En Nouvelle-Calédonie, un archipel situé dans l'océan Pacifique au sud de l'équateur, le climat est tropical, influencé par les alizés, avec deux saisons bien définies, une chaude et pluvieuse, et une fraîche et plus sèche, et deux périodes intermédiaires.
- La saison chaude, humide et pluvieuse va de fin décembre à fin mars. Pendant cette saison, les températures sont élevées, autour de 30/32 °C dans la journée, mais avec des pics de 35 °C. L'humidité rend la chaleur étouffante, et les pluies sous forme d'averses et orages sont fréquentes. Les pluies sont plus abondantes près des reliefs de l'intérieur de l'île principale, et sur la côte nord-est de la même île, où on dépasse les 300 millimètres dans le mois plus pluvieux, mars, tandis que sur la côte ouest on va de 200 mm du nord aux 150 mm du sud (v. Nouméa). Dans cette période, il est également possible que les îles soient atteintes par les cyclones tropicaux (v. ci-dessous). Dans l'ensemble, cependant, même dans cette période, entre une forte averse et l'autre, le soleil brille.
- Une saison fraîche, peu pluvieuse et bien ensoleillée, de juin à août ou septembre, au cours de laquelle les températures pendant le jour descendent jusqu'à 23/24 degrés, et dans la nuit autour de 17/18 degrés: ces températures seraient encore acceptables, mais parfois on peut descendre un peu au-dessous, par exemple, on peut avoir des jours avec des maximales de 20 degrés. En réalité, même des irruptions d'air froid sont possibles, pendant lesquelles les températures nocturnes peuvent descendre autour de 10 degrés et même au-dessous, bien que dans ces dernières années elles soient devenues rares. Certaines averses sont possibles aussi dans cette période, plus probablement le long de la côte nord de l'île principale, où la proximité avec les reliefs favorise la formation de nuages à développement vertical (v. Poindimié).
- Deux saisons intermédiaires, avril-mai et octobre-novembre, lorsque la température est acceptable (autour de 26/27 degrés pendant la journée), tandis que la pluviométrie est acceptable dans la deuxième période, et encore assez élevée dans la première, en particulier en avril et dans les zones les plus pluvieuses.

Voici les températures moyennes de Nouméa, le chef-lieu, situé dans la côte sud de l'île principale (Grande Terre).
Températures moyennes - Noumea
NoumeaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NoumeaJFMAMJJASOND
Min (°C)232323222019171718192122
Max (°C)292929272624232324262729

La mer est toujours assez chaude pour se baigner, même si elle descend jusqu'à 23 °C de juillet à octobre; dans les îles du nord (îles Belep) elle est juste plus chaude (environ un degré Celsius).
Température de la mer - Noumea
NoumeaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NoumeaJFMAMJJASOND
Mer (°C)262727262524232323232526

Comme mentionné, dans l'île principale il y a quelques pentes montagneuses, en fait elle est traversée par une chaîne de montagnes, dont les sommets les plus élevés sont le mont Panié, 1.629 mètres de haut, et le mont Humboldt, 1.618 mètres de haut.

Les précipitations annuelles se situent autour de 1.500/1.800 millimètres dans les petites îles, comme vous pouvez le voir dans le tableau ci-dessous, qui se réfère à la pluviométrie dans l'île de Lifou.
Précipitations moyennes - Lifou
LifouJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
LifouJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)195245320250130120110707080701501815
Jours141313121211111212131414150

Dans l'île principale, les pluies varient selon l'exposition et la proximité des hauteurs: généralement la côte faisant face au nord est plus pluvieuse que celle du sud: à Poindimié il tombe 2.600 mm de pluie par an, avec un minimum d'environ 90 mm en août et septembre, et à Pouébo 1.900 mm, tandis que sur la côte sud on passe de 800 à 1.200 mm, de sorte que certaines zones sont presque arides. À Nouméa, située dans le sud-ouest, les précipitations s'élèvent à 1.050 mm, avec un maximum de 150 mm en mars et un minimum de 40/60 mm par mois de septembre à novembre. Cependant d'une année à l'autre en Nouvelle-Calédonie les pluies sont assez irrégulières.
Ce sont les précipitations moyennes à Nouméa.
Précipitations moyennes - Noumea
NoumeaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
NoumeaJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)115125150105851157065405060801060
Jours10912101010987457101

La Nouvelle-Calédonie peut être affectée par les cyclones tropicaux de novembre à la mi-mai, bien qu'ils soient plus probables de décembre à avril. Certains cyclones intenses qui ont frappé la Nouvelle-Calédonie ont été Coleen en février 1969, Anne en janvier 1988, Sose en avril 2001, Beni en janvier 2003, Erica en mars 2003, Jasmine en février 2012, Evan en décembre 2012.

En outre, la Nouvelle-Calédonie est affectée par le cycle climatique appelé ENSO. Pendant les années d'El Niño, en Nouvelle-Calédonie on enregistre un temps plus sec que la normale de décembre à février, et plus sec et plus frais que la normale de juin à août. Pendant les années de la Niña au contraire, le temps devient plus pluvieux que la normale de décembre à février, et plus chaud que la normale de juin à août.

Mer en Nouvelle-Calédonie

Quand partir

Le meilleur moment pour visiter la Nouvelle-Calédonie est le printemps austral, à savoir octobre et novembre: les températures sont agréables, l'ensoleillement bon, les pluies généralement pas excessives, en particulier dans le versant sud de l'île principale et dans les petites îles. Sur le côté sud de l'l'île principale, les pluies sont également acceptables en avril et mai, mais en avril il est toujours possible qu'il y ait le passage des cyclones ou des tempêtes tropicales, et même en novembre (bien que statistiquement ils soient rares). Donc dans l'ensemble probablement le meilleur mois est octobre. De juin à septembre, dans l'hiver de l'hémisphère sud, la météo peut être très bonne, mais parfois il peut faire un peu frais pour des vacances à la mer, surtout pour les frileux: on pourra en profiter pour la randonnée.

Dans la valise - ce qu'il faut apporter

En hiver (de juin à août). Vêtements légers pour la journée, un foulard contre la brise, un sweat-shirt pour la soirée, peut-être une veste légère; parapluie ou imperméable léger; équipement de plongée, chaussures d'eau ou avec semelle en caoutchouc sur le récif. Pour le mont Panié, bottes de randonnée, sweat-shirt, imperméable.
En été (de décembre à février). Des vêtements légers, en fibres naturelles, chapeau de soleil, un foulard contre la brise, un sweat-shirt léger pour le soir, imperméable léger ou parapluie.