaquerizoJFMAMJJASOND
Min (°C)232323232221191918192021
Max (°C)293030302927252424252627

La saison chaude de janvier à mai correspond au contraire à la période la plus pluvieuse, mais normalement les pluies ne sont pas abondantes, et se produisent toutefois sous forme d'averses de l'après-midi, donc elles ne réduisent pas trop l'ensoleillement. Le mois le plus pluvieux est mars.
Sur les côtes, la pluviométrie est inférieure à 500 millimètres par an, elle n'est donc pas abondante. Voici la moyenne des précipitations à Puerto Baquerizo; on peut noter que dans la saison sèche il tombe quelques millimètres de pluie par mois, surtout en raison des bruines et de la rosée.
Précipitations moyennes - Puerto Baquerizo
Puerto BaquerizoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Puerto BaquerizoJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)50658535162457757288
Jours965431346641061

Cependant, les touristes affluent vers les plages pendant la période la plus pluvieuse, car en plus d'être la plus ensoleillée, elle est celle où la mer est plus chaude (v. ci-dessous).
Les pluies sont toutefois inégales, et peuvent devenir plus abondantes pendant les années d'el Niño. Pendant les années les plus intenses d'el Niño, comme en 1982/83 et 1997/98, le climat des îles devient pleinement tropical, avec des températures plus élevées et des précipitations abondantes. Au contraire, dans les années de la Niña les pluies deviennent plus rares, et diminuent à la fois la température de l'air et celle de la mer.

Galápagos

Le soleil aux Galápagos brille dans l'ensemble pendant un bon nombre d'heures dans la période chaude et relativement pluvieuse, tandis que dans la période fraîche, les nuages et les brumes deviennent plus fréquents.
Ensoleillement - Puerto Baquerizo
Puerto BaquerizoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Puerto BaquerizoJFMAMJJASOND
Soleil (heures)688888665566

La mer est assez chaude pour se baigner de janvier à mai (quand elle est également plus calme), tandis qu'elle devient un peu fraîche dans la période de juillet à novembre, lorsque la température de l'eau descend à environ 21/22 °C.
Température de la mer - Puerto Baquerizo
Puerto BaquerizoJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Puerto BaquerizoJFMAMJJASOND
Mer (°C)242626262523222121222223

Quand partir

En général, les îles Galápagos peuvent être visitées toute l'année. Toutefois, le meilleur moment pour les visiter, si vous voulez aussi bronzer et vous baigner, va de février à mai, parce qu'il est le plus chaud et ensoleillé, bien qu'il y ait un certain risque d'averses ou d'orages dans l'après-midi.
La période fraîche, de juillet à novembre, peut être indiquée pour un voyage naturaliste, car il ne pleut presque jamais dans les plaines et la température est agréable, même si on doit prendre en compte les brumes, les brouillards et les ciels nuageux. De septembre à novembre, la mer peut être un peu agitée, ce qui peut perturber les voyages en bateau d'une île à l'autre, pour ceux qui souffrent du mal de mer.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

De décembre à mai (période chaude): vêtements légers, un sweat-shirt léger pour le soir, un imperméable léger ou un parapluie pour les averses; chapeau de soleil (après tout, nous sommes à l'équateur). Pour les excursions dans les collines intérieures et le volcán Wolf, chaussures de randonnée, sweat-shirt et imperméable un peu plus chauds.
De juin à novembre (période fraîche): vêtements légers, sweat-shirt ou pull et une veste légère pour le soir. Pour les excursions dans les collines intérieures et le volcán Wolf, chaussures de randonnée, sweat-shirt et imperméable.
Pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc.