Le climat de la Grèce est méditerranéen dans les côtes et les îles, avec des hivers doux et pluvieux, et des étés chauds et ensoleillés. Les villes du nord, dans les régions intérieures de l'Épire, de la Macédoine et de la Thessalie, ont un climat légèrement continental, avec des hivers assez froids, au cours desquels les masses d'air en provenance du nord peuvent apporter même de la neige et du gel, et des étés très chauds (parfois torrides), et ensoleillés. Enfin, dans la région montagneuse du nord les hivers sont froids et neigeux, tandis qu'en été, des orages peuvent éclater dans l'après-midi.

Athènes

Hiver

Dans les côtes et les îles du centre et du sud, où le climat est méditerranéen, l'hiver est doux et pluvieux. Les précipitations sont particulièrement abondantes sur les côtes exposées à l'ouest (à Corfou il tombe plus de 200 millimètres de pluie en décembre) et dans les îles proches de la Turquie (v. Rhodes).

Dans les îles, en cette saison le vent souffle souvent; les précipitations se produisent souvent dans la nuit et en début de matinée. Les chutes de neige dans les îles sont rares, et généralement se produisent seulement dans les îles plus au nord, pendant les périodes de froid plus intense (par exemple dans les Sporades, et dans l'Eubée).

Les températures hivernales en Grèce diminuent progressivement comme vous vous dirigez vers le nord: la température moyenne de janvier varie de 12,5 °C à Iraklion, à 9,5 °C à Athènes, à 5,5 °C à Thessalonique. Dans les plaines et les vallées du nord (v. Thessalonique), où le climat devient plus continental, l'hiver est assez froid, même si les précipitations ne sont pas abondantes. À Thessalonique il y a une moyenne d'un jour sur trois avec des gelées nocturnes.
Voici les températures moyennes de Thessalonique.
Températures moyennes - Thessalonique
ThessaloniqueJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
ThessaloniqueJFMAMJJASOND
Min (°C)125812161918151173
Max (°C)91114192529323127211511

À Thessalonique les pluies, pas abondantes, atteignent un maximum en automne et en hiver, et un minimum en été, quand il y a de rares orages. Ici, la moyenne des précipitations.
Précipitations moyennes - Thessalonique
ThessaloniqueJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
ThessaloniqueJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)453540404040201530555555470
Jours75666432478765

Dans les zones intérieures et montagneuses l'hiver est très froid, surtout dans le nord, à la frontière avec la Macédoine et la Bulgarie. Ici la neige et le gel dominent.
À Florina, située dans l'extrême nord, à la frontière avec la Macédoine, à 800 mètres au-dessus du niveau de la mer, la moyenne en janvier est de 1 °C. Dans une année, on enregistre une moyenne de 27 jours de neige. Voici les températures moyennes.
Températures moyennes - Florina
FlorinaJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
FlorinaJFMAMJJASOND
Min (°C)-3-225101315151283-1
Max (°C)571217222729292519116

Dans le Mont Olympe, la plus haute montagne en Grèce avec ses 2.917 mètres, vous pouvez faire du ski de fond. Dans le Péloponnèse, la grande péninsule reliée au continent dans l'isthme de Corinthe, le plus haut sommet est le mont Taygète, 2.404 mètres de haut.

Parfois, la Grèce est atteinte par les masses d'air froid en provenance du nord de l'Europe ou de la Russie: dans ces cas, la température diminue de manière significative, même dans les zones au climat doux, et la neige peut apparaître dans les plaines du nord (voir Thessalonique); aussi à Athènes, qui a généralement des hivers doux, au cours de ces courtes périodes, il fait froid et il pleut, et à l'occasion des vagues de froid plus intenses, il peut même neiger.

Printemps

Le printemps est une saison agréable et ensoleillée dans la plupart de la Grèce.

Dans les régions du nord et dans les montagnes, à partir du mois de mai, des orages peuvent se produire dans l'après-midi.

En outre, en mai, le meltemi (aussi appelé étésien), vent du nord ou du nord-est, commence à souffler dans la mer Egée, et continue pendant l'été (voir ci-dessous).

Les températures moyennes suivantes, relatives à Methoni, petite ville située sur la côte sud-ouest du Péloponnèse, sont représentatives des îles et des côtes méridionales de la Grèce.
Températures moyennes - Methoni
MethoniJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
MethoniJFMAMJJASOND
Min (°C)87911151821221916129
Max (°C)151516192226282927242016

Dans les îles et les côtes, les pluies connaissent un maximum en hiver et un minimum en été très prononcé, quand il ne pleut presque jamais. Ici, la moyenne des précipitations à Methoni.
Précipitations moyennes - Methoni
MethoniJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDécAnnée
MethoniJFMAMJJASONDAn
Préc. (mm)110806535255233575125135695
Jours111085310136101269

Été

L'été en Grèce est chaud et ensoleillé, comme cela se passe normalement dans les pays au climat méditerranéen. Bien que la Grèce ne soit pas protégée par l'anticyclone des Açores, le temps est constamment ensoleillé.

Seulement dans le nord et les régions montagneuses, où le soleil est toutefois fréquent, il y a des orages dans l'après-midi, surtout en juin (en juillet et août ils sont un peu plus rares): à Thessalonique on enregistre en juin six jours avec des orages. Bien sûr, dans les zones montagneuses la température diminue avec l'altitude, surtout dans la nuit.
Dans les îles et le long de la côte, la chaleur, bien qu'étouffante, est tempérée par les brises, tandis que sur le continent, en particulier dans les régions intérieures et dans les grandes villes, la chaleur est très intense. À Thessalonique, en juillet et août la température maximale moyenne est de 31/32 degrés, mais elle arrive assez souvent autour de 35/36 °C.

