Crète, la plus grande île grecque, a un climat méditerranéen, avec des hivers doux et pluvieux et des étés chauds et ensoleillés.
Voici les températures moyennes de Héraklion, la plus grande ville de Crète.
Températures moyennes - Héraklion
HéraklionJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
HéraklionJFMAMJJASOND
Min (°C)9910121519212219161411
Max (°C)161617202327292927242118

La majeure partie des pluies tombe d'octobre à mars; en été il ne pleut presque jamais. Pendant l'hiver, mais aussi au printemps, il peut neiger dans les montagnes de l'île, dont le point culminant est le mont Ida, 2.456 mètres de haut. Le long de la côte et dans les plaines, les précipitations annuelles se situent autour de 500/600 millimètres; compte tenu de la longue sécheresse de l'été, le paysage est semi-aride, surtout en été. Dans les régions intérieures, il y a des pentes vertes, où il pousse des forêts, mais il y a aussi un désert rocheux dans la chaîne de montagnes appelée Lefka Ori ("montagnes Blanches"), qui est située dans la partie occidentale de l'île. En Crète il y a aussi des rivières, des lacs et des gorges profondes.
Voici la moyenne des précipitations à Héraklion.
Précipitations moyennes - Héraklion
HéraklionJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
HéraklionJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)956545251531111657080476
Jours97643100258954

En hiver, les températures sont généralement douces, mais le vent peut exacerber la sensation de froid. Pour sa position méridionale, la Crète est moins exposée aux vagues de froid hivernales que les autres îles grecques, cependant, parfois dans la nuit la température peut approcher zéro degré. En outre, en hiver des vagues de mauvais temps peuvent se produire, avec le vent et la pluie, donc le soleil n'est pas toujours garanti.
Au contraire, en été le soleil brille presque toujours, mais aussi mai est un mois très ensoleillé.
Voici la moyenne des heures de soleil par jour à Héraklion.
Ensoleillement - Héraklion
HéraklionJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
HéraklionJFMAMJJASOND
Soleil (heures)45681011121210764

Dans la belle saison, de la mi-mai à la mi-septembre, le Meltemi (ou étésien) souffle, un vent gênant du nord-ouest qui peut rendre la mer agitée. Les côtes méridionales sont plus à l'abri de ce vent, en particulier dans les parties de la côte situées au sud des montagnes. Le Meltemi, ainsi que les brises plus légères qui, en tout cas, soufflent dans l'après-midi, a la qualité de rendre la chaleur plus supportable.
Pendant l'été, parfois des vagues de chaleur africaines peuvent se produire, avec des pics de 35 °C sur la côte, et 40 °C dans les régions intérieures. Les zones les plus chaudes dans ces cas sont les collines de l'intérieur.

Palais de Knossos

La mer est assez chaude pour se baigner de juillet à septembre, alors qu'elle est un peu fraîche, mais dans l'ensemble acceptable, en juin et octobre. Voici les températures moyennes de la mer.
Température de la mer - Héraklion
HéraklionJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
HéraklionJFMAMJJASOND
Mer (°C)161515161922242524222018

Quand y aller

Pour des vacances à la mer, la meilleure période en Crète va de juin à la mi-septembre; comme nous avons vu en octobre la températures de la mer est encore acceptable, mais les jours raccourcissent et les premières pluies peuvent se produire. Quand il ne fait pas vraiment chaud, le vent peut augmenter la sensation de fraîcheur, au moins pour les frileux, même en juin ou septembre, il est donc préférable d'apporter un sweat-shirt pour la sécurité.
Pour visiter les ruines des siècles passés et faire des excursions dans l'île, le printemps et l'automne sont préférables, pour éviter la chaleur de l'été, en particulier en avril et mai, et de la mi-septembre à la mi-octobre; le printemps est préférable car il est plus doux et la nature est en fleurs, bien que dans les montagnes il puisse faire encore froid.
En été, vous pourrez partir en randonnée dans les montagnes pour trouver un peu de fraîcheur, à condition d'être équipés contre le soleil implacable.