Le climat du Vanuatu (anciennement Nouvelles-Hébrides), influencé par les alizés, est de type équatorial, à savoir chaud et pluvieux toute l'année dans les îles du nord, tandis que dans les îles du centre et du sud il devient tropical, à savoir chaud et pluvieux de décembre à mars, et frais et moins pluvieux de mai à octobre.
Les îles sont en fait réparties, dans l'océan Pacifique au sud de l'équateur, sur un axe nord-sud très long, environ 900 km; les plus méridionales se trouvent à 20 degrés de latitude sud.
De nombreuses îles sont volcaniques, et ont des hauteurs à l'intérieur qui exaltent les précipitations. Celles-ci sont plus abondantes dans les îles les plus au nord, où il tombe même 4.000 millimetres de pluie par an (v. Vanua Lava), dont 200 mm par mois même dans les mois les moins pluvieux (qui sont juillet et août), et voire 450 mm en mars (le plus pluvieux). Plus au sud, les pluies diminuent progressivement, jusqu'à 2.200/2.500 mm dans les îles les plus au sud, bien que dans les îles plus petites et plates on descende jusqu'à 1.500 mm.
La période de décembre à mars est chaude, moite et pluvieuse partout, avec des maximales de l'ordre de 29/31 degrés et des minimales autour de 23/25 °C. Les pluies surviennent sous forme d'averses intenses, qui cèdent bientôt leur place au soleil.
La période d'hiver, juillet-septembre, est chaude dans les îles du nord, avec des maximales autour de 27/28 °C, comme nous pouvons le voir sur les températures moyennes de Vanua Lava.
Températures moyennes - Vanua Lava
Vanua LavaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Vanua LavaJFMAMJJASOND
Min (°C)232323232323222222222323
Max (°C)303030292828272727282829

Les pluies à Vanua Lava, comme en général dans les îles du nord au climat équatorial, sont abondantes tout au long de l'année, même si elles diminuent un peu en hiver. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Vanua Lava
Vanua LavaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Vanua LavaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)4153604454253702452252353053902653003980
Jours201923201917151517181417214

Dans ces îles du nord, la mer est chaude toute l'année, comme on peut le voir dans le tableau suivant.
Température de la mer - Vanua Lava
Vanua LavaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Vanua LavaJFMAMJJASOND
Mer (°C)292929292928272727282829

Comme vous vous dirigez vers le sud, l'hiver devient progressivement plus frais; dans la capitale Port Vila, située dans l'île centrale de Shefa, la température diurne est autour de 25/26 degrés, tandis que dans les îles du sud elle descend à 23/24 degrés. Les températures nocturnes sont autour 21/22 degrés dans les îles du nord, tandis qu'elles descendent à 17/18 degrés dans le centre-sud, où elles peuvent parfois descendre jusqu'à 13/15 degrés.
Températures moyennes - Port Vila
Port VilaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Port VilaJFMAMJJASOND
Min (°C)222322222018181717182021
Max (°C)303029282726252526272829

À Port Vila, comme en général dans les îles du centre et du sud, la baisse des précipitations de mai à octobre est évidente. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Port Vila
Port VilaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
Port VilaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)3202803652101351301101101051101751802230
Jours181720171413121212121314174

Pour la baignade, la mer est assez chaude même dans les îles du centre, où la température de la mer descend seulement à 26 °C de juin à octobre.
Température de la mer - Port Vila
Port VilaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
Port VilaJFMAMJJASOND
Mer (°C)282929282726262626262728

Dans les îles du sud, la température est encore plus fraîche, de sorte que de juillet à septembre la moyenne quotidienne descend jusqu'à 20 °C, comme on peut le voir d'après les données d'Aneityum.
Températures moyennes - Aneityum
AneityumJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AneityumJFMAMJJASOND
Min (°C)212121201817161616181920
Max (°C)282928272525242424252627

Par conséquent, dans les îles du sud aussi la mer devient plus fraîche, et de juillet à octobre la température de l'eau descend à 24 °C: elle est donc encore assez chaude pour se baigner, comme on peut le voir dans les données d'Aneityum.
Température de la mer - Aneityum
AneityumJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AneityumJFMAMJJASOND
Mer (°C)272828272625242424242627

Vanuatu, mer

L'ensoleillement à Vanuatu n'est jamais excellent, ni même pauvre: le soleil ne manque jamais, mais quelques bancs de nuages, peut-être associés à des averses, sont toujours possibles. Comme nous l'avons vu, à Port Vila, même dans la période la moins pluvieuse, de juillet à octobre, des averses et orages se produisent pendant environ 12 jours par mois.

Le Vanuatu peut être affecté par les cyclones tropicaux, de novembre à la mi-mai, bien qu'ils soient plus probables de décembre à avril. En dehors de cette période, il y a été Xavier, qui est passé à proximité des îles du nord à la fin d'octobre 2006.

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter Vanuatu est de juillet à septembre dans les îles du nord (jusqu'à Sanma et Malampa), parce qu'il est le moins chaud et pluvieux; tandis que dans les îles centrales et méridionales, y compris la capitale, la meilleure période est de mai à octobre. Considérant que de juin à septembre dans les îles centrales et méridionales il peut faire frais, vous pouvez préférer la période de mi-mai à la mi-juin, et encore plus le mois d'octobre, quand il fait un peu plus chaud et les fortes pluies ne sont pas encore arrivées. Cependant, même dans les mois les moins pluvieux il y a beaucoup d'averses, surtout dans les îles les plus septentrionales.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver (de juin à août): vêtements légers pour la journée, un foulard contre la brise, un sweat-shirt pour la soirée, peut-être une veste légère pour les îles du sud; parapluie ou imperméable léger; pour le récif, équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc.
En été (de décembre à février): vêtements légers, en fibres naturelles, chapeau de soleil, un foulard contre la brise, un pull léger pour le soir, imperméable léger ou parapluie.