Athènes, tout en se situant sur la mer, en été est la capitale la plus chaude de l'Europe: la température moyenne quotidienne en juillet et août dans cette ville est de 26 °C dans les zones côtières, et atteint 28 °C dans les quartiers du centre-ville. Des maximales de 36/38 °C ne sont pas rares. En outre, on rappelle qu'Athènes est une ville polluée, souvent affectée par un voile de smog.
Températures moyennes - Athenes
AthenesJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
AthenesJFMAMJJASOND
Min (°C)77812162023231915118
Max (°C)131416212631333329241814

En été, dans la mer Égée et le Bosphore le meltemi souffle souvent, un vent du nord soufflant en particulier dans les périodes les plus chaudes (juillet-août), et même si la météo est bonne, il peut rendre la mer dangereuse. Ce vent typique de l'été peut souffler pendant des périodes de deux à quatre jours, mais parfois pendant des semaines entières. Le meltemi est dû à la différence de pression entre la Méditerranée occidentale, où en été une haute pression s'établit, et la Méditerranée orientale et le Moyen-Orient, où une dépression thermique se forme, en raison du réchauffement remarquable du plateau iranien et des déserts du Moyen-Orient. Pour cette raison, ce vent ne peut pas être considéré comme une simple brise, et peut être persistant et gênant.

Automne

L'automne en Grèce est assez tardif, si bien qu'en septembre le temps est généralement encore estival, surtout dans le sud et dans les îles, et il est doux même en novembre (sauf dans les zones montagneuses). Cependant, à partir d'octobre les pluies commencent, en même temps que le meltemi cesse de souffler.

Crète

La température de la mer, dans le centre de la mer Égée (voir Naxos, Mykonos), ne devient jamais très chaude, parce que le vent dominant, le meltemi, empêche son réchauffement, mélangeant les couches supérieures de l'eau. Ici, la température de la mer à Naxos.
Température de la mer - Naxos
NaxosJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
NaxosJFMAMJJASOND
Mer (°C)161515161821232323211817

Dans la partie sud de la mer Égée (voir Crète), et dans la mer Ionienne (voir Corfou), la température de la mer en été devient un peu plus élevée, ce qui la rend assez chaude pour la baignade de juillet à septembre. Ici, la température de la mer à Héraklion (Crète).
Température de la mer - Héraklion
HéraklionJanFévMarAvrMaiJuiJuiAoûSepOctNovDéc
HéraklionJFMAMJJASOND
Mer (°C)161515161922242524222018

Quand partir

Pour savoir quel est le meilleur moment pour visiter la Grèce, il convient de distinguer selon le but du voyage:

 - Pour des vacances à la mer, le long été c'est bien, de début juin à mi-septembre. Dans cette période il n'y a aucun nuage pendant de longues périodes; la chaleur est parfois intense, mais sur les côtes elle est tempérée par les brises. Dans la mer Égée, comme déjà mentionné, un vent intense du nord peut souffler à certains moments: ceux qui sont sensibles au froid peuvent apporter un sweat-shirt pour le soir ou pour les journées plus fraîches.

 - Si vous prévoyez de visiter les sites historiques et archéologiques et les villes, les meilleures saisons sont le printemps et l'automne. L'été est souvent trop chaud, surtout sur le continent (à Athènes on dépasse souvent les 36 °C), et en juillet et août; cependant, aussi juin et septembre sont des mois chauds, avec des températures diurnes de l'ordre de 28/30 degrés dans la capitale.
L'hiver, froid dans le nord et les régions montagneuses, devient venteux et pluvieux dans le sud et dans les îles, il n'est donc pas le meilleur moment pour visiter la Grèce. D'autre part, à cette époque la faible quantité de touristes peut vous permettre de faire des excursions et des visites aux sites historiques et archéologiques avec plus de tranquillité et de solitude.
En général, les meilleurs moments sont le mois de mai, et la période de la mi-septembre à la mi-octobre; la première offre des journées plus longues et la nature en fleurs, tandis que la seconde offre une mer encore chaude, qui peut être attrayante pendant les pauses parmi les excursions.
En octobre, les températures sont agréablement chaudes et ressemblent à celles du mois de mai, mais les jours sont plus courts, et parfois il pleut, surtout dans la seconde moitié du mois.
En novembre, le ciel est souvent nuageux et les pluies sont fréquentes; cependant, généralement il ne fait pas froid.
En avril, les températures sont déjà douces et le soleil brille souvent, même si quelques perturbations peuvent encore passer, donc toutes choses considérées un voyage en Grèce peut être conseillé déjà dans cette période.

Dans la valise - quoi apporter

En hiver, pour les régions intérieures et montagneuses: vêtements chauds, doudoune, bonnet, gants, écharpe. Pour Athènes et les zones côtières du centre et du nord: vêtements chauds, pull, veste, parapluie ou imperméable. Pour Crète et les îles méridionales: vêtements de mi-saison, pull, veste, parapluie ou imperméable.
En été: vêtements légers, lunettes de soleil, crème solaire, un sweat-shirt pour la soirée, en particulier dans les îles de la mer Égée, où le meltemi souffle, ou en montagne. Pour les montagnes, bottes de randonnée, parapluie ou imperméable.

Voir aussi la liste des îles grecques.