Le Costa Rica connaît un climat chaud toute l'année dans les plaines et les côtes, et plus doux dans le plateau (dans ce qu'on appelle tierras templadas).
Les différences de température entre un mois et l'autre sont petites, parce que le Costa Rica est situé près de l'équateur. Les saisons sont donc liées surtout à la pluviométrie, cependant, la plupart du pays est si pluvieux qui est couvert de forêts tropicales.
La côte du Pacifique et le plateau de l'intérieur ont une saison sèche (de décembre à avril) et une saison des pluies (de mai à novembre), avec des précipitations abondantes, tandis que la côte orientale et les plaines orientales (mais aussi la partie la plus méridionale de la côte du Pacifique) ont un climat équatorial, avec des pluies abondantes tout au long de l'année.

Sommaire


Côte des Caraïbes



Sur la côte orientale du Costa Rica et dans les plaines exposées à la mer des Caraïbes, le climat est très pluvieux, tant et si bien qu'on dépasse les 3.000 millimètres par an, et peut être défini comme équatorial sans saison sèche, parce que les alizés du nord-est qui soufflent de novembre à avril les affectent directement. Il y a en tout cas deux maxima (juillet et décembre, avec environ 400 mm de pluie par mois) et deux minima (septembre-octobre et février-mars, avec environ 150/200 millimètres par mois). Dans cette zone, décembre est en fait le mois le plus pluvieux, et janvier est plus pluvieux que février et mars. Au sud de cette côte, sur les pentes des montagnes du parc National Braulio Carrillo, les pluies arrivent à 5.000 mm (5 mètres) par an!

Puerto Limón

Ce sont les précipitations moyennes à Puerto Limón.
Limon - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)3052301952703253004403151452153804503565
Jours181617161819231914171721215

Le long du littoral de la mer des Caraïbes, il y a une chauleur humide toute l'année, puisque les vents soufflent constamment de la mer. Voici les températures moyennes à Puerto Limón.
Limon - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)212121222323232222222221
Max (°C)292930303130303031303029

Le soleil sur la côte est ne brille pas très souvent, car les jours nuageux et pluvieux sont fréquents toute l'année.
Limon - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)556654455545

Côte du Pacifique



La côte du Pacifique est légèrement plus chaude que celle des Caraïbes, surtout en hiver, lorsque les alizés du nord-est descendent des montagnes, apportant une chaleur intense mais sèche (les températures moyennes diurnes oscillent autour de 30/32 degrés dans la période moins chaude, octobre-novembre, et peuvent atteindre 34/35 °C en mars et avril, avant la saison des pluies).
Ici il y a une saison sèche bien définie de novembre à avril, du moins dans la partie centre-nord, tandis qu'en allant vers le sud, la saison sèche devient de plus en plus courte (il pleut assez souvent même en décembre et avril), et dans la partie la plus méridional le climat devient même équatorial, comme sur la côte de la mer des Caraïbes.
La partie centre-nord (province de Guanacaste, canton de Puntarenas) est particulièrement chaude de février à avril, en outre elle est la zone la moins pluvieuse du pays, étant donné que les précipitations oscillent entre 1.300 et 1.600 millimètres par an, en fait elle est dominée par la savane.

Puntarenas

Ici, la moyenne des précipitations à Puntarenas, dans la partie centre-nord de la côte du Pacifique.
Puntarenas - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)64530205215175225295280130301600
Jours2238192118222425156164

Ici, la chaleur est intense toute l'année, et dans la période de février à mai elle est torride dans les zones intérieures, avec des maximales autour de 37 degrés, tandis que sur la côte elle est un peu moins intense.
Puntarenas - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)222223242424232323232322
Max (°C)343434353332323232323232

À Puntarenas le soleil brille pendant la saison sèche, tandis qu'à la saison des pluies, le ciel est souvent nuageux dans l'après-midi, lorsque les orages éclatent, alors que le matin on peut encore profiter de quelques heures de soleil.
Puntarenas - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)899865565568

Quepos

Plus au sud, la côte du Pacifique devient plus pluvieuse, par contre il fait moins chaud, surtout au printemps. Voici les températures moyennes de Quepos, située sur la côte, au sud de San José.
Quepos - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)222223242323232323232323
Max (°C)313232323131313030303031

À Quepos, il tombe 3.500 mm de pluie par an; comme vous pouvez le voir, les pluies sont très abondantes de mai à novembre, mais en décembre elles atteignent encore 160 mm.
Quepos - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)4525401553904154454705455353501603570
Jours745122324262626272315219

À Quepos, le soleil brille surtout de février à avril, mais dans l'ensemble on le voit quelques heures par jour même pendant les mois les plus pluvieuses, car les pluies, si intenses qu’elles soient, se produisent généralement l’après-midi ou le soir.
Quepos - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)788876666666

Près de Quepos se trouve le Parc national Manuel Antonio.
Plus au sud, dans la péninsule d'Osa et dans le golfe Dulce, il pleut encore plus: à Golfito, il tombe 4.100 mm de pluie par an, et il n'y a pas de vraie saison sèche, même si on descend à environ 100 mm par mois de janvier à mars. Dans le parc national du Corcovado il y a une forêt tropicale.
Le climat est également équatorial dans l'île Cocos, située dans l'océan Pacifique, loin au sud du continent.

Température de la mer



La mer au Costa Rica est chaude toute l'année, comme on peut le voir dans le tableau suivant, relatif à la température de la mer à Quepos, située sur la côte du Pacifique (mais sur la côte de la mer des Caraïbes, la température de la mer est similaire).
Quepos - Température de la mer
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Temp. (°C)282829292929292928282828

Collines et montagnes


Dans les zones intérieures, entre les deux côtes, nous trouvons deux chaînes de montagnes, la cordillère Centrale et la cordillère de Talamanca.

San José

La capitale San José est située dans la partie centrale, sur le plateau (appelé Vallée Centrale) entre les deux cordillères, à 1.100 mètres au-dessus du niveau de la mer, donc dans ce qu'on appelle tierras templadas, et la température est agréable tout au long de l'année, avec des nuits fraîches et des journées agréablement chaudes.
Voici les températures moyennes.
San Jose - Températures moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Min (°C)141415171717171616161614
Max (°C)242426262726252626252524

De décembre à avril les pluies sont rares, et il ne pleut presque jamais de janvier à mars. La saison des pluies va de mai à novembre, et les mois les plus pluvieux sont septembre et octobre, avec environ 300 millimètres par mois. Voici les précipitations moyennes.
San Jose - Précipitations moyennes
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAn
Préc. (mm)1552045230240210240310305145401805
Jours2025172020212222134148

L'ensoleillement est bon dans la période sèche, mais seulement médiocre dans la saison des pluies, lorsque le ciel est souvent nuageux.
San Jose - Ensoleillement
MoisJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Soleil (heures)788754444456

San José

Dans les zones de haute montagne, au-dessus de 2.000 mètres, dans ce qu'on appelle tierras frìas, et plus encore sur les pentes des montagnes et des volcans les plus hauts, comme le Cerro Chirripó (3.820 mètres) ou le volcan Irazú (3.431 mètres), les températures deviennent basses, surtout dans les mois d'hiver. Au-dessus de 3.500 mètres, la nuit il peut geler toute l'année.

Les ouragans



Le Costa Rica est presque toujours épargné par les ouragans de la mer des Caraïbes, qui passent à une latitude juste plus haute; parfois, ils peuvent affecter le voisin Nicaragua: donc, les zones les plus à risque sont celles du nord, qui peuvent être touchées, peut-être indirectement. La période des ouragans va de juin à novembre (bien qu'ils soient plus probables en octobre et novembre), pendant la saison des pluies, qu'en tout cas généralement on ne recommande pas aux touristes.
Le premier ouragan à frapper directement le Costa Rica a été Otto en novembre 2016, bien que l'ouragan Nate, qui s'est formé sur la mer à l'est du pays en octobre 2017 avant de se déplacer vers le nord, ait causé des dommages encore plus sérieux.
Il y a aussi les dépressions et les tempêtes tropicales qui peuvent se former dans le Pacifique, qui ne sont généralement pas intenses, car elles affectent le pays dans les premiers stades de leur formation, puis se déplacent vers le nord-ouest en restant sur l'océan, cependant elles peuvent néanmoins provoquer de fortes pluies, qui peuvent causer des glissements de terrain et des inondations.

Quand partir



La meilleure période pour visiter le Costa Rica, soit qu'on veuille faire des vacances à la mer, soit qu'on ait l'intention de visiter les villes ou explorer la nature du pays, riche en espèces végétales et animales, va de janvier à mi-avril, et en particulier les mois de février et mars. Presque partout, il fait chaud, il fait beau et les pluies sont rares, sauf sur la côte est, qui connaît un climat chaud et humide avec des pluies fréquentes toute l'année.
La capitale peut également être visitée en décembre.
Dans le nord-ouest (province de Guanacaste, canton de Puntarenas), comme en décembre il pleut déjà peu, puis au printemps il fait très chaud, vous pouvez préférer décembre et janvier.
Dans le sud-ouest (partie sud de la province de Puntarenas, v. Quepos et Golfito, péninsule d'Osa), étant donné qu'il pleut encore suffisamment en décembre, vous pouvez vous rendre de janvier à la mi-avril.
Sur la côte des Caraïbes, vous pouvez choisir février et mars.

Que mettre dans la valise



Pour San José et les tierras templadas: toute l'année, des vêtements légers, un sweat-shirt ou un pull pour le soir; parapluie ou imperméable de mai à novembre.
Pour les plaines et les côtes: des vêtements légers; dans la saison des pluies, un sweat-shirt léger et un imperméable léger pour les orages.
Pour la haute montagne: vêtements chauds, anorak, bottes de randonnée.

